April 19, 2024

Το δίδυμο διαστημόπλοιο της NASA θα φτάσει στα πέρατα της Γης για να καταπολεμήσει την κλιματική αλλαγή

Η NASA ετοιμάζεται να στείλει δύο μικρά δίδυμα διαστημόπλοια στα πέρατα της Γης για τη συλλογή δεδομένων που θα βοηθήσουν στην καταπολέμηση της κλιματικής αλλαγής.

Οι δορυφόροι μεγέθους κουτιού παπουτσιών ή “Cubesats” του Πειράματος Polar Far-Infrared Radiant Energy Experiment (PREFIRE), θα απογειωθούν την άνοιξη του 2024, φτάνοντας σε υψόμετρο μεταξύ 292 και 403 μιλίων (470 και 650 χιλιομέτρων). ) . Πάνω από τη Γη, τα δύο διαστημόπλοια θα βρίσκονται σε σχεδόν πολικές τροχιές, διασταυρωμένες στην ατμόσφαιρα.

Για πρώτη φορά, το PREFIRE θα μετρήσει το πλήρες φάσμα της θερμότητας που χάνεται στις πολικές περιοχές της Γης. Αυτές οι παγωμένες περιοχές του πλανήτη μας λειτουργούν αποτελεσματικά ως θερμοστάτης της Γης, ρυθμίζοντας το κλίμα με την εκτόνωση της περίσσειας ενέργειας που λαμβάνεται στις τροπικές περιοχές. Με απλά λόγια, το PREFIRE θα κάνει τα κλιματικά μας μοντέλα πιο ακριβή, έναν πολύ σημαντικό στόχο καθώς ο πλανήτης μας συνεχίζει να θερμαίνεται ανόργανα λόγω των ανθρώπινων δραστηριοτήτων.

Σχετίζεται με: Η SpaceX εκτοξεύει τον δορυφόρο PACE της NASA για να μελετήσει τους ωκεανούς, τον αέρα και το κλίμα της Γης (βίντεο)

«Έχουμε τη δυνατότητα να ανακαλύψουμε κάποια θεμελιώδη πράγματα για το πώς λειτουργεί ο πλανήτης μας», δήλωσε ο Brian Drouin, αναπληρωτής κύριος ερευνητής για την αποστολή στο Jet Propulsion Laboratory της NASA στη Νότια Καλιφόρνια. «Στις κλιματικές προβολές, μεγάλο μέρος της αβεβαιότητας προέρχεται από όσα δεν γνωρίζουμε για τον Βόρειο και τον Νότιο πόλο και πόσο αποτελεσματικά εκπέμπεται η ακτινοβολία στο διάστημα. Η σημασία αυτής της ακτινοβολίας δεν ήταν κατανοητή για μεγάλο μέρος της Διαστημικής Εποχής. το γνωρίζουμε και σκοπεύουμε να το μετρήσουμε».

Η μέση παγκόσμια θερμοκρασία της Γης αυξάνεται, ως άμεσο αποτέλεσμα της απελευθέρωσης αερίων του θερμοκηπίου στην ατμόσφαιρα λόγω της ανθρώπινης δραστηριότητας, κυρίως μέσω της καύσης ορυκτών καυσίμων.

Και ενώ η υπερθέρμανση του πλανήτη αποτελεί κίνδυνο για τους ανθρώπους και την άγρια ​​ζωή σε ολόκληρο τον πλανήτη, δεν υπάρχει μέρος στη Γη που να αισθάνεται τον αντίκτυπο της κλιματικής αλλαγής περισσότερο από την Αρκτική. Από τη δεκαετία του 1970, αυτή η πολική περιοχή, που βρίσκεται στο βορειότερο μέρος της Γης, έχει θερμανθεί 3 φορές πιο γρήγορα από οπουδήποτε αλλού στον κόσμο. Ως αποτέλεσμα, ο χειμερινός θαλάσσιος πάγος στην Αρκτική έχει συρρικνωθεί κατά περισσότερα από 15.900 τετραγωνικά μίλια (41.200 τετραγωνικά χιλιόμετρα) ετησίως, μια απώλεια 2,6% ανά δεκαετία.

Τα πράγματα είναι εξίσου ζοφερά στο αντίθετο άκρο της Γης, την Ανταρκτική. Σε αυτή την περιοχή του νότιου πόλου, τα φύλλα πάγου χάνουν μάζα με μέσο ρυθμό περίπου 150 δισεκατομμύρια τόνους ετησίως.

Οι αλλαγές σε αυτές τις πολικές περιοχές έχουν επιπτώσεις σε όλο τον κόσμο, επηρεάζοντας τη θερμοκρασία και την κυκλοφορία των ωκεανών.

Το νερό από το λιώσιμο των στρωμάτων πάγου στην Ανταρκτική και τη Γροιλανδία ευθύνεται για περίπου το ένα τρίτο της άνοδος της στάθμης της θάλασσας από το 1993. Η άνοδος της στάθμης της θάλασσας έχει άμεσες και έμμεσες επιπτώσεις στους ανθρώπους, ιδιαίτερα στις παράκτιες κοινότητες. Οι πλημμύρες στις ακτές αυξάνουν τον κίνδυνο τραυματισμού και ακόμη και θνησιμότητας. Μπορεί επίσης να προκαλέσει τη μόλυνση των κοντινών υδάτινων μαζών και των εδαφών με μη επεξεργασμένα λύματα.

Σε ορισμένες περιοχές, οι παράκτιες πλημμύρες προωθούν επίσης κατάλληλο περιβάλλον για τα κουνούπια, αυξάνοντας τους κινδύνους έκθεσης σε σοβαρές ασθένειες που μεταδίδονται από έντομα, όπως ο ιός του Δυτικού Νείλου. Επιπλέον, η απώλεια γης μπορεί να βλάψει τις υποδομές μεταφορών, να επηρεάσει την πρόσβαση στην υγειονομική περίθαλψη και τις δημόσιες υπηρεσίες και να θέσει σε κίνδυνο βιομηχανίες όπως η γεωργία και ο τουρισμός.

Το φως του ήλιου αντανακλάται στη θάλασσα Chukchi, ένα μέρος του Αρκτικού Ωκεανού.Το φως του ήλιου αντανακλάται στη θάλασσα Chukchi, ένα μέρος του Αρκτικού Ωκεανού.

Το φως του ήλιου αντανακλάται στη θάλασσα Chukchi, ένα μέρος του Αρκτικού Ωκεανού.

«Αν αλλάξετε τις πολικές περιοχές, αλλάζετε επίσης θεμελιωδώς το κλίμα σε όλο τον κόσμο», δήλωσε ο Tristan L’Ecuyer, κύριος ερευνητής και επιστήμονας του PREFIRE στο Πανεπιστήμιο του Wisconsin-Madison. «Ακραίες καταιγίδες, πλημμύρες, διάβρωση των ακτών – όλα αυτά επηρεάζονται από το τι συμβαίνει στην Αρκτική και την Ανταρκτική».

Για να κατανοήσουν λοιπόν αυτές τις αλλαγές, να τις προβλέψουν και να περιορίσουν τις επιπτώσεις τους, οι επιστήμονες πρέπει να λάβουν υπόψη μια σειρά από φυσικές διεργασίες σε κλιματικά μοντέλα υψηλής ακρίβειας. Ωστόσο, οι προβολές επηρεάζονται επί του παρόντος από την έλλειψη δεδομένων σχετικά με το πόσο αποτελεσματικά οι πόλοι εκπέμπουν θερμότητα στο διάστημα. Εδώ μπαίνει στο παιχνίδι η ιδέα του δίδυμου διαστημικού σκάφους της NASA.

Ακολουθώντας διαφορετικές τροχιές σε όλο τον κόσμο, επικαλύπτοντας στους πόλους κάθε λίγες ώρες, το διαστημόπλοιο PREFIRE μπορεί να μεγιστοποιήσει την κάλυψη των πολικών περιοχών. Χρησιμοποιώντας τεχνολογία παρόμοια με αυτή που χρησιμοποιεί το Mars Climate Sounder στο Mars Reconnaissance Orbiter της NASA, το δίδυμο διαστημόπλοιο θα μπορεί επίσης να παρακολουθεί μήκη κύματος μακρινών υπέρυθρων που δεν έχουν μετρηθεί ποτέ συστηματικά.

Αυτά τα μήκη κύματος ευθύνονται για το 60% της ενέργειας που ρέει στο διάστημα από τις πολικές περιοχές του πλανήτη μας.

Αυτό σημαίνει ότι το PREFIRE θα πρέπει να είναι σε θέση να παρέχει νέα δεδομένα για μια ποικιλία κλιματικών μεταβλητών, συμπεριλαμβανομένης της θερμοκρασίας της ατμόσφαιρας, των ιδιοτήτων της επιφάνειας, των υδρατμών και των νεφών, καλύπτοντας ένα τεράστιο κενό στα κλιματικά μοντέλα και δίνοντας στους επιστήμονες μια πιο ξεκάθαρη εικόνα, πιο ακριβή για την κλιματική αλλαγή.

ΣΧΕΤΙΚΑ ΙΣΤΟΡΙΑ:

— Η NASA αναζητά κλιματικές λύσεις καθώς οι παγκόσμιες θερμοκρασίες φτάνουν σε υψηλά ρεκόρ

— Η γη θερμαίνεται με ταχύτερους ρυθμούς παρά τις υποσχέσεις για κυβερνητική δράση.

— Η NASA χρησιμοποιεί το SpaceX για να εκτοξεύσει δορυφόρο PACE για να μελετήσει τους ωκεανούς της Γης και την κλιματική αλλαγή

Τα δύο διαστημόπλοια PREFIRE θα εκτοξευθούν από τη Νέα Ζηλανδία τον Μάιο, με τους δορυφόρους να απογειώνονται χωριστά και με διαφορά δύο εβδομάδων.

«Καθώς τα κλιματικά μας μοντέλα συγκλίνουν, θα αρχίσουμε να καταλαβαίνουμε πραγματικά πώς θα μοιάζει το μέλλον στην Αρκτική και την Ανταρκτική», κατέληξε ο L’Ecuyer.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *