April 16, 2024

Πολύ λίγα έχουν αλλάξει για τους Philadelphia Phillies. Νομίζουν ότι αυτό είναι καλό.

CLEARWATER, Fla. — Η ανοιξιάτικη προπόνηση είναι συνήθως ένας ανεμοστρόβιλος χειραψιών και εισαγωγών. Το χειμερινό καρουζέλ συναλλαγών, που έχει μαζέψει παίκτες σαν σπόρους στον άνεμο και τους στέλνει σε βοσκοτόπια νέα, σημαίνει νέα πρόσωπα σε νέα μέρη. Ονόματα για να μάθετε. Χημεία για καθιέρωση. Εμπιστοσύνη για την οικοδόμηση.

Αυτό δεν συμβαίνει με τα Philadelphia Phillies του 2024, τα οποία μοιάζουν κωμικά με τα Phillies του 2023.

Η σκηνή στην ανοιξιάτικη λέσχη προπόνησης των Phillies ένα βροχερό πρωινό Κυριακής θα μπορούσε να είχε αντιγραφεί και επικολληθεί από οποιοδήποτε παιχνίδι της κανονικής σεζόν την περασμένη σεζόν. Στη μακρινή γωνία, ένας κύκλος παικτών βετεράνων θέσης, συμπεριλαμβανομένων των JT Realmuto, Kyle Schwarber και Nick Castellanos, έριξε το αεράκι. Λίγα μέτρα πιο πέρα, ο Μπράις Χάρπερ έβγαλε το πρωινό του από ένα γυάλινο βάζο, το αγαπημένο του δοχείο. Σε όλη την αίθουσα, ο Χοσέ Αλβαράδο και ο Γκρέγκορι Σότο έπαιζαν ένα έντονο παιχνίδι πινγκ-πονγκ, ενώ ο Λίαμ Καστελάνος, ο 11χρονος γιος του Νικ, χοροπηδούσε με ένα μεγάλο φούτερ.

«Είναι σίγουρα περίεργο να μην χρειάζεται να συστηθείς σε τόσα πολλά νέα παιδιά», είπε ο Aaron Nola, ο οποίος υπέγραψε εκ νέου με την ομάδα τον Νοέμβριο, στο Yahoo Sports.

[Join or create a Yahoo Fantasy Baseball league for the 2024 MLB season]

Σε όλο το ρόστερ υπάρχουν γνώριμα πρόσωπα και αξιοσημείωτη συνέχεια.

Για έναν οργανισμό του οποίου οι πρόσφατοι χειμώνες σημαδεύτηκαν από λαμπρές προσθήκες με πολλά χρήματα, αυτή η εκτός εποχής έφερε μια διαφορετική γεύση. Το μεγαλύτερο καθήκον στη λίστα υποχρεώσεων του front office ήταν η διατήρηση της Nola, η οποία ολοκληρώθηκε πριν από την Ημέρα των Ευχαριστιών, κρατώντας τους Phillies με τη μεγαλύτερη θητεία σε κόκκινες ρίγες για άλλες επτά σεζόν.

Ο πιο αξιοσημείωτος παίκτης θέσης που έφυγε φέτος τον χειμώνα ήταν ο αγαπημένος των θαυμαστών Rhys Hoskins, ο οποίος έχασε όλο το 2023 λόγω ενός σχισμένου ACL. Ο πιο αξιοσημείωτος pitcher, ο Craig Kimbrel, δεν είχε κερδίσει ακριβώς ένα άγαλμα έξω από το στάδιο στο τέλος της καταστροφικής του εμφάνισης τον Οκτώβριο.

«Δεν μπορείς πραγματικά να συνεχίζεις κάθε χρόνο, έτσι δεν είναι; Πρέπει να εμπιστεύεσαι τα παιδιά στο κλαμπ σου για να ολοκληρώσεις τα πράγματα», είπε η Χάρπερ.

Εκτός από τον Nola, τα μόνα συμβόλαια MLB που ανατέθηκαν αυτόν τον χειμώνα από τον πρόεδρο των επιχειρήσεων του μπέιζμπολ, Ντέιβ Ντομπρόβσκι, ήταν στον εκκινητή ασφαλείας Spencer Turnbull, τον τεχνίτη pitcher Kolby Allard και Ο βετεράνος της κοινής ωφέλειας Whit Merrifield. Η άφιξη του Merrifield, του οποίου η συμφωνία δεν έχει ακόμη επιβεβαιωθεί από την ομάδα, αλλά έκανε την πρώτη του εμφάνιση τη Δευτέρα, πιθανότατα θα είναι μια σημαντική αλλαγή στο ρόστερ.

“Δεν υπάρχουν πολλά [competition] στην κατασκήνωση», είπε ο μάνατζερ Ρομπ Τόμσον στους δημοσιογράφους την περασμένη εβδομάδα. «Και αυτό είναι ένα καλό πρόβλημα».

Την περασμένη σεζόν, οι στάμνες των Phillies έριξαν 1.438 innings (αυτός ο αριθμός δεν περιλαμβάνει τα 4⅓ innings του Josh Harrison και του άλλου παίκτη Kody Clemens). Ένα τεράστιο 1.233⅔ από αυτές τις συμμετοχές, ή το 85,3%, εξακολουθούν να είναι στον οργανισμό, όπως και 147 από τις 162 εκκινήσεις που έγιναν. Μόνο οι Άστρος, Μπλου Τζέις, Εθνικοί και Μάρλινς επιστρέφουν μεγαλύτερο ποσοστό των αγώνων τους που έχουν ξεκινήσει.

Η σταθερότητα στην ενδεκάδα είναι ακόμα πιο έντονη. Μόνο τρεις παίκτες θέσης που ταιριάζουν για το 2023 Phillies δεν είναι πλέον στον οργανισμό: ο βετεράνος βοηθός Harrison (114 εμφανίσεις σε πλάκες), ο τεχνίτης infielder Drew Ellis (29 PA) και ο deep outfielder Dalton Guthrie (28 PA). Η μεγαλύτερη ιστορία του ρόστερ στο στρατόπεδο αυτή την άνοιξη είναι αν η ομάδα πιστεύει ότι ο νεαρός σέντερ επιθετικός Johan Rojas χρειάζεται λίγους ακόμη μήνες για να αναπτύξει το ρόπαλό του στο Triple-A.

Υπάρχει μεγάλη πιθανότητα η αρχική ενδεκάδα του Opening Day του Phillies να είναι πανομοιότυπη με αυτή του 7ου Παιχνιδιού της Σειράς Πρωταθλημάτων Εθνικής Λιγκ. Οι παίκτες, όπως ήταν αναμενόμενο, βλέπουν την έλλειψη τζίρων ως τεράστιο θετικό και επίδειξη πίστης από την πλευρά της διοίκησης.

“Είναι τρελό. Δεν έχω ξαναδεί κάτι παρόμοιο”, είπε ο ανακουφιστής Τζεφ Χόφμαν. “Προφανώς, δείχνει εμπιστοσύνη στους τύπους που έχουμε σε αυτό το δωμάτιο.”

Αυτή η συνέχεια σημαίνει επίσης ότι οι κοινές εμπειρίες του παρελθόντος, δηλαδή οι πρόσφατες αποχωρήσεις του συλλόγου μετά τη σεζόν, έχουν πολύ μεγαλύτερο βάρος.

«Υπάρχουν πολλοί τύποι εκεί που έχουν κίνητρο», είπε ο Thomson.

Ο Nick Castellanos, ο Bryce Harper και οι Philadelphia Phillies το τρέχουν και είναι χαρούμενοι γι' αυτό το 2024. (Julio Aguilar/Getty Images)

Ο Nick Castellanos, ο Bryce Harper και οι Philadelphia Phillies το τρέχουν και είναι χαρούμενοι γι’ αυτό το 2024. (Julio Aguilar/Getty Images)

Αλλά η συνέπεια δεν ήταν εντελώς επιλογή. Αυτό το ρόστερ είναι φορτωμένο με ακριβούς ελεύθερους παίκτες με μακροχρόνια συμβόλαια, κανένας από τους οποίους δεν χτύπησε το free Agency μετά την περασμένη σεζόν. Μια πολύ περιζήτητη προσθήκη ελεύθερου πράκτορα, ο Yoshinobu Yamamoto, στον οποίο έγινε ανταγωνιστική προσφορά από τους Phillies, σύμφωνα με τον Matt Gelb του The Athletic, πήρε ένα ακόμη πιο ελκυστικό συμβόλαιο από τους Dodgers.

Ακόμα κι αν οι Phillies ήθελαν να αλλάξουν τα πράγματα μέσω ενός trade (μια εμπορική φήμη Castellanos εμφανίστηκε για λίγο τον Νοέμβριο) θα ήταν δύσκολο να βρουν έναν αγώνα, δεδομένου του βάθους των συμβολαίων στο ρόστερ. Και φυσικά, ο παγωμένος ρυθμός της φετινής αγοράς ελεύθερων πρακτόρων σημαίνει ότι μια συμφωνία της τελευταίας στιγμής για κάποιον όπως ο Τζόρνταν Μοντγκόμερι ή ο Μπλέικ Σνελ παραμένει μια πιθανότητα.

Επειδή, ενώ είναι απίστευτα ταλαντούχος, αυτό το ρόστερ των Phillies εξακολουθεί να έχει προβλήματα, τρύπες και ελαττώματα. Έφυγαν από τη σειρά του πρωταθλήματος National League με ντροπιαστικό και συγκλονιστικό τρόπο. Ένα μπαράζ από ολισθητήρες Diamondbacks, κυνηγημένους και χαμένους, έστειλαν τους Phillies σε πρόωρες διακοπές. Η ίδια επιθετική προσέγγιση που τους ώθησε να περάσουν από το Μαϊάμι και την Ατλάντα στους δύο πρώτους γύρους της μετα-σεζόν αποδείχθηκε ότι ήταν η πτώση τους απέναντι στην Αριζόνα.

Αυτό το χειμώνα, η σύνθεση που ταλαντεύτηκε και έχασε στην έξοδο NLCS δεν πρόσθεσε ένα ρόπαλο πιο προσανατολισμένο στην επαφή. Ένα bullpen που πιθανότατα έλειπε μια επιλογή αποκλεισμού δεν είχε ανακουφιστικό. Ο Dombrowski και η εταιρεία πιθανότατα πιστεύουν ότι τυχόν κραυγαλέες τρύπες μπορούν να διορθωθούν στην προθεσμία του καλοκαιριού, αλλά αυτός ο σύλλογος υπολογίζει σε περισσότερα από τα ίδια. Επιβιώστε αλώβητοι στην πρόκληση της κανονικής περιόδου και σταυρώστε τα δάχτυλά σας για τη ρουλέτα Οκτωβρίου.

Αυτοί οι Phillies είναι χαρούμενοι και ενθουσιασμένοι που τρέχουν τα πράγματα με ένα ρόστερ που έφτασε σε ένα παιχνίδι μετά τη συνεχόμενη κατάκτηση των τίτλων του National League. Στα μάτια τους τα πράγματα δεν ήταν σπασμένα, οπότε δεν τα διόρθωσαν.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *