April 14, 2024

Το έπος «Sea-Level Cain», μια προειδοποίηση για το UFC Fight Night του Σαββάτου στην Πόλη του Μεξικού

(L-R) Ο Φαμπρίτσιο Βέρντουμ από τη Βραζιλία χτυπά τον Κάιν Βελάσκεθ των Ηνωμένων Πολιτειών στον αγώνα τους για το πρωτάθλημα βαρέων βαρών κατά τη διάρκεια του UFC 188 στο Arena Ciudad de México στις 13 Ιουνίου 2015, στην Πόλη του Μεξικού. (Φωτογραφία Jeff Bottari/Zuffa LLC/Zuffa LLC μέσω Getty Images)

Ο Caín Velásquez έφτασε στην Πόλη του Μεξικού ως πρωταθλητής βαρέων βαρών UFC στις αρχές Ιουνίου 2015. Αυτό που θα συνειδητοποιούσε αργότερα ήταν ότι είχε φτάσει πολύ αργά, έχοντας υποτιμήσει πώς ήταν ο αέρας στα 7.350 πόδια πάνω από την επιφάνεια της θάλασσας. -Εγκατάσταση επαγγελματίας αθλητής. Δεν άργησε να το ανακαλύψω.

«Η πρώτη προπόνηση», είπε ο Javier Méndez, ο επί χρόνια προπονητής του Velásquez, στο Yahoo Sports αυτή την εβδομάδα, «ήταν φρικτή, φρικτή. Θυμάμαι τον Κάιν να κουράζεται μετά από 30 δευτερόλεπτα που χτυπούσε τα μαξιλαράκια. Βαρέθηκα να κρατάω τα μαξιλαράκια. [UFC middleweight] Ο Luke Rockhold δεν μπόρεσε να ολοκληρώσει ούτε έναν πλήρη γύρο. «Κοίταγα τριγύρω και έλεγα: «Α, όχι, έχουμε μπελάδες».

Αυτό είναι που μπορείτε να ονομάσετε προειδοποίηση. Ακολουθεί ένα μάθημα που ίσως θέλουν να δώσουν οι μαχητές στην εκδήλωση UFC Fight Night του Σαββάτου στο Arena CDMX στην Πόλη του Μεξικού.

Φυσικά, αν δεν έχετε μάθει ακόμα από το περίφημο παράδειγμα «Cain at Sea Level», είναι ήδη πολύ αργά για να κάνετε πολλά για αυτό.

Από πολλές απόψεις, το περιβάλλον της Πόλης του Μεξικού είναι μια δύναμη από μόνο του. Οι άνθρωποι μιλούν για τον αραιό αέρα στο Ντένβερ, αλλά η Πόλη του Μεξικού είναι πάνω από 2.000 πόδια ψηλότερα, με τη διαβόητη κακή ατμοσφαιρική ρύπανση. Οι μαχητές σε αυτές τις δύο πρώτες κάρτες της Πόλης του Μεξικού θυμήθηκαν αργότερα ότι κοίταξαν γύρω τους και βρήκαν όλους τους συναδέλφους τους να βήχουν και να γρατζουνίζουν από τον πονόλαιμο. Κάποιοι αρχικά νόμιζαν ότι κυκλοφορούσε ένας ιός, αλλά στη συνέχεια συνειδητοποίησαν ότι πιθανότατα η αιθαλομίχλη ήταν ο ένοχος.

Ο συνδυασμός ανύψωσης και ρύπανσης είναι «ένα γρήγορο χτύπημα στο εγώ», σύμφωνα με τη συγγραφέα ΜΜΑ Fernanda Prates, η οποία μετακόμισε στην Πόλη του Μεξικού το 2020 και έπρεπε να παραιτηθεί από το γεγονός ότι ακόμη και τα συνηθισμένα τζόκινγκ της θα ήταν «πιο αργά και λυπηρά. ” με αξιοσημείωτη αύξηση του σωματικού πόνου.

Το δύσκολο μάθημα του Velásquez ήρθε στο UFC 188, το δεύτερο event της προώθησης που πραγματοποιήθηκε στην Πόλη του Μεξικού. Στην πρώτη διοργάνωση της Πόλης του Μεξικού το προηγούμενο έτος, ο Fabricio Werdum νίκησε τον Mark Hunt για να κερδίσει τον ενδιάμεσο τίτλο βαρέων βαρών, ενώ ο Velasquez ανάρρωσε από έναν τραυματισμό στο γόνατο. Ο Βέρντουμ έκανε την εργασία του πριν από αυτόν τον αγώνα. Έφτασε δύο μήνες νωρίτερα και δημιούργησε ένα στρατόπεδο εκπαίδευσης στα βουνά, προετοιμάζοντας το σώμα του για ακόμη υψηλότερο υψόμετρο, περίπου 12.000 πόδια.

«Το πιο δύσκολο κομμάτι της προπόνησης σε αυτό το υψόμετρο είναι η προσαρμογή», ​​είπε ο Werdum στο UFC.com εκείνη την εποχή. «Τις πρώτες δύο εβδομάδες που ήμουν εδώ ένιωθα σαν να μην είχα προπονηθεί ποτέ πριν. “Ήμουν τόσο κουρασμένος.”

Ο Velasquez πήρε μια διαφορετική προσέγγιση όταν ήρθε η ώρα για τον αγώνα ενοποίησης του τίτλου ενάντια στη Werdum. Ο Mendez, ο πρώην προπονητής του, προσπάθησε να πείσει τον πρωταθλητή να έρθει τουλάχιστον ένα μήνα πριν τον αγώνα, αλλά ο Velasquez αντιστάθηκε. Ήταν στην Πόλη του Μεξικού, εξήγησε. Ήξερε πώς ήταν ο αέρας. Μπορούσε να το χειριστεί.

«Επιτέλους συμφώνησε να πάει 10 ημέρες νωρίτερα», είπε ο Méndez. «Σκέφτηκα, εντάξει, 10 μέρες; Με το υπέροχο καρδιο του, πρέπει να είμαστε καλά. Ουάου, έκανα λάθος.”

Οι προπονήσεις ήταν μια καταστροφή, σύμφωνα με τον Méndez. Κανονικά ένα καρδιαγγειακό μηχάνημα, ο Velasquez περιορίστηκε σε συριγμό. Το παιχνίδι του Velasquez για τον αγώνα του τίτλου στα βαρέα βάρη ήταν αρχικά να ξεκινήσει γρήγορα και να ανεβάσει ρυθμό ενάντια στον μεγαλύτερο, μεγαλύτερο Werdum. Αλλά λιγότερο από ένα λεπτό στον πρώτο γύρο, ο Mendez μπορούσε να δει ότι δεν θα λειτουργούσε.

«Όταν είδα, στα 30 δευτερόλεπτα, πόσο δύσκολα ανέπνεε; Και μετά τον είδα να χτυπάει τον Βέρντουμ και ο Βέρντουμ μόλις το έπαιρνε; είπε ο Μέντεζ. «Τότε σκέφτηκα: «Ω, σκατά». «Αν κοιτάξετε τον αγώνα, συνέχισα να προσπαθώ να αλλάξω τη στρατηγική, αλλά τίποτα δεν λειτούργησε».

Το αποτέλεσμα ήταν μια από τις χειρότερες εμφανίσεις της καριέρας του Velasquez. Τελικά υπέστη μια υποβολή τσοκ με γκιλοτίνα στον τρίτο γύρο, δίνοντας στον Werdum την αποκλειστική κατοχή του τίτλου βαρέων βαρών του UFC που ο Velasquez είχε κρατήσει και μακριά για τα περισσότερα από τα προηγούμενα πέντε χρόνια. Ο Βελάσκεθ δεν θα το έπαιρνε ποτέ πίσω.

Επίσης, δεν έτυχε ιδιαίτερης συμπάθειας από τους θαυμαστές ή τα μέσα ενημέρωσης, πολλοί από τους οποίους γούρλωσαν τα μάτια τους με τους ισχυρισμούς ότι το υψόμετρο έφταιγε για την απώλεια. Έτσι γεννήθηκε το μιμίδιο «Sea-Level Cain», μια σαρκαστική επιμονή ότι ο Velasquez θα ήταν αξεπέραστος αν μπορούσε να πολεμήσει κάθε αγώνα στο επίπεδο της θάλασσας.

Από εκείνη την εμπειρία, ο Mendez είπε ότι τώρα συμβουλεύει τους μαχητές του να περάσουν οποιαδήποτε πρόσκληση για να πολεμήσουν στην Πόλη του Μεξικού εκτός εάν έχουν το χρόνο και τους πόρους για να δημιουργήσουν ένα στρατόπεδο εκπαίδευσης εκεί τουλάχιστον ένα μήνα νωρίτερα.

Φυσικά, τα στρατόπεδα εκπαίδευσης στο βουνό απαιτούν χρήματα. Ο Werdum μπορούσε να το αντέξει οικονομικά. Ήταν πρωταγωνιστής για χρόνια σε εκείνο το σημείο και αγωνιζόταν στο main event του UFC pay-per-view με τον τίτλο βαρέων βαρών στη γραμμή. Το κόστος της κατασκήνωσης ήταν μια επένδυση στο μέλλον τους και μια επένδυση που απέδωσε αμέσως.

Αλλά για μαχητές χαμηλότερης κατάταξης σε εκδήλωση UFC Fight Night, οι πληρωμές μπορεί να είναι σχετικά πενιχρές. Δεν είναι ασυνήθιστο να βλέπεις αυτούς τους λιγότερο έμπειρους μαχητές να διαγωνίζονται για συμβόλαια που θα μπορούσαν να τους πληρώσουν 20.000 $ για να παίξουν και άλλα 20.000 $ για να κερδίσουν. Όταν ληφθούν υπόψη οι φόροι, συν οι περικοπές που έγιναν από μάνατζερ και προπονητές, το κόστος ενός ειδικού στρατοπέδου εκπαίδευσης σε μεγάλο υψόμετρο θα μπορούσε να είναι η διαφορά μεταξύ του κέρδους από τον αγώνα και του χρέους για αυτόν, ακόμη και με μια νίκη.

Υπάρχουν πολλά να ισορροπήσουν για τους μαχητές στην αρχή της καριέρας τους, οι οποίοι είναι συχνά ευγνώμονες για κάθε ευκαιρία να αγωνιστούν στο UFC. Είναι επίσης ένας σημαντικός υπολογισμός για ακόμη πιο καθιερωμένους μαχητές, όπως ο υποψήφιος στο featherweight Brian Ortega, ο οποίος αντιμετωπίζει τον Yair Rodriguez στο co-main event του Σαββάτου. Ένας αγώνας όπως αυτός θα μπορούσε να καθορίσει αν θα ανέβει ή θα κατέβει στο τμήμα στα 33 του. Και οι ιδιαιτερότητες της ίδιας της αναμέτρησης είναι αρκετά δύσκολες χωρίς να ληφθούν υπόψη οι δύσκολες περιβαλλοντικές συνθήκες.

Σύμφωνα με τον Mendez, εδώ είναι ζωτικής σημασίας οι μαχητές να λαμβάνουν καλή καθοδήγηση από τους γύρω τους. Εξακολουθεί να εύχεται να είχε πιέσει περισσότερο ώστε ο Velasquez να φτάσει νωρίς στην Πόλη του Μεξικού και να μάθει από το παράδειγμα του Werdum.

“Η δουλειά του υποστηρικτή είναι να ανησυχεί για το αν θα πάει εκεί και θα κάνει μια υπέροχη παράσταση σε όλους τους διαφορετικούς χώρους”, είπε ο Mendez. «Ο μαχητής, η δουλειά του είναι η υποκριτική. «Όλα πρέπει να είναι για τη νίκη».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *