April 19, 2024

Πώς είναι να οδηγείς στη Σελήνη;

αστροναυτική

Πώς είναι να οδηγείς στη Σελήνη;εικονογράφηση από τον tim mcdonagh

αστροναυτικήαστροναυτική

εικονογράφηση από τον tim mcdonagh

τσάρλι ντούκα κατά την οδήγηση όπου δεν υπάρχει αέρας.

Εσείς Ξέρετε τι είναι πιο τρομακτικό από ένα σκληρό, χωρίς αέρα κενό, μια ζέστη που μπορεί να βράσει το αίμα στις φλέβες σας και από μετεωρίτες μικρότερους από κόκκους άμμου αλλά να πετούν πιο γρήγορα από σφαίρες;

Αυτή η ιστορία εμφανίστηκε αρχικά στον τόμο 21 του Road & Track.

Οδηγώντας το ένα τέταρτο του εκατομμυρίου μιλίων από το πλησιέστερο βενζινάδικο, σε μια άψυχη κόλαση βράχων και κρατήρων, σε ένα ουσιαστικά μη δοκιμασμένο προϊόν της General Motors του 1969.

Ο Τσάρλι Ντιουκ το έκανε αυτό. Δεν τρόμαξε εύκολα, όπως είχε αντέξει, μόλις λίγες μέρες πριν, τη βροντή μιας εκτόξευσης στο διάστημα στην κορυφή του μεγαλύτερου και ισχυρότερου πυραύλου που είχε δει ο κόσμος. Το βρήκε αστείο. Τόσο πολύ που οι ραδιοφωνικές εκπομπές του στο Χιούστον φαίνονται κατευθείαν Οι Δούκες του Χαζάρ. “Φίλε, επιταχύνουμε!” Φώναξε καθώς κατέβαινε από την πλευρά ενός απότομου κρατήρα. “Σούπερ!”

Ο Ντιουκ, 88, είναι ένας από τους έξι ανθρώπους που έχουν εξερευνήσει το φεγγάρι με ρόδες. Το όχημά του ήταν ένα μικρό ανοιχτό καρτ, με ξαπλώστρες παραλίας για καθίσματα, μονού ίππου και τελική ταχύτητα σε μόλις διψήφια νούμερα. Παρά το κόστος του (107 εκατομμύρια δολάρια σε σημερινά χρήματα), δεν κατασκευάστηκε για να αντέξει. Μετά από τρεις ημέρες χρήσης, ο Duke και ο συνεργάτης του, διοικητής του Apollo 16 John Young, το στάθμευσαν για τα καλά.

Ωστόσο, η NASA έχει την αξία των χρημάτων της. Με μια σειρά παραγωγής τριών, τα Lunar Vehicles, ή LRV, ταξίδεψαν συνολικά 56 μίλια από τη σπασμένη επιφάνεια του φεγγαριού, μετατρέποντας τις προσγειώσεις του Apollo από μέτριες εκδρομές σε καλόπιστες επιστημονικές αποστολές.

Ο Ντιουκ οδήγησε κυνηγετικό όπλο στο δεύτερο ρόβερ για να φτάσει στο φεγγάρι τον Απρίλιο του 1972. Η πρώτη πρόκληση ήταν απλώς να καθίσουμε: «Οι διαστημικές μας στολές δεν διπλώνονταν εύκολα», θυμάται. «Έπρεπε λοιπόν να ξαπλώσεις στο κάθισμα, να βάλεις τη ζώνη ασφαλείας και μετά να τη χρησιμοποιήσεις για να κρατηθείς μέχρι να καθίσεις».

Έπειτα έπρεπε να κρατηθεί σφιχτά γιατί το ένα έκτο της βαρύτητας του φεγγαριού το έκανε «μια πραγματικά σπορ βόλτα». Με μόλις 77 λίβρες στην επιφάνεια του φεγγαριού, το LRV πρακτικά επέπλεε. Σε συνδυασμό με τη ζωηρή ανάρτησή του και το μεταξόνιο 7,5 ποδιών, «ήταν σαν σκίουρος, σαν να οδηγούσες στον πάγο», λέει ο Duke. «Ήταν αναπηδώντας. Χτυπούσαμε σε έναν βράχο και ένας μπροστινός τροχός σηκωνόταν και κρεμόταν από το έδαφος για μια στιγμή και θα ήταν δύσκολο να ελέγξουμε το rover όταν αυτός ο τροχός έπεφτε».

Το αποτέλεσμα έμοιαζε λίγο με ιππασία άγριου αλόγου σε αργή κίνηση. «Ποτέ δεν ένιωσα ότι χτυπούσα την επιφάνεια με ένα γδούπο, όπως αυτό που συμβαίνει όταν ένα ποδήλατο ή ένα αυτοκίνητο χτυπά στο έδαφος. «Δεν υπήρξε ποτέ ισχυρό χτύπημα», λέει. «Η αναπήδηση ήταν πολύ απαλή, αλλά αρκετά σταθερή».

Ο Young οδήγησε χρησιμοποιώντας ένα joystick ανάμεσα στα καθίσματα. «Αν μη τι άλλο, το τιμόνι ήταν ίσως πολύ ευαίσθητο», λέει ο Duke, ο οποίος έκανε πλοήγηση, τράβηξε φωτογραφίες και παρείχε στο Mission Control μια λεπτομερή περιγραφή του περιβάλλοντος. «Πηγαίναμε, και γυρνούσα στη θέση μου για να ρίξω μια πλάγια βολή και χτυπούσα τον αγκώνα του Τζον, και αυτό… θα του άλλαζε κατεύθυνση, και μετά άρχιζα να κάνω ψαροουρά καθώς προσπαθούσα να τον πάρω ξανά υπό έλεγχο..

τσάρλι ντούκατσάρλι ντούκα

εικονογράφηση από τον tim mcdonagh

«Χαίρομαι που έβαλα τη ζώνη ασφαλείας μου», συνεχίζει ο Duke. «Μια φορά κάναμε μια στροφή ογδόντα. «Ο Τζον ανέβηκε ψηλά και υπήρχε ένας κρατήρας μπροστά μας, γύρισε απότομα και γλιστρήσαμε λοξά στον κρατήρα». Και ενώ σκαρφάλωνε μια απότομη βουνοπλαγιά, το ρόβερ έγειρε τόσο ψηλά που «φαινόταν ότι θα πέσουμε από την πλάτη των καθισμάτων μας».

Η ταλαντευόμενη, αναπηδητική βόλτα του κράτησε το μυαλό του μακριά από έναν πάντα παρών κίνδυνο: την έλλειψη αέρα του φεγγαριού. Η επιβίωση του Duke εξαρτιόταν από τις βόμβες, τις μπαταρίες και τις δεξαμενές στο σακίδιό του, μια ζωτική άμυνα ενάντια στο θανατηφόρο κενό του διαστήματος. «Η ιδέα ήταν να οδηγήσετε στο πιο απομακρυσμένο σημείο της τραβέρσας στην αρχή της ημέρας και να κάνετε τη δουλειά που έπρεπε να κάνετε εκεί πρώτα», περιγράφει ο Ντιούκ. «Μεταγενέστερες στάσεις θα σας φέρουν πιο κοντά στη σεληνιακή μονάδα. Έτσι, αν χαλάσει το αυτοκίνητο, είχατε αρκετό οξυγόνο… για να επιστρέψετε. Τουλάχιστον αυτό ήταν το σχέδιο.» Ευτυχώς, οι αστροναύτες δεν χρειάστηκε ποτέ να δοκιμάσουν αυτό το σχέδιο.

Η έλλειψη αέρα είχε λιγότερο εμφανή αποτελέσματα. Χωρίς τίποτα να διαχέει τις ακτίνες του ήλιου, η σεληνιακή επιφάνεια ήταν ένα πάπλωμα από εκτυφλωτικό φως και βαθιές σκιές. Στην πρώτη, οι θερμοκρασίες έφτασαν τους 250 βαθμούς Φαρενάιτ. Η διατήρηση των ευαίσθητων ηλεκτρονικών του LRV ήταν μια σημαντική ανησυχία. Ακόμη χειρότερα, ο Young έσκισε ένα πίσω φτερό και το εκτεθειμένο συρμάτινο ελαστικό εκτόξευσε μεγάλες ουρές σκόνης φεγγαριού πάνω στο μηχάνημα και στους επιβάτες του. Σχηματίστηκε ένα στρώμα απορρόφησης θερμότητας που απείλησε να καταστρέψει μηχανήματα και διαστημικές στολές. Ο Ντιουκ ξόδεψε πολύ χρόνο καθαρίζοντας.

Η έλλειψη ατμόσφαιρας άλλαξε επίσης την αίσθηση της κλίμακας των εξερευνητών. “Απλώς κοιτάτε βράχους και ένας μεγάλος από μακριά μοιάζει πολύ με έναν μικρό από κοντά”, λέει ο Duke. Η επιδιόρθωση της θέσης τους αποδείχτηκε εκπληκτικά δύσκολη και δέχθηκαν επανειλημμένα ενέδρα από φαινομενικά μακρινούς κρατήρες και βράχους, ένας από τους λόγους για τους οποίους ο Young σπάνια έσπρωχνε το ρόβερ του με ταχύτητα μεγαλύτερη από 6 mph.

Δεν είναι ότι ο Ντιούκ δεν τον ήθελε. Λίγα λεπτά μετά την πρώτη από τις τρεις επιθέσεις του, προέτρεπε τον Γιανγκ να τον αφήσει να φύγει. «Ρε φίλε, θα μπορούσαμε να πάμε, γλυκιά μου», θυμάται να του είπε. «Νιώθω αληθινή πίστη σε αυτό που κάνει. «Άνοιξε το λίγο».

premium πρόσβαση σε δρόμο και μονοπάτιpremium πρόσβαση σε δρόμο και μονοπάτι

premium πρόσβαση σε δρόμο και μονοπάτι

Μια κοινότητα λάτρεις του αυτοκινήτου για να απολαμβάνουν μέγιστη πρόσβαση και απαράμιλλες εμπειρίες. ΠΑΡΕ ΜΕΡΟΣ ΤΩΡΑ Ιδιότητα Hearst

Μπορεί επίσης να σας αρέσει

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *