May 23, 2024

The Caitlin Clark Effect: Νο. 1 συνολική επιλογή έτοιμη να βοηθήσει τον Fever να φτάσει σε νέα ύψη

ΝΕΑ ΥΟΡΚΗ – Η Κέιτλιν Κλαρκ συνηθίζει να πετάει 30 κομμάτια και να σπάει ρεκόρ σκοραρίσματος. Τα δικά της σύνολα πόντων δεν είναι αυτό που την ενθουσιάζει με την επίσημη ένταξη του Indiana Fever ως Νο. 1 γενικής επιλογής στο ντραφτ του WNBA 2024.

Είναι αυτοί που θα προέλθουν από την Aliyah Boston, την Νο. 1 της Fever’s γενική επιλογή το 2023, τον οποίο ο Clark χαρακτήρισε «έναν από τους καλύτερους παίκτες σε ολόκληρο τον κόσμο».

«Τα μάτια μου από τη βάση φωτίζονται από αυτό», είπε ο Κλαρκ τη Δευτέρα το βράδυ στην Ακαδημία Μουσικής του Μπρούκλιν.

Η γενική συναίνεση από τους αναλυτές, τους αξιολογητές του πρωταθλήματος και την ίδια την Clark είναι ότι η ικανότητα πάσας του κορυφαίου σκόρερ όλων των εποχών του NCAA είναι αυτή που θα μεταφραστεί γρήγορα σε επαγγελματικό επίπεδο. Ο Boston, ένας αναλυτής που καλύπτει την Iowa για το Big Ten Network αυτή τη σεζόν, είπε σε μια ομάδα δημοσιογράφων το ίδιο πράγμα ώρες πριν από το ντραφτ.

«Όλοι μιλούν για τις βολές τους και προφανώς δεν μπορούν όλοι να σουτάρουν από το λογότυπο», δήλωσε ο κυρίαρχος Rookie of the Year του πρωταθλήματος. «Αλλά αυτό νομίζω για μένα [it’s] την ικανότητά του, μία, να τρέχει κάτω από το γήπεδο… αλλά και να μπορεί να κάνει αυτές τις πάσες στους συμπαίκτες του [and] βρείτε έναν ανοιχτό παίκτη».

Είναι καλά νέα για την Fever αφού κατετάγη 11η από τις 12 ομάδες σε ασίστ ανά παιχνίδι την περασμένη σεζόν, παρόλο που η Βοστώνη κυριάρχησε και η Kelsey Mitchell, ένας από τους κορυφαίους σκόρερ του NCAA, φώτισε τον πίνακα. Η Clark είναι έτοιμη να βεβαιωθεί ότι μπορεί να ανεβάσει το επίπεδο της Ιντιάνα, μιας ομάδας που βρίσκεται στην κορυφή της κανονικής κούρσας τίτλου.

ΝΕΑ ΥΟΡΚΗ, ΝΕΑ ΥΟΡΚΗ - 15 ΑΠΡΙΛΙΟΥ: Η Κέιτλιν Κλαρκ ποζάρει με την Επίτροπο του WNBA, Κάθι Ένγκελμπερτ, αφού επιλέχθηκε ως η πρώτη γενική επιλογή από τους Indiana Fever κατά τη διάρκεια του ντραφτ του WNBA 2024 στην Ακαδημία Μουσικής του Μπρούκλιν στις 15 Απριλίου 2024 στη Νέα Υόρκη.  (Φωτογραφία Sarah Stier/Getty Images)ΝΕΑ ΥΟΡΚΗ, ΝΕΑ ΥΟΡΚΗ - 15 ΑΠΡΙΛΙΟΥ: Η Κέιτλιν Κλαρκ ποζάρει με την Επίτροπο του WNBA, Κάθι Ένγκελμπερτ, αφού επιλέχθηκε ως η πρώτη γενική επιλογή από τους Indiana Fever κατά τη διάρκεια του ντραφτ του WNBA 2024 στην Ακαδημία Μουσικής του Μπρούκλιν στις 15 Απριλίου 2024 στη Νέα Υόρκη.  (Φωτογραφία Sarah Stier/Getty Images)

Η Κέιτλιν Κλαρκ ποζάρει με την Επίτροπο του WNBA, Κάθι Ένγκελμπερτ, αφού επιλέχθηκε πρώτη συνολικά από τον Πυρετό της Ιντιάνα κατά τη διάρκεια του ντραφτ του WNBA 2024 στην Ακαδημία Μουσικής του Μπρούκλιν στις 15 Απριλίου 2024 στη Νέα Υόρκη. (Φωτογραφία Sarah Stier/Getty Images)

«Ως πόιντ γκαρντ, η πιο σημαντική μου δουλειά είναι να παίρνω την μπάλα στον Αλίγια κάθε μέρα», είπε ο Κλαρκ. «Αυτό θα κάνω. Θα είμαι εκεί και θα πω, “Πήγαινε να κάνεις ένα λέι απ”. «Θα μου κάνει τη ζωή πιο εύκολη».

Η ζωή πολλών ανθρώπων πρόκειται να γίνει ευκολότερη. Οι παίκτες του Fever που επέστρεφαν στο σπίτι σε ένα γεμάτο Gainbridge Fieldhouse πήδηξαν πανηγυρίζοντας καθώς η επιλογή έγινε επίσημη. Η γκαρντ Erica Wheeler, η οποία παρακολούθησε το Final Four στο γήπεδο την περασμένη εβδομάδα, φόρεσε τη νέα φανέλα του Clark με το Νο. 22 τη Δευτέρα και την έδειξε στο κοινό.

Με την υπογραφή του “Let’s go now,” είπε για πρώτη φορά ο Clark η Boston όταν ρωτήθηκε με ποιον ανυπομονεί περισσότερο να παίξει με ή εναντίον αυτής της σεζόν. Στη συνέχεια συμπεριέλαβε τον Wheeler, έναν κτηνίατρο στον οποίο είπε ότι μπορεί να απευθυνθεί για συμβουλές.

«Είμαι 22 χρονών και δεν έχω όλες τις απαντήσεις στον κόσμο», είπε ο Κλαρκ. “Αυτό είναι κάτι νέο για μένα. Αυτή είναι μια νέα πρόκληση.”

Η Ιντιάνα βρίσκεται σε ανοδική τροχιά και κυνηγάει την πρώτη της θέση μετά τη σεζόν από το 2016, όταν το Hall of Famer Tamika Catchings ήταν στο γήπεδο. Ο Κλαρκ είπε ότι θυμόταν το Catchings να μεταδίδει ένα από τα παιχνίδια του καινούργιου και να «προσαρμόζει» ένα αστέρι που λάτρευε.

Ακόμη και πριν ο Fever κερδίσει το ντραφτ λαχείο, η γενική διευθύντρια Lin Dunn είπε ότι θα ήταν απογοητευμένη αν το franchise δεν επέστρεφε στη μετά τη σεζόν το 2024. Τώρα η Indiana εισέρχεται στην πιο κρίσιμη περίοδο ενός έτους με τις πρώτες της επιλογές No.1 στην Ιστορία Franchise.

«Αυτός είναι σίγουρα ο στόχος μας: να επιστρέψουμε στις συνήθειες του πρωταθλητισμού», είπε ο Κλαρκ.

Το πιο λαμπρό αστέρι του κολεγιακού μπάσκετ είναι επίσημα καθοδόν για την πολιτεία μπάσκετ στην Ιντιάνα. Το franchise εισέρχεται στον τρίτο χρόνο του σχεδίου ανοικοδόμησης της Dunn, το οποίο περιλαμβάνει αυξημένες επενδύσεις σε εγκαταστάσεις πρακτικής άσκησης, οργανωτικό προσωπικό και υποστήριξη μάρκετινγκ.

«Έχει κάνει ήδη αντίκτυπο και δεν την είχαμε καν στρατολογήσει», είπε ο Νταν είπε στους δημοσιογράφους στο προσχέδιο πάρτι της Δευτέρας για τον Κλαρκ. «Ας δούμε λοιπόν τι θα συμβεί τώρα που τη στρατολογήσαμε. Έρχεται στην Ινδιανάπολη, θα είναι αναπόσπαστο κομμάτι του Πυρετού της Ιντιάνα και ανυπομονώ να δω τη Βοστώνη, τον Μίτσελ και τον Κλαρκ, ουάου. ΚΑΙ [NaLyssa] Σιδηρουργός. Ολα τους”.

Οι τιμές των εισιτηρίων για το Fever αυξήθηκαν κατά 190% σε σχέση με την περασμένη σεζόν, σύμφωνα με στοιχεία της Vivid Seats από τις αρχές αυτής της εβδομάδας. Η μέση τιμή πώλησης είναι 174 $, από 60 $ το 2023. Αντίπαλες ομάδες προετοιμάζονται για μια επίσκεψη από την Ιντιάνα και τον Κλαρκ.

Οι Άσσοι του Λας Βέγκας μετέφεραν το παιχνίδι τους εναντίον της Ιντιάνα στο μεγαλύτερο T-Mobile Arena για να καρπωθούν τα οφέλη. Τα δύο παιχνίδια στο New York Liberty, ένα παιχνίδι στο Σικάγο και ένα άλλο στο Λος Άντζελες είναι οι τέσσερις πιο ενδιαφέρουσες συμμετοχές στο WNBA του 2024.

«Όλοι μας επευφημούν. «Όλοι μας υποστηρίζουν πάντα», είπε η Βοστώνη. «Απλώς το κάνει πολύ καλύτερο γιατί ξέρεις ότι έχεις μια πόλη πίσω σου, μια πολιτεία πίσω σου και πολλούς θαυμαστές που θέλουν απλώς να ταξιδέψουν και να σε παρακολουθήσουν να παίζεις».

Θα είναι μια ριζική αλλαγή στην πίστη του λαού της Ιντιάνα. Ο Κλαρκ πέρασε τέσσερα χρόνια τρομοκρατώντας τους Hoosiers στο Big Ten και αστειεύτηκε ότι μάλλον «δεν με αγάπησαν πολύ κατά τη διάρκεια της καριέρας μου».

Ελπίζει ότι η ομάδα θα τους μετατρέψει σε οπαδούς του Fever, αν δεν είναι ήδη.

«Δεν μπορώ να φανταστώ μια πιο τέλεια εφαρμογή, ένα καλύτερο μέρος για να ξεκινήσω την επαγγελματική μου καριέρα», είπε ο Clark. «Ένας οργανισμός που πιστεύει πραγματικά στο γυναικείο μπάσκετ και θέλει να κάνει τα πάντα με τον σωστό τρόπο. Οπότε δεν θα μπορούσα να είμαι πιο ενθουσιασμένος για να φτάσω εκεί».

Ούτε οι νέοι συμπαίκτες του.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *