April 13, 2024

Πώς ένα θερμαινόμενο κλίμα δημιουργεί τις βάσεις για ταχεία εξάπλωση, καταστροφικές πυρκαγιές

Το Τέξας δεν είναι άγνωστο στις χειμερινές πυρκαγιές, αλλά η αγριότητα της πυρκαγιάς στο Smokehouse Creek, η μεγαλύτερη που έχει καταγραφεί στην πολιτεία αφού κάηκε περισσότερα από 1 εκατομμύριο στρέμματα, αιφνιδίασε ακόμη και τους ειδικούς.

Η σοβαρότητά του οφειλόταν σε μια τέλεια καταιγίδα περιβαλλοντικών παραγόντων: πολύ εύφλεκτα χόρτα και ισχυροί άνεμοι σε συνδυασμό με θερμοκρασίες ρεκόρ και ξηρές συνθήκες, το είδος των ακραίων καιρικών συνθηκών που συχνά επιδεινώνεται από την κλιματική αλλαγή.

Αυτή η πυρκαγιά προστίθεται σε έναν αυξανόμενο κατάλογο καταστροφικών και ταχέως εξαπλούμενων πυρκαγιών στις ΗΠΑ και αλλού. Καθώς οι άνθρωποι συνεχίζουν να θερμαίνουν τον κόσμο με τη ρύπανση από ορυκτά καύσιμα, οι επιστήμονες προειδοποιούν ότι αυτοί οι τύποι πυρκαγιών θα γίνουν πιο συνηθισμένοι.

Τα τελευταία χρόνια υπήρξαν μερικές από τις πιο καταστροφικές πυρκαγιές στις Ηνωμένες Πολιτείες. Η πυρκαγιά που σάρωσε το Μάουι τον Αύγουστο, που πυροδοτήθηκε από έναν συνδυασμό ζέστης, ξηρασίας και ισχυρών ανέμων, σκότωσε τουλάχιστον 100 ανθρώπους και ήταν η πιο θανατηφόρα πυρκαγιά στις Ηνωμένες Πολιτείες εδώ και περισσότερο από έναν αιώνα.

Στην Καλιφόρνια, το 80% των μεγαλύτερων πυρκαγιών της πολιτείας σημειώθηκαν την τελευταία δεκαετία, συμπεριλαμβανομένης της πυρκαγιάς του 2018 στο Camp Fire, που σκότωσε 85 ανθρώπους και κατέστρεψε την πόλη Paradise.

Αλλά δεν είναι μόνο οι Ηνωμένες Πολιτείες που αντιμετωπίζουν ανησυχητική νέα συμπεριφορά πυρκαγιάς. Ο Καναδάς γνώρισε τη χειρότερη εποχή πυρκαγιών που έχει καταγραφεί το 2023, με τις φλόγες να κάηκαν περισσότερα από 18 εκατομμύρια εκτάρια (44,5 εκατομμύρια στρέμματα), υπερδιπλάσια από το προηγούμενο ρεκόρ.

Στην Ελλάδα, άνεμοι και θερμοκρασίες ρεκόρ το περασμένο καλοκαίρι προκάλεσαν φονικές πυρκαγιές, τις μεγαλύτερες που έχουν καταγραφεί ποτέ στην Ευρωπαϊκή Ένωση. Και στις αρχές Φεβρουαρίου, οι πυρκαγιές κατέστρεψαν περιοχές της Χιλής, σκοτώνοντας περισσότερους από 130 ανθρώπους.

Οι φλόγες εξαπλώθηκαν μέσα στο δάσος κοντά στο Mistissini, Κεμπέκ, Καναδάς, τον Ιούνιο του 2023. - Cpl Marc-Andre Leclerc/Καναδικές δυνάμεις μέσω Reuters

Οι φλόγες εξαπλώθηκαν μέσα στο δάσος κοντά στο Mistissini, Κεμπέκ, Καναδάς, τον Ιούνιο του 2023. – Cpl Marc-Andre Leclerc/Καναδικές δυνάμεις μέσω Reuters

«Σίγουρα έχουμε δει πολλές ακραίες και καταστροφικές πυρκαγιές και εποχές πυρκαγιών σε όλο τον κόσμο την τελευταία δεκαετία», δήλωσε ο Τζον Αμπατζόγλου, καθηγητής κλίματος στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια, Merced.

Αυτό που ενώνει πολλές από αυτές τις πυρκαγιές, είπε στο CNN, είναι «οι γρήγοροι ρυθμοί εξάπλωσης της πυρκαγιάς και μια αίσθηση έκπληξης για το πόσο γρήγορα μεγάλωσαν οι μεμονωμένες πυρκαγιές ή, στην περίπτωση του Καναδά, ολόκληρη η εποχή τους».

Σε πολλές περιπτώσεις, η κλιματική αλλαγή παίζει ρόλο, πρόσθεσε, «επιτρέποντας πιο ενεργές περιόδους πυρκαγιών και πολύ μεγάλα γεγονότα πυρκαγιάς».

Γιατί οι πυρκαγιές του Τέξας αυξήθηκαν τόσο εκρηκτικά;

Για να καταλάβετε γιατί οι πυρκαγιές του Τέξας ήταν τόσο άγριες, πρέπει να ανατρέξετε στην περασμένη άνοιξη, είπε ο Luke Kanclerz, αναλυτής πυρκαγιών στην υπηρεσία δασών του Texas A&M Forest Service. Τμήματα του Texas Panhandle ήταν εμποτισμένα από τη βροχή, 300% έως 400% πάνω από τα μέσα επίπεδα, επιτρέποντας στα χόρτα να αναπτυχθούν πολύ γρήγορα, είπε στο CNN.

Στη συνέχεια, ένα δυνατό πάγωμα στα τέλη του φθινοπώρου έκανε όλο αυτό το γρασίδι να αδρανήσει. Ελλείψει υγρασίας, ήταν πολύ εύφλεκτα. Χρειάστηκε μόνο μια σύντομη περίοδος ζεστού, ξηρού καιρού για να στεγνώσουν περαιτέρω, παρέχοντας ένα χαλί για να εξαπλωθεί η φωτιά.

Οι θερμοκρασίες ήταν ασυνήθιστα υψηλές την ημέρα που άρχισαν οι πυρκαγιές, αυξάνοντας σε περισσότερους από 85 βαθμούς Φαρενάιτ σε ορισμένες περιοχές της επικράτειας, είπε ο Kanclerz.

Οι ισχυροί άνεμοι βοήθησαν την πυρκαγιά να ενταθεί και το πέρασμα ενός κρύου, θυελλώδους μετώπου την χτύπησε περαιτέρω, με αποτέλεσμα η φωτιά να αλλάξει κατεύθυνση και να επεκταθεί.

Η γεωγραφία της περιοχής επιδείνωσε την κατάσταση. Η φωτιά μπόρεσε να εξαπλωθεί σε όλο το ανοιχτό τοπίο χωρίς τίποτα να την σταματήσει, καθιστώντας τις προσπάθειες καταστολής εξαιρετικά δύσκολες. Η φωτιά μεγάλωσε εκρηκτικά και τις πρώτες μέρες κατέστρεψε έως και 150 γήπεδα ποδοσφαίρου το λεπτό.

Ο Kanclerz είπε ότι πριν ξεσπάσουν οι πυρκαγιές ήταν σαφές ότι οι δείκτες ανέμου, θερμοκρασίας και υγρασίας προστέθηκαν σε κρίσιμες συνθήκες για τη φωτιά.

«Αλλά το μέγεθος της πυρκαγιάς ξεπέρασε τις προσδοκίες μας», είπε.

Είναι δύσκολο να γίνει μάρτυρας, πρόσθεσε. Οι μεγάλες πυρκαγιές σε αυτές τις περιοχές του Τέξας «δεν είναι πρωτόγνωρες», είπε, «αλλά μισούμε να βλέπουμε τη συχνότητά τους».

Ένα μεταβαλλόμενο κλίμα

Οι πυρκαγιές τροφοδοτούνται από διάφορους παράγοντες, φυσικούς και ανθρωπογενείς, αλλά οι επιστήμονες λένε ότι η υπερθέρμανση του πλανήτη γέρνει τα ζάρια υπέρ πιο έντονων και σοβαρών πυρκαγιών.

Οι υψηλότερες θερμοκρασίες είναι ο πιο σαφής παράγοντας που συμβάλλει στις πυρκαγιές που προκαλούνται από την κλιματική αλλαγή. Η θερμότητα απορροφά την υγρασία από τη βλάστηση, καθιστώντας την πολύ πιο εύφλεκτη. «Τα ξηρά καύσιμα είναι ένα κρίσιμο μέρος της πυρκαγιάς· όσο πιο στεγνό είναι το καύσιμο, τόσο πιο εύκολο είναι να ξεκινήσει μια πυρκαγιά», δήλωσε ο Μάικ Φλάνιγκαν, καθηγητής πυρκαγιάς στο Πανεπιστήμιο της Αλμπέρτα.

Εκτός από την ξήρανση της βλάστησης, η ζέστη θα μπορούσε επίσης να την αλλάξει. Στη Χαβάη, τα θερμότερα καλοκαίρια έχουν καταστήσει ευκολότερο για τα ταχέως αναπτυσσόμενα χωροκατακτητικά είδη με μεγαλύτερη απόδοση καυσίμου, εκτοπίζοντας την εγγενή βλάστηση, όπως τα σκιερά δάση.

Οι περίοδοι ξηρασίας, που γίνονται μεγαλύτερες και πιο έντονες καθώς ο κόσμος θερμαίνεται, ξηραίνουν επίσης τη βλάστηση και αυξάνουν την πιθανότητα να ξεκινήσουν και να εξαπλωθούν γρήγορα οι πυρκαγιές. Οι πυρκαγιές στο Μάουι εκδηλώθηκαν καθώς το ένα τρίτο του νησιού πάλευε με την ξηρασία.

Αλλά η ξηρασία δεν είναι πάντα απαραίτητη για να εξαπλωθούν εκρηκτικά οι πυρκαγιές, είπε ο Αμπατζόγλου, που αποδεικνύεται από το γεγονός ότι νωρίτερα μέσα στην εβδομάδα δεν υπήρχε ξηρασία όπου η πυρκαγιά του Smokehouse Creek άναψε και εξαπλώθηκε.

Στο Δυτικό Τέξας, οι μικρότερες περίοδοι ξηρασίας μπορεί να είναι αρκετές για να τροφοδοτήσουν μεγάλες πυρκαγιές όταν υπάρχει μεγάλη καλλιέργεια γρασιδιού και ισχυροί άνεμοι, είπε.

Και αυτές οι ξηρές συνθήκες εμφανίζονται πιο συχνά στην πολιτεία, όπως και στις υπόλοιπες Ηνωμένες Πολιτείες. «Υπήρξε μια συνολική μείωση της σχετικής υγρασίας», είπε στο CNN ο Τζον Νίλσεν-Γκάμον, κλιματολόγος της πολιτείας του Τέξας.

Ένας εθελοντής αξιολογεί τη ζημιά σε ένα απανθρακωμένο συγκρότημα διαμερισμάτων μετά την πυρκαγιά της Λαχάινα τον Αύγουστο του 2023. - Yuki Iwamura/AFP/Getty ImagesΈνας εθελοντής αξιολογεί τη ζημιά σε ένα απανθρακωμένο συγκρότημα διαμερισμάτων μετά την πυρκαγιά της Λαχάινα τον Αύγουστο του 2023. - Yuki Iwamura/AFP/Getty Images

Ένας εθελοντής αξιολογεί τη ζημιά σε ένα απανθρακωμένο συγκρότημα διαμερισμάτων μετά την πυρκαγιά της Λαχάινα τον Αύγουστο του 2023. – Yuki Iwamura/AFP/Getty Images

Οι επιστήμονες εξακολουθούν να εργάζονται για να καταλάβουν τι αντίκτυπο, αν υπάρχει, έχει η υπερθέρμανση του πλανήτη στους ανέμους που προκαλούν τις πυρκαγιές.

Έρευνες διαπίστωσαν ότι η κλιματική αλλαγή οδηγεί στην ταχεία ένταση των τυφώνων, προκαλώντας την έκρηξη των καταιγίδων με θανατηφόρο ρυθμό. Ο τυφώνας Ντόρα, μια καταιγίδα κατηγορίας 4 που πέρασε περίπου 700 μίλια νότια από το Μεγάλο Νησί της Χαβάης, ενέτεινε τους ισχυρούς ανέμους που βοήθησαν να πυροδοτήσουν τις πυρκαγιές στο Μάουι.

Αλλά είναι δύσκολο να αποδοθεί η κλιματική αλλαγή στους ανέμους που πυροδότησε τις πυρκαγιές του Τέξας, είπε ο Αμπατζόγλου, «οποιοσδήποτε σύνδεσμος σε αυτό το σημείο είναι πιθανώς αδύναμος».

Συνολικά, ωστόσο, οι κλιματικές προβλέψεις «ζωγραφίζουν ένα μέλλον πιο ακραίων καιρικών συνθηκών πυρκαγιάς για την περιοχή στο σύνολό της», πρόσθεσε.

Είναι μια εικόνα που σαρώνει τις Ηνωμένες Πολιτείες, σύμφωνα με μια πρόσφατη έκθεση από την Climate Central, μια μη κερδοσκοπική ερευνητική ομάδα, η οποία διαπίστωσε ότι οι εποχές των πυρκαγιών επιμηκύνονται και εντείνονται καθώς η κλιματική αλλαγή αυξάνει την πιθανότητα του τύπου ακραίων καιρικών φαινομένων που ευνοούν τις πυρκαγιές.

Το Δυτικό Τέξας είναι μια από τις πολιτείες που έχουν πληγεί περισσότερο, δήλωσε η Kaitlyn Trudeau, ανώτερη ερευνήτρια στο Climate Central. Η περιοχή High Plains του Τέξας, για παράδειγμα, βιώνει επιπλέον 32 ημέρες ζεστών, ξηρών και ανέμων σε σύγκριση με τη δεκαετία του 1970, είπε.

Οι καταστροφικές πυρκαγιές αποτελούν όλο και περισσότερο μέρος της ζωής στις Ηνωμένες Πολιτείες και αλλού, είπε ο Τριντό στο CNN.

«Καθώς το κλίμα συνεχίζει να θερμαίνεται και να κάνει τις πυρκαγιές πιο συχνές, οι κίνδυνοι θα συνεχίσουν να αυξάνονται».

Η Rachel Ramirez του CNN συνέβαλε σε αυτήν την αναφορά.

Για περισσότερες ειδήσεις και ενημερωτικά δελτία του CNN, δημιουργήστε έναν λογαριασμό στο CNN.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *