April 14, 2024

Στο Τέξας, ένας ισχυρός συνδυασμός ξηράς γης και ισχυρών ανέμων πυροδοτεί τις πυρκαγιές

Ασυνήθιστα ζεστές θερμοκρασίες, ξηρά χόρτα και ένα ξαφνικό κρύο, θυελλώδες μέτωπο συνδυάστηκαν για να δημιουργήσουν τις συνθήκες για τις καταστροφικές πυρκαγιές που έχουν ρημάξει περιοχές του Τέξας αυτή την εβδομάδα.

Οι άνεμοι που προκάλεσαν πυρκαγιές σε όλο το Texas Panhandle έπληξαν την ιδανική ώρα της ημέρας για καταστροφή, «σαν τυφώνας που έπεσε στην ξηρά κατά τη διάρκεια της παλίρροιας», δήλωσε ο κλιματολόγος John Nielson-Gammon από την Πολιτεία του Τέξας. Οι ζεστές, ξηρές θερμοκρασίες, αυτές που μπορούν να προκληθούν από την κλιματική αλλαγή, βοήθησαν να δημιουργηθούν οι συνθήκες για να απογειωθούν αυτές οι πυρκαγιές, πρόσθεσε.

Τη Δευτέρα, οι θερμοκρασίες σε ορισμένες περιοχές της ξηρής βόρειας περιοχής της πολιτείας έφτασαν τους 80 βαθμούς και αρκετές πυρκαγιές άρχισαν να καίνε.

Την επόμενη μέρα, ο αρκτικός αέρας κατέβηκε από τα βόρεια σχηματίζοντας ένα παγερό κρύο μέτωπο. Οι άνεμοι και στις δύο πλευρές αυτού του μετώπου, που κατά καιρούς ξεπερνούσαν τα 50 μίλια την ώρα, προκάλεσαν φλόγες να βουίζουν μέσα σε αδρανείς βοσκοτόπους, είπε ο Nielsen-Gammon. Το κρύο μέτωπο έφτασε αργά το απόγευμα, όταν οι ταχύτητες του ανέμου ήταν υψηλότερες, και άλλαξε κατεύθυνση καθώς περνούσε, μεγιστοποιώντας την ταχύτητα με την οποία εξαπλώθηκε η φωτιά.

Δεν είναι σαφές πώς ξεκίνησαν οι πυρκαγιές.

Οι πυροσβέστες εργάζονται στο Smokehouse Creek Fire κοντά στο Amarillo στο Texas Panhandle στις 27 Φεβρουαρίου 2024. (Flower Mound Fire Department)

Οι πυροσβέστες εργάζονται στο Smokehouse Creek Fire κοντά στο Amarillo στο Texas Panhandle στις 27 Φεβρουαρίου 2024. (Flower Mound Fire Department)

«Ο καιρός κατά τη διάρκεια της ημέρας ήταν πιθανώς ο χειρότερος δυνατός», είπε ο Nielsen-Gammon. «Αν πρόκειται να γίνει μια πυρκαγιά, αυτός είναι ο τύπος του καιρού που θα την προκαλέσει».

Οι πυρκαγιές εξαπλώθηκαν σε όλο το τοπίο τόσο γρήγορα που οι πυροσβέστες είχαν ελάχιστες πιθανότητες να τις περιορίσουν.

«Αυτές οι πυρκαγιές κινούνταν πολύ γρήγορα, λαμβάνοντας υπόψη όλα τα πράγματα, για μια πυρκαγιά. Έχουμε δει ταχύτητες μεταξύ 5 και 10 μίλια την ώρα», δήλωσε ο Christian Rangel, μετεωρολόγος της Εθνικής Μετεωρολογικής Υπηρεσίας στο Amarillo. «Οι ισχυροί άνεμοι βοήθησαν πραγματικά να απωθήσουν αυτούς τους τύπους και να φτάσουν σε μια ανεξέλεγκτη κατάσταση».

Το ανάγλυφο της περιοχής έπαιξε επίσης ρόλο, καθώς το ανοιχτό έδαφος βοήθησε τις πυρκαγιές να επικρατήσουν και να εξαπλωθούν γρήγορα, ενώ δυσκολεύτηκε την καταπολέμηση των φλόγων.

Παρά το γεγονός ότι η περιοχή είναι ως επί το πλείστον επίπεδη, η περιοχή χαρακτηρίζεται από αμμώδη, χλοοτάπητα «σπασμένα εδάφη» που μπορεί να είναι δύσκολη η πρόσβαση, δήλωσε ο Luke Kanclerz, επικεφαλής του τμήματος προγνωστικών υπηρεσιών του Texas A&M Forest Service. Ως εκ τούτου, όταν οι πυρκαγιές σάρωσαν τις πεδιάδες, έγιναν γρήγορα δύσκολο να περιοριστούν.

«Μια φωτιά που κινείται με περίπου 5 μίλια την ώρα μπορεί να μην φαίνεται πολύ γρήγορη, αλλά όταν έχετε ένα μεγάλο μέτωπο πυρκαγιάς και προσπαθείτε να περιορίσετε μια μεγάλη περιοχή, ξεπερνά κατά πολύ τις προσπάθειες καταστολής της πυρκαγιάς», είπε ο Kanclerz.

Το Texas Panhandle δεν είναι ξένος με τους δυνατούς ανέμους και τις πτώσεις της θερμοκρασίας που μοιάζουν με τρενάκι. Αλλά οι πυρκαγιές δεν θα είχαν την ίδια πιθανότητα να ξεσπάσουν αν δεν υπήρχαν οι ασυνήθιστα ζεστές θερμοκρασίες και οι ξηρές συνθήκες που καθιστούν πιο πιθανές από την κλιματική αλλαγή.

«Αυτό το συγκεκριμένο γεγονός θα ήταν λιγότερο καταστροφικό αν είχε συμβεί πριν από μερικές δεκαετίες την ίδια περίοδο», είπε ο Nielsen-Gammon. «Αυτές οι υψηλές θερμοκρασίες μπορεί να συμβούν νωρίτερα μέσα στην εποχή και να συμβούν όταν τα χόρτα είναι συνήθως σε αδράνεια, επομένως υπάρχει άφθονο ξηρό καύσιμο διαθέσιμο».

Ο Τζον Αμπατζόγλου, κλιματολόγος στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια, Merced, είπε ότι ο άνεμος ήταν ο μεγαλύτερος παράγοντας στο μέγεθος των πυρκαγιών, οι οποίες κάλυψαν σχεδόν 1 εκατομμύριο στρέμματα, σύμφωνα με την ομοσπονδιακή ιστοσελίδα παρακολούθησης πυρκαγιών Inciweb.

«Πρόκειται κυρίως για πυρκαγιά που προκαλείται από τον άνεμο», είπε ο Αμπατζόγλου, προσθέτοντας ότι ο ρόλος της κλιματικής αλλαγής ήταν «πιο λεπτός από ό,τι πιστεύουμε γενικά».

Ο Αμπατζόγλου είπε ότι ο άνεμος αρχικά ήρθε από τα δυτικά για να εξαπλώσει τις φωτιές σε ελλείψεις σε έναν χάρτη, στη συνέχεια άλλαξε περίπου 90 μοίρες και άρχισε να σπρώχνει αυτές τις γραμμές προς τα νότια.

Ο Αμπατζόγλου είπε ότι υπάρχουν ελάχιστα ισχυρά στοιχεία για το πώς η κλιματική αλλαγή αλλάζει την ταχύτητα του ανέμου.

Οι θερμοκρασίες στην περιοχή Μπόργκερ, κοντά στο σημείο όπου ξέσπασαν οι πυρκαγιές, έφθασαν τους 85 βαθμούς Κελσίου τη Δευτέρα, σύμφωνα με στοιχεία της Εθνικής Μετεωρολογικής Υπηρεσίας.

«Θέσαμε ρεκόρ σε πολλές από τις μετεωρολογικές τοποθεσίες μας», είπε ο Rangel για την περιοχή πρόβλεψης Amarillo, προσθέτοντας ότι οι μετρήσεις σχετικής υγρασίας σε πολλές περιοχές της πολιτείας ήταν στο 20% ή χαμηλότερες και το τοπίο ήταν έτοιμο να καεί.

Ένα πυροσβεστικό όχημα που οδηγεί προς το Smokehouse Creek Fire κοντά στο Amarillo στο Texas Panhandle στις 27 Φεβρουαρίου 2024. (Greenville Professional Fireighters Association)Ένα πυροσβεστικό όχημα που οδηγεί προς το Smokehouse Creek Fire κοντά στο Amarillo στο Texas Panhandle στις 27 Φεβρουαρίου 2024. (Greenville Professional Fireighters Association)

Ένα πυροσβεστικό όχημα που οδηγεί προς το Smokehouse Creek Fire κοντά στο Amarillo στο Texas Panhandle στις 27 Φεβρουαρίου 2024. (Greenville Professional Fireighters Association)

Τμήματα του Texas Panhandle είναι αφύσικα ξηρά, σύμφωνα με το National Dought Monitor, αλλά το τοπίο δεν είναι σε έντονη ξηρασία. Μάλιστα, δέχθηκε μια καλή δόση βροχής στα τέλη του καλοκαιριού και το φθινόπωρο, γεγονός που βοήθησε τα χόρτα να ψηλώσουν.

Η πάνω από την κανονική ανάπτυξη αύξησε τον κίνδυνο πυρκαγιών κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου που θεωρείται αδρανής για τα βοσκοτόπια στο Τέξας, η οποία συνήθως διαρκεί από το χειμώνα έως τα μέσα Απριλίου.

Η Nielsen-Gammon είπε ότι η ζέστη ήρθε νωρίς στη σεζόν και πριν προλάβει να πρασινίσει η βλάστηση και ήταν λιγότερο πιθανό να καεί.

«Αυτή τη φορά δεν χρειαζόμασταν ξηρασία για να πάρουμε ξηρά καύσιμα», είπε ο Nielsen-Gammon. «Είμαστε στην εποχή της αδράνειας για τα βοσκοτόπια, υπάρχουν ακόμα νεκρά χόρτα εκεί έξω».

Στις δυτικές Ηνωμένες Πολιτείες, οι πυρκαγιές γίνονται όλο και πιο συχνές. Η μη κερδοσκοπική ομάδα Climate Central υπολόγισε πώς έχει αλλάξει ο αριθμός των ημερών πυρκαγιάς σε κοινότητες στις Ηνωμένες Πολιτείες από το 1973 έως το 2022, χρησιμοποιώντας δεδομένα από μετεωρολογικούς σταθμούς και μετρήσεις θερμοκρασίας, ανέμου και σχετικής υγρασίας.

Μέχρι το τέλος της περιόδου μελέτης των πέντε δεκαετιών της ομάδας, ορισμένες περιοχές του Τέξας, συμπεριλαμβανομένων των High Plains και Panhandle, βίωναν διπλάσιες ημέρες πυρκαγιάς, σύμφωνα με το Climate Central. Σύμφωνα με την έκθεση, το High Plains αντιμετωπίζει τώρα περισσότερες από έναν μήνα πρόσθετες ημέρες πυρκαγιάς.

Οι πυροσβέστες εργάζονται στο Smokehouse Creek Fire κοντά στο Amarillo στο Texas Panhandle στις 27 Φεβρουαρίου 2024. (Flower Mound Fire Department)Οι πυροσβέστες εργάζονται στο Smokehouse Creek Fire κοντά στο Amarillo στο Texas Panhandle στις 27 Φεβρουαρίου 2024. (Flower Mound Fire Department)

Οι πυροσβέστες εργάζονται στο Smokehouse Creek Fire κοντά στο Amarillo στο Texas Panhandle στις 27 Φεβρουαρίου 2024. (Flower Mound Fire Department)

Το Τέξας έχει ένα δύσκολο μέλλον όσον αφορά τις πυρκαγιές, σύμφωνα με μια έκθεση για το μέλλον της πολιτείας με ακραία καιρικά φαινόμενα από τη Nielsen-Gammon και τους συνεργάτες της.

Ωστόσο, οι ερευνητές αναμένουν ότι οι ξηρές συνθήκες θα παρατείνουν την εποχή των πυρκαγιών, ιδιαίτερα σε μέρη όπως το Ανατολικό Τέξας όπου οι συνθήκες είναι λιγότερο άνυδρες. Στο μέλλον, ο κίνδυνος πυρκαγιάς θα μπορούσε να αρχίσει να αυξάνεται πιο αργά στο Δυτικό Τέξας και στο Panhandle, καθώς τα φυτά αγωνίζονται να αναπτυχθούν σε πιο ξηρό κλίμα.

Η Nielsen-Gammon δήλωσε ότι ανησυχεί ότι οι ταχέως κινούμενες πυρκαγιές θα μπορούσαν να γίνουν πιο συχνές στο Κεντρικό και Ανατολικό Τέξας καθώς οι συνθήκες γίνονται πιο ξηρές, θέτοντας τις περιοχές του Austin, του San Antonio και του Dallas-Fort σε μεγαλύτερο κίνδυνο.

«Οι κίνδυνοι απώλειας ζωών είναι μεγαλύτεροι εκεί και θα ήταν σε μέρη όπου οι άνθρωποι δεν είναι συνηθισμένοι στις πυρκαγιές», είπε.

Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στο NBCNews.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *