April 21, 2024

Πώς να παρακολουθήσετε και τι να γνωρίζετε

Το πρωί της Τετάρτης, ένα ρομποτικό σεληνιακό προσεδάφιο που εκτοξεύτηκε από μια εταιρεία του Χιούστον έφτασε πιο κοντά στο να φτάσει στο φεγγάρι.

Η εταιρεία Intuitive Machines ανακοίνωσε ότι το διαστημόπλοιο Odysseus πυροδότησε τον κινητήρα του για έξι λεπτά και 48 δευτερόλεπτα, επιβραδύνοντάς τον αρκετά ώστε να τραβηχτεί από τη βαρύτητα του φεγγαριού σε μια κυκλική τροχιά 57 μίλια πάνω από την επιφάνεια.

Έχει προγραμματιστεί να προσγειωθεί στη Σελήνη την Πέμπτη. Εάν όλα πάνε καλά, θα γίνει το πρώτο ιδιωτικό διαστημικό σκάφος που θα πραγματοποιήσει ομαλή προσγείωση εκεί και η πρώτη αμερικανική αποστολή που θα φτάσει εκεί από το Apollo 17 το 1972.

Εγγραφείτε στο ενημερωτικό δελτίο The Morning από τους New York Times

Πότε είναι η προσγείωση και πώς μπορώ να τη δω;

Ο Οδυσσέας αναμένεται να προσγειωθεί στη σεληνιακή επιφάνεια την Πέμπτη στις 5:30 μ.μ. ET. (Αργά το απόγευμα της Τετάρτης, η Intuitive Machines προσάρμοσε τον χρόνο προσγείωσης, αυξάνοντάς τον κατά 19 λεπτά, με βάση την τροχιά στην οποία τελείωσε το διαστημόπλοιο.)

Αν και πρόκειται για ιδιωτική αποστολή, κύριος πελάτης είναι η NASA, η οποία πλήρωσε 118 εκατομμύρια δολάρια για να στείλει έξι όργανα στη Σελήνη. Η τηλεόραση της NASA θα μεταδώσει κάλυψη της προσγείωσης από τις 4 μ.μ. της Πέμπτης.

Πού θα προσγειωθεί το διαστημόπλοιο;

Ο Οδυσσέας δείχνει μια τοποθεσία στη νότια πολική περιοχή, μια πεδιάδα έξω από τον κρατήρα Malapert A. (Το Malapert A είναι ένας δορυφορικός κρατήρας του μεγαλύτερου κρατήρα Malapert, που πήρε το όνομά του από τον Charles Malapert, Βέλγο αστρονόμο του 17ου αιώνα.)

Το σημείο προσγείωσης απέχει περίπου 185 μίλια από το νότιο πόλο της Σελήνης.

Μερικοί από τους κρατήρες σε αυτήν την περιοχή παραμένουν σε αέναη σκιά και αποτελούν περιοχή ιδιαίτερου ενδιαφέροντος, επειδή εκεί έχει εντοπιστεί πάγος νερού. Προηγούμενες σεληνιακές αποστολές των ΗΠΑ έχουν προσγειωθεί σε ισημερινές περιοχές.

Πώς θα προσγειωθεί ο Οδυσσέας;

Το διαστημόπλοιο θα πυροδοτήσει τον κινητήρα του έτσι ώστε η κυκλική τροχιά να αλλάξει σε ελλειπτική και να κατέβει σε περίπου 6 μίλια από την επιφάνεια της Σελήνης. Από αυτό το σημείο και μετά στην ακολουθία προσγείωσης, ο Οδυσσέας θα λειτουργεί εντελώς μόνος του. Μετά από μια ώρα πλεύσης, ο κινητήρας θα επανεκκινηθεί και το διαστημικό σκάφος θα ξεκινήσει την κινητήρια κάθοδό του. Θα πρέπει να μειώσετε την αρχική σας ταχύτητα σε περίπου 4.000 mph.

Ο Οδυσσέας θα παρακολουθεί τη θέση του μέσω καμερών, ταιριάζοντας μοτίβα κρατήρων με αποθηκευμένους χάρτες και μετρώντας το υψόμετρο αναπηδώντας ακτίνες λέιζερ από την επιφάνεια.

Περίπου 1,2 μίλια από το σημείο προσγείωσης, το διαστημόπλοιο θα στραφεί σε κατακόρυφο προσανατολισμό και οι αισθητήρες θα αναζητήσουν μια ασφαλή τοποθεσία.

Για τα τελευταία 50 πόδια περίπου καθόδου, ο Οδυσσέας θα βασίζεται αποκλειστικά στις αδρανειακές του μονάδες μέτρησης, οι οποίες λειτουργούν ως το εσωτερικό αυτί του διαστημικού σκάφους, μετρώντας τις δυνάμεις επιτάχυνσης. Θα σταματήσετε να χρησιμοποιείτε την κάμερα μέτρησης υψομέτρου και το λέιζερ για να μην ξεγελιέστε από τη σκόνη που σηκώνεται από την εξάτμιση του κινητήρα.

Τι θα κάνει το σκάφος στο φεγγάρι;

Επειδή τα ηλιακά πάνελ παρέχουν ενέργεια στο διαστημόπλοιο, η αποστολή του θα διαρκέσει μόνο περίπου επτά ημέρες μέχρι να δύσει ο ήλιος στο σημείο προσγείωσης. Τότε ξεκινά μια παγωμένη σεληνιακή νύχτα διάρκειας δύο εβδομάδων και ο Οδυσσέας δεν σχεδιάστηκε για να επιβιώσει σε αυτές τις συνθήκες.

Τα έξι όργανα της NASA που πήρε ο Οδυσσέας στο φεγγάρι και ποια είναι τα καθήκοντά τους:

— Ένα σύνολο αντανακλαστών λέιζερ που επιστρέφουν ακτίνες λέιζερ.

— Ένα όργανο lidar που μετρά με ακρίβεια το ύψος και την ταχύτητα του διαστημικού σκάφους καθώς κατεβαίνει στη σεληνιακή επιφάνεια.

— Μια στερεοφωνική κάμερα που θα καταγράφει σε βίντεο το νέφος της σκόνης που παράγεται από τις μηχανές του Οδυσσέα κατά την προσγείωση.

— Ένας ραδιοφωνικός δέκτης χαμηλής συχνότητας που μετρά τις επιδράσεις των φορτισμένων σωματιδίων σε ραδιοσήματα κοντά στη σεληνιακή επιφάνεια, παρέχοντας πληροφορίες που θα μπορούσαν να βοηθήσουν στο σχεδιασμό μελλοντικών ραδιοπαρατηρήσεων στη Σελήνη.

— Ένας φάρος, Lunar Node-1, που θα επιδεικνύει ένα αυτόνομο σύστημα πλοήγησης.

— Ένα όργανο στη δεξαμενή προωθητικού που χρησιμοποιεί ραδιοκύματα για τη μέτρηση των επιπέδων καυσίμου.

Το αεροσκάφος μεταφέρει επίσης άλλα ωφέλιμα φορτία, συμπεριλαμβανομένης μιας κάμερας που κατασκευάστηκε από φοιτητές στο Αεροναυτικό Πανεπιστήμιο Embry-Riddle στο Daytona Beach της Φλόριντα. ένα πρόδρομο όργανο για ένα μελλοντικό σεληνιακό τηλεσκόπιο. και ένα καλλιτεχνικό έργο του Jeff Koons.

Πώς πάει η αποστολή μέχρι τώρα;

Κυρίως πολύ καλό.

Στις 15 Φεβρουαρίου, ένας πύραυλος Falcon 9 της SpaceX έστειλε τον Οδυσσέα σε τροχιά προς το φεγγάρι. Αφού το διαστημόπλοιο χωρίστηκε, ενεργοποιήθηκε με επιτυχία. Η αρχική εκτόξευση κινητήρα για τη δοκιμή του συστήματος πρόωσης αναβλήθηκε επειδή το προωθητικό υγρού οξυγόνου χρειάστηκε περισσότερο χρόνο για να κρυώσει από ό,τι είχαν προβλέψει οι δοκιμές εδάφους.

Οι μηχανικοί προσάρμοσαν τις διαδικασίες ανάφλεξης και το έγκαυμα ήταν επιτυχές την Παρασκευή.

Στην πορεία, το διαστημόπλοιο μετέδωσε φωτογραφίες από τη Γη και τη Σελήνη.

Οι ελεγκτές πτήσης εκτόξευσαν τον κινητήρα άλλες δύο φορές, την Κυριακή και την Τρίτη, για να προσαρμόσουν την τροχιά του διαστημικού σκάφους προς τη Σελήνη. Η δεύτερη προσπάθεια ήταν αρκετά ακριβής ώστε οι ελεγκτές πτήσης αποφάσισαν να παραλείψουν μια τρίτη προγραμματισμένη επιδιόρθωση.

Πόσο μεγάλο είναι το διαστημόπλοιο;

Το Intuitive Machines είναι ένας εξαγωνικός κύλινδρος με έξι πόδια προσγείωσης, με ύψος περίπου 14 πόδια και πλάτος 5 πόδια. Για τους λάτρεις του «Doctor Who», της τηλεοπτικής εκπομπής επιστημονικής φαντασίας, το σώμα του προσεδάφισης είναι περίπου όσο το Tardis, το διαστημόπλοιο που ταξιδεύει στο χρόνο που, απ’ έξω, μοιάζει με παλιό τηλεφωνικό θάλαμο της βρετανικής αστυνομίας.

Κατά την εκτόξευση, με πλήρες φορτίο προωθητικού, το προσγειωμένο σκάφος ζύγιζε περίπου 4.200 λίβρες.

Γιατί η NASA δεν εκτελεί αυτή την αποστολή;

Ο Odysseus είναι μέρος του προγράμματος Commercial Lunar Payload Services της NASA, το οποίο επιτρέπει σε ιδιωτικές εταιρείες να στέλνουν πειράματα στη Σελήνη και εμποδίζει τη NASA να κατασκευάσει και να λειτουργήσει τις δικές της μονάδες προσεδάφισης στη Σελήνη.

Η διαστημική υπηρεσία ελπίζει ότι αυτή η προσέγγιση θα είναι πολύ φθηνότερη, επιτρέποντάς της να στέλνει περισσότερες αποστολές πιο συχνά καθώς προετοιμάζεται για την επιστροφή Αμερικανών αστροναυτών στη Σελήνη ως μέρος του προγράμματος Artemis.

c.2024 The New York Times Company

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *