April 16, 2024

Το σεληνιακό προσεδάφιο US Odysseus αδράνει μια εβδομάδα μετά την ανώμαλη προσγείωση

Από τους Joey Roulette και Steve Gorman

(Reuters) – Ο Οδυσσέας, το πρώτο διαστημικό σκάφος των ΗΠΑ που προσγειώθηκε στη Σελήνη εδώ και μισό αιώνα, έχασε την ισχύ του και έγινε ανενεργό την Πέμπτη καθώς μπήκε σε ένα παγερό σεληνιακό σούρουπο, τερματίζοντας την αποστολή του μια εβδομάδα μετά από μια άνιση προσγείωση που εμπόδισε τις λειτουργίες και την επιστημονική του έρευνα. παραγωγή.

Η Intuitive Machines, η αεροδιαστημική εταιρεία με έδρα το Τέξας που η NASA πλήρωσε 118 εκατομμύρια δολάρια για να κατασκευάσει και να πετάξει τον Odysseus, είπε ότι η ομάδα ελέγχου εδάφους της είχε λάβει μια τελική «αποχαιρετιστήρια μετάδοση» από το διαστημόπλοιο πριν σκοτεινιάσει στη νότια πολική περιοχή της Σελήνης.

“Καλησπέρα, Odie. Ανυπομονούμε να σας ακούσουμε ξανά”, είπε ο Intuitive σε μια διαδικτυακή ενημέρωση, αναφερόμενος στο διαστημικό σκάφος με το παρατσούκλι που οι μηχανικοί του υιοθέτησαν με αγάπη για ένα προσεδάφιο που είπαν ότι ήταν πιο ανθεκτικό από το αναμενόμενο.

Νωρίτερα την ίδια μέρα, η Intuitive είπε ότι οι ομάδες της θα προγραμματίσουν τον Odysseus να «καλέσει σπίτι» στο επίγειο κέντρο ελέγχου της εταιρείας στο Χιούστον εάν το διαστημόπλοιο λάβει αρκετή ηλιακή ενέργεια για να ξυπνήσει σε τρεις εβδομάδες με την επόμενη ανατολή του ηλίου πάνω από τον τόπο προσγείωσης.

Η εταιρεία είπε προηγουμένως ότι ο Οδυσσέας πιθανότατα θα εξαντλούσε την ισχύ της μπαταρίας κάποια στιγμή το βράδυ της Τετάρτης, αμέσως μετά την έκτη πλήρη ημέρα του στο φεγγάρι, καθώς ο ήλιος βυθίστηκε κάτω από τον σεληνιακό ορίζοντα και η αναγέννηση της ηλιακής ενέργειας σταμάτησε.

Αλλά ο Intuitive είπε την Πέμπτη το πρωί ότι ο Οδυσσέας «ακόμα κλωτσούσε» και ότι οι ελεγκτές πτήσης θα επιχειρούσαν να κατεβάσουν μια τελική ροή δεδομένων που μεταδόθηκε σε 239.000 μίλια (385.000 χιλιόμετρα) πίσω στη Γη πριν χαθούν τα δεδομένα.

Η μετοχή της Intuitive, η οποία είχε σχεδόν τριπλασιαστεί και στη συνέχεια βυθίστηκε σε μεγάλες διακυμάνσεις κατά τη διάρκεια της αποστολής, αυξήθηκε περίπου 20% σε σχέση με λίγο πριν από την κυκλοφορία, δίνοντας στην εταιρεία αγοραία αξία περίπου 600 εκατομμυρίων δολαρίων.

στραβή προσγείωση

Το έξι πόδια προσεδάφισης Nova-C-class, σε σχήμα εξαγωνικού κυλίνδρου και ύψους 4 μέτρων, εκτοξεύτηκε στις 15 Φεβρουαρίου από το Διαστημικό Κέντρο Κένεντι της NASA στη Φλόριντα με έναν πύραυλο Falcon 9 που προμήθευσε το SpaceX του Έλον Μασκ. Έφτασε σε τροχιά σελήνης έξι μέρες αργότερα.

Το όχημα έφτασε στην επιφάνεια της Σελήνης την περασμένη Πέμπτη μετά από ένα σφάλμα πλοήγησης 11 ωρών και μια συναρπαστική κάθοδο που κατέληξε με τον Οδυσσέα να παγιδεύει το ένα του πόδι στο έδαφος και να προσγειώνεται σε πολύ κεκλιμένη θέση, εμποδίζοντας αμέσως τις λειτουργίες του και περιορίζοντας την ανάκτηση δεδομένων.

Η Intuitive Machines είπε ότι το ανθρώπινο λάθος ευθύνεται για το πρόβλημα πλοήγησης. Οι ομάδες προετοιμασίας πτήσης είχαν παραμελήσει να ξεκλειδώσουν χειροκίνητα έναν διακόπτη ασφαλείας πριν από την εκτόξευση, αποτρέποντας την επακόλουθη ενεργοποίηση των αποστάσεων που καθοδηγούνται με λέιζερ του οχήματος και αναγκάζοντας τους μηχανικούς πτήσης να αυτοσχεδιάσουν βιαστικά μια εναλλακτική κατά τη διάρκεια της σεληνιακής τροχιάς.

Η επιδιόρθωση της τελευταίας στιγμής πιθανότατα απέτρεψε μια απότομη προσγείωση, αλλά μπορεί να συνέβαλε στο να προσγειωθεί στραβά το όχημα, προφανώς να πιάσει το πόδι του στην ανώμαλη επιφάνεια και να ακουμπήσει γέρνοντας σε γωνία 30 μοιρών, είπαν αξιωματούχοι της εταιρείας.

Μια εικόνα που κυκλοφόρησε την Τετάρτη έδειξε το διαστημόπλοιο με τον εξοπλισμό προσεδάφισής του να έχει εμφανώς καταστραφεί όταν προσγειώθηκε στη Σελήνη.

Η εταιρεία είπε ότι δύο από τις κεραίες του προσεδάφισης ήταν εκτός λειτουργίας και ότι τα ηλιακά πάνελ του ήταν επίσης στραμμένα σε λάθος κατεύθυνση.

Παρά τις επίμονες δυσκολίες επικοινωνίας με το σκάφος προσγείωσης και διατήρησης φορτισμένων των ηλιακών του μπαταριών, η NASA είπε ότι κατάφερε να εξάγει ορισμένα δεδομένα από τα έξι επιστημονικά ωφέλιμα φορτία που παρέδωσε ο Οδυσσέας. Άλλοι πελάτες με όργανα επί του σκάφους είχαν μικτά αποτελέσματα.

Ωστόσο, τα στελέχη της Intuitive και της NASA χαιρέτησαν την επιστήμη που επιτεύχθηκε και την ίδια την «μαλακή» προσγείωση στη Σελήνη – την πρώτη από ένα εμπορικά κατασκευασμένο και λειτουργικό διαστημικό όχημα – ως βασική πρόοδο σε ένα νέο κεφάλαιο της σεληνιακής εξερεύνησης.

Μια ιδιαίτερη ανακάλυψη που διαφημίστηκε από την Intuitive ήταν η επιτυχία του πατενταρισμένου συστήματος πρόωσης που ανέπτυξε για το προσγειωμένο όχημα, το πρώτο όχημα του οποίου η πτήση στο βαθύ διάστημα τροφοδοτήθηκε από ένα μείγμα υγρού μεθανίου και υγρού οξυγόνου.

Ο Οδυσσέας ήταν επίσης το πρώτο αμερικανικό διαστημόπλοιο που έκανε ελεγχόμενη κάθοδο στη σεληνιακή επιφάνεια μετά την τελευταία επανδρωμένη αποστολή Απόλλων της NASA στη Σελήνη το 1972.

Και ήταν το πρώτο στο πλαίσιο του προγράμματος Artemis της NASA, το οποίο στοχεύει να στείλει πολλά ακόμη εμπορικά ρομπότ στη Σελήνη σε αποστολές επιστημονικής εξερεύνησης πριν από την προγραμματισμένη επιστροφή των αστροναυτών στον μοναδικό φυσικό δορυφόρο της Γης αργότερα αυτή τη δεκαετία.

Δύο ακόμη μονάδες σεληνιακής προσγείωσης Intuitive Machine έχουν προγραμματιστεί να κυκλοφορήσουν εντός του έτους.

Μέχρι σήμερα, οι διαστημικές υπηρεσίες μόνο σε τέσσερις άλλες χώρες έχουν πετύχει μια «μαλακή» προσγείωση σε φεγγάρι: την πρώην Σοβιετική Ένωση, την Κίνα, την Ινδία και, μόλις τον περασμένο μήνα, την Ιαπωνία, της οποίας το σκάφος ανατράπηκε επίσης και αντιμετώπισε προβλήματα αναγέννησης του διαστήματος.

Νωρίτερα αυτή την εβδομάδα, η διαστημική υπηρεσία της Ιαπωνίας είπε ότι το προσεδάφισμά της είχε επιζήσει απροσδόκητα από μια σεληνιακή νύχτα και αποκατέστησε τις επικοινωνίες με τη Γη ένα μήνα μετά την αδράνεια.

Οι Ηνωμένες Πολιτείες είναι η μόνη χώρα που έχει στείλει ανθρώπους στη σεληνιακή επιφάνεια.

(Αναφορά από τον Joey Roulette στην Ουάσιγκτον και τον Steve Gorman στο Λος Άντζελες· Επιμέλεια από τους Andrew Heavens, Lisa Shumaker και Lincoln Feast)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *