April 14, 2024

Το σχέδιο ανοικοδόμησης του Indiana Fever θα μπορούσε να ολοκληρωθεί μετά την απόφαση της Caitlin Clark να γίνει επαγγελματίας

Ο Lin Dunn κατέστησε σαφές το περασμένο καλοκαίρι ότι οι Indiana Fever δεν έψαχναν για μια βολή στο Νο. 1 γενικής επιλογής στο ντραφτ του WNBA 2024. Και το μαχόμενο franchise δεν το έκανε, τερματίζοντας 10η από τις 12 ομάδες με ένα πολλά υποσχόμενο μέλλον ανεξάρτητα της κλήρωσης τους ή ποιοι παίκτες μπήκαν στο ντραφτ.

Αντίθετα, τα αστέρια ευθυγραμμίστηκαν για τον γενικό διευθυντή του Fever. Τον Δεκέμβριο, οι Fever κέρδισαν τη δεύτερη συνεχόμενη επιλογή τους στο Νο. 1 στο λαχείο. Και την Πέμπτη, η Caitlin Clark είπε ότι θα παραιτηθεί από το επιπλέον έτος της καταλληλότητάς της στο NCAA που επιτρέπονται σύμφωνα με τις οδηγίες για τον COVID-19 και θα γίνει επαγγελματίας μετά από αυτήν τη σεζόν. Απέχει 18 πόντους για να ξεπεράσει το ρεκόρ σκόρερ όλων των εποχών του Πιτ Μάραβιτς, το οποίο πιθανότατα θα πετύχει την Κυριακή στον τελευταίο αγώνα της κανονικής περιόδου.

Ήταν μια αναμενόμενη απόφαση, αλλά όχι σίγουρη, και μια απόφαση που αποτελεί σχεδόν τέλειο σενάριο για όλα τα μέρη. Υποθέτοντας ότι ο Πυρετός θα την επιλέξει πρώτος, η Κλαρκ θα μείνει στα Μεσοδυτικά, σε κοντινή απόσταση από τους μανιασμένους οπαδούς της Αϊόβα που έχουν ξεπουλήσει στάδια σε όλη τη χώρα. Το WNBA θα αποκτήσει έναν κολοσσό τηλεοπτικού μάρκετινγκ κατασκευασμένο για το σπίτι που δεν είχε ποτέ πριν. Και, το πιο σημαντικό για όλους, ο Fever θα συνδυάσει έναν πόιντ γκαρντ γενιάς με μια θέση γενιάς για να γίνει ένας ποιοτικός μακροπρόθεσμος υποψήφιος για το πρωτάθλημα.

Η Κέιτλιν Κλαρκ από την Αϊόβα υπογράφει αυτόγραφα για τους φιλάθλους μετά από έναν αγώνα εναντίον της Μινεσότα στις 28 Φεβρουαρίου.  (David Berding/Getty Images)
Η Κέιτλιν Κλαρκ από την Αϊόβα υπογράφει αυτόγραφα για τους φιλάθλους μετά από έναν αγώνα εναντίον της Μινεσότα στις 28 Φεβρουαρίου. (David Berding/Getty Images)

Ο Clark μεγάλωσε στο West Des Moines της Αϊόβα και παρακολούθησε τους αγώνες Minnesota Lynx ως παιδί από τότε που ήταν πιο κοντά. Το Lynx, το Fever και το Chicago Sky είναι όλα σε απόσταση τεσσάρων έως έξι ωρών με το αυτοκίνητο, μια εύκολη δουλειά για τους θαυμαστές της Αϊόβα που έχουν αγκαλιάσει το τοπικό αστέρι που χάραξαν τιμητικά στο βούτυρο για την Κρατική Έκθεση της Αϊόβα. Δεν είναι πιο μακριά από πολλά Big Δέκα αντίπαλοι. Οι θαυμαστές ταξίδεψαν στο Σιάτλ και το Ντάλας για να παρακολουθήσουν τον Κλαρκ να οδηγεί τη μαγική πορεία της Αϊόβα στο παιχνίδι τίτλου πέρυσι και ξεπούλησαν το Carver Hawkeye-Arena με εκπτώσεις εισιτηρίων διαρκείας. Παρατάσσονται ώρες πριν από τους εκτός έδρας αγώνες και ζητούν αυτόγραφο.

Αυτός ο ενθουσιασμός των θαυμαστών δεν θα σταματήσει επειδή ο Clark είναι στο WNBA και υπάρχει ένα πρόσθετο όφελος από το πρωτάθλημα που ξεκινά τον Μάιο, μετά το τουρνουά NCAA. Η συμμετοχή είναι αυξημένη σε όλο το πρωτάθλημα, αλλά υπάρχει ακόμα περιθώριο ανάπτυξης σε ένα μέρος όπως η Indianapolis.

Το The Fever κατέλαβε την δεύτερη θέση στην τελευταία θέση σε συμμετοχή το 2023, με μέσο όρο 4.067 θαυμαστές, σύμφωνα με το Across the Timeline. Η Dunn είπε στο Yahoo Sports το περασμένο καλοκαίρι ότι θέλει να δει μια αύξηση στις 6.000 φέτος καθώς το franchise αυξάνεται ξανά κοντά στις 8.000 που είχε τακτικά μέσο όρο τη δεκαετία του 2010. Η Ιντιάνα κέρδισε τον μοναδικό της τίτλο WNBA το 2012 με το Hall of Famer Tamika Catchings.

Η βετεράνος γκαρντ Έρικα Γουίλερ αναφέρθηκε σε πιθανή αύξηση των πωλήσεων εισιτηρίων μέσα σε μια ώρα από την ανακοίνωση του Κλαρκ.

Το πρωτάθλημα αναγνώρισε ήδη αυτή την εβδομάδα ότι θα έπρεπε να κλίνει στη μανία του Κλαρκ νωρίτερα παρά αργότερα. Ανακοίνωσε την Τετάρτη ότι για πρώτη φορά από το 2016, το ντραφτ θα διεξαχθεί με παρόντες οπαδούς. Η προπώληση των εισιτηρίων ξεκινά στις 7 Μαρτίου.

«Ως την επίσημη έναρξη της σεζόν του WNBA, γνωρίζαμε ότι το 2024 WNBA Draft που παρουσίασε η State Farm θα έπρεπε να μετατραπεί σε μια μεγαλύτερη εκδήλωση με επίκεντρο τους θαυμαστές για να γιορτάσουμε το απίστευτο ταλέντο που θα μπει στο ντραφτ», είπε ο επίτροπος. Το WNBA , Κάθι Ένγκελμπερτ, σε ένα γήπεδο ως άμεσο νεύμα για την κλήρωση των οπαδών του Κλαρκ.

Η Clark είναι το μεγαλύτερο όνομα που μπήκε στο πρωτάθλημα, επειδή είναι η πρώτη με συμφωνίες ονόματος, εικόνας και ομοιότητας που αγγίζουν ένα ευρύτερο κοινό από τον αθλητισμό. Εμφανίζεται σε εθνικές διαφημίσεις της State Farm και στο κέντρο των διαφημιστικών πινακίδων της Nike στην Times Square της Νέας Υόρκης. Η προσπάθειά τους να σκοράρουν κορώνες είναι σε όλα τα μεγάλα μέσα ενημέρωσης.

Αυτή η αναγνώριση ονόματος δεν υπήρχε για σούπερ σταρ όπως η Maya Moore ή η Candace Parker, επειδή δεν μπορούσαν να υπογράψουν συμφωνίες έγκρισης παρά μόνο αφού άφησαν το κολέγιο. Ο Clark έχει μια ώθηση που το WNBA, το οποίο επικεντρώνεται στην οικοδόμηση γνωστών ονομάτων, δεν έχει ξαναζήσει σε ντραφτ επιλογές. Ο Clark θα διατηρήσει τις περισσότερες, αν όχι όλες, συμφωνίες NIL σε επαγγελματικό επίπεδο.

Όσο συναρπαστικό κι αν είναι το παιχνίδι της Κλαρκ, οι θαυμαστές που φωνάζουν για να τη δουν θα παραμείνουν για τόσο καιρό μόνο εάν το προϊόν εντός γηπέδου δεν είναι καλό. Το Fever και το WNBA δεν θα έπρεπε να έχουν αυτό το πρόβλημα. Αυτή η ομάδα της Ιντιάνα έχει το ταλέντο να φτάσει στα πλέι οφ και θα μπορούσε να ανταγωνιστεί σε παιχνίδια με την τριάδα «σούπερ ομάδας» των Las Vegas Aces, New York Liberty και Seattle Storm.

Η Ιντιάνα (13-27) μόλις έκανε την καλύτερη σεζόν της από το 2019 και μόλις τη δεύτερη από το 2016, όπου κέρδισε διψήφιο αριθμό αγώνων. Ο Aliyah Boston, ο Νο. 1 του 2023 στη γενική επιλογή από τη Νότια Καρολίνα, κέρδισε ομόφωνες διακρίσεις Rookie of the Year και έπαιξε στο All-Star Game με τον βετεράνο γκαρντ Kelsey Mitchell.

Συνδυάζοντας τον Κλαρκ, έναν πόιντ γκαρντ 6 ποδιών του οποίου η όραση του γηπέδου κρύβεται από βαθιά τρίποντα, με τη Βοστώνη θυμάται τα τρία χρόνια του με τη σέντερ Monika Czinano στην Αϊόβα, όταν το δίδυμο κυριαρχούσε στους αντιπάλους τους. Θα έχουν επίσης τη NaLyssa Smith, τη δεύτερη γενική επιλογή στο Draft του WNBA 2022, στο μπροστινό γήπεδο.

Ο Κλαρκ και η Βοστώνη συναντήθηκαν στο Final Four του 2023 όταν η Αϊόβα νίκησε την τότε αήττητη Νότια Καρολίνα. Και η Βοστώνη πέρασε την κανονική σεζόν του NCAA στο στούντιο Peacock για τα παιχνίδια Big Ten, όπου έπαιρνε τακτικά συνεντεύξεις με τον Clark μετά το παιχνίδι στον αέρα.

Το ζευγάρι Clark-Mitchell στο backcourt είναι ακόμα πιο ενδιαφέρον. Η Μίτσελ κατατάσσεται στην τρίτη θέση στη λίστα βαθμολόγησης όλων των εποχών του NCAA για γυναίκες με 3.402 βαθμούς στην Πολιτεία του Οχάιο. Κατατάχθηκε στο top 10 στο σκοράρισμα τις τελευταίες τέσσερις σεζόν του WNBA. Η επίθεση του Fever κατέλαβε την έβδομη θέση (81 πόντοι ανά παιχνίδι) πέρυσι, αφού κατετάγη τελευταίος το 2022 και τελευταίος δύο στους πέντε από τους επτά τελευταίους. Αυτός ο μέσος όρος θα αυξηθεί με τον Clark στο τιμόνι, όπως και ο μέσος όρος των ασίστ του (18,0), ο οποίος κατατάσσεται ως ο δεύτερος χειρότερος από το 2021.

Ήταν η βελτίωση που ήθελε να δει ο Dunn στο Fever. Τώρα έφτασε ο τελευταίος χρόνος του τριετούς σχεδίου της. Ξεκίνησε καλά με τον Κλαρκ περίπου έξι εβδομάδες μακριά από το να σηκώσει τη φανέλα της Ιντιάνα μπροστά σε περισσότερους οπαδούς στο ντραφτ.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *