May 23, 2024

Χρόνια κνίδωσης και πυρετού που αποδίδονται σε μια εκπληκτική αιτία

Οι γιατροί της μικρής Μπεθ Στέρνλιμπ στο Λος Άντζελες θα μπορούσαν να πουν με βεβαιότητα για την μπερδεμένη ασθένειά της, αλλά ένα πράγμα ήταν ξεκάθαρο: Αν και διαχειρίσιμη για χρόνια, είχε επιδεινωθεί δραματικά.

Για σχεδόν δύο δεκαετίες, ο Sternlieb υπέφερε από επεισόδια γρίπης που ξεκίνησαν με πονοκέφαλο και κοιλιακό άλγος που συνοδεύονταν από κόπωση, μυϊκούς πόνους και διάρροια. Μέσα σε μια μέρα, ένα κηλιδωτό κόκκινο εξάνθημα κάλυψε την κοιλιά του.

Εγγραφείτε στο ενημερωτικό δελτίο The Post Most για να λαμβάνετε τις πιο σημαντικές και ενδιαφέρουσες ιστορίες από την Washington Post.

Ο Sternlieb, ένας δάσκαλος γιόγκα και διαλογισμού που εργάστηκε στο πρόγραμμα παιδιατρικού πόνου στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια στο Λος Άντζελες, είχε υποβληθεί σε πολυάριθμες εξετάσεις που δεν αποκάλυψαν τον λόγο για την αγνώστων στοιχείων ασθένεια που εμφανιζόταν δύο ή τρεις φορές το χρόνο και διήρκεσε περίπου πέντε ημέρες. Το 2004, μετά από 17 χρόνια, η ασθένεια άρχισε να εμφανίζεται πιο συχνά και ο Sternlieb δεν ανέκαμψε ποτέ πλήρως μεταξύ των επεισοδίων. Ένα χρόνο αργότερα ανέπτυξε υψηλό πυρετό, ρίγη και εξάντληση που κράτησε πέντε μήνες και την άφησε κλινήρη.

Η εκπληκτική και πολύ ασυνήθιστη αιτία εντοπίστηκε τελικά αφού η Sternlieb υποβλήθηκε σε εγχείρηση που κατέληξε να τη θεραπεύσει.

«Ήταν καλό που η κοιλιά μου έγινε κόκκινη γιατί τράβηξε την προσοχή των γιατρών μου», είπε πρόσφατα ο Sternlieb. «Κάτι δεν πήγαινε καλά, αλλά κανείς δεν το φανταζόταν».

—-

κακή περίπτωση γρίπης

Το πρώτο επεισόδιο συνέβη τον Δεκέμβριο του 1987, δύο εβδομάδες μετά τη γέννηση του δεύτερου παιδιού του Sternlieb. «Αρρώστησα πιο πολύ από ποτέ», είπε ο Sternlieb, τότε 37 ετών. «Ήταν εποχή γρίπης και εκείνη η χρονιά ήταν μια κακή εποχή γρίπης», έτσι οι γιατροί απέδωσαν την ασθένειά του στη γρίπη.

Έξι μήνες αργότερα, η ασθένεια επανεμφανίστηκε, ένα μοτίβο που επικρατούσε για χρόνια.

Στην αρχή ο Στέρνλιμπ δεν έδωσε ιδιαίτερη σημασία στις μικροσκοπικές κόκκινες κουκκίδες που κάλυπταν την κοιλιά του. Το εξάνθημα έμοιαζε με ηλιακό έγκαυμα, αλλά δεν ήταν φαγούρα ή επώδυνο. Οι γιατροί αποφάσισαν τελικά ότι επρόκειτο για κνίδωση, μια κοινή δερματική πάθηση που μπορεί να εμφανιστεί ως αλλεργική αντίδραση σε τρόφιμα ή φάρμακα. συχνά η αιτία της δεν ανακαλύπτεται ποτέ.

Ο γιατρός της πρωτοβάθμιας περίθαλψής της την παρέπεμψε σε έναν ρευματολόγο, έναν γιατρό που ειδικεύεται στη θεραπεία αυτοάνοσων νοσημάτων, τον οποίο έβλεπε για αρκετά χρόνια. Διέταξε εξετάσεις αίματος που είπε ότι υποδηλώνουν την παρουσία μιας απροσδιόριστης αυτοάνοσης διαταραχής στην οποία το σώμα επιτίθεται στον εαυτό του κατά λάθος.

Με τα χρόνια, ο Sternlieb παρατήρησε ότι τα επεισόδια φαινόταν να συμβαίνουν κατά τη διάρκεια περιόδων στρες «τόσο καλού όσο και κακού», συμπεριλαμβανομένων ταξιδιών, πάρτι και πολύ λίγο ύπνο. «Νόμιζα ότι πρέπει να υπάρχει ψυχολογική συνιστώσα», είπε.

Έμαθε να ενσωματώνει τη μάχη στη ζωή της, ανακουφισμένη που κανείς δεν είχε βρει κάτι σοβαρό. Ήλπιζα ότι οι γιατροί θα καταλάβαιναν τι ήταν λάθος, ώστε να μπορέσουν να θεραπεύσουν και να εξαλείψουν οτιδήποτε ήταν.

—-

ιστορία ταξιδιού

Το 2005, η ψυχραιμία του Sternlieb κλονίστηκε από την απότομη πτώση της υγείας του.

Εκείνο το καλοκαίρι αρρώστησε βαριά και δεν συνήλθε. Ο πυρετός του ανέβαινε περιοδικά στους 104 βαθμούς και υπέφερε έντονες νυχτερινές εφιδρώσεις, καθώς και βαθιά αδυναμία και κόπωση. Έχασε 15 κιλά και, ανίκανος να εργαστεί, περνούσε τον περισσότερο χρόνο του στο κρεβάτι ή στον καναπέ. Το εξάνθημα που είχε περιοριστεί στην κοιλιά εξαπλώθηκε στον λαιμό και τον κορμό. Οι εξετάσεις αίματος έδειξαν αυξημένα επίπεδα φλεγμονής και υψηλό αριθμό λευκών αιμοσφαιρίων.

Ο Sternlieb άρχισε να βλέπει μια νέα γενιά ειδικών. Ένας λοιμωξιολόγος εξέτασε το ιστορικό του ταξιδιού του, το οποίο περιελάμβανε ένα ταξίδι στην Ινδία χρόνια νωρίτερα, και τελικά απέκλεισε την ελονοσία και άλλες παρασιτικές λοιμώξεις. Οι γιατροί εξέτασαν και απέκλεισαν μια ποικιλία διαγνώσεων, συμπεριλαμβανομένου του πυρετού άγνωστης προέλευσης, που μπορεί να σχετίζεται με ορισμένα αυτοάνοσα νοσήματα. Οικογενής μεσογειακός πυρετός, μια κληρονομική γενετική διαταραχή που προκαλεί επαναλαμβανόμενο πυρετό και φλεγμονή. καθώς και HIV και ηπατίτιδα.

Αυτό άφησε μια μόλυνση ή αλλεργία ως πιθανές αιτίες. Το τελευταίο φαινόταν απίθανο παρά τις επαναλαμβανόμενες κυψέλες, είπε ο Raffi Tachdjian, τότε συνεργάτης αλλεργιών και ανοσολογίας στο UCLA και ένας από τους γιατρούς που συμβουλεύτηκε ο Sternlieb.

«Οι κυψέλες συνήθως διαρκούν 24 ώρες και αυτό δεν συμβαίνει, ήταν χρόνια», θυμάται. «Χρειαζόμασταν να σκάψουμε βαθύτερα σε οτιδήποτε ασυνήθιστο. … Φαινόταν σαν να υπήρχε κάτι ζεστό κάπου» που έκανε το ανοσοποιητικό σύστημα του Sternlieb να αντιδράσει.

«Το βλέπουμε στα ιγμόρεια όπου τα αντιβιοτικά δεν φτάνουν στον μολυσμένο ιστό» και καταλήγουν σε μια λανθάνουσα λοίμωξη που είναι σχεδόν αδύνατο να εξαλειφθεί με φάρμακα, πρόσθεσε.

Μια αξονική τομογραφία που παρήγγειλε ο λοιμωξιολόγος έδειξε πολλαπλά ινομυώματα της μήτρας, κοινούς καλοήθεις όγκους που δεν χρειάζονται θεραπεία εκτός και αν προκαλούν προβλήματα. Η σάρωση έδειξε ότι ένα από τα ινομυώματα είχε μεγαλώσει πολύ και ήταν πιθανώς εκφυλιστικό (πεθάνει) ή νεκρωτικό (νεκρό), κάτι που συμβαίνει όταν ένας όγκος χάνει την παροχή αίματος.

Ένα εκφυλισμένο ινομύωμα μπορεί να μεγαλώσει πολύ γρήγορα. Αλλά οι γιατροί ανησυχούσαν επίσης για την πιθανότητα ενός σπάνιου καρκίνου όπως το λειομυοσάρκωμα, που αναπτύσσεται στους λείους μύες, συμπεριλαμβανομένου του ιστού της μήτρας. Κανένας από τους γιατρούς της, συμπεριλαμβανομένης της νέας της γυναικολογίας Jessica Schneider, δεν γνώριζε εάν η μακροχρόνια ασθένειά της και τα ινομυώματα της είχαν σχέση.

Και τι εξηγεί τις κυψέλες, που δεν σχετίζονται με τα ινομυώματα ή αυτόν τον καρκίνο;

«Δεν φαινόταν προφανές ότι ένα ινομύωμα θα μπορούσε να το προκαλέσει», είπε ο Schneider, μέλος του Cedars-Sinai Medical Group. «Αλλά δεν έμοιαζε με τυπικό ινομύωμα και συνέστησα να το αφαιρέσουμε». Η Sternlieb, η οποία είπε ότι ανησυχούσε ότι μπορεί να είναι ακόμα άρρωστη μετά από υστερεκτομή, συμφώνησε.

Κατά τη διάρκεια της επέμβασης του Δεκεμβρίου 2005, η Schneider αφαίρεσε οκτώ ινομυώματα. Το μεγαλύτερο είχε 11 εκατοστά, το μέγεθος ενός μεγάλου γκρέιπφρουτ.

Σχεδόν 20 χρόνια αργότερα, η Schneider θυμάται έντονα τα μοναδικά χαρακτηριστικά της. Τυπικά, ένα ινομύωμα είναι μια συμπαγής μυϊκή μπάλα, είπε. Αυτό ήταν γεμάτο με πύον που φούντωσε εκρηκτικά όταν το άγγιξε με ένα νυστέρι.

«Ήταν τρελό», είπε ο Σνάιντερ, ο οποίος δεν είχε ξαναδεί κάτι παρόμοιο και δεν το έχει ξαναδεί. Χορηγούσε αντιβιοτικά και πήρε καλλιέργεια την οποία έστειλε στο παθολογικό εργαστήριο για ανάλυση.

Ο Tachdjian θυμάται ότι ο Schneider του τηλεφώνησε αμέσως αφού τελείωσε το χειρουργείο για να του πει τι είχε βρει.

«Σκέφτηκα, «Πρέπει να μάθουμε τι στο καλό μεγάλωσε», είπε ο Tachdjian. «Σταυρώναμε τα δάχτυλά μας ότι το χειρουργείο θα το φρόντιζε, ό,τι κι αν ήταν. Αλλά μόνο ο χρόνος θα δείξει».

—-

“Μια ωραία φωλιά”

Λίγες εβδομάδες αργότερα, η πρώτη ερώτηση απαντήθηκε. Η καλλιέργεια έδειξε ένα άγνωστο στέλεχος σαλμονέλας, μια κοινή βακτηριακή λοίμωξη που συνήθως προκαλείται από μολυσμένα τρόφιμα. Τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων εκτιμούν ότι προκαλεί περισσότερες από 1,3 εκατομμύρια ασθένειες ετησίως και οδηγεί σε περισσότερες από 26.000 νοσηλεύσεις και 420 θανάτους. Ούτε ο Στέρνλιμπ ούτε οι γιατροί του γνώριζαν πώς και πότε προσβλήθηκε από σαλμονέλα, η οποία είναι γνωστό ότι προκαλεί κνίδωση εάν εγκατασταθεί στο έντερο, είπε ο Τατστζιάν.

Στην περίπτωση του Sternlieb, τα βακτήρια είχαν εισέλθει σε ένα μόνο ινομύωμα. τα άλλα επτά ήταν απαλλαγμένα από σαλμονέλα.

«Πιθανότατα να μπήκε στον γαστρεντερικό σωλήνα και σκέφτηκε: «Εδώ είναι μια ωραία φωλιά για μένα», είπε ο Tachdjian, ο οποίος ασκεί το επάγγελμα στη Σάντα Μόνικα και είναι αναπληρωτής κλινικός καθηγητής ιατρικής και παιδιατρικής στην Ιατρική Σχολή David Geffen στο UCLA.

Αλλά η διάρκεια της λοίμωξης του Sternlieb, η θέση του σε ένα ινομύωμα της μήτρας και οι επαναλαμβανόμενες κυψέλες έκαναν την υπόθεση κάτι σαν φασίνωμα, ιατρική ορολογία για μια ασυνήθιστη και ασυνήθιστα ενδιαφέρουσα περίπτωση, μια κατάσταση που θα βελτιωνόταν με την ανακάλυψη της προέλευσής της.

«Συνέχισα να ρωτάω τους μεγαλύτερους γιατρούς αν είχαν δει ποτέ κάτι τέτοιο και μου απάντησαν όχι», είπε ο Σνάιντερ. Μια έρευνα σε ιατρικά περιοδικά από τον Tachdjian δεν βρήκε τίποτα παρόμοιο.

Επειδή η σαλμονέλα είναι μια ασθένεια που μπορεί να αναφερθεί, οι υγειονομικοί υπάλληλοι της Καλιφόρνια ενημερώθηκαν.

Αρκετούς μήνες μετά την εγχείρησή του, ο Sternlieb δέχτηκε μια επίσκεψη στο σπίτι από μια νοσοκόμα δημόσιας υγείας με εκπληκτικά νέα: η μόλυνση του δεν είχε αποδοθεί σε τροφή αλλά σε ερπετό.

Είναι γνωστό ότι οι χελώνες φιλοξενούν σαλμονέλα, ένας από τους λόγους για τους οποίους ο ομοσπονδιακός νόμος έχει από καιρό απαγορεύσει την πώληση μικρών χελωνών λόγω του κινδύνου που ενέχουν για τα μικρά παιδιά. Άλλα ερπετά, όπως τα φίδια, οι βάτραχοι και οι σαύρες, είναι επίσης φορείς, γι’ αυτό οι υπεύθυνοι δημόσιας υγείας τονίζουν τη σημασία του πλυσίματος των χεριών σας αφού τα αγγίξετε.

Αλλά η οικογένειά του δεν είχε ποτέ ένα κατοικίδιο ερπετό, είπε ο Sternlieb. Επειδή τα συμπτώματά της ξεκίνησαν λίγο μετά τον τοκετό, ο λοιμωξιολόγος της Sternlieb υποψιάστηκε ότι μπορεί να είχε προσβληθεί από τη μόλυνση στο νοσοκομείο, πιθανώς από μέλος του προσωπικού. Μερικές φορές κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης και πριν από τον τοκετό, το ανοσοποιητικό σύστημα της μητέρας καταστέλλεται για να την εμποδίσει να απορρίψει το έμβρυο.

Μια άλλη πιθανότητα, είπε ο Στέρνλιμπ, ο οποίος ταλαιπώρησε τον εγκέφαλό του προσπαθώντας να θυμηθεί πιθανή έκθεση σε ερπετά σχεδόν δύο δεκαετίες νωρίτερα, είναι ότι η μόλυνση μεταδόθηκε από ένα κατοικίδιο ερπετό στον παιδικό σταθμό που παρακολουθούσε ο 4χρονος γιος του. Αλλά πρόσθεσε ότι δεν έφερε ποτέ ερπετό στο σπίτι και δεν θυμάται το σχολείο να έχει τέτοια κατοικίδια.

Ο Σνάιντερ είπε ότι άρχισε να αναρρώνει σχεδόν αμέσως μετά την επέμβαση και δεν είχε ποτέ άλλο επεισόδιο. Οι γιατροί θεώρησαν τη χειρουργική επέμβαση ως θεραπεία.

Ο Tachdjian είπε ότι υποπτεύεται ότι είχε εκτεθεί στο νοσοκομείο, προσθέτοντας ότι ήταν ευτύχημα που υποβλήθηκε σε χειρουργική επέμβαση όταν το έκανε. Εάν το ινομύωμα είχε σπάσει, ο Sternlieb θα μπορούσε να έχει αναπτύξει σήψη, μια απειλητική για τη ζωή λοίμωξη που προκύπτει από βακτήρια που κυκλοφορούν στην κυκλοφορία του αίματος.

Το 2010, ο Tachdjian, ο Schneider και δύο άλλοι γιατροί δημοσίευσαν μια αναφορά της περίπτωσής τους στο περιοδικό Obstetrics and Gynecology. Ο στόχος τους, είπε ο Tachdjian, ήταν να ειδοποιήσουν άλλους γιατρούς να θεωρήσουν τις κοιλιακές κυψέλες ως πιθανό σημάδι μιας λανθάνουσας πυελικής λοίμωξης.

«Θέλετε αυτές τις αναφορές έτσι ώστε στη συνέχεια [doctor] «Όταν συναντάς κάτι τέτοιο, παίρνεις εικόνες γρήγορα», είπε.

Σχετικό περιεχόμενο

Το Horse Wars του Stormy Daniels

Μόνος σε ένα μπάνιο: ο φόβος και η αβεβαιότητα μιας ιατρικής έκτρωσης μετά το Roe

Πώς η σφαίρα του Ντόναλντ Τραμπ έγινε ένα προκλητικό και διχαστικό σύμβολο το 2024

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *