April 13, 2024

Ford και Toyota, ενθαρρύνονται από τα νέα σώματα μετά τις μονομαχίες στο Daytona

Οι προκριματικοί αγώνες της Πέμπτης το βράδυ στο Daytona International Speedway ήταν ιδιαίτερα σημαντικοί για τα γήπεδα Ford και Toyota, καθώς και οι δύο παρακολουθούσαν στενά το επανασχεδιασμένο αμάξωμά τους.

Ήταν άγνωστο πώς θα αντιδρούσαν τα Ford Mustang Dark Horse και Toyota Camry XSE στο ντραφτ και πώς θα ασκούσαν πίεση στους συμπαίκτες τους. Η προσδοκία ήταν ότι θα ήταν καλύτερο, ακόμη πιο σταθερό, να προωθηθεί το ντραφτ, αλλά η πρώτη ευκαιρία να μάθουμε ήρθε με το τι διακυβευόταν στον ανταγωνισμό για μια θέση στο Daytona 500.

Μέχρι το πρωί της Παρασκευής, και οι δύο πλευρές ανέπνεαν λίγο πιο εύκολα.

«Ήμασταν πολύ περίεργοι να δούμε πώς θα εξελιχθούν τα πράγματα στις μονομαχίες γιατί είναι η πρώτη μας ευκαιρία με το νέο αυτοκίνητο στην κυκλοφορία», δήλωσε ο Mark Rushbrook, παγκόσμιος διευθυντής της Ford Performance. «Δεν είχαμε τους αριθμούς στον πρώτο αγώνα με μόνο τέσσερις ή πέντε Mustang εκεί. Σίγουρα είχαμε τους αριθμούς στον δεύτερο αγώνα, και πήραμε πολλά σχόλια από τους οδηγούς και κάποια πράγματα που θα μπορούσαν να εργαστούν με τη ρύθμιση για τη βελτιστοποίηση αυτού. Όμως, σε αυτό το σημείο, είμαστε ακόμα πολύ ευχαριστημένοι με το νέο αυτοκίνητο και ανυπομονούμε να δούμε πώς θα εξελιχθούν τα πράγματα».

Η Ford δεν κέρδισε κανέναν από τους αγώνες Bluegreen Vacations Duel. Στον πρώτο αγώνα, το Ford με τον καλύτερο τερματισμό ήταν ο Joey Logano, ο οποίος τερμάτισε έβδομος, ένας από τους τέσσερις οδηγούς της Ford στον πρώτο αγώνα.

Στο δεύτερο, ο Austin Cindric ήταν το Ford με το καλύτερο αποτέλεσμα και ήρθε στη δεύτερη θέση. Ο κατασκευαστής είχε 12 οδηγούς στον δεύτερο αγώνα.

Παρόλο που αποκλείστηκε στον αγωνιστικό ανταγωνισμό, η Ford βρίσκεται στην κορυφή από το πεδίο του μονού αυτοκινήτου, όπου σάρωσε την πρώτη σειρά για το Daytona 500. Ο Logano θα ξεκινήσει στο pole με τον Michael McDowell στο πλευρό του.

«Συνήθως δεν δίνουμε μεγάλη έμφαση στην πρόκριση εδώ γιατί αυτό που έχει σημασία στο τέλος της ημέρας είναι πώς τρέχουν τα μονοθέσια», είπε ο Ράσμπρουκ. «Αλλά ήταν ωραίο να κατακτήσω αυτή την πρώτη σειρά, ειδικά για τον Roger Penske που πήρε μια pole εδώ. Αυτό ήταν στη λίστα του με τα επιτεύγματα που ήθελε να προσθέσει και ήταν πολύ χαρούμενος που είδε την Front Row εκεί δίπλα στον Penske».

Ένας οδηγός της Toyota κέρδισε και τους δύο αγώνες την Πέμπτη. Ο Tyler Reddick οδήγησε τον βασικό γύρο στην πρώτη μονομαχία των Bluegreen Vacations. Υπήρχαν πέντε οδηγοί Toyota στον πρώτο αγώνα και συνδυάστηκαν για να οδηγήσουν σε 20 γύρους. Ο Ρέντικ ήταν ο πρώτος από τους τρεις οδηγούς της Toyota που τερμάτισαν στην πρώτη 10άδα.

Στον δεύτερο αγώνα, ο Christopher Bell έκανε μια υπέρβαση στον τελευταίο γύρο. Επίσης οδήγησε μόνο έναν γύρο. Και πάλι, τρεις οδηγοί της Toyota ήταν μέσα στο top 10 από τους τέσσερις οδηγούς στον αγώνα. Συνδυάστηκαν για 27 γύρους led.

“Είναι προφανώς δύσκολο… όταν αναπτύσσεις ένα σώμα και κοιτάς μόνο το CFD και κάποια δεδομένα αεροδυναμικής σήραγγας και δεν έχεις ιδέα τι πραγματικά θα συμβεί όταν φτάσεις στην κυκλοφορία στην πίστα”, ο Paul Doleshal, γενικός διευθυντής σπορ κινητήρα για την Toyota Motor Βόρεια Αμερική. «Αλλά νομίζω ότι ήμασταν λίγο ταραγμένοι – πιθανώς μια δυνατή λέξη – αλλά εκπλαγήκαμε από την έλλειψη ταχύτητας στις κατατακτήριες, αλλά μετά νιώσαμε ότι το μονοθέσιο θα έτρεχε καλά, και αυτό φάνηκε, οπότε αυτό μας ενθαρρύνει. Νομίζω ότι είναι απλώς θέμα να καταλάβουμε πού θέλει να κάθεται το αυτοκίνητο και να δουλέψουμε σε μερικά από τα πράγματα από τη σκοπιά του setup, κάτι που οι ομάδες και η TRD θα επιδιώξουν ενεργά και έχουν ήδη κάνει.

«Δεν νομίζω ότι έχουμε πολλές ανησυχίες. Γνωρίζουμε ότι υπάρχει μια καμπύλη εκμάθησης κάθε φορά που αλλάζετε ένα αμάξωμα ή ένα σημαντικό εξάρτημα όπως αυτό, ειδικά από αεροδυναμική άποψη. Θα συνεχίσουμε να ερευνούμε, αλλά θα πρέπει να είμαστε καλά καθώς το καταλαβαίνουμε. Οι οδηγοί φαίνεται να έχουν καλά σχόλια για το αυτοκίνητο, τον τρόπο με τον οποίο χειριζόταν στην κίνηση και πώς χειρίστηκε την υπερταχεία. «Είμαστε ενθαρρυμένοι».

Από τους τρεις κατασκευαστές της NASCAR, η Chevrolet μπαίνει στη σεζόν χωρίς αλλαγές αμαξώματος. Το Camaro της Chevrolet μπορεί να τερματίζει την παραγωγή για οχήματα δρόμου, αλλά το μοντέλο θα συνεχίσει να ανταγωνίζεται στο NASCAR για το άμεσο μέλλον.

Οι ομάδες της Chevrolet μπορεί να έχουν προβάδισμα από νωρίς καθώς οι αντίπαλοί τους εργάζονται για να παρουσιάσουν νέα αυτοκίνητα, αλλά ο Jim Campbell, αντιπρόεδρος επιδόσεων και μηχανοκίνητου αθλητισμού της Chevrolet, δεν το βλέπει έτσι ούτε προβλέπει πολλά.

«Λοιπόν, θα τον δούμε εδώ αυτό το Σαββατοκύριακο. Ας ελπίσουμε ότι αυτό το Σαββατοκύριακο, [and] αν όχι αυτό το Σαββατοκύριακο, σύντομα», είπε ο Campbell για τυχόν χάσμα μεταξύ των τριών κατασκευαστών. «Το μόνο πράγμα που έχει κάνει η NASCAR στους κανόνες που έχουν τεθεί είναι να μας κρατήσει σε ένα αρκετά σφιχτό πλαίσιο και να κρατήσει τον ανταγωνισμό κοντά. Βασικά σε downforce και αντίσταση έχουν παραμέτρους που πρέπει να σεβαστείς. Το αυτοκίνητό μας βρίσκεται μέσα σε αυτό το κουτί, όπως και τα άλλα δύο OEM. Θα είναι σφιχτό.

«Μπορείτε να δείτε στις μονομαχίες πόσο σφιχτό θα είναι. Το μόνο που έχουμε, επειδή το σώμα μας είναι ίδιο με πέρυσι, είναι απλώς η συνέχεια και η ορμή στην ανάπτυξη στην προετοιμασία και την προσομοίωση σε σχέση με τον χρόνο που χρειάστηκε να αλλάξουμε σε ένα νέο σώμα. Ξοδέψαμε πολύ χρόνο σε αυτή την αλλαγή. “Αυτό είναι θετικό, αλλά μπορείτε να δείτε πόσο σφιχτά είναι όλα, και αυτό οφείλεται κυρίως στους κανόνες που έχει το NASCAR σχετικά με τις απαιτήσεις κάθετης δύναμης και οπισθέλκουσας.”

Η ιστορία εμφανίστηκε αρχικά στο Racer.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *