April 21, 2024

Σχεδόν 30.000 αντικείμενα περνούν από τροχιά κοντά στη Γη. Αυτό δεν είναι μόνο πρόβλημα χώρου.

Μια φορά κι έναν καιρό, το να ατενίζεις τον νυχτερινό ουρανό ήταν μια απόδραση από το ανθρωπογενές χάος στη Γη.

Οχι πια.

Σχεδόν 70 χρόνια μετά την εκτόξευση του Sputnik, υπάρχουν τόσες πολλές μηχανές που πετούν στο διάστημα που οι αστρονόμοι φοβούνται ότι η φωτορύπανση τους θα καταστήσει σύντομα αδύνατη τη μελέτη άλλων γαλαξιών με επίγεια τηλεσκόπια.

Έπειτα, υπάρχουν τα διαστημικά σκουπίδια: σχεδόν 30.000 αντικείμενα μεγαλύτερα από ένα μπέιζμπολ που εκτοξεύεται μερικές εκατοντάδες χιλιόμετρα πάνω από τη Γη, δέκα φορές πιο γρήγορα από μια σφαίρα.

Και αφού η NOAA χρησιμοποίησε αεροπλάνα υψηλής πτήσης για να πάρει δείγματα της στρατόσφαιρας, το πρώτο σε μια γενιά, η νέα επιστήμη δείχνει ότι ο κερδοσκοπικός διαστημικός αγώνας αλλάζει τον ουρανό με μετρήσιμους τρόπους και με δυνητικά επιζήμιες συνέπειες για το στρώμα του όζοντος και του όζοντος. η γη. κλίμα.

«Μπορούμε να δούμε ίχνη ανθρώπινης διαστημικής κίνησης σε στρατοσφαιρικά αερολύματα», δήλωσε ο Troy Thornberry, ερευνητής φυσικός στο Εργαστήριο Χημικών Επιστημών του NOAA. «Η προσθήκη μεγάλης ποσότητας υλικού στη στρατόσφαιρα που δεν υπήρχε ποτέ πριν είναι κάτι που εξετάζουμε, καθώς και η μεγάλη μάζα υλικού που βάλαμε στο διάστημα».

Η μελέτη διαπίστωσε ότι το 10% των σωματιδίων στην ανώτερη ατμόσφαιρα περιέχουν πλέον κομμάτια μετάλλου από πυραύλους ή δορυφόρους που εκτρέπονται και καίγονται. Καθώς η ανθρωπότητα εξαρτάται όλο και περισσότερο από τις πληροφορίες που μεταδίδονται από ψηλά, η έκθεση προβλέπει ότι τα τεχνητά συντρίμμια θα αποτελούν το 50% των στρατοσφαιρικών αερολυμάτων τις επόμενες δεκαετίες, ίση με την ποσότητα που δημιουργείται φυσικά από τον γαλαξία.

Ενώ υπάρχει αβεβαιότητα για το πώς αυτό θα επηρεάσει το στρώμα του όζοντος (και ένα περίπλοκο κλιματικό σύστημα που βρίσκεται ήδη σε κρίση), η εμπορική μετάβαση από τα στερεά προωθητικά του διαστημικού λεωφορείου της NASA στην κηροζίνη που τροφοδοτεί τους πυραύλους του SpaceX προσθέτει τόνους νέων εκπομπών ορυκτών καυσίμων κάθε χρόνο. εκτόξευση, ενώ οι γηρασμένοι δορυφόροι δημιουργούν σύννεφα συντριμμιών όταν απομακρύνονται από την τροχιά.

«Μιλάμε για αστερισμούς χιλιάδων δορυφόρων που ζυγίζουν περίπου έναν τόνο ο καθένας και όταν πέφτουν λειτουργούν σαν μετεωροειδή», είπε ο Θόρνμπερι στο CNN.

Σύμφωνα με τον ιστότοπο παρακολούθησης Orbiting Now, υπάρχουν επί του παρόντος περισσότεροι από 8.300 δορυφόροι και οι προβλέψεις για το πόσοι θα ενταχθούν σύντομα σε αυτούς ποικίλλουν πάρα πολύ.

Περισσότερες από 300 εμπορικές και κυβερνητικές οντότητες έχουν ανακοινώσει σχέδια για εκτόξευση εκπληκτικών 478.000 δορυφόρων έως το 2030, αλλά ο αριθμός αυτός πιθανότατα διογκώνεται από τη διαφημιστική εκστρατεία. Το Γραφείο Λογοδοσίας της Κυβέρνησης των ΗΠΑ προέβλεψε ότι 58.000 δορυφόροι θα εκτοξευθούν τα επόμενα έξι χρόνια. Άλλοι αναλυτές εκτίμησαν πρόσφατα ότι ο αριθμός που είναι πιθανό να φτάσει σε τροχιά είναι πιο κοντά στις 20.000.

Αλλά ακόμη και οι χαμηλότερες εκτιμήσεις θα ήταν ασύλληπτες στις ιλιγγιώδεις συνέπειες του μικρού βήματος του Νιλ Άρμστρονγκ. Η φωτογραφία του 1972 Apollo 17 «Blue Marble» μπορεί να ενέπνευσε την Ημέρα της Γης, αλλά λίγοι σκέφτηκαν τα τροχιακά συντρίμμια που δημιουργήθηκαν για τη συλλογή τους μέχρι το 1979, όταν ο επιστήμονας της NASA Donald Kessler δημοσίευσε μια εργασία με τίτλο «Συχνότητα σύγκρουσης» τεχνητών δορυφόρων: η δημιουργία ενός ζώνη συντριμμιών. .»

Έκτοτε, το «Σύνδρομο Κέσλερ», που απεικονίζεται με το κατάλληλο σασπένς στην ταινία «Gravity» του 2013, ήταν συντομογραφία της ανησυχίας της βιομηχανίας ότι η υπερβολική διαστημική κυκλοφορία θα δημιουργήσει τελικά έναν φαύλο κύκλο περισσότερων συντριμμιών που θα οδηγήσει σε ακόμη περισσότερες συγκρούσεις μέχρι τις εκτοξεύσεις γίνει αδύνατη. .

Σε χαμηλή τροχιά της Γης, τα αντικείμενα μπορούν να συγκρουστούν με ταχύτητα περίπου 23.000 μιλίων την ώρα, αρκετά ώστε ακόμη και τα πιο μικρά συντρίμμια να σπάσουν τα παράθυρα του Διεθνούς Διαστημικού Σταθμού. Συνολικά, υπολογίζεται ότι υπάρχουν περίπου 100 εκατομμύρια κομμάτια τεχνητών συντριμμιών στο μέγεθος μιας μύτης μολυβιού που σφυρίζει σε τροχιά, ένας σημαντικός κίνδυνος όταν κάνετε επιχειρήσεις στο διάστημα.

«Πριν από δέκα χρόνια, οι άνθρωποι πίστευαν ότι ο ιδρυτής μας ήταν τρελός που μιλούσε ακόμη και για διαστημικά σκουπίδια», είπε ο Ρον Λόπεζ στο CNN ενώ έκανε μια βόλτα στο Smithsonian Air and Space Museum στην Ουάσιγκτον, DC. «Τώρα δεν μπορείτε να πάτε σε μια διαστημική διάσκεψη χωρίς μια επιτροπή ή μια σειρά συνομιλιών για τη διαστημική βιωσιμότητα και το ζήτημα των αποβλήτων».

Ο Lopez είναι πρόεδρος του αμερικανικού υποκαταστήματος της Astroscale, μιας ιαπωνικής εταιρείας που ανταγωνίζεται για μερίδιο αγοράς στον αναδυόμενο τομέα της απομάκρυνσης τροχιακών υπολειμμάτων.

«Στη βιασύνη του χρυσού, ήταν οι άνθρωποι που έκαναν τις επιλογές και τα φτυάρια που συχνά τα πήγαιναν καλύτερα από τους αναζητητές», είπε. «Και κατά μία έννοια, αυτό ακριβώς φέρνουμε στην αγορά».

Μια αναπαράσταση της Astroscale Μια αναπαράσταση της Astroscale

Μια απόδοση της αποστολής “On Closer Inspection” της Astroscale, την οποία εκτόξευσε η αεροδιαστημική εταιρεία Rocket Lab στις 18 Φεβρουαρίου. – Rocket Lab

Ο López παραδέχεται ότι απέχουν πολύ από τα ιπτάμενα απορριμματοφόρα, τα κέντρα ανακύκλωσης σε τροχιά και μια «κυκλική οικονομία στο διάστημα», αλλά το 2022, η Astroscale χρησιμοποίησε έναν δορυφόρο με ισχυρό μαγνήτη για να πιάσει έναν κινούμενο στόχο που εκτοξεύτηκε την ίδια 3ετία. αποστολή. .

«Ήταν το πρώτο διαστημόπλοιο που χρηματοδοτήθηκε από εμπορικούς πόρους που παρουσίασε πολλές από τις τεχνολογίες που θα χρειαστούν για να προσδεθούν και να συναντηθούν με άλλους δορυφόρους», είπε. «Θα μπορούσε να είναι ότι τα μετακινούμε, τελικά τα ανεφοδιάζουμε με καύσιμα ή, σε ορισμένες περιπτώσεις, τα απομακρύνουμε από την τροχιά για να αντιμετωπίσουμε το πρόβλημα των συντριμμιών».

Μια δεύτερη αποστολή Astroscale, που εκτοξεύτηκε από τη Νέα Ζηλανδία από την αεροδιαστημική εταιρεία Rocket Lab στις 18 Φεβρουαρίου, θα εξετάσει πιο προσεκτικά τα διαστημικά σκουπίδια. Ο δορυφόρος, που ονομάζεται “On Closer Inspection”, θα παρατηρεί τις κινήσεις του σταδίου ενός πυραύλου που έμεινε σε χαμηλή τροχιά της Γης το 2009. Η αποστολή της Astroscale θα χρησιμοποιήσει κάμερες και αισθητήρες για να μελετήσει τα υπολείμματα του πυραύλου και να βρει πώς να αφαιρεθεί το από τροχιά.

Αλλά με μια κρίση ρύπανσης που είναι πλέον οδυνηρά εμφανής σε ξηρά, θάλασσα και τώρα στο διάστημα, μια από τις πιο συμβολικές εκτοξεύσεις από το Sputnik έχει προγραμματιστεί για αυτό το καλοκαίρι, όταν επιστήμονες από την Ιαπωνία και τη NASA εκτοξεύουν τον πρώτο βιοδιασπώμενο δορυφόρο στον κόσμο. , κατασκευασμένο κυρίως από ξύλο.

Ένα μικρό βήμα, όντως.

Για περισσότερες ειδήσεις και ενημερωτικά δελτία του CNN, δημιουργήστε έναν λογαριασμό στο CNN.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *