April 21, 2024

Τα ποντίκια δολοφόνοι επιτίθενται και σκοτώνουν τα άλμπατρος που φωλιάζουν στην ατόλη Midway – οι επιστήμονες αγωνίζονται για να σταματήσουν αυτήν την τρομακτική νέα συμπεριφορά

Στο άκρο των βορειοδυτικών νησιών της Χαβάης βρίσκεται το Kuaihelani, γνωστό και ως Midway Atoll, μια μικρή ομάδα νησιών που φιλοξενεί τη μεγαλύτερη αποικία άλμπατρος στον κόσμο. Περισσότερα από ένα εκατομμύριο άλμπατρος επιστρέφουν στο Kuaihelani κάθε χρόνο για να αναπαραχθούν. Αυτά τα φαινομενικά παρθένα νησιά φαίνονται ασφαλή, αλλά υπάρχει ένα αρπακτικό που κρύβεται ανάμεσα στα θαλασσοπούλια.

σπιτικά ποντίκια (Mus musculus) (ο ίδιος τύπος που μπορεί να υπάρχει στην κατοικία σας) έχουν αρχίσει να επιτίθενται και να σκοτώνουν τα άλμπατρος, τρώγοντάς τα ζωντανά καθώς κάθονται στις φωλιές τους. Είμαι ένας οικολόγος που μελετά το μυστήριο πίσω από αυτά τα δολοφονικά ποντίκια.

Ένα αρπακτικό που κρύβεται σε κοινή θέα

Το Kuaihelani, κάποτε τόπος έντονων πολέμων κατά τη διάρκεια του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου, είναι τώρα ένα εθνικό καταφύγιο άγριας ζωής.

Χωρίς αρπακτικά όπως γάτες, αρουραίους ή μαγκούστες, το Kuaihelani παρέχει ένα ασφαλές καταφύγιο για εκατομμύρια πουλιά που φωλιάζουν και αποδημητικά, συμπεριλαμβανομένου του mōlī (Phoebastria immutabilis), γνωστό και ως άλμπατρος Laysan. Αυτά τα θαλασσοπούλια, το καθένα στο μέγεθος μιας χήνας, φωλιάζουν σχεδόν στο ίδιο μέρος κάθε χρόνο και παράγουν μόνο ένα αυγό το χρόνο.

Στη χειμερινή περίοδο ωοτοκίας του 2015, εθελοντές και βιολόγοι που μετρούσαν τα πουλιά άρχισαν να βλέπουν φρικιαστικές αιματηρές πληγές στα φωλιά του mōlī. Στην αρχή, βρήκαν μόνο μερικά mōlī με αυτά τα μυστηριώδη τραύματα, τα οποία περιελάμβαναν σοβαρό μάσημα κατά μήκος του λαιμού και ακόμη και τριχωτό της κεφαλής. Τις εβδομάδες που ακολούθησαν, βρήκαν δεκάδες τραυματίες Mōlī και μετά εκατοντάδες.

Οι βιολόγοι μπερδεύτηκαν. Είχε δραπετεύσει ένας μαύρος αρουραίος από ένα ελλιμενισμένο πλοίο; Είχε φτάσει ένας πετρίτης με την τελευταία χειμερινή καταιγίδα; Απελπισμένοι να εντοπίσουν τον ένοχο, οι βιολόγοι τοποθέτησαν κάμερες γύρω από τις φωλιές του Mōlī.

Οι κάμερες κατέγραψαν παράξενες νυχτερινές εικόνες ποντικών να σέρνονται και να μασούν την πλάτη και το κεφάλι του Mōlī. Ήταν η πρώτη φορά που παρατηρήθηκε οικιακό ποντίκι να επιτίθεται σε ζωντανό ενήλικο άλμπατρος που φωλιάζει.

Το Mōlī, όπως πολλά θαλασσοπούλια, έχει εξελιχθεί χωρίς αρπακτικά σε απομακρυσμένα νησιά. Ως αποτέλεσμα, αυτά τα θαλασσοπούλια είναι συχνά περίεργα και ατρόμητα: τραβούν τα κορδόνια των παπουτσιών των ερευνητών ή τσιμπολογούν τα πρόχειρά μας. Αυτό το φαινόμενο ονομάζεται «νησιωτική αφέλεια» και όσο γοητευτικό κι αν είναι, μπορεί να σημάνει καταστροφή όταν μη ιθαγενείς θηρευτές, όπως οι αρουραίοι και οι γάτες, εισάγονται στα νησιά. Χωρίς έμφυτη προσοχή, ακόμη και τα μεγαλύτερα θαλασσοπούλια μπορούν να γίνουν αβοήθητα θήραμα αρπακτικών τόσο μικρών όσο ένα ποντίκι.

La base militar de la Segunda Guerra Mundial en el atolón Midway, que incluye un aeródromo en la Isla Oriental y más instalaciones en Sand Island, al otro lado del canal.  <a href=Ναυτικό των ΗΠΑ/Wikimedia Commons“data-src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/FBd.eS39_apcCDwx9OzNpg–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTEwMjM-/https://media.zenfs_confles.com/0000/0000000/https://media.zenfs_cons. 75b 80cfe5c68e5b96cb7” / >

Αναπτύξτε μια γεύση για το κρέας

Κατά τη διάρκεια του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου, τα νησιά Kuaihelani εκκαθαρίστηκαν και καλύφθηκαν με πολεμική υποδομή. Εκείνη την εποχή εισήχθησαν κατά λάθος μαύροι αρουραίοι και οικιακά ποντίκια. Σύντομα, οι αρουραίοι άρχισαν να αποδεκατίζουν πληθυσμούς θαλάσσιων πτηνών.

Όταν η στρατιωτική σημασία του Kuaihelani εξασθένησε τη δεκαετία του 1990, η διαχείριση της ατόλης μεταφέρθηκε στην Υπηρεσία Ψαριών και Άγριας Ζωής των ΗΠΑ. Οι αρουραίοι εξαφανίστηκαν επιτυχώς το 1996, αλλά τα ποντίκια παρέμειναν. Θεωρήθηκε ότι ήταν μικρά και αβλαβή, αλλά δεν προκάλεσαν ιδιαίτερη ανησυχία μέχρι το 2015.

Αν και οι επιστήμονες μπορεί να μην γνωρίζουν ποτέ ακριβώς γιατί τα ποντίκια άρχισαν να επιτίθενται και να σκοτώνουν τον Mōlī, έχουμε μερικές ιδέες.

Λόγω της κλιματικής αλλαγής, το Kuaihelani έχει βιώσει όλο και πιο ακανόνιστες βροχοπτώσεις, μερικές φορές με αποτέλεσμα μεγάλες περιόδους ξηρασίας ή έντονες βροχοπτώσεις. Κατά τις περιόδους ξηρασίας, η βλάστηση πεθαίνει γρήγορα. Οι συνήθεις τροφές των ποντικών, δηλαδή οι σπόροι και τα έντομα, είναι πιθανό να μειωθούν κατά τη διάρκεια αυτών των περιόδων. Για να επιβιώσουν, τα ποντίκια πρέπει να βρουν μια διαφορετική πηγή τροφής.

Σε ένα νησί με εκατομμύρια πουλιά, τα σφάγια θαλασσοπούλια είναι άφθονα και προσελκύουν μια πλούσια κοινότητα εντόμων, συμπεριλαμβανομένων των κατσαρίδων, των ισόποδων και των σκουληκιών. Τα ποντίκια φαίνεται να έχουν μεγάλη όρεξη για αυτά τα πλάσματα και πιθανότατα τρέφονται με πτώματα θαλάσσιων πτηνών ταυτόχρονα. Η μετάβαση από την σάρωση νεκρών θαλάσσιων πτηνών στην επίθεση σε ζωντανά που δεν αντεπιτίθενται είναι απλώς ένα μικρό βήμα.

Καθώς οι επιθέσεις ποντικιών στις φωλιές mōlī αυξήθηκαν από το 2015, έγινε σαφές ότι κάτι έπρεπε να γίνει και γρήγορα. Η λύση ήταν να απαλλαγούμε από τα ποντίκια, κάτι που, δυστυχώς, είναι πολύ πιο εύκολο να ειπωθεί παρά να γίνει.

σκληρά ποντίκια

Η εκρίζωση του ποντικιού είναι μια προκλητική και επικίνδυνη προσπάθεια διατήρησης που απαιτεί χρόνια έρευνας και προσεκτικό σχεδιασμό. Στην ιδανική περίπτωση, θα προσφέρατε τρωκτικοκτόνο, ένα είδος δηλητηρίου που χρησιμοποιείται για να σκοτώσει τα τρωκτικά, όταν τα ποντίκια είναι πιο πεινασμένα και είναι πιθανό να το φάνε. Αυτό απαιτεί να γνωρίζουν ακριβώς τι τρώνε και πότε αυτές οι πηγές τροφίμων είναι σπάνιες.

Εξάγοντας και αναλύοντας την αλληλουχία του DNA από περιττώματα ποντικών και αναλύοντάς το για σταθερά ισότοπα (μια τεχνική που προσδιορίζει μοναδικά χημικά αποτυπώματα οργανισμών), οι συνάδελφοί μου και εγώ μπορέσαμε να ανακαλύψουμε ποιους οργανισμούς έτρωγαν τα ποντίκια και σε ποιες ποσότητες. Βρήκαμε ότι τα ποντίκια στο Sand Island του Kuaihelani τρώνε κυρίως έντομα (περίπου το 62% της διατροφής τους), ακολουθούμενα από φυτά (27%) και τέλος άλμπατρος (πιθανώς mōlī, περίπου 12%). Η Υπηρεσία Ψαριών και Άγριας Ζωής προσδιόρισε τον Ιούλιο ως την καλύτερη εποχή για την προσπάθεια εκρίζωσης, καθώς η πυκνότητα των θαλάσσιων πτηνών είναι συνήθως χαμηλότερη εκείνη την εποχή.

Λόγω διαταραχών του COVID-19, η προσπάθεια εκρίζωσης καθυστέρησε μέχρι τον Ιούλιο του 2023, όταν η μη κερδοσκοπική Island Conservation και η Fish and Wildlife Service εφάρμοσαν σχολαστικά την μυοκτονία σε πολλούς γύρους. Στην αρχή φαινόταν να λειτουργεί. Αλλά τις εβδομάδες που ακολούθησαν, εντοπίστηκαν μερικά ποντίκια και στη συνέχεια άλλα. Τον Σεπτέμβριο του 2023, η εκρίζωση κηρύχθηκε ανεπιτυχής.

Μερικοί οικολόγοι πιστεύουν ότι η εκρίζωση πρέπει να ξαναδοκιμαστεί, αλλά άλλοι ανησυχούν για τη δημιουργία ποντικών ανθεκτικών στα τρωκτικοκτόνα. Όταν γενιές τρωκτικών εκτίθενται επανειλημμένα σε τρωκτικοκτόνο, μπορεί να αρχίσουν να φέρουν γενετικές μεταλλάξεις που έχουν ως αποτέλεσμα αντίσταση στο δηλητήριο, καθιστώντας τις μελλοντικές προσπάθειες εκρίζωσης αναποτελεσματικές.

Χωρίς αμφιβολία, τα ποντίκια Kuaihelani έχουν ήδη εκτεθεί στο τρωκτικοκτόνο εδώ και πολύ καιρό. Όταν το Kuaihelani (ή η Ατόλη Midway) ήταν ναυτική βάση, η μυοκτονία πιθανώς εφαρμόστηκε μέσα και γύρω από κτίρια και κατοικίες. Η εκρίζωση των αρουραίων το 1996 ήταν μια άλλη έκθεση. Αυτήν τη στιγμή διερευνώ εάν τα ποντίκια Kuaihelani έχουν ήδη αυτές τις γενετικές μεταλλάξεις.

Οι ανησυχίες για τα ποντίκια που είναι ανθεκτικά στα τρωκτικοκτόνα δεν περιορίζονται στο Kuaihelani. Σε όλο τον κόσμο, ειδικά στην Ευρώπη, υπάρχουν όλο και περισσότερες περιπτώσεις τρωκτικών που φέρουν ανθεκτικότητα. Τα τρωκτικά συνεχίζουν να έχουν σοβαρές και εκτεταμένες οικολογικές επιπτώσεις στα νησιά σε όλο τον κόσμο.

Προς το παρόν, επικεντρώνομαι στο να βοηθήσω το mōlī του Kuaihelani να επιβιώσει. Αλλά η έρευνά μας μπορεί επίσης να βοηθήσει στην ενημέρωση της αυξανόμενης πρόκλησης των ανθεκτικών ποντικών σε όλο τον κόσμο.

Αυτό το άρθρο αναδημοσιεύεται από το The Conversation, έναν ανεξάρτητο, μη κερδοσκοπικό οργανισμό ειδήσεων που σας παρέχει δεδομένα και αναλύσεις για να σας βοηθήσει να κατανοήσετε τον περίπλοκο κόσμο μας.

Γράφτηκε από τον: Wieteke Holthuijzen, πανεπιστήμιο του Τενεσί.

Διαβάστε περισσότερα:

Ο Wieteke Holthuijzen έλαβε χρηματοδότηση έρευνας από το Εθνικό Ίδρυμα Επιστημών Graduate Research Fellowship Program, το North Illinois University, το Sigma Xi και το Island Conservation. Είναι συνδεδεμένη με το Πανεπιστήμιο του Τενεσί, στο Νόξβιλ και έχει συνεργαστεί με την Υπηρεσία Ψαριών και Άγριας Ζωής των ΗΠΑ και τη Διατήρηση Νήσων.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *