April 21, 2024

Στο Τέξας, ένας αγώνας «μια φορά στη γενιά» για τον έλεγχο του Ρεπουμπλικανικού Κόμματος

Σπάνια οι εσωκομματικές μάχες μεταξύ των Ρεπουμπλικανών στο Τέξας ήταν τόσο πικρές, παρατεταμένες και συνεπακόλουθες όσο οι προκριματικές εκλογές που κορυφώθηκαν την ημέρα των εκλογών την Τρίτη.

Οι καυγάδες επικεντρώθηκαν κυρίως σε μέλη της Βουλής των Αντιπροσώπων του Τέξας που εξόργισε πολλούς συντηρητικούς ψηφοφόρους πέρυσι, εκδιώκοντας τον Ρεπουμπλικανό γενικό εισαγγελέα. Κεν Πάξτον, κατηγορούμενος για διαφθορά και κατάχρηση εξουσίας. Ο Πάξτον, ο οποίος αθωώθηκε στη Γερουσία του Τέξας, ορκίστηκε εκδίκηση και ο νούμερο ένα στο στόχαστρό του ήταν ο πρόεδρος της Βουλής των Αντιπροσώπων. Dade Phelan.

Κυβερνήτης. Γκρεγκ Άμποτ Επίσης, κυνηγά αρκετούς Ρεπουμπλικάνους στη Βουλή των Αντιπροσώπων του Τέξας, επιδιώκοντας να ανατρέψει όσους αντιτάχθηκαν στο σχέδιό του να χρησιμοποιήσει δημόσιο χρήμα για να βοηθήσει τις οικογένειες να πληρώσουν για ιδιωτικά και θρησκευτικά σχολεία.

Εγγραφείτε στο ενημερωτικό δελτίο The Morning από τους New York Times

Η επιθετική εκστρατεία και από τους δύο ηγέτες των πολιτειών ενισχύει τις εντάσεις που σιγοβράζουν εδώ και χρόνια μεταξύ της παλιάς φρουράς του κόμματος και μιας πιο κοινωνικά συντηρητικής φατρίας που ευθυγραμμίζεται με τον πρώην Πρόεδρο Ντόναλντ Τραμπ που βλέπει την ψηφοφορία της Τρίτης ως ευκαιρία να αλλάξει την ισορροπία δυνάμεων. Βουλή των Αντιπροσώπων, η οποία έχει χρησιμεύσει ως μεσολαβητική δύναμη στην κρατική πολιτική.

Ο αγώνας δεν είναι μοναδικός στο Τέξας, καθώς οι Ρεπουμπλικάνοι σε όλη τη χώρα και στο Κογκρέσο έχουν εμπλακεί σε έναν αγώνα για τον έλεγχο του κόμματος. Αλλά το αποτέλεσμα θα μπορούσε να αντηχήσει ευρέως εάν οι Ρεπουμπλικάνοι στο Τέξας, την πολυπληθέστερη και πλουσιότερη συντηρητική πολιτεία, αποφασίσουν ότι η πολιτεία πρέπει να κινηθεί ακόμη πιο δεξιά.

«Πρόκειται για εκλογές που γίνονται μια φορά σε μια γενιά», είπε ο Nick Maddux, ένας Ρεπουμπλικανός σύμβουλος που συνεργάζεται με την Paxton και για τους Ρεπουμπλικανούς υποψηφίους σε περισσότερες από δώδεκα κούρσες.

Εάν και τα δύο σώματα του νομοθετικού σώματος του Τέξας προέκυπταν από τις εκλογές ευθυγραμμισμένα πιο δεξιά, «θα ήταν το πιο συντηρητικό νομοθετικό σώμα στη χώρα», δήλωσε ο Brendan Steinhauser, ένας Ρεπουμπλικανός σύμβουλος που έχει συνεργαστεί με υποστηρικτές σχολικών κουπονιών. «Ο Dade και οι σύμμαχοί του είναι το μόνο πράγμα που εμποδίζει αυτό να συμβεί».

Η χιονοστιβάδα των εξωτερικών χρημάτων και ο τεράστιος αριθμός ιπποδρομιών, συμπεριλαμβανομένων περισσότερων από δώδεκα ιπποδρομιών που θεωρούνται ανταγωνιστικές, ανάγκασαν τους μακροχρόνιους εκπροσώπους τους σε σκληρούς αγώνες για την πολιτική τους ζωή. Όσοι συμμετείχαν στον έρανο είπαν ότι η προκριματική ήταν η πιο ακριβή που έχει δει ποτέ στο Τέξας, μια πολιτεία που φημίζεται για τις μεγάλες προεκλογικές δαπάνες της.

Για να χρηματοδοτήσει την εκστρατεία του σε όλη την πολιτεία, ο Άμποτ έλαβε μια συνεισφορά 6 εκατομμυρίων δολαρίων στην εκστρατεία (η μεγαλύτερη στην ιστορία της πολιτείας) από έναν δισεκατομμυριούχο από την Πενσυλβάνια, τον Τζεφ Γιας, ο οποίος υποστηρίζει προγράμματα σχολικών κουπονιών. Ένα ζευγάρι δισεκατομμυριούχων από το Δυτικό Τέξας που έχουν υποστηρίξει εδώ και καιρό συντηρητικούς χριστιανικούς σκοπούς δώρησαν περισσότερα από 2 εκατομμύρια δολάρια για να βοηθήσουν τους υποψηφίους που ευθυγραμμίζονται με τον Πάξτον. Εκατομμύρια περισσότερα έχουν δαπανηθεί για την υπεράσπιση του Phelan και των μαχόμενων συναδέλφων του.

«Είναι πάντα οι πιο οδυνηρές εκλογές που έχουμε ζήσει ποτέ», είπε ο Phelan, αναφερόμενος στη δική του εμπειρία και στην εμπειρία των συναδέλφων του.

Χαιρετώντας τους ψηφοφόρους αυτή την εβδομάδα στο Vidor του Τέξας, κοντά στα σύνορα με τη Λουιζιάνα, ο Phelan, ντυμένος με ένα λευκό μπλουζάκι και καπέλο παραλλαγής, αμφότερα με τυπωμένο το όνομά του, αντιμετώπισε τους ισχυρισμούς του αντιπάλου του ότι η Βουλή των Αντιπροσώπων του Τέξας υπό την ηγεσία του δεν είχε προωθήσει συντηρητικές αιτίες. .

«Πήγαμε από 50.000 αμβλώσεις σε 34 και λένε ότι αυτό δεν είναι υπέρ της ζωής. Έχουμε συνταγματική βάση. Δεν χρειάζεται πλέον να παίρνετε άδεια από την κυβέρνηση για να φέρετε πυροβόλο όπλο, και είπαν ότι αυτό δεν αρκεί γιατί οι καταδικασθέντες δεν μπορούν να το έχουν», είπε ο Phelan. «Πες μου, τι μένει να κάνω; Υποχρεωτική μεταφορά;

Εκτός από την προσπάθεια να ανατρέψει εκπροσώπους των Ρεπουμπλικανών πολιτειών όπως ο Phelan, ο οποίος υποστήριξε την παραπομπή του γενικού εισαγγελέα πέρυσι, ο Paxton προσπαθεί να ανασκευάσει το ανώτατο ποινικό δικαστήριο της πολιτείας εκδιώκοντας τρεις Ρεπουμπλικάνους δικαστές που συμμετέχουν στο Δικαστήριο Ποινικών Εφετείων.

Έχει επικρίνει τους δικαστές ως Ρεπουμπλικάνοι κατ’ όνομα μόνο για το ρόλο τους σε μια απόφαση 8-1 από το εξολοκλήρου Ρεπουμπλικανικό δικαστήριο που διαπίστωσε ότι το πολιτειακό σύνταγμα δεν επέτρεπε στον Paxton να διώξει μονομερώς ποινικές υποθέσεις απάτης ψηφοφόρων χωρίς να περάσει από την τοπική περιφέρεια. δικηγόροι.

Η Σάρον Κέλερ, η προεδρεύουσα δικαστής και μία από αυτές που αντιμετωπίζουν μια πρόκληση, δήλωσε σοκαρισμένη από τις επιθέσεις. «Πάντα με επικρίνονταν, αν μη τι άλλο, επειδή είμαι πολύ συντηρητική», είπε σε τηλεοπτική συνέντευξη.

Ταυτόχρονα, ο Paxton αντιμετωπίζει ποινικές κατηγορίες, που χρονολογούνται από τον ισχυρισμό απάτης σε τίτλους του 2015. Επιχειρήματα για τις λεπτομέρειες που καθυστέρησαν την υπόθεση έχουν ήδη τεθεί ενώπιον του ανώτατου ποινικού δικαστηρίου, στους δικαστές του οποίου επιτίθεται τώρα.

Ενώ τόσο ο Άμποτ όσο και ο Πάξτον κυνηγούν τους κατεστημένους Ρεπουμπλικάνους, τα συμφέροντά τους δεν είναι πάντα ευθυγραμμισμένα. Και ο ίδιος ο Άμποτ αντιμετώπισε προκλήσεις από την ακροδεξιά του κόμματός του, συμπεριλαμβανομένων των προκριματικών του το 2022.

Στο προάστιο Katy του Χιούστον το απόγευμα της Δευτέρας, ο Άμποτ εμφανίστηκε με τον πολιτειακό βουλευτή Τζέισι Τζέττον, ο οποίος υποστήριξε το σχέδιο κουπονιών του κυβερνήτη για ιδιωτικό σχολείο, αλλά είχε ψηφίσει για την παραπομπή του Πάξτον. Ήταν η τρίτη φορά που ο κυβερνήτης ταξίδεψε στην περιοχή για να υποστηρίξει τον Jetton κατά τη διάρκεια των προκριματικών.

Σε συνέντευξή του, ο Jetton λυπήθηκε για τον μεγάλο αριθμό email και διαφημίσεων εναντίον του, ιδιαίτερα εκείνων που υποστήριζαν ότι υποστήριζε την «τρανς ατζέντα». Διευκρίνισε ότι ήταν συνχορηγός της απαγόρευσης περίθαλψης μετάβασης φύλου για ανηλίκους.

«Υπάρχουν αρκετοί υποψήφιοι που διεκδικούν με βάση εντελώς ψέματα», είπε. «Αν κερδίσουν, νομίζω ότι αυτό μας φέρνει σε μια επικίνδυνη κατεύθυνση».

Πουθενά η εκστρατεία δεν ήταν τόσο κοντινή όσο στην περιοχή του Νοτιοανατολικού Τέξας που εκπροσωπεί ο Phelan από το 2015 και όπου η οικογένειά του κατέχει εξέχουσα θέση στις επιχειρήσεις για γενιές. Μια λεωφόρος στο Beaumont, τη μεγαλύτερη κοντινή πόλη, πήρε το όνομά της από την οικογένεια, όπως και μια εμπορική πλατεία. Δεν έχει αντιμετωπίσει αντίπαλο από κανένα κόμμα εδώ και μια δεκαετία.

Ο Phelan αμφισβητείται από τον David Covey, έναν τοπικό ακτιβιστή του GOP και τεχνικό σύμβουλο στη βιομηχανία πετρελαίου και φυσικού αερίου, ο οποίος έχει υποσχεθεί να βοηθήσει να γίνει η Βουλή του Τέξας περισσότερο σαν τη συντηρητική Γερουσία.

Ο Covey, ο οποίος περιέγραψε τον εαυτό του ως «πολύ αφοσιωμένο, συντηρητικό χριστιανό», είπε σε μια τηλεφωνική συνέντευξη ότι ο Phelan και άλλοι εκπρόσωποι στο Austin ήταν πολύ φιλόξενοι με τους Δημοκρατικούς και είχαν χάσει την επαφή με αυτό που θέλουν οι Ρεπουμπλικάνοι ψηφοφόροι.

«Η σύγκρουση προέρχεται από τους εκλεγμένους ηγέτες που δεν ακούνε τους Ρεπουμπλικάνους ψηφοφόρους ή την πλειοψηφία των Ρεπουμπλικανών ακτιβιστών», είπε.

Η εκστρατεία του έχει ενισχυθεί από τρίτες ομάδες όπως η Texans United for a Conservative Majority, που υποστηρίζεται από χρήματα από το πετρέλαιο και το φυσικό αέριο του Δυτικού Τέξας και έχει εκτοξευθεί στο εθνικό προσκήνιο από την υποστήριξη του Τραμπ, ο οποίος κάλεσε τον Covey από το μπλε για να σας προσφέρει .

«Ήταν μια απίστευτη στιγμή στην προσωπική μου ζωή και στην εκστρατεία», είπε ο Covey. «Το μήνυμά του ήταν: όσο πάει το Τέξας, πάει και το έθνος».

Ο Phelan, από την πλευρά του, είχε την υποστήριξη του Rick Perry, του πρώην Ρεπουμπλικανού κυβερνήτη, ο οποίος πραγματοποίησε δύο εκδηλώσεις για τον πρόεδρο τις τελευταίες εβδομάδες.

Σε ένα σημείο του αγώνα, διαδικτυακοί καλλιτέχνες, που υποδύονταν ως υποστηρικτές του Phelan και ισχυρίζονταν ότι έχουν ένα τρανς παιδί και εθισμό στη φαιντανύλη, χτύπησαν τις πόρτες στην περιοχή, συμπεριλαμβανομένου του σπιτιού του ίδιου του Phelan. Δεν ήταν στο σπίτι εκείνη τη στιγμή, είπε ο Phelan, αλλά η γυναίκα του και τα τέσσερα παιδιά του ήταν.

Ξεχωριστά, ένας 44χρονος άνδρας της Orange County στην περιοχή Phelan συνελήφθη αφού απείλησε τον Phelan στο Facebook. «Μίλησε για το τουφέκι που επρόκειτο να χρησιμοποιήσει και πώς θα το έκανε· νομίζω ότι είπε τον δεξιό μου κρόταφο», είπε ο Φέλαν.

Μια πρόσφατη δημοσκόπηση από το Texas Politics Project, ένα πρόγραμμα στο Πανεπιστήμιο του Τέξας, έδειξε ότι η κρατική έγκριση του Phelan είχε αυξηθεί ελαφρά από τον Δεκέμβριο, αλλά παρέμεινε κάτω από το 30%.

“Ο Phelan είναι εκεί για λίγο, ίσως ήρθε η ώρα να φέρει λίγο νέο αίμα”, είπε ο Pat Jinks, κάτοικος του Vidor, αφού ψήφισε για τον Covey στο κέντρο ψηφοφορίας νωρίς εκεί. Ο σύζυγός της, Μπρετ, είπε ότι ψήφισε τον Φέλαν.

Ένας άλλος ψηφοφόρος, ο Tony Wilcoxson, δήμαρχος της κοντινής Rose City, βγήκε και έσφιξε το χέρι του Phelan. Είπε ότι ψήφισε για Speaker λόγω της βοήθειας που είχε λάβει ο Phelan για την περιοχή μετά τον τυφώνα Harvey. «Είμαι συντηρητικός Ρεπουμπλικανός, κατά των αμβλώσεων, υπέρ των όπλων, όλα αυτά τα καλά πράγματα, αλλά στο τέλος της ημέρας πρέπει να φροντίζεις τους ανθρώπους», είπε.

Η προσέλευση στις πρόωρες εκλογές στις προκριματικές εκλογές στο Τέξας ήταν χαμηλή στα περισσότερα μέρη, και οι Ρεπουμπλικάνοι ψηφοφόροι που προσήλθαν να ψηφίσουν στο Vidor έδειχναν διχασμένοι και πρόθυμοι να αφήσουν πίσω τους την κούρσα.

«Δεν ήμουν δυσαρεστημένος» με τον Phelan, είπε ο Randy Jarrell, ο οποίος ωστόσο είπε ότι ψήφισε τον Covey. Είπε ότι η υποστήριξη του Τραμπ είχε αντίκτυπο σε αυτόν και τη σύζυγό του, η οποία επίσης υποστήριξε τον αμφισβητία. Και οι δύο είχαν βαρεθεί τα φυλλάδια στα γραμματοκιβώτιά τους και τον καταιγισμό προσβλητικών διαφημίσεων στην τηλεόραση.

«Θα χαρώ όταν τελειώσουν όλα», είπε.

c.2024 The New York Times Company

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *