April 21, 2024

Το διάσημο απολίθωμα είναι στην πραγματικότητα απλώς μπογιά, πέτρες και μερικά οστά, λένε οι ερευνητές

Εγγραφείτε στο επιστημονικό ενημερωτικό δελτίο του CNN στο Wonder Theory. Εξερευνήστε το σύμπαν με νέα για συναρπαστικές ανακαλύψεις, επιστημονικές ανακαλύψεις και πολλά άλλα.

Ένα απολίθωμα 280 εκατομμυρίων ετών που πιστεύεται ότι είναι ένα καλά διατηρημένο δείγμα αρχαίου ερπετού είναι σε μεγάλο βαθμό ψεύτικο, σύμφωνα με νέα έρευνα.

Το απολίθωμα, που ανακαλύφθηκε αρχικά στις ιταλικές Άλπεις το 1931, έχει την επιστημονική ονομασία Tridentinosaurus antiquus. Οι επιστήμονες θεώρησαν ότι το βαθύ, σκοτεινό περίγραμμα του σώματος που μοιάζει με σαύρα που περικλείεται στο βράχο ήταν δέρμα και μαλακός ιστός και θεώρησαν το απολίθωμα ένα κομμάτι παζλ για την κατανόηση της πρώιμης εξέλιξης των ερπετών.

Το απολίθωμα εμφανίστηκε σε αναφορές σε βιβλία και άρθρα για δεκαετίες, αλλά κανείς δεν το μελέτησε λεπτομερώς. Στεγασμένο στις συλλογές του Μουσείου Φύσης και Ανθρωπότητας στο Πανεπιστήμιο της Πάντοβα στην Ιταλία, το λείψανο εγείρει πολλά ερωτήματα σχετικά με την ακριβή φύση του πλάσματος που ήταν στη ζωή, όταν δεν μπορούσαν να βρεθούν επιπλέον παρόμοια δείγματα.

Μια λεπτομερής νέα ανάλυση αποκάλυψε ότι το σκούρο χρώμα του απολιθώματος δεν είναι διατηρημένο γενετικό υλικό: είναι απλώς μαύρη μπογιά που καλύπτει ένα ζευγάρι κόκαλα και λαξευμένο βράχο. Οι ερευνητές πίσω από τη μελέτη ανέφεραν τα ευρήματά τους στις 15 Φεβρουαρίου στο περιοδικό Paleontology.

«Το περίγραμμα του σώματος αυτού του απολιθωμένου δείγματος έχει το ίδιο χρώμα με τους γνήσιους απολιθωμένους μαλακούς ιστούς φυτών και ζώων», είπε σε ένα email η επικεφαλής συγγραφέας της μελέτης, Δρ Valentina Rossi, μεταδιδακτορική ερευνήτρια Παλαιοβιολογίας στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια. College Cork στην Ιρλανδία. «Ως εκ τούτου, χωρίς τη χρήση διαγνωστικών τεχνικών, ήταν αδύνατο να αναγνωριστεί σωστά το σκουρόχρωμο υλικό».

Η αποκάλυψη υπογραμμίζει νέες ιδέες που θα μπορούσαν να αποκτηθούν με την επανεξέταση αρχαίων και προηγουμένως μελετημένων δειγμάτων απολιθωμάτων σε συλλογές μουσείων χρησιμοποιώντας τις πιο πρόσφατες τεχνολογικές μεθόδους.

Ανακαλύπτοντας ένα ψεύτικο

Τα ερπετά εμφανίστηκαν για πρώτη φορά μεταξύ της εποχής του ανθρακοφόρου και της Πέρμιας περιόδου, μεταξύ 310 και 320 εκατομμυρίων ετών πριν. Αλλά η κατανόηση της εξέλιξης αυτών των φολιδωτών σπονδυλωτών εξαρτάται από το τι ανακαλύπτουν οι παλαιοντολόγοι στα απολιθώματα και η ποικιλομορφία των πρώιμων ερπετοειδών ζώων παραμένει ένα κενό γνώσης που προσπαθούν να καλύψουν οι ερευνητές.

Ακόμη πιο σπάνια μεταξύ των αρχαίων ευρημάτων είναι τα απολιθώματα που περιέχουν μαλακό ιστό, ο οποίος έχει τη δυνατότητα να περιέχει κρίσιμες βιολογικές πληροφορίες όπως το DNA.

Όταν ανακαλύφθηκε το δείγμα, οι ερευνητές θεώρησαν ότι το απολίθωμα θα μπορούσε να προσφέρει μια σπάνια ματιά στην εξέλιξη των ερπετών.

«Το απολίθωμα πιστεύεται ότι είναι μοναδικό επειδή δεν υπήρχαν άλλα παραδείγματα από την ίδια γεωγραφική περιοχή και γεωλογική περίοδο αυτής της διατήρησης σε ένα απολιθωμένο σπονδυλωτό εκείνη την εποχή», είπε ο Rossi.

Αλλά το χρώμα του υποτιθέμενου δέρματος ήταν παρόμοιο με αυτό που παρατηρείται σε απολιθώματα φυτών που βρέθηκαν σε παρόμοια πετρώματα, είπε ο Rossi.

Υπήρχαν παραξενιές στο εύρημα, όπως η γενική έλλειψη ορατών οστών, συμπεριλαμβανομένων των οστών του κρανίου, παρόλο που το σώμα δεν φαινόταν εντελώς επίπεδο. Έτσι, η αρχική εκτίμηση ήταν ότι το δείγμα ήταν ουσιαστικά μια μούμια ενός αρχαίου ερπετού.

«Μια εύλογη εξήγηση ήταν ότι τα οστά ήταν κρυμμένα κάτω από το στρώμα του δέρματος και επομένως δεν ήταν ορατά», είπε ο Rossi. «Υπάρχουν λίγα παραδείγματα μούμιων δεινοσαύρων, όπου, όπως και οι ανθρώπινες μούμιες, τα οστά είναι ακόμα τυλιγμένα μέσα στο δέρμα που διατηρείται σε 3D».

Ενδιαφερόμενοι από την αυξανόμενη αβεβαιότητα γύρω από το απολίθωμα, ο Rossi και οι συνεργάτες του ξεκίνησαν τη μελέτη τους το 2021 εξετάζοντάς το με υπεριώδη φωτογραφία. Η ανάλυση αποκάλυψε ότι το δείγμα καλυπτόταν από ένα παχύ στρώμα, είπε ο Rossi.

«Η επίστρωση απολιθωμάτων με βερνίκι είναι μια αρχαία μέθοδος συντήρησης, επειδή στο παρελθόν δεν υπήρχαν άλλες κατάλληλες μέθοδοι για την προστασία τους από τη φυσική φθορά», δήλωσε η συν-συγγραφέας της μελέτης Mariagabriella Fornasiero, επιμελήτρια παλαιοντολογίας στο Μουσείο Φύσης και Φύσης. Ανθρωπότητα, σε μια δήλωση.

Ελπίζοντας να βρει βιολογικές πληροφορίες για το απολίθωμα κάτω από την επικάλυψη, η ομάδα χρησιμοποίησε ισχυρά μικροσκόπια για να αναλύσει δείγματα των υπολειμμάτων σε διαφορετικά μήκη κύματος φωτός.

Αντίθετα, οι ερευνητές προσδιόρισαν ότι το περίγραμμα του σώματος ήταν λαξευμένο στο βράχο και βαμμένο με «ζωικό κάρβουνο», μια εμπορική χρωστική ουσία που χρησιμοποιήθηκε πριν από περίπου 100 χρόνια και φτιάχτηκε με την καύση οστών ζώων. Το σκάλισμα εξηγεί επίσης γιατί το δείγμα φαινόταν να διατηρεί ένα τόσο ρεαλιστικό σχήμα, αντί να φαίνεται πιο επίπεδο σαν γνήσιο απολίθωμα.

«Η απάντηση σε όλες τις ερωτήσεις μας ήταν μπροστά μας, έπρεπε να μελετήσουμε λεπτομερώς αυτό το απολιθωμένο δείγμα για να αποκαλύψουμε τα μυστικά του, ακόμη και αυτά που ίσως δεν θέλαμε να μάθουμε», είπε ο Rossi.

Το αποτέλεσμα ήταν απροσδόκητο, αλλά εξηγεί γιατί το απολίθωμα μπέρδεψε τους ερευνητές για δεκαετίες. Η πιο πρόσφατη έρευνα επιβεβαιώνει ότι «δεν είναι η αρχαιότερη μούμια στον κόσμο», δήλωσε η συν-συγγραφέας της μελέτης Evelyn Kustatscher, επιμελήτρια παλαιοντολογίας στο South Tyrolean Nature Museum στο Bolzano της Ιταλίας και συντονίστρια του έργου σε μια δήλωση.

Παλιά μυστικά και νέες ερωτήσεις.

Είναι ενδιαφέρον ότι υπάρχουν πραγματικά οστά μέσα στο απολίθωμα. Τα οπίσθια άκρα, αν και σε κακή κατάσταση, είναι πραγματικά και υπάρχουν επίσης ίχνη οστεοδέρμων ή δομών που μοιάζουν με λέπια. Τώρα, οι ερευνητές προσπαθούν να προσδιορίσουν την ακριβή ηλικία των οστών και σε ποιο ζώο ανήκαν. Η ομάδα μελετά επίσης τον βράχο, ο οποίος μπορεί επίσης να διατηρήσει αποκαλυπτικές λεπτομέρειες από 280 εκατομμύρια χρόνια πριν.

Δεν είναι η πρώτη φορά που ανακαλύπτεται πλαστογραφία απολιθωμάτων, αλλά ο Rossi είπε ότι αυτό το συγκεκριμένο στυλ πλαστογραφίας είναι ασυνήθιστο.

«Το μόνο απολίθωμα που γνωρίζω ότι ήταν ζωγραφισμένο σε βράχο είναι μια απολιθωμένη καραβίδα που φτιάχτηκε για να μοιάζει με γιγάντια αράχνη», είπε ο Rossi. «Στη συγκεκριμένη περίπτωση, ωστόσο, ο τύπος του χρώματος δεν αναγνωρίστηκε, αλλά στοιχηματίζω ότι είναι μια βαφή με βάση τον άνθρακα παρόμοια με αυτό που βρήκαμε στο απολίθωμα μας».

Δεδομένης της έλλειψης αρχείων που συνοδεύουν το απολίθωμα, συμπεριλαμβανομένης της περιγραφής του τι ακριβώς βρέθηκε το 1931, ο Rossi και η ομάδα του δεν μπορούν να είναι απολύτως σίγουροι ότι η πλαστογραφία έγινε επίτηδες.

«Πιστεύουμε ότι αφού μερικά από τα οστά είναι ορατά, κάποιος προσπάθησε να αποκαλύψει περισσότερο τον σκελετό, σκάβοντας περίπου εκεί που θα περίμενες να βρεις το υπόλοιπο ζώο», είπε ο Rossi. «Η έλλειψη κατάλληλων εργαλείων για την προετοιμασία του σκληρού βράχου δεν βοήθησε και η εφαρμογή βαφής στο τέλος ήταν ίσως ένας τρόπος να ομορφύνει την τελική δουλειά. «Δυστυχώς, είτε όλα αυτά ήταν σκόπιμα είτε όχι, παραπλάνησαν πολλούς ειδικούς να ερμηνεύσουν αυτό το απολίθωμα ως εξαιρετικά διατηρημένο».

Η χρήση προηγμένων τεχνικών για τη μελέτη των απολιθωμάτων μπορεί να αποκαλύψει την πραγματική τους φύση, είπε ο Rossi.

«Είναι θεμελιώδους σημασίας η έρευνα να χρησιμοποιεί νέες μεθόδους για να ρίξει μια πιο προσεκτική ματιά στα ευρήματα που έχουν ήδη εξεταστεί», δήλωσε ο συν-συγγραφέας της μελέτης Fabrizio Nestola, καθηγητής ορυκτολογίας και πρόεδρος του Πανεπιστημιακού Κέντρου Μουσείων στο Πανεπιστήμιο της Πάντοβα. , σε δήλωση.

«Ο Τριεντινόσαυρος είναι ένα παράδειγμα του πώς η επιστήμη μπορεί να αποκαλύψει παλιά μυστικά και πώς μπορεί να προκύψουν νέα ερωτήματα από αυτά», πρόσθεσε ο Νεστόλα. «Τότε θα είναι καθήκον του μουσείου μας να επεξεργαστεί τη νέα γνώση που αποκτήθηκε και να τη φέρει πιο κοντά στο κοινό για να ηγηθεί μιας επιστημονικής και πολιτιστικής συζήτησης».

Για περισσότερες ειδήσεις και ενημερωτικά δελτία του CNN, δημιουργήστε έναν λογαριασμό στο CNN.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *