April 16, 2024

Το λαμπρότερο γνωστό αντικείμενο στο σύμπαν ήταν κρυμμένο σε κοινή θέα για δεκαετίες, λένε οι ερευνητές

Εγγραφείτε στο επιστημονικό ενημερωτικό δελτίο του CNN στο Wonder Theory. Εξερευνήστε το σύμπαν με νέα για συναρπαστικές ανακαλύψεις, επιστημονικές ανακαλύψεις και πολλά άλλα.

Οι αστρονόμοι ανακάλυψαν το φωτεινότερο γνωστό αντικείμενο στο σύμπαν και είναι ένα κβάζαρ που τροφοδοτείται από την ταχύτερα αναπτυσσόμενη μαύρη τρύπα που έχει καταγραφεί ποτέ, σύμφωνα με μια νέα μελέτη. Αρχικά ταξινομημένο ως αστέρι, το κβάζαρ κατάφερε να κρυφτεί σε κοινή θέα μέχρι πρόσφατα, εκπλήσσοντας τους επιστήμονες.

Τα κβάζαρ είναι οι φωτεινοί πυρήνες των αρχαίων και μακρινών γαλαξιών. Αυτά τα αστραφτερά φαινόμενα είναι αναμφίβολα τα πιο εκθαμβωτικά αντικείμενα στον κόσμο και οι επιστήμονες πιστεύουν ότι τροφοδοτούνται από υπερμεγέθεις μαύρες τρύπες που είναι οι κεντρικές μηχανές μεγάλων γαλαξιών.

Όταν οι αστρονόμοι παρατήρησαν ένα κβάζαρ που ονομάζεται J0529-4351 χρησιμοποιώντας το Πολύ Μεγάλο Τηλεσκόπιο του Ευρωπαϊκού Νότιου Αστεροσκοπείου, ανακάλυψαν ότι το απίστευτα μακρινό αντικείμενο βρίσκεται τόσο μακριά από το ηλιακό μας σύστημα που το φως του χρειάστηκε περισσότερα από 12 δισεκατομμύρια χρόνια για να φτάσει στη Γη.

Οι ερευνητές ανακάλυψαν ότι η μαύρη τρύπα που τροφοδοτεί το κβάζαρ καταβροχθίζει το ισοδύναμο ενός ήλιου την ημέρα και έχει μάζα περίπου 17 δισεκατομμύρια φορές μεγαλύτερη από τον ήλιο μας. Μια μελέτη που περιγράφει λεπτομερώς την εντυπωσιακή ανακάλυψη δημοσιεύτηκε τη Δευτέρα στο περιοδικό Nature Astronomy.

“Ο απίστευτος ρυθμός ανάπτυξης σημαίνει επίσης μια τεράστια απελευθέρωση φωτός και θερμότητας”, δήλωσε ο επικεφαλής συγγραφέας της μελέτης, Christian Wolf, αναπληρωτής καθηγητής στη Σχολή Επιστημών του Εθνικού Πανεπιστημίου της Αυστραλίας, σε δήλωση. «Έτσι, αυτό είναι επίσης το πιο φωτεινό αντικείμενο που είναι γνωστό στο σύμπαν. Είναι 500 δισεκατομμύρια φορές πιο φωτεινό από τον ήλιο μας».

Οι αστρονόμοι είναι πρόθυμοι να μελετήσουν το κβάζαρ, καθώς και άλλα άπιαστα αντικείμενα, με νέα όργανα και παρατηρητήρια στο μέλλον, επειδή οι μακρινές υπερμεγέθεις μαύρες τρύπες θα μπορούσαν να απαντήσουν σε βασικά ερωτήματα σχετικά με τις πρώτες ημέρες του σύμπαντος, όπως το πώς σχηματίστηκαν και εξελίχθηκαν οι γαλαξίες.

Μια μαύρη τρύπα είναι μια τεράστια πηγή ενέργειας

Η έντονη βαρυτική επίδραση των μαύρων τρυπών έλκει την ύλη προς αυτά τα ουράνια αντικείμενα τόσο ενεργητικά που η διαδικασία δημιουργεί φως. Η εκτυφλωτική ακτινοβολία οφείλεται στον δίσκο προσαύξησης της μαύρης τρύπας ή στον δακτύλιο γύρω από τη μαύρη τρύπα όπου το υλικό συσσωρεύεται πριν καταναλωθεί.

«Μοιάζει με ένα γιγάντιο, μαγνητικό κύτταρο καταιγίδας με θερμοκρασίες 10.000 βαθμών Κελσίου (18.032 βαθμούς Φαρενάιτ), αστραπές παντού και ανέμους που φυσούν τόσο γρήγορα που θα έκαναν κύκλους γύρω από τη Γη σε ένα δευτερόλεπτο», είπε ο Wolf.

Οι αστρονόμοι γνωρίζουν ότι εάν ανιχνεύσουν ένα απίστευτα φωτεινό κβάζαρ, σημαίνει ότι υπάρχει επίσης μια ταχέως αναπτυσσόμενη υπερμεγέθης μαύρη τρύπα και το J0529-4351 είναι το πιο εντυπωσιακό ακόμα και στις δύο μετρήσεις.

“Όλο αυτό το φως προέρχεται από έναν καυτό δίσκο προσαύξησης που έχει διάμετρο επτά έτη φωτός· αυτός πρέπει να είναι ο μεγαλύτερος δίσκος προσαύξησης στο Σύμπαν”, δήλωσε ο συν-συγγραφέας της μελέτης Samuel Lai, φοιτητής διδακτορικού στην Ερευνητική Σχολή Αστρονομίας. και Επιστήμη από το Εθνικό Πανεπιστήμιο της Αυστραλίας. Αστροφυσική, σε ανακοίνωση.

Κρυμμένο σε κοινή θέα

Ο Wolf είπε ότι δεν είναι σίγουρος ότι τα ρεκόρ του J0529-4351 μπορούν ποτέ να ξεπεραστούν. Αν και άλλη ομάδα επιστημόνων ανέφερε ότι το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble εντόπισε ένα κβάζαρ τόσο φωτεινό όσο 600 τρισεκατομμύρια ήλιοι το 2019, η φωτεινότητα του αντικειμένου εντάθηκε από τον βαρυτικό φακό, ένα φαινόμενο στο οποίο τα σμήνη γαλαξιών βοηθούν στη μεγέθυνση αντικειμένων στο σύμπαν. Η πραγματική φωτεινότητα του κβάζαρ, που ονομάζεται J043947.08+163415.7, πιστεύεται ότι είναι πιο κοντά σε περίπου 11 τρισεκατομμύρια ήλιους., σύμφωνα με τους ερευνητές που έκαναν την αρχική ανακάλυψη.

Το κβάζαρ εμφανίστηκε για πρώτη φορά σε εικόνες από την Έρευνα Νότιου Ουρανού Schmidt του Ευρωπαϊκού Νότιου Παρατηρητηρίου το 1980, αλλά δεν αναγνωρίστηκε ως κβάζαρ.

«Είναι έκπληξη το γεγονός ότι έχει παραμείνει άγνωστο μέχρι σήμερα, όταν γνωρίζουμε ήδη περίπου ένα εκατομμύριο λιγότερο εντυπωσιακά κβάζαρ. Κυριολεκτικά μας κοιτούσε κατάματα μέχρι τώρα», δήλωσε ο συν-συγγραφέας της μελέτης Δρ. Christopher Onken, ερευνητής στην Ερευνητική Σχολή Αστρονομίας και Αστροφυσικής του Εθνικού Πανεπιστημίου της Αυστραλίας.

Η αναζήτηση για κβάζαρ είναι μια ατελής επιστήμη

Η αναζήτηση ενδείξεων σε μεγάλες επισκοπήσεις ουρανού είναι ο καλύτερος τρόπος για να βρείτε μακρινά κβάζαρ, αλλά τα γιγάντια σύνολα δεδομένων που δημιουργούνται από αυτές τις τεράστιες έρευνες πρέπει συχνά να τροφοδοτούνται σε μοντέλα μηχανικής μάθησης για ανάλυση. Τα μοντέλα υπολογιστών μπορούν να επιλέξουν μόνο υποψήφια κβάζαρ που εμφανίζονται παρόμοια με γνωστά αντικείμενα, επειδή το λογισμικό είναι εκπαιδευμένο σε υπάρχοντα δεδομένα.

Μια εικόνα της θέσης του κβάζαρ δημιουργήθηκε χρησιμοποιώντας δεδομένα από το Digitized Sky Survey 2, ενώ το ένθετο παρείχε η Dark Energy Survey.  - Digitized Sky Survey 2/Dark Energy Survey/ESO

Μια εικόνα της θέσης του κβάζαρ δημιουργήθηκε χρησιμοποιώντας δεδομένα από το Digitized Sky Survey 2, ενώ το ένθετο παρείχε η Dark Energy Survey. – Digitized Sky Survey 2/Dark Energy Survey/ESO

Τα κβάζαρ που ανακαλύφθηκαν πρόσφατα μπορεί να είναι πιο φωτεινά από αυτά που παρατηρήθηκαν στο παρελθόν, πράγμα που σημαίνει ότι τα μοντέλα υπολογιστών θα μπορούσαν να απορρίψουν τα αντικείμενα ταξινομώντας τα ως φωτεινά κοντινά αστέρια.

Αυτή η εσφαλμένη αναγνώριση είναι αυτό που συνέβη αρχικά με το J0529-4351, όταν ένα αυτοματοποιημένο πρόγραμμα που αναλύει δεδομένα από τον δορυφόρο Gaia της Ευρωπαϊκής Διαστημικής Υπηρεσίας κατέταξε το αντικείμενο ως αστέρι τον Ιούνιο του 2022.

Αλλά οι αστρονόμοι προσδιόρισαν ότι το αντικείμενο ήταν κβάζαρ όταν το παρατήρησαν το 2023 ενώ χρησιμοποιούσαν το τηλεσκόπιο 2,3 μέτρων στο Παρατηρητήριο Siding Spring του Εθνικού Πανεπιστημίου της Αυστραλίας κοντά στο Coonabarabran στη Νέα Νότια Ουαλία. Η ομάδα συνέχισε με παρατηρήσεις από το ισχυρό Πολύ Μεγάλο Τηλεσκόπιο στην έρημο Ατακάμα της Χιλής για να επιβεβαιώσει λεπτομέρειες σχετικά με τη μαύρη τρύπα, συμπεριλαμβανομένης της μεγάλης μάζας της.

«Προσωπικά, μου αρέσει απλώς το κυνηγητό», είπε ο Wolf. «Για λίγα λεπτά την ημέρα, νιώθω ξανά παιδί, παίζοντας κυνήγι θησαυρού και τώρα βάζω στο τραπέζι όλα όσα έχω μάθει από τότε».

Για περισσότερες ειδήσεις και ενημερωτικά δελτία του CNN, δημιουργήστε έναν λογαριασμό στο CNN.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *