April 21, 2024

Τα ανοιξιάτικα προπονητικά παιχνίδια ξεκινούν με βασικούς ελεύθερους πράκτορες MLB ακόμα ανυπόγραφους

Τα ανοιξιάτικα προπονητικά παιχνίδια βρίσκονται σε εξέλιξη τόσο στη Φλόριντα όσο και στην Αριζόνα, και υπάρχει ακόμα μια ομάδα κορυφαίων ελεύθερων πρακτόρων MLB που δεν έχουν υπογράψει ακόμη νέες συμφωνίες.

Οι πελάτες του Scott Bora – οι στάμνοι Blake Snell και Jordan Montgomery, ο τρίτος βασικός Matt Chapman, ο outfielder Cody Bellinger και ο καθορισμένος παίκτης JD Martinez – εξακολουθούν να είναι διαθέσιμοι καθώς πλησιάζει ο Μάρτιος. Το ίδιο και οι στάμνοι Μάικ Κλέβινγκερ και Μάικλ Λόρενζεν, μαζί με τον πρώτο βασικό παίκτη Brandon Belt και τον shortstop Brandon Crawford.

Περισσότερα από το Sportico.com

Όλοι ψάχνουν δουλειά, κάποιοι για πολλά λεφτά, και το ρολόι χτυπάει. Οι ελεύθεροι πράκτορες ήταν θέμα συζήτησης την Τρίτη, όταν όλοι οι διευθυντές και οι γενικοί διευθυντές της Cactus League συγκεντρώθηκαν για να μιλήσουν στα ΜΜΕ στο Glendale Civic Center.

Η κανονική περίοδος ξεκινά νωρίς με τους Los Angeles Dodgers και San Diego Padres να παίζουν μεταξύ τους στη Σεούλ της Νότιας Κορέας, 20-21 Μαρτίου. Οι υπόλοιπες 28 ομάδες ανοίγουν στις 28 Μαρτίου.

«Κάθε κατηγορία ελεύθερων παικτών έχει τη δική της ζωή», είπε ο Πέρι Μινασιάν, γενικός διευθυντής των Los Angeles Angels. «Αυτό είναι αργό, αυτό είναι σίγουρο».

Δεν είναι ότι η φετινή αγορά ήταν εντελώς αντιπαραγωγική. Οι ομάδες του MLB έχουν ξοδέψει μέχρι στιγμής 2,6 δισεκατομμύρια δολάρια σε 118 ελεύθερους παίκτες, Spotrac σε πίνακα, αλλά υπάρχουν εκατοντάδες παίκτες ακόμα χωρίς δουλειά. Συγκριτικά, οι ομάδες ξόδεψαν 3,9 δισεκατομμύρια δολάρια σε 151 παίκτες πέρυσι.

Υπήρξαν και άλλες πρόσφατες σεζόν όπου οι αγορές άργησαν επίσης να αναπτυχθούν.

Για παράδειγμα, όταν ο Bryce Harper υπέγραψε τελικά ένα 13ετές συμβόλαιο, αξίας 330 εκατομμυρίων δολαρίων με τους Philadelphia Phillies το 2019, ο Boras δεν συμβιβάστηκε με τη συμφωνία μέχρι τις 2 Μαρτίου, πριν από την εαρινή προπόνηση. Αυτό έγινε μόλις μερικές εβδομάδες αφότου ο Manny Machado υπέγραψε μια 10ετή συμφωνία, αξίας 300 εκατομμυρίων δολαρίων με τους Padres. Το 2018, ο Μαρτίνεθ δεν υπέγραψε το πενταετές συμβόλαιό του, ύψους 110 εκατομμυρίων δολαρίων, με τους Boston Red Sox μέχρι τις 26 Φεβρουαρίου.

Αυτή την εκτός εποχής, θα πίστευε κανείς ότι οι πύλες θα άνοιξαν αφού οι Los Angeles Dodgers υπέγραψαν τους Shohei Ohtani και Yoshinobu Yamamoto τον Δεκέμβριο με συμβόλαια συνολικής αξίας 1,25 δισεκατομμυρίων δολαρίων για τις επόμενες 12 σεζόν, αλλά αυτό δεν συνέβη.

Ο Snell, ο νικητής του βραβείου National League Cy Young την περασμένη σεζόν με τους Padres, παραμένει στην αγορά.

«Όσον αφορά τον Μπλέικ, μπορεί να βοηθήσει οποιαδήποτε ομάδα», είπε ο γενικός διευθυντής των Padres, AJ Preller. «Είναι απίστευτα ταλαντούχος. Θέλω να πω, κάθε χρονιά είναι διαφορετική. Κάθε κατάσταση είναι διαφορετική για κάθε ελεύθερο παίκτη και τον οδηγεί σε διαφορετικούς δρόμους. Προφανώς ακόμα δεν έχει πάρει αυτό που έψαχνε. Όταν βρει κάτι που του αρέσει, θα το κάνει».

Ο Snell έχει συνδεθεί με τους New York Yankees, San Francisco Giants, Angels, Seattle Mariners και ακόμη και τους Padres. Ο Τσάπμαν, ο οποίος ξεκίνησε με το Oakland Athletics, μπορούσε ακόμα να προσγειωθεί στον κόλπο στο Σαν Φρανσίσκο. Ο Μοντγκόμερι θα μπορούσε να επιστρέψει στους Τέξας Ρέιντζερς που κέρδισε το World Series ή ακόμη και να υπογράψει ξανά με τους Γιάνκις. Ο Bellinger θα μπορούσε να επιστρέψει στους Chicago Cubs.

Οι Ρέιντζερς ξόδεψαν τα χρήματά τους πέρυσι και δεν έχουν καμία πρόθεση να επιστρέψουν στην αγορά φέτος, δήλωσε ο γενικός διευθυντής του Τέξας, Κρις Γιανγκ. Έχουν τους ακριβούς βετεράνους στάμνους Max Scherzer και Jacob deGrom που κάνουν αποτοξίνωση: Scherzer μετά από εγχείρηση στην πλάτη εκτός εποχής και deGrom μετά από χειρουργική επέμβαση Tommy John στον δεξιό αγκώνα του την περασμένη σεζόν. Κανένας από τους δύο δεν αναμένεται να επιστρέψει το νωρίτερο μέχρι τον Μάιο, δήλωσε ο διευθυντής του Τέξας, Μπρους Μπότσι.

Ο Young γνωρίζει καλά ότι η μισθοδοσία των Rangers είναι έβδομη στο πρωτάθλημα με 215,7 εκατομμύρια δολάρια για λόγους πολυτελούς φόρου και ότι οι deGrom (37 εκατομμύρια δολάρια) και ο Scherzer (12,5 εκατομμύρια δολάρια) αντιστοιχούν σε ένα κομμάτι σχεδόν 50 εκατομμύρια δολάρια. Γι’ αυτό ο Μοντγκόμερι δεν έχει υπογράψει ακόμα.

«Δεν μπορούμε να δεσμευόμαστε κάθε χρόνο», είπε ο Γιανγκ. «Φέτος ήμασταν πολύ συγκεντρωμένοι και συγκεντρωμένοι. Νιώθουμε ότι βελτιώσαμε την ομάδα μας σε ορισμένους τομείς ανάγκης. Το καλό είναι ότι έχουμε έναν πυρήνα παικτών που επιστρέφουν».

Άλλες ομάδες σπάνια συμμετέχουν, δημιουργώντας ένα σύστημα δύο επιπέδων. Ο David Forst των Oakland Athletics και ο Matt Arnold των Milwaukee Brewers, και οι δύο γενικοί διευθυντές συλλόγων μικρών αγορών, ανασήκωσαν τους ώμους τους όταν τους ρώτησαν αν ανησυχούσαν για την κατάσταση της αγοράς ελεύθερων πρακτόρων.

«Είμαστε οι ζυθοποιοί, άρα όχι πραγματικά», είπε ο Άρνολντ.

“Προφανώς σπάνια συμμετέχουμε σε αυτό το επίπεδο στην αγορά των ελεύθερων πρακτόρων”, είπε ο Forst.

Εν τω μεταξύ, η υπεράσπιση πρωταθλήτρια του National League Arizona Diamondbacks, της οποίας η μισθοδοσία κατατάσσεται 16η στο πρωτάθλημα με 130,7 εκατομμύρια δολάρια, έχει συμβιβαστεί, προσπαθώντας να βελτιώσει μια ομάδα μέσω συναλλαγών και υπογραφών που έχασε σε πέντε αγώνες από τους Rangers στο World Series.

Οι D-backs, όπως και οι Padres, έχασαν το ετήσιο συμβόλαιο των 60 εκατομμυρίων δολαρίων για την περιφερειακή τηλεόραση πέρυσι λόγω της χρεοκοπίας του Bally και προσπαθούν να βρουν τοπική δημόσια χρηματοδότηση για ανακαινίσεις ή αντικατάσταση του 26χρονου Chase Field.

Η MLB ανέκτησε το 80% των τηλεοπτικών δικαιωμάτων που έχασε η ομάδα πέρυσι, αλλά αυτό δεν συμβαίνει φέτος, αν και η MLB ελέγχει την παραγωγή και τη διανομή του τοπικού προϊόντος της και αυτή τη σεζόν.

Σε αντίθεση με τους Padres, οι οποίοι αντάλλαξαν τον Juan Soto στους New York Yankees και άφησαν τον Snell, τον Josh Hader και άλλους pitchers Nick Martinez, Michael Wacha και Seth Lugo να χτυπήσουν free Agency, οι D-backs ξόδεψαν 136,5 εκατομμύρια δολάρια σε νέα συμβόλαια free agent. Ενίσχυσαν την αρχική τους θέση πίσω από τον Zac Gallen και τον Merrill Kelly υπογράφοντας τον βετεράνο Eduardo Rodríguez σε τετραετές συμβόλαιο 80 εκατομμυρίων δολαρίων. υπέγραψε εκ νέου τον outfielder Lourdes Gurriel Jr. σε τριετή συμφωνία 42 εκατομμυρίων δολαρίων. και πρόσθεσε τους νικητές Joc Pederson σε συμφωνία ενός έτους, αξίας 12,5 εκατομμυρίων δολαρίων και τον Randal Grichuk σε συμφωνία ενός έτους, αξίας 2 εκατομμυρίων δολαρίων.

Ο γενικός διευθυντής των D-backs, Mike Hazen, είπε ότι η τρέχουσα αγορά δεν ήταν δύσκολο να πλοηγηθεί για τις ανάγκες του συλλόγου του.

«Δεν είχαμε πολλά προβλήματα», είπε. «Κάναμε μια σειρά από συναλλαγές νωρίς στην offseason και πραγματοποιήσαμε κάποιες συμφωνίες. Όσον αφορά την τρέχουσα κατάσταση της αγοράς, δεν είμαι αρκετά έξυπνος για να ξέρω τι συμβαίνει στον κόσμο των ελεύθερων πρακτόρων».

Προφανώς, ούτε κάποιος άλλος.

Τα καλύτερα του Sportico.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *