February 21, 2024

Πώς το νέο παρατηρητήριο Rubin της Γης θα εγκαινιάσει την επόμενη εποχή των διαστημικών αποστολών σε αστεροειδείς

Το επερχόμενο Παρατηρητήριο Vera C. Rubin δεν θα εγκαταλείψει ποτέ τη Γη, αλλά η εξαιρετικά λεπτομερής και εκτεταμένη άποψη του σύμπαντος που θα προσφέρει στους επιστήμονες θα μπορούσε κάλλιστα να εγκαινιάσει μια νέα εποχή εξερεύνησης του διαστήματος.

Το ηλιακό σύστημα είναι γεμάτο με δισεκατομμύρια μικρά βραχώδη σώματα και παγωμένα αντικείμενα, πολλά από τα οποία σχηματίστηκαν πριν από περίπου 4,5 δισεκατομμύρια χρόνια, όταν σχηματίζονταν πλανήτες όπως η Γη γύρω από τον ήλιο. Διαστημικές αποστολές όπως τα OSIRIS-REx, Lucy και Psyche της NASA έχουν κάνει μεγάλα βήματα στην επίσκεψη σε αυτά τα αρχέγονα σώματα του ηλιακού συστήματος. Έχουν συλλέξει εικόνες και το OSIRIS-REx πήρε ακόμη και μερικά δείγματα για έρευνα εδώ στη Γη, όλα ενημερωμένα από δεδομένα που συλλέχθηκαν από παρατηρητήρια σε όλο τον κόσμο.

Το Rubin, το οποίο θα δει το «πρώτο φως» του το 2025, θα είναι σε θέση να ανιχνεύσει εκατομμύρια νέους αστεροειδείς, κομήτες και ενδεχομένως ακόμη και σώματα που περνούν από την πλανητική πίσω αυλή μας από άλλα συστήματα. Πάρτε το Oumuamua, για παράδειγμα, το οποίο εντοπίστηκε για πρώτη φορά το 2017. Αφού ανιχνεύσει αυτά τα σώματα, ο Rubin θα τα παρακολουθήσει γρήγορα καθώς κινούνται γύρω από το ηλιακό σύστημα και πλησιάζουν τη Γη ή ακόμα και αν παραμένουν στη ζώνη αστεροειδών μεταξύ Άρη και Δία.

Σχετίζεται με: Η σκοτεινή ενέργεια αναγκάζει το σύμπαν να διασταλεί. Αυτό το νέο παρατηρητήριο μπορεί να μας δείξει πώς

«Τίποτα δεν θα πλησιάσει το βάθος της μελέτης του Rubin και το επίπεδο χαρακτηρισμού που θα έχουμε για τα αντικείμενα του ηλιακού συστήματος», δήλωσε ο Siegfried Eggl, επίκουρος καθηγητής στο Πανεπιστήμιο του Ιλινόις στην Urbana-Champaign και επικεφαλής της ομάδας εργασίας του ηλιακού συστήματος. Εσωτερικό μέσα στο Rubin. Η Επιστημονική Συνεργασία του Ηλιακού Συστήματος, ανέφερε σε δήλωση. «Είναι συναρπαστικό που έχουμε την ικανότητα να επισκεπτόμαστε ενδιαφέροντα αντικείμενα και να τα βλέπουμε από κοντά. Αλλά για να το κάνουμε αυτό, πρέπει να γνωρίζουμε ότι υπάρχουν και πού βρίσκονται.

«Αυτό θα μας πει ο Ρούμπιν».

Επιλέγοντας αστεροειδείς μούσες

Η Rubin θα παρακολουθεί σώματα ηλιακού συστήματος και κοσμικά αντικείμενα που βρίσκονται αρκετά μακριά, ακόμη και πέρα ​​από τα όρια του ηλιακού συστήματος και του Γαλαξία, καθώς διεξάγει τη 10ετή Μελέτη Κληρονομιάς του Χώρου και του Χρόνου (LSST).

Με τη σάρωση ολόκληρου του ουρανού του νότιου ημισφαιρίου κάθε λίγες νύχτες με ένα ταχέως κινούμενο τηλεσκόπιο 8,4 μέτρων και τη μεγαλύτερη ψηφιακή κάμερα στον κόσμο, ο Rubin αναμένεται να αυξήσει σημαντικά τον κατάλογό μας με γνωστά αντικείμενα του ηλιακού συστήματος που έχει δημιουργηθεί πάνω από 200 χρόνια, τουλάχιστον 5 φορές, προβάλλουν οι επιστήμονες.

Το Παρατηρητήριο Vera C. Rubin όπως εμφανίζεται το ηλιοβασίλεμα στην κορυφή El Peñón του Cerro Pachón στη Χιλή.

Το Παρατηρητήριο Vera C. Rubin όπως εμφανίζεται το ηλιοβασίλεμα στην κορυφή El Peñón του Cerro Pachón στη Χιλή.

Το Παρατηρητήριο Vera C. Rubin όπως εμφανίζεται το ηλιοβασίλεμα στην κορυφή El Peñón του Cerro Pachón στη Χιλή. (Εικόνα: RubinObs/NOIRLab/NSF/AURA/J. Pinto)

Το Rubin, που βρίσκεται υπό κατασκευή στο βουνό Cerro Pachón στη βόρεια Χιλή, όχι μόνο θα ανιχνεύσει πλήθος νέων αντικειμένων του ηλιακού συστήματος, αλλά οι επιστήμονες ελπίζουν επίσης ότι θα συγκεντρώσει περισσότερες πληροφορίες για το ευρύτερο «διαστημικό τοπίο» του ηλιακού συστήματος.

Αυτό θα μπορούσε να αποκαλύψει ολόκληρες περιοχές που περιέχουν μοναδικά αντικείμενα που πρέπει να θεωρηθούν ως στόχοι για μελλοντικές διαστημικές αποστολές.

“Αν σκεφτείτε ότι ο Rubin κοιτάζει μια παραλία, θα δείτε εκατομμύρια και εκατομμύρια μεμονωμένους κόκκους άμμου που μαζί αποτελούν ολόκληρη την παραλία. Μπορεί να υπάρχει μια περιοχή με κίτρινη άμμο ή μαύρη ηφαιστειακή άμμο”, είπε ο Eggl. “Μια διαστημική αποστολή σε ένα αντικείμενο σε αυτήν την περιοχή θα μπορούσε να διερευνήσει τι το κάνει διαφορετικό. Συχνά, δεν ξέρουμε τι είναι παράξενο ή ενδιαφέρον, εκτός αν γνωρίζουμε το πλαίσιο στο οποίο βρίσκεται.”

Το παρατηρητήριο θα μπορεί επίσης να ειδοποιεί τους χειριστές για αλλαγές στον νυχτερινό ουρανό εντός 60 δευτερολέπτων από την ανίχνευσή τους, κάτι που θα μπορούσε να βοηθήσει τις διαστημικές υπηρεσίες να σχεδιάσουν και να αναπτύξουν γρήγορα μια αποστολή σε γρήγορα κινούμενα αντικείμενα ενδιαφέροντος.

Αυτό θα μπορούσε επίσης να δώσει στους επιστήμονες έγκαιρη προειδοποίηση για ένα διαστρικό αντικείμενο όπως το Oumuamua καθώς διέρχεται από το ηλιακό σύστημα, για παράδειγμα, επιτρέποντας στις ομάδες να μελετήσουν τον εισβολέα επί τόπου πριν διαφύγει και επιστρέψει στο βαθύ διάστημα.

«Ο Rubin είναι ικανός να μας δώσει τον χρόνο προετοιμασίας που χρειαζόμαστε για να ξεκινήσουμε μια αποστολή για να αναχαιτίσουμε ένα διαστρικό αντικείμενο», πρόσθεσε ο Eggl. «Αυτή είναι μια συνέργεια που είναι πολύ μοναδική για τον Ρούμπιν και μοναδική για την εποχή που ζούμε».

Μια απεικόνιση του διαστημικού σκάφους Lucy της NASA που πλησιάζει τον αστεροειδή Dinkinesh.Μια απεικόνιση του διαστημικού σκάφους Lucy της NASA που πλησιάζει τον αστεροειδή Dinkinesh.

Μια απεικόνιση του διαστημικού σκάφους Lucy της NASA που πλησιάζει τον αστεροειδή Dinkinesh.

Μια απεικόνιση του διαστημικού σκάφους Lucy της NASA. (Εικόνα: Robert Lea/NASA)

Ένα έργο που ήδη προετοιμάζεται για να επωφεληθεί από τα δεδομένα του Rubin είναι η αποστολή JAXA/European Space Agency Comet Interceptor που πρόκειται να εκτοξευτεί το 2029. Το Interceptor θα περιμένει την παρατήρηση ενός κομήτη ηλιακού συστήματος μακράς περιόδου ή ενός διαστρικού αντικειμένου που μπορεί να επισκέπτεται κατά παραγγελία. συμβεί στραμμένο στον ήλιο. Στη συνέχεια θα αναπτυχθεί για έρευνα.

Ο Rubin θα μπορούσε επίσης να βοηθήσει σε αποστολές που περιλαμβάνουν ενδιαφέροντα αντικείμενα που βρίσκονται κοντά στο πέρασμα ενός διαστημικού σκάφους κατά την εκτέλεση της κύριας αποστολής του.

ΣΧΕΤΙΚΑ ΙΣΤΟΡΙΑ:

—Ακόμα δεν ξέρουμε τι είναι η σκοτεινή ύλη, αλλά αυτό δεν είναι

— Τα υποθετικά «σκοτεινά φωτόνια» θα μπορούσαν να ρίξουν φως στη μυστηριώδη σκοτεινή ύλη

— Το Παρατηρητήριο Rubin και η Google θα αποθηκεύουν αστρονομικά δεδομένα στο cloud

Μια ενεργή αποστολή που θα μπορούσε να επωφεληθεί από το μάτι του Ρούμπιν στο ηλιακό σύστημα είναι το διαστημόπλοιο Lucy της NASA που πηδάει αστεροειδείς. Η 12ετής αποστολή θα πραγματοποιήσει την πρώτη in situ μελέτη των Τρωικών αστεροειδών, δύο οικογενειών διαστημικών πετρωμάτων που μοιράζονται την τροχιά του Δία γύρω από τον ήλιο.

Ο Ρούμπιν θα μπορούσε να ανιχνεύσει μικρότερους, πιο αμυδρούς αστεροειδείς που βρίσκονται κοντά στο μονοπάτι της Λούσι προς τον Δία, προσφέροντας στην αποστολή της NASA μερικές νέες και απροσδόκητες ευκαιρίες πτήσης.

«Με τα σημερινά τηλεσκόπια μας κοιτάμε βασικά τους μεγάλους βράχους στην παραλία», κατέληξε ο Eggl. «Αλλά ο Ρούμπιν θα επικεντρωθεί στους λεπτότερους κόκκους άμμου».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *