April 21, 2024

Πώς η Βόρεια Καρολίνα προκάλεσε καθυστερήσεις στα εθνικά δεδομένα θανάτου

Αξιωματούχοι της Βόρειας Καρολίνας λένε ότι έχουν διορθώσει προβλήματα με τα κρατικά αρχεία θανάτων που καθυστέρησαν για μήνες μια εθνική λογιστική για το πώς πεθαίνουν οι άνθρωποι στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Ωστόσο, δεν υπάρχει ακόμη χρονοδιάγραμμα για τη δημοσιοποίηση των δεδομένων των ΗΠΑ, τα οποία οι ειδικοί στον τομέα της υγείας λένε ότι είναι ζωτικής σημασίας για την κατανόηση των πάντων, από τα ποσοστά θνησιμότητας που σχετίζονται με την εγκυμοσύνη έως τις ζωές που χάθηκαν από την επιδημία οπιοειδών στη χώρα.

Αφού τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων ανέβαλαν αθόρυβα τη δημοσίευση σε εθνικό επίπεδο των οριστικών στοιχείων θνησιμότητας του 2022 στα τέλη του περασμένου έτους, το The News & Observer αποκάλυψε τον Ιανουάριο ότι τα αρχεία θανάτων που λείπουν από τη Βόρεια Καρολίνα ήταν η ευθύνη.

Τα μηνύματα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου που έλαβε η N&O αυτόν τον μήνα έδειξαν επανειλημμένες ανησυχίες σχετικά με τα δεδομένα της πολιτείας καθ’ όλη τη διάρκεια του 2023, με αποκορύφωμα μια καθυστέρηση που «θα είχε πιθανότατα κλιμακωτές επιπτώσεις», δήλωσαν αξιωματούχοι του CDC.

Η αλληλογραφία ρίχνει νέο φως στο γιατί η μετάβαση της πολιτείας στην πλήρως ηλεκτρονική ειδοποίηση θανάτου τον Σεπτέμβριο του 2022 δημιούργησε ανησυχίες σχετικά με τα ελλείποντα αρχεία και τον τρόπο με τον οποίο οι κρατικοί αξιωματούχοι επέλυσαν το ζήτημα.

Οι αξιωματούχοι της Βόρειας Καρολίνας κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι από τα δεδομένα τους έλειπαν μόνο περίπου 300 αρχεία, τα οποία έστειλαν στο CDC στα μέσα Φεβρουαρίου. Αυτό είναι μόνο ένα μικρό κλάσμα από τους περίπου 110.000 ετήσιους θανάτους στη Βόρεια Καρολίνα.

Αλλά οι κρατικοί αξιωματούχοι αρχικά φοβήθηκαν ότι το πρόβλημα ήταν πολύ χειρότερο, δείχνουν τα αρχεία.

Τα δεδομένα από εκατομμύρια πιστοποιητικά θανάτου που έχουν κατατεθεί σε κάθε πολιτεία και επικράτεια συνδυάζονται και δημοσιεύονται σε εθνικές στατιστικές που βοηθούν τους ερευνητές να κατανοήσουν καλύτερα την κατάσταση της δημόσιας υγείας των ΗΠΑ.Τα δεδομένα από εκατομμύρια πιστοποιητικά θανάτου που έχουν κατατεθεί σε κάθε πολιτεία και επικράτεια συνδυάζονται και δημοσιεύονται σε εθνικές στατιστικές που βοηθούν τους ερευνητές να κατανοήσουν καλύτερα την κατάσταση της δημόσιας υγείας των ΗΠΑ.

Τα δεδομένα από εκατομμύρια πιστοποιητικά θανάτου που έχουν κατατεθεί σε κάθε πολιτεία και επικράτεια συνδυάζονται και δημοσιεύονται σε εθνικές στατιστικές που βοηθούν τους ερευνητές να κατανοήσουν καλύτερα την κατάσταση της δημόσιας υγείας των ΗΠΑ.

CDC: Η καθυστέρηση θα φέρει “διαδοχικές επιπτώσεις”

Η σταδιακή μετάβαση για τους διευθυντές κηδειών και τους ιατρικούς παρόχους να υποβάλλουν ηλεκτρονικά πιστοποιητικά θανάτου, η οποία τέθηκε για πρώτη φορά πιλοτικά το φθινόπωρο του 2020, ήταν πολύ καιρός για τη Βόρεια Καρολίνα, μία από τις τρεις πολιτείες που υπέβαλαν ακόμη έντυπες αναφορές θανάτου.

Εάν γίνει σωστά, η ηλεκτρονική αναφορά επιταχύνει τη συχνά γραφειοκρατική διαδικασία υποβολής αυτών των εγγράφων, κρίσιμης σημασίας τόσο για οικογένειες που θρηνούν αγαπημένα τους πρόσωπα όσο και για ερευνητές που παρακολουθούν την υγεία του έθνους.

Όμως, το 2023, τα δεδομένα θανάτων της πολιτείας για το προηγούμενο ημερολογιακό έτος δεν αθροίστηκαν.

Στα τέλη Αυγούστου, όπως δείχνουν τα μηνύματα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου, οι κρατικοί υγειονομικοί υπάλληλοι ειδοποίησαν το CDC για περίπου 1.700 ελλείποντα αρχεία που έπρεπε να υποβληθούν στην ομοσπονδιακή υπηρεσία μετά από μια καθοριστική προθεσμία.

Η Terra Ankrah, αναπληρωτής διευθυντής του Γραφείου Vital Records της Βόρειας Καρολίνας, απέδωσε το πρόβλημα σε μια «καμπύλη μάθησης» για τους διευθυντές κηδειών και τους ιατρικούς παρόχους, οι οποίοι μέχρι το μεγαλύτερο μέρος του 2022 θα μπορούσαν να αναφέρουν θανάτους σε χαρτί, ηλεκτρονικά ή και στα δύο. Και οι νομοθέτες του κράτους είχαν καθυστερήσει τη μεταβατική προθεσμία από τον Μάιο στον Σεπτέμβριο, είπε, δημιουργώντας περισσότερες ασυνέπειες.

«Υπήρχαν κάποια αρχεία που απλώς δεν μπήκαν στο σύστημα επειδή ήταν σε έντυπη μορφή και υπήρχε μια μικρή σύγχυση σχετικά με το αν ήταν ηλεκτρονικά ή έντυπα», είπε ο Ankrah στο The N&O την Παρασκευή.

Στα μέσα Οκτωβρίου, το προσωπικό των ζωτικών αρχείων βρήκε περισσότερα στοιχεία για προβλήματα.

Οι στατιστικολόγοι του DHHS ανακάλυψαν ένα ασυνήθιστα χαμηλό ποσοστό βρεφικής θνησιμότητας για το 2022, αριθμός που φοβόντουσαν ότι ήταν πολύ καλός για να είναι αληθινός, δείχνουν τα email.

«Πρέπει να βεβαιωθούμε ότι θα το χειριστούμε αυτό πριν δημοσιεύσουμε οποιουσδήποτε αριθμούς, καθώς ένα πρωτοφανώς χαμηλό ποσοστό βρεφικής θνησιμότητας θα κάνει σίγουρα την είδηση ​​και φαίνεται ότι ο αριθμός αυτός δεν είναι πραγματικός», δήλωσε ο επόπτης του State Office Robert Lee. Κέντρο Στατιστικών Υγείας, έγραψε στους συναδέλφους του DHHS στις 19 Οκτωβρίου.

Στις 30 Νοεμβρίου, ο Ankrah έθεσε το θέμα στους ομολόγους του στο CDC: Υπήρχαν πολλοί περισσότεροι θάνατοι που το κράτος δεν είχε ακόμη αναφέρει.

Μια εβδομάδα αργότερα, το CDC είχε ακούσει αρκετά.

«Μετά από κάποιες εσωτερικές συζητήσεις, αποφασίσαμε να καθυστερήσουμε την κυκλοφορία του εθνικού τελικού μέχρι να έχουμε τα αρχεία που λείπουν από το NC», έγραψε ο Paul Sutton, αναπληρωτής διευθυντής του Τμήματος Ζωτικής Στατιστικής του CDC, σε ένα email στο Ankrah στις 6 Μαρτίου. Δεκέμβριος. «Αυτή είναι μια σημαντική απόφαση και πιθανότατα θα έχει κλιμακωτές επιπτώσεις, αλλά πιστεύουμε ότι είναι σημαντικό να διασφαλίσουμε ότι το τελικό αρχείο δεδομένων είναι όσο το δυνατόν πιο πλήρες και ακριβές».

Ημιτελή προσχέδια που ευθύνονται για καθυστέρηση

Μία από τις κύριες αιτίες του προβλήματος, είπε ο Ankrah, ήταν η συσσώρευση μη υποβληθέντων «σχεδίων» που πρόσθεσαν στο σύστημα οι διευθυντές κηδειών και οι ιατρικοί πάροχοι. Σε πολλές περιπτώσεις, είπε, οι αρχειοθέτες θα ξεκινούσαν ένα προσχέδιο πιστοποιητικού θανάτου, θα το άφηναν ημιτελές και στη συνέχεια θα ξεκινούσαν και θα ολοκλήρωναν μια νέα εγγραφή αργότερα.

Ένα μέλος του προσωπικού στο γραφείο του επικεφαλής ιατροδικαστή στο Raleigh φωτογραφίζει την ταυτότητα ενός ατόμου που έχει πεθάνει.Ένα μέλος του προσωπικού στο γραφείο του επικεφαλής ιατροδικαστή στο Raleigh φωτογραφίζει την ταυτότητα ενός ατόμου που έχει πεθάνει.

Ένα μέλος του προσωπικού στο γραφείο του επικεφαλής ιατροδικαστή στο Raleigh φωτογραφίζει την ταυτότητα ενός ατόμου που έχει πεθάνει.

Τα μηνύματα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου δείχνουν ότι το προσωπικό του DHHS αρχικά βρήκε περισσότερα από 10.000 από αυτά τα προσχέδια στο σύστημα. Ο Ankrah είπε σε μια συνέντευξη ότι μπόρεσαν γρήγορα να μειώσουν αυτόν τον αριθμό σε λίγο περισσότερο από 4.000 αφαιρώντας διπλότυπα και άλλες προφανώς μη έγκυρες καταχωρήσεις που χρησιμοποιήθηκαν για την εκμάθηση του συστήματος.

«Μπορέσαμε, με μια πολύ βασική σύγκριση, να προσδιορίσουμε γρήγορα ότι αυτά ήταν αρχεία δοκιμών», είπε ο Ankrah. «Εάν δείτε λοιπόν ένα αρχείο θανάτου που λέει «Daffy Duck», ξέρετε ότι κάποιος προσπαθούσε να δοκιμάσει το σύστημα».

Αυτό που απέμενε, όπως ανακάλυψε σύντομα το ζωτικής σημασίας στατιστικό προσωπικό, ήταν χιλιάδες ημιτελή προσχέδια που αντιγράφουαν τους θανάτους που είχαν ήδη ολοκληρωθεί στο σύστημα.

“Το ενδιαφερόμενο μέρος κατέγραψε τελικά τον θάνατο”, είπε η Ankrah. «Απλώς δεν το έχουν κάνει από το ντραφτ που ξεκίνησαν νωρίτερα».

Ορισμένα μη υποβληθέντα προσχέδια περιείχαν αρκετές πληροφορίες για το προσωπικό ζωτικής σημασίας αρχείων ώστε να τα συγκρίνει με ένα υπάρχον αρχείο θανάτου. Άλλοι έπρεπε να επικοινωνήσουν με τα γραφεία τελετών και τους ιατρούς για περισσότερες λεπτομέρειες.

Αυτή η διαδικασία πήρε χρόνο, είπε ο Ankrah, ειδικά για ένα ζωτικής σημασίας γραφείο αρχείων που αντιμετωπίζει ποσοστό κενών θέσεων 40% και την έναρξη ενός συστήματος ηλεκτρονικής καταγραφής γεννήσεων τον Ιανουάριο.

Από τότε που ειδοποίησε για πρώτη φορά το CDC για το πρόβλημα στα τέλη Νοεμβρίου, ο Ankrah είπε ότι το προσωπικό του DHHS βρήκε 318 αρχεία που λείπουν από τα δεδομένα της πολιτείας, τα οποία έχουν πλέον υποβάλει ως μέρος του τελικού φακέλου θανάτου.

Ομοσπονδιακοί αξιωματούχοι ενέκριναν τα αρχεία που διαβιβάστηκαν από την πολιτεία στις 16 Φεβρουαρίου, σύμφωνα με την εκπρόσωπο του CDC, Christy Hagen. Οι ομοσπονδιακοί αναλυτές εργάζονται επί του παρόντος για την εκκαθάριση του εθνικού αρχείου για δημόσια δημοσίευση, είπε.

Εν τω μεταξύ, σελ.Οι ερευνητές πληθυσμού και δημόσιας υγείας πρέπει να αρκεστούν στις προσωρινές πληροφορίες για τους θανάτους σε ολόκληρη τη χώρα, οι οποίες, αν και πιο πρόσφατες, ενδέχεται να αλλάξουν καθώς οριστικοποιούνται τα αρχεία.

Ο Ankrah είπε ότι δεν ανησυχεί ότι η επόμενη παρτίδα δεδομένων θανάτων για το 2023, τα οποία το CDC θα αναφέρει ετησίως τον Μάιο, θα παρουσιάσει τα ίδια προβλήματα. Οι βελτιώσεις στο σύστημα θα επιτρέψουν στον οργανισμό να κατανοήσει καλύτερα από πού προέρχονται τα σφάλματα και να στοχεύσει κομητείες ή ακόμα και γραφεία τελετών για πρόσθετη εκπαίδευση, είπε.

Αλλά το ηλεκτρονικό σύστημα θα σημαίνει επίσης πιο τακτική παρακολούθηση από το κρατικό γραφείο ζωτικής σημασίας αρχείων, κάτι που η Ankrah είπε ότι είναι συνήθης πρακτική σε άλλες πολιτείες.

«Όταν είχατε έναν χάρτινο κόσμο, οι άνθρωποι δεν σας έστελναν προσχέδια, σωστά;» είπε η Άνκρα. «Υπάρχει μια καμπύλη μάθησης τόσο για τα ενδιαφερόμενα μέρη όσο και για το προσωπικό μας».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *