April 16, 2024

Στη Χαβάη, τα κοράλλια είναι η βάση της ζωής. Τι του συνέβη μετά την πυρκαγιά στη Λάχαινα;

Abraham “Snake” Ah Hee καβαλάει τα κύματα όταν το φούσκωμα είναι ψηλά και βουτάει για χταπόδια και κοχύλια όταν το νερό είναι ήρεμο. Αυτός ο ισόβιος κάτοικος της Lahaina της Χαβάης, περνάει τόσο πολύ χρόνο στον ωκεανό που η γυναίκα του αστειεύεται ότι πρέπει να βρέξει τα βράγχια του.

Αλλά αυτές τις μέρες, η Ah Hee ανησυχεί ότι το νερό της γενέτειράς της Maui δεν είναι ασφαλές, αφού η πιο θανατηφόρα πυρκαγιά στις ΗΠΑ τον τελευταίο αιώνα έκαψε περισσότερα από 2.000 κτίρια τον Αύγουστο και άφησε πίσω του σωρούς τοξικών συντριμμιών. Ανησυχεί ότι η απορροή θα μπορούσε να μεταφέρει ρύπους στον ωκεανό, όπου θα μπορούσαν να φτάσουν στα κοράλλια, τα φύκια και την τροφική αλυσίδα.

«Τώρα που συμβαίνουν όλα αυτά, δεν ξέρεις αν το ψάρι είναι καλό για φαγητό», είπε ο Αχ Χι.

Οι επιστήμονες λένε ότι δεν υπήρξε ποτέ άλλη περίπτωση μεγάλης αστικής πυρκαγιάς που έκαιγε δίπλα σε κοραλλιογενή ύφαλο οπουδήποτε στον κόσμο και χρησιμοποιούν την πυρκαγιά του Μάουι ως ευκαιρία να μελετήσουν πώς τα χημικά και τα μέταλλα στην καύση πλαστικών, βαφής μολύβδου και ιόντων λιθίου οι μπαταρίες θα μπορούσαν να επηρεάσουν τα ευαίσθητα οικοσυστήματα των υφάλων.

Η έρευνα, που βρίσκεται ήδη σε εξέλιξη στα νερά του Μάουι, θα μπορούσε τελικά να βοηθήσει στην ενημέρωση των κατοίκων, των τουριστών και των παράκτιων τροπικών κοινοτήτων σε όλο τον κόσμο, καθώς η κλιματική αλλαγή αυξάνει την πιθανότητα ακραίων καιρικών φαινομένων του τύπου που πυροδότησε τη δασική πυρκαγιά.

Ένα νομοσχέδιο ενώπιον του κρατικού Σώματος θα παρέχει μακροπρόθεσμη χρηματοδότηση για την παρακολούθηση της ποιότητας του νερού με την ελπίδα να δώσει απαντήσεις στους κατοίκους των οποίων η ζωή είναι στενά συνδεδεμένη με τον ωκεανό.

Προς το παρόν, οι κρατικοί αξιωματούχοι προτρέπουν το κοινό να περιορίσει την έκθεσή του στον ωκεανό και τα οστρακοειδή έως ότου οι επιστήμονες καταλάβουν τι μπορεί να διασχίζει την τροφική αλυσίδα.

«Ξέρω ότι πολλοί άνθρωποι συνεχίζουν να ρωτούν, “Είναι το νερό ασφαλές;” Μπορούμε να βγούμε; Είναι ασφαλές να πιάνεις και να τρως ψάρι;» είπε ο Ράσελ Σπαρκς, υδρόβιος βιολόγος του Μάουι στο Υπουργείο Γης και Φυσικών Πόρων της πολιτείας. «Θέλουμε απλώς να ενισχύσουμε το μήνυμα ότι γνωρίζουμε ότι είναι απογοητευτικό, αλλά οι άνθρωποι μπορούν να είναι υπομονετικοί. «Δεν έχουμε συναντήσει ποτέ κάτι τέτοιο».

Οι κοραλλιογενείς ύφαλοι αποκαλούνται μερικές φορές τα «τροπικά δάση της θάλασσας» επειδή είναι ζωτικής σημασίας για την υγεία των ωκεανών. Αποτελούνται από πετρώδη κοράλλια, τα οποία είναι σκληροί σκελετοί που αποτελούνται από χιλιάδες μεμονωμένους ζωντανούς πολύποδες κοραλλιών που φιλοξενούν συμβιωτικά φύκια. Ανάμεσά τους βρίσκουν καταφύγιο ψάρια, καβούρια και άλλα είδη. Οι επιστήμονες λένε ότι το ένα τέταρτο των ψαριών του ωκεανού εξαρτάται από υγιείς κοραλλιογενείς υφάλους, οι οποίοι προστατεύουν επίσης τις παράκτιες κοινότητες από ισχυρά κύματα κατά τη διάρκεια καταιγίδων.

Μια από τις παλαιότερες ιστορίες της Χαβάης, το παλιό άσμα που ονομάζεται The Kumulipo, αντανακλά τον κεντρικό ρόλο των κοραλλιών στην αλυσίδα του νησιού. Λέει ότι ένας πολύποδας κοραλλιών ήταν το πρώτο ζωντανό ον που αναδύθηκε από το σκοτάδι της δημιουργίας. Ακολούθησαν αστερίες, σκουλήκια, αγγούρια της θάλασσας και άλλα είδη. Οι άνθρωποι ήταν οι τελευταίοι.

«Έτσι η πρώτη μορφή ζωής είναι ένας πολύποδας κοραλλιών. Αυτή είναι η βάση σου. Το θεμέλιο της ζωής είναι τα κοράλλια», είπε ο Ekolu Lindsey, ένας υποστηρικτής της κοινότητας της Lahaina που έχει πιέσει εδώ και καιρό να αποκαταστήσει τους κοραλλιογενείς υφάλους, το ψάρεμα και τις παραδόσεις στη γενέτειρά του.

Οι κοραλλιογενείς ύφαλοι της Lahaina αντιμετώπιζαν προκλήσεις ακόμη και πριν από την πυρκαγιά, συμπεριλαμβανομένης της υπεραλίευσης, της υπερβολικής χρήσης ξεναγήσεων με καγιάκ και paddleboard, θερμές θερμοκρασίες των ωκεανών και ροές ιζημάτων από αγρανάπαυση και εργοτάξια, είπε ο Lindsey.

Μεγάλο μέρος των κοραλλιών στα ανοικτά των ακτών της καμένης ζώνης είχε ήδη υποβαθμιστεί πριν από τον Αύγουστο, είπε ο Sparks, αλλά υπήρχαν μερικά ωραία κομμάτια υφάλου, όπως σε μια περιοχή βόρεια του λιμανιού Lahaina προς το Mala Wharf.

Η Sea Maui, μια εταιρεία περιηγήσεων για κολύμβηση με αναπνευστήρα και παρατήρηση φαλαινών, μετέφερε δύτες στον ύφαλο Mala Wharf στο παρελθόν, όπου έβλεπαν συχνά χελώνες και μερικές φορές φώκιες. Τώρα, τα σκάφη της εταιρείας αποφεύγουν τον ύφαλο λόγω ανησυχιών για την απορροή και από σεβασμό για την πόλη, δήλωσε ο Phil LeBlanc, συνεργάτης και διευθύνων σύμβουλος λειτουργίας.

«Δεν μας αρέσει ο τουρισμός καταστροφών», είπε ο LeBlanc, ο οποίος αντ’ αυτού στέλνει εκδρομές νότια στο Olowalu ή βόρεια στον κόλπο της Χονολούα.

Ερευνητές στο Πανεπιστήμιο της Χαβάης στο Manoa έλαβαν επιχορήγηση 200.000 δολαρίων από το Εθνικό Ίδρυμα Επιστημών για να δοκιμάσουν το νερό λίγο μετά την πυρκαγιά.

Τον Οκτώβριο, τοποθέτησαν 20 αισθητήρες στο West Maui που μετρούν τη θερμοκρασία, την αλατότητα, το οξυγόνο, τη θολότητα και τη χλωροφύλλη κάθε πέντε λεπτά. Έχουν έξι αισθητήρες που μετρούν πού ρέει το νερό για ενδείξεις σχετικά με το πού μπορεί να ταξιδεύουν και να συσσωρεύονται οι ρύποι, δήλωσε ο Andrea Kealoha, καθηγητής Manoa και ντόπιος Maui που ηγείται του ερευνητικού έργου.

Η επιστημονική ομάδα πολιτών Hui O Ka Wai Ola συλλέγει επιπλέον δείγματα, ακόμη και μετά από δυνατή βροχή.

Οι ερευνητές παίρνουν θραύσματα ιστού από ψάρια, φύκια και κοράλλια για σημάδια βαρέων μετάλλων και ρύπων από καμένο ξύλο, μέταλλο και πλαστικά.

Η επιχορήγηση τους καλύπτει τις εργασίες μέχρι τον Αύγουστο. Μέχρι στιγμής δεν έχουν αρκετά στοιχεία για να βγάλουν συμπεράσματα, αλλά σκοπεύουν να δημοσιεύσουν κάποια αποτελέσματα εντός ενός μήνα.

Η Kealoha υποπτεύεται ότι οι επιστήμονες μπορούν να ανιχνεύσουν ρύπους που συσσωρεύονται σε φυτά και ζώα τα επόμενα δύο έως πέντε χρόνια. Υποβαθμισμένοι ύφαλοι και χαμηλότερη ποιότητα νερού θα μπορούσαν να εμφανιστούν στο ίδιο χρονικό πλαίσιο και πιέζει για ένα μακροπρόθεσμο σχέδιο παρακολούθησης που θα μπορούσε να υποστηριχθεί με κρατικούς πόρους, είπε.

Τα αποτελέσματα της πυρκαγιάς μπορεί επίσης να επεκταθούν πέρα ​​από το Maui, επειδή οι επιστήμονες πιστεύουν ότι τα ρεύματα μεταφέρουν νερό από τα νερά της Lahaina στα κοντινά Lanai και Molokai.

“Τα ψάρια που συλλέγονται για τροφή σε έναν ύφαλο στο Molokai μπορεί κάλλιστα να έχουν ενώσεις που ξεπλένονται στο νερό λόγω των βροχοπτώσεων στη Lahaina και μεταφέρονται στα ωκεάνια ρεύματα μέσω του καναλιού και στους υφάλους σε γειτονικά νησιά”, είπε ο Έρικ. Διευθυντής Θαλάσσιων Επιστημών της Nature Conservancy για τη Χαβάη και την Παλμύρα.

Οι αρχές προσπαθούν να περιορίσουν την επιβλαβή απορροή. Το Σώμα Μηχανικών του Στρατού των ΗΠΑ απομακρύνει συντρίμμια και στάχτη. Η Υπηρεσία Προστασίας του Περιβάλλοντος των ΗΠΑ εφάρμοσε έναν σταθεροποιητή εδάφους για να αποτρέψει την εξάπλωση της τέφρας και της σκόνης. Οι αξιωματούχοι της κομητείας Μάουι τοποθέτησαν προστατευτικά φράγματα κατά μήκος των αποχετευτικών αγωγών και των παράκτιων δρόμων για να μπλοκάρουν τα συντρίμμια.

Η Lindsey, η συνήγορος της κοινότητας, έχασε το σπίτι της στη φωτιά. Αμέσως μετά την πυρκαγιά, επικεντρώθηκε περισσότερο στο πού θα ζούσε και στην ευημερία της οικογένειάς του παρά στον ύφαλο. Σημείωσε όμως επίσης ότι το περιβάλλον σας διαμορφώνει την πνευματική, ψυχική και σωματική σας υγεία.

Θυμήθηκε πώς βλέποντας χελώνες, φώκιες και εκατοντάδες σημάδια καβουριών στην παραλία μπροστά από τα απομεινάρια του σπιτιού του τον ώθησαν να ασχοληθεί με το σερφ δύο μήνες μετά την πυρκαγιά. Οι έντονες βροχοπτώσεις τον Ιανουάριο και το ζήτημα της απορροής το κράτησαν εκτός νερού από τότε. Αλλά εξακολουθεί να πιστεύει στη θεραπευτική ικανότητα της φύσης.

«Όταν βλέπεις τους πόρους να επιστρέφουν όπως έκανα εγώ, απλά ζεσταίνει την καρδιά σου», είπε η Lindsey. «Ουάου, πραγματικά καταστρέψαμε αυτό το μέρος και αν το αφήσουμε ήσυχο, η φύση θα φροντίσει τον εαυτό της».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *