April 14, 2024

The School of Wash: How Angels manager Ron Washington διδάσκει το παιχνίδι που αγαπά

ΤΕΜΠΕ, Αριζ. — Το μπέιζμπολ είναι ένα άθλημα με ένα εκατομμύριο προσωπικότητες. Είναι ένα παιχνίδι γεμάτο εσωστρεφείς, εξωστρεφείς και τα πάντα ενδιάμεσα, με το άτομο στην κορυφή κάθε πάγκου να είναι επιφορτισμένο με τη διαχείριση όλων αυτών των προσωπικοτήτων.

Και τρέχοντας στα γήπεδα του ανοιξιάτικου προπονητικού συγκροτήματος των Αγγέλων με ένα μανιτάρι είναι ένας άνθρωπος που μπορεί να έχει τη μεγαλύτερη προσωπικότητα στα μεγάλα πρωταθλήματα. Στα 71 του, ο Ρον Ουάσινγκτον είναι ο γηραιότερος προπονητής στο MLB, αλλά μην του το πεις αυτό. Ούτε οι παίκτες του το ξέρουν.

«Θα βγαίνει έξω κάθε μέρα στις 6 π.μ., φροντίζοντας να είναι ο πρώτος έξω», είπε ο Zach Neto από τους Angels. «Και προσπαθείς να τον νικήσεις. Είναι πάντα μια πρόκληση. Αλλά δείχνει πόσο σημαντικό είναι αυτό για αυτόν. Μας κάνει να θέλουμε να βελτιωθούμε».

Ο Ουάσιγκτον, ο οποίος πέρασε οκτώ σεζόν προπονώντας τους Ρέιντζερς, συμπεριλαμβανομένων διαδοχικών ταξιδιών στο World Series το 2010 και το 2011, τελικά επιστρέφει ως προπονητής αυτή τη σεζόν μετά από 10 χρόνια ως προπονητής τρίτης βάσης στο Όκλαντ και την Ατλάντα. Ο μάνατζερ των Αγγέλων δεν είναι μόνο μία από τις καλύτερες προσωπικότητες του παιχνιδιού, αλλά μπορεί επίσης να είναι ένας από τους καλύτερους δασκάλους του μπέιζμπολ. Και ακόμα κι αν δεν είστε πλέον προπονητής, μην περιμένετε να τελειώσουν τα μαθήματα.

«Έχω κερδίσει παντού, φίλε», είπε ο Ουάσινγκτον στο Yahoo Sports. «Ξέρω πώς να προετοιμάζομαι. Ξέρω πώς να παρακινώ».

Καλώς ήρθατε στο Wash School.

[Join or create a Yahoo Fantasy Baseball league for the 2024 MLB season]

«Πρώτα είχαν κάποιον που πίστευε πραγματικά σε αυτούς, σωστά;»

Η Ουάσιγκτον, γνωστή σε όλο το άθλημα ως μάγος της εκπαίδευσης εντός πεδίου, είχε αρκετούς αστέρες μαθητές όλα αυτά τα χρόνια. Έχει προπονήσει παίκτες όπως οι Eric Chávez, Adrián Beltré, Elvis Andrus, Michael Young, Freddie Freeman, Marcus Semien, Matt Olson και Austin Riley. Μετά από δύο δεκαετίες ως προπονητής, ο αντίκτυπος της Ουάσιγκτον μπορεί να φανεί στα μεγάλα πρωταθλήματα.

Ένας άλλος από τους μαθητές του είναι ο κοντός Ντάνσμπι Σουάνσον των Cubs, του οποίου η σχέση με την Ουάσιγκτον ξεκίνησε το 2016, κατά τη διάρκεια της σεζόν rookie του Swanson με τους Braves. Λένε ότι όλοι οι μεγάλοι δάσκαλοι πιστεύουν στους μαθητές τους ακόμη και πριν πιστέψουν στον εαυτό τους, και η Ουάσιγκτον δεν διαφέρει.

«Είτε πρόκειται για κάποιους επαγγελματίες, για μπέιζμπολ, μπάσκετ, οτιδήποτε άλλο, [if] Αν είναι επιτυχημένοι σε αυτό που κάνουν, είχαν πρώτα κάποιον που τους πίστευε πραγματικά, σωστά; Ο Swanson είπε στο Yahoo Sports. «Και αυτό είναι το Wash. Ενσταλάζει αυτή την αληθινή πεποίθηση, όχι την ψεύτικη εμπιστοσύνη, την αληθινή πίστη στους παίκτες του και είναι σε θέση να την αποσπάσει από όλους.

«Και νομίζω ότι αυτό είναι που τον κάνει τόσο καλό κίνητρο. Και του αρέσει επίσης το μπέιζμπολ. Έτσι, όταν τα βάζεις μαζί, σε εμπνέει γιατί το πιστεύει».

Ο Swanson έχει ένα από τα πιο εντυπωσιακά βιογραφικά του μπέιζμπολ που μπορείτε να βρείτε. Ο 30χρονος είναι πρώην νούμερο 1 εκλεκτός, δύο φορές All Star, δύο φορές νικητής του χρυσού γαντιού και πρωταθλητής World Series. Ωστόσο, ακόμη και ο ίδιος αναγνωρίζει ότι υπήρξαν στιγμές που χρειαζόταν βοήθεια στην πορεία.

Σε μια από τις πρώτες μέρες του στην Ατλάντα, ο Swanson περνούσε τη μεθοδική ρουτίνα του pregame με την Ουάσιγκτον, αλλά σε αντίθεση με τις περισσότερες μέρες για τον Swanson, τα πράγματα δεν πήγαιναν όπως έπρεπε.

«Δεν τους έπιανα όπως ήθελα», είπε.

Ο Ουάσιγκτον το ήξερε επίσης, αλλά δεν επρόκειτο να αφήσει το νεαρό του κοντάκι να κατέβει.

«Πήγα κοντά του και είπα: «Δεν ήταν πραγματικά καλή μέρα», είπε ο Swanson. «Και είπε: «Σταμάτα εκεί ακριβώς». Ήταν μια υπέροχη μέρα. Προτιμώ να έρθετε στη δουλειά και να συνειδητοποιήσετε ότι δεν το είχατε παρά να μην δουλέψετε και τότε δεν θα το ήξερες ποτέ».

«Οι πεποιθήσεις σας και τα προσόντα της εργασιακής ηθικής σας είναι οι διαχωριστικοί παράγοντες σας. Του αρέσει η δουλειά και θα σου το πει κι αυτό».

Ο Ρον Ουάσινγκτον είχε τεράστιο αντίκτυπο στον Ντάνσμπι Σουάνσον κατά τη διάρκεια των ετών που ήταν μαζί στην Ατλάντα.  (Φωτογραφία από Casey Sykes/Getty Images)

Ο Ρον Ουάσινγκτον είχε τεράστιο αντίκτυπο στον Ντάνσμπι Σουάνσον κατά τη διάρκεια των ετών που ήταν μαζί στην Ατλάντα. (Φωτογραφία από Casey Sykes/Getty Images)

«Δεν θα είναι εκεί για οτιδήποτε συμβεί»

Η πρακτική άσκηση βοήθησε επίσης την Ουάσιγκτον να οικοδομήσει σχέσεις με τους παίκτες της όλα αυτά τα χρόνια. Οι ρουτίνες του είναι γνωστό ότι είναι κουραστικές και σχολαστικές, αλλά τον βοήθησαν να μετατρέψει αμυντικούς κάτω του μέσου όρου, όπως ο Semien στην αρχή της καριέρας του, σε νικητές χρυσών γαντιών, που ο Semien έγινε το 2021. Ακόμη και όταν οι παίκτες δεν είναι πλέον στην Ουάσιγκτον, Οι ρουτίνες τους συνοδεύουν συχνά στις νέες τους ομάδες.

«Θα είμαι ειλικρινής μαζί σου, ξέρεις, ο Wash ήταν ένας από εκείνους τους τύπους που πήρε την τσάντα του με μπάλες και τον μύκητά του και δεν θα τον ξαναέβλεπα μέχρι το τέλος της ημέρας», είπε ο διευθυντής Braves, Brian. Ο Snitker είπε στο Yahoo Sports αυτή την άνοιξη όταν ρωτήθηκε πώς θα ήταν το στρατόπεδο χωρίς την Ουάσιγκτον.

Τόσο για τον Snitker στην Ατλάντα όσο και για τον Bob Melvin στο Όκλαντ, το να έχουν κάποιον με την ικανότητα της Ουάσιγκτον να διδάσκει στο γήπεδο, να συνδέεται με παίκτες εκτός αυτού και να αναδεικνύει τους καλύτερους από τον καθένα ήταν προτεραιότητα. Τώρα οι Άγγελοι ελπίζουν ότι όλα αυτά θα μεταφερθούν στην πρώτη διευθυντική δουλειά της Ουάσιγκτον από το 2014, και προσπάθησε να φτιάξει ένα προσωπικό στο Anaheim που να τον καθρεφτίζει.

“Κοίταξε [my coaches] ως ειδικοί», είπε. «Όταν είναι κάτι στο οποίο πρέπει να ασχοληθώ, θα συμμετέχω σε αυτό. Όταν είναι κάτι που πρέπει να φροντίσουν οι προπονητές μου, θα κάτσω πίσω και θα τους παρακολουθήσω να το φροντίζουν. [it].

«Θέλω οι παίκτες μου να το νιώσουν αυτό [the coaches] ξέρουν για τι πράγμα μιλάνε. Θέλω οι παίκτες μου να νιώθουν ότι τους αγαπούν και ότι δεν θα είναι εκεί για οτιδήποτε περάσουν. …Έτσι κάνω τα πράγματα, ξέρετε, αλλά θα συμμετέχω σε όλα».

Ο Ρον Ουάσινγκτον θα φέρει φέτος το μοναδικό του στυλ και τη μεγάλη του προσωπικότητα στους Angels.  (Taylar Sievert/Yahoo Sports)Ο Ρον Ουάσινγκτον θα φέρει φέτος το μοναδικό του στυλ και τη μεγάλη του προσωπικότητα στους Angels.  (Taylar Sievert/Yahoo Sports)

Ο Ρον Ουάσινγκτον θα φέρει φέτος το μοναδικό του στυλ και τη μεγάλη του προσωπικότητα στους Angels. (Taylar Sievert/Yahoo Sports)

«Μπορούν να μιλήσουν μπροστά στους Mike Trouts»

Η διαχείριση είναι πολύ περισσότερο από το να γράφεις ονόματα σε μια κάρτα lineup. Για να διδάξετε παίκτες, πρέπει πρώτα να μπορείτε να τους προσεγγίσετε. Ο Ουάσιγκτον έχει χτίσει το όνομά του στην ικανότητα να συνδέεται με παίκτες, αλλά σε αυτή τη δουλειά με τους Άγγελους, είναι επίσης σημαντικό για αυτόν να μπορούν οι παίκτες του να επικοινωνούν μεταξύ τους.

Αυτή την άνοιξη, η Ουάσιγκτον είχε νεαρούς παίκτες, συμπεριλαμβανομένου του Νέτο, του catcher Logan O’Hoppe και του πρώτου baseman Nolan Schanuel, να διευθύνουν συναντήσεις μπροστά στους βετεράνους συμπαίκτες τους. Ελπίζει η υπευθυνότητα να δημιουργήσει ένα περιβάλλον όπου οι παίκτες σέβονται ο ένας τον άλλον.

«Θέλω να νιώθουν σαν ενήλικες», είπε η Ουάσινγκτον. «Θέλω να νιώθουν ότι μπορούν να σταθούν μπροστά στους συμπαίκτες τους και τους συνομηλίκους τους. [and] λένε αυτό που έχουν να πουν. … Μπορούν να μιλήσουν μπροστά στον Mike Trouts. Μπορείτε να μιλήσετε μπροστά στον Άντονι Ρέντονς. Μπορούν να μιλήσουν. Και τότε αυτοί οι τύποι θα τους ακούσουν και θα καταλάβουν από πού προέρχονται».

Αυτό το μήνυμα έχει ληφθεί από νεαρούς παίκτες στο κλαμπ, όπου η ταραχώδης προσωπικότητα του Ουάσιγκτον έχει αντηχήσει, καθιστώντας ευκολότερο να ακολουθήσουν το παράδειγμά του.

«Όταν ξεκινά, φίλε, κανείς δεν τον σταματάει», είπε ο Νέτο χαμογελώντας. «Αλλά είναι αλήθεια, φίλε. Επικοινωνεί μαζί σου. Θέλει να βεβαιωθεί ότι είμαστε ο ένας πάνω στον άλλο. Κρατήστε ο ένας τον άλλον υπεύθυνο. Φροντίζοντας να μην έχουμε τίποτα μέσα και φροντίζοντας να το αφήσουμε έξω».

Το μπέιζμπολ έχει αλλάξει πολύ τα 10 χρόνια από τότε που η Ουάσιγκτον ήταν τελευταία στο τιμόνι, και οι παίκτες έχουν αλλάξει επίσης. Αλλά αν υπάρχει κάτι που ωφελεί την Ουάσιγκτον να μπει αυτή τη σεζόν, είναι ότι δεν εγκατέλειψε ποτέ το παιχνίδι. Καθώς το άθλημα εξελισσόταν, είχε ένα κάθισμα στην πρώτη σειρά και συνέχισε να μαθαίνει ενώ δίδασκε.

«Ένα πράγμα που έμαθα από τότε που άφησα τη θέση του μάνατζερ είναι η υπομονή», είπε. «Επειδή αυτά τα παιδιά είναι μικρότερα και σίγουρα πρέπει να τα εκπαιδεύσουμε πολύ περισσότερο. Αλλά όταν πρόκειται για το παιχνίδι του μπέιζμπολ, δεν υπάρχει τίποτα διαφορετικό σε αυτό. …Το ίδιο είναι. Βλέπεις την μπάλα. Χτύπα τη μπάλα. Τρέξιμο. Πεδίο. Βολή.

«Αυτό δεν έχει αλλάξει».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *