April 19, 2024

Το συμβούλιο της περιοχής αδειοδοτεί πέντε αρχηγούς χωριών. Ο διευθυντής το αποκαλεί «εκδίκηση».

23 Φεβρουαρίου – Σε ψηφοφορία 4-3, υπό την ηγεσία των νεοεκλεγέντων μελών, το Νέο Χωριακό Συμβούλιο του Λιβάνου έθεσε τους περισσότερους από τους κορυφαίους ηγέτες του χωριού σε διοικητική άδεια αυτή την εβδομάδα και ξεκίνησε εσωτερική έρευνα για εικαζόμενη ανάρμοστη συμπεριφορά . Τα μέτρα προκάλεσαν την έντονη ανταπόκριση του εκδιωχθέντος διοικητή του χωριού, ο οποίος χαρακτήρισε τα μέτρα «αγανάκτηση» που συνδέεται με «προσωπική βεντέτα».

Την Τρίτη, το συμβούλιο ενέκρινε ψήφισμα για τη χορήγηση διοικητικής άδειας μετ’ αποδοχών από τη διοικητή του χωριού Glena Madden, τον Οικονομικό Διευθυντή Phillip Hinson, τον Νομικό Διευθυντή Ronald Keener, τον αρχηγό της αστυνομίας Curtis Hensley και τον επιθεωρητή υπηρεσίας Scott Brock.

Το New Lebanon βρίσκεται στη δυτική κομητεία Μοντγκόμερι, κοντά στην κομητεία Preble.

Στην προηγούμενη κάλυψη των εκλογών του περασμένου φθινοπώρου, η Dayton Daily News ανέφερε τους ισχυρισμούς ενός υποψηφίου ότι, εάν εκλεγούν, τα νέα μέλη του συμβουλίου σχεδίαζαν να απολύσουν τον Madden και άλλους.

Το Συμβούλιο ξεκίνησε επίσης έρευνα για τις δραστηριότητες των διοικητικών, οικονομικών και νομικών υπηρεσιών του και προσέλαβε ειδικό σύμβουλο για να ηγηθεί της έρευνας. Το προσωπικό σε διοικητική άδεια θα παραμείνει σε διοικητική άδεια εν αναμονή του αποτελέσματος της έρευνας ή μέχρι νεωτέρας.

Η πλειοψηφία του συμβουλίου ενέκρινε επίσης ψηφίσματα για τη διατήρηση των νομικών υπηρεσιών της McNamee Law Group και την ονομασία του Rob Anderson ως προσωρινού διευθυντή καθ’ όλη τη διάρκεια της έρευνας. Ο Άντερσον υπηρέτησε προηγουμένως μια εξαετή θητεία ως Διευθυντής της Fairborn City και παραιτήθηκε στις 31 Δεκεμβρίου 2023.

Τα τρία ψηφίσματα εγκρίθηκαν με 4-3, με τα μέλη του Συμβουλίου Melissa Sexton, Timothy Back, αντιδήμαρχος Nicole Adkins και δήμαρχος David Nickerson να ψήφισαν υπέρ και τα μέλη του Συμβουλίου Tammy Loch, Gale Joy και Lyndon Perkins να ψήφισαν κατά.

Ο Μπακ, ο Σέξτον και ο Νίκερσον εξελέγησαν πρόσφατα τον Νοέμβριο.

Σε μια δήλωση στο Dayton Daily News, ο Madden δήλωσε ότι οι ενέργειες που έγιναν από το συμβούλιο θα είναι επιζήμιες για το χωριό.

«Πρόκειται για μονομερή αρπαγή εξουσίας και οι πολίτες θα πρέπει να είναι αγανακτισμένοι», είπε μέσω γραπτού μηνύματος την Πέμπτη, προσθέτοντας ότι πιστεύει ότι οι ενέργειες οδηγήθηκαν από μια «προσωπική βεντέτα».

Ο Μάντεν είπε ότι αισθάνεται ότι ο Νίκερσον, ο οποίος στο παρελθόν υπηρετούσε το χωριό ως εθελοντής πυροσβέστης, αναζητά αντίποινα για την απόλυσή του πριν από αρκετά χρόνια.

«Οι ενέργειές του δεν είναι παρά ένας τρόπος να επιδιώξει προσωπική εκδίκηση κατά της διοίκησης της πόλης σε βάρος των φορολογουμένων», έγραψε ο Μάντεν. «Δυστυχώς, αυτές οι ενέργειες είναι αντιεπαγγελματικές και επαίσχυντες και θα έχουν διαρκή, μακροπρόθεσμη επίδραση στο χωριό του Νέου Λιβάνου».

Ο Νίκερσον αρνήθηκε να σχολιάσει τις ενέργειες της Πέμπτης. Ανέβαλε όλες τις ερωτήσεις, συμπεριλαμβανομένων εκείνων που σχετίζονται με τον τρόπο χειρισμού των επιχειρήσεων του χωριού απουσία των πέντε επικεφαλής τμημάτων, στον δικηγόρο Mike McNamee του McNamee Law Group.

«Όσον αφορά τις συνεχιζόμενες επιχειρήσεις, αυτό δεν εμπίπτει στο πεδίο των αρμοδιοτήτων μου, οι οποίες αφορούν αποκλειστικά την έρευνα», δήλωσε ο ΜακΝέιμι σε δήλωση στην εφημερίδα. «Ο Ρομπ Άντερσον… είναι στη θέση του αυτή τη στιγμή και λαμβάνει αυτές τις διοικητικές αποφάσεις».

Ο McNamee συνέχισε λέγοντας ότι το δημοτικό συμβούλιο διασφαλίζει ότι οι κάτοικοι «προστατεύονται και οι υπηρεσίες συνεχίζονται αδιάλειπτα».

Η Dayton Daily News προσπάθησε να επικοινωνήσει με τα άλλα έξι μέλη του συμβουλίου και οι άλλοι τέσσερις ηγέτες τέθηκαν σε διοικητική άδεια, αλλά δεν απάντησαν σε μηνύματα που ζητούσαν σχόλια ή δεν μπόρεσαν να εντοπιστούν.

Σύμφωνα με έγγραφα που κατατέθηκαν στη Μονάδα Ειδικών Ερευνών του Πολιτειακού Ελεγκτή του Οχάιο, ο Νίκερσον εξέφρασε ανησυχίες για τον προϋπολογισμό του χωριού και την ακατάλληλη χρήση των κεφαλαίων. Ζήτησε έκτακτο έλεγχο των κονδυλίων του χωριού.

«Με τον προϋπολογισμό, φέτος υπάρχουν ήδη πολλά κεφάλαια στο κόκκινο (200.000 δολάρια)», είπε. «Βασικά δεν έχουμε πια χρήματα στον προϋπολογισμό μας».

Ο Νίκερσον, ο οποίος ξεκίνησε το ρόλο του ως δήμαρχος μόλις πριν από εβδομάδες αφού νίκησε τον νυν δήμαρχο Ρέιμοντ Αριόλα στις εκλογές του Νοεμβρίου, ισχυρίζεται περαιτέρω ότι ο ίδιος και το προσωπικό του γραφείου έχουν στοιχεία για παραποιημένα αρχεία και ότι τα καταδρομικά της αστυνομίας έχουν αγοραστεί χωρίς έγκριση.

Ένας εκπρόσωπος του γραφείου του ελεγκτή αρνήθηκε να δώσει λεπτομέρειες σχετικά με τις αξιώσεις.

«Καθώς αυτή είναι μια έρευνα που βρίσκεται σε εξέλιξη, δεν θα έχουμε περαιτέρω σχόλια αυτή τη στιγμή», είπε ο εκπρόσωπος.

Το Village of New Lebanon υποβάλλεται σε ανεξάρτητο έλεγχο κάθε δύο χρόνια που υποβάλλεται στο γραφείο του Κρατικού Ελεγκτή. Σύμφωνα με τα έγγραφα αυτά, υπήρξαν ορισμένες «υλικές αδυναμίες» σε πρόσφατους ελέγχους που σχετίζονται με τη σωστή ταξινόμηση των δαπανών. Ωστόσο, δεν υπήρξε κανένα από τα υψηλού επιπέδου «ευρήματα ανάκτησης» (ο όρος του κράτους για σπατάλη χρημάτων) στην πιο πρόσφατη δεκαετία των ελέγχων, έως το τέλος του 2022.

Η προεκλογική εκστρατεία προανήγγειλε κινήματα

Ο Κρίστοφερ Σαντς, ο οποίος πέρασε 20 χρόνια στο Δημοτικό Συμβούλιο του Νέου Λιβάνου μέχρι το τέλος του 2023, προέβλεψε ορισμένες από τις κινήσεις αυτής της εβδομάδας τον Οκτώβριο. Στη συνέχεια είπε στην Dayton Daily News ότι οι Μπακ, Σέξτον και Νίκερσον σχεδίαζαν «να απολύσουν τον διευθυντή της πόλης και ορισμένους υπαλλήλους του τμήματος σέρβις».

Τον Οκτώβριο, οι Μπακ και Νίκερσον αρνήθηκαν ότι είχαν «κρυφή ατζέντα», όπως είχε ισχυριστεί ο Σαντς.

“Αυτή είναι μια ισχυρή κατηγορία που διατυπώνει ο κύριος Σαντς. Δεν μπορώ να μιλήσω για άλλους, αλλά δεν είναι αλήθεια”, δήλωσε ο Μπακ τον Οκτώβριο. “Το θέμα είναι να συνεργαστούμε. Ο στόχος είναι να βεβαιωθούμε ότι χρησιμοποιούμε τα φορολογικά μας δολάρια με σύνεση και τα επεκτείνουμε όσο πιο μακριά μπορούμε… Δεν θα πάω σε αυτό για να απολύσω κανέναν, αλλά αν δεν το κάνει δουλειά, ότι είναι μια διαφορετική ιστορία».

Ο Νίκερσον είπε τότε ότι ο διευθυντής του χωριού μπορεί να απολυθεί μόνο για λόγους.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *