April 21, 2024

Ο Max Verstappen τελειώνει τη Formula 1

Η επιστροφή του Μαξ Τσέκο στο σπίτι

Ο Max Verstappen τελειώνει τη Formula 1Bob McCaffrey – Getty Images

Έτσι, το 2024 διαμορφώνεται ως η πιο βαρετή σεζόν της Formula 1 στην ιστορία. Τίποτα άλλο παρά μια σειρά από αναπόφευκτες νίκες για τον Max Verstappen, μερικές μισογυνιστικές εμφανίσεις που έχουν σημασία σε δεύτερη μοίρα και το σασπένς της ομάδας Haas που αγωνίζεται να κερδίσει έναν μόνο πόντο. Και όμως, με κάποιο τρόπο, η F1 θα γίνει ακόμα πιο δημοφιλής.

Κρίμα.

Εν τω μεταξύ, το περασμένο Σαββατοκύριακο η NASCAR είχε σχεδόν τριπλή ισοπαλία στην Ατλάντα, το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Αντοχής είναι απίστευτα και πειστικά gonzo, το IndyCar έχει γίνει χαοτική διασκέδαση και ακόμη και οι αγώνες drag NHRA φαίνονται παράξενα απρόβλεπτοι. Σχεδόν κάθε μεγάλη σειρά αγώνων είναι πλέον πιο ανταγωνιστική και διασκεδαστική από ποτέ. Αλλά F1; Χασμουρητό. Γιατί λοιπόν να χάνουμε χρόνο στη F1;

Δοκιμές Formula 1 στο Μπαχρέιν την 1η ημέρα.Δοκιμές Formula 1 στο Μπαχρέιν την 1η ημέρα.

Clive Mason-Getty Images

Αυτήν τη στιγμή, τουλάχιστον τα δύο τελευταία χρόνια και μπαίνοντας σε αυτό, η Formula 1 είναι περισσότερο μια διεθνική μάρκα lifestyle παρά μια σειρά αγώνων. High rollers, ευρωπαϊκά μοντέλα, γιοτ, διασημότητες και ιστορίες σαπουνόπερας. Αυτό είναι μάρκετινγκ επωνυμίας σε ανθρώπους που δεν έχουν ακούσει ποτέ το όνομα Juan Manuel Fangio, οι οποίοι φαίνεται να έχουν επηρεαστεί από την Kylie Jenner και την άχρηστη λάμψη. Ο αγώνας ήταν μέτριος.

Η μόδα, ο τρόπος ζωής και όλα αυτά είναι ωραία, αλλά και οι σταδιοδρομίες πρέπει να έχουν σημασία. Απρόβλεπτος, στενός και εύκολος στην παρακολούθηση του ανταγωνισμού. Δεν είναι αδύνατο να νοιάζεσαι για το ποιος αγωνίζεται για την έβδομη θέση, αλλά αυτός είναι ένας πιο σκοτεινός αγώνας από το προβάδισμα.

Στον 15ο από τους 22 αγώνες πέρυσι, η Red Bull τελικά έχασε στο Grand Prix της Σιγκαπούρης. Η βρετανική εφημερίδα Guardian ρώτησε τον Verstappen αν η κυριαρχία της ομάδας του ήταν καλή για το άθλημα. «Δεν με ενδιαφέρει αυτό», απάντησε. «Μας κέρδισαν και με πολύ ξεκάθαρο τρόπο. Δεν σκέφτομαι τι είναι καλό για τη Formula 1. Δεν νομίζω ότι ήταν απαραίτητα κακό αυτό που συνέβαινε στη Formula 1, γιατί ήμασταν καλύτεροι από όλους τους άλλους. Αν ο κόσμος δεν μπορεί να το εκτιμήσει αυτό, τότε δεν είσαι πραγματικός θαυμαστής».

Βαθμολογία γκραν πρι f1 του ΜπαχρέινΒαθμολογία γκραν πρι f1 του Μπαχρέιν

Mark Thompson – Getty Images

Τι είναι ο «αληθινός θαυμαστής»; Η τελειότητα του Verstappen και της Red Bull είναι εκπληκτική. Οι θρύλοι βασίζονται στην αριστεία. Ο Τάιγκερ Γουντς κέρδισε το Masters του 2000 με 15 κινήσεις. Οι Miami Dolphins του 1972 έμειναν αήττητοι, συμπεριλαμβανομένης της νίκης τους στο Super Bowl VII. Στην ιστορία του αδειοδοτημένου μπόουλινγκ στις Ηνωμένες Πολιτείες, μόνο ο Robert Mushtare έχει παίξει μια σειρά 900 (τρία τέλεια παιχνίδια στη σειρά) δύο φορές. Και ο Mark Donohue οδήγησε την Porsche 917/30 στη νίκη σε κάθε αγώνα Can-Am στον οποίο συμμετείχαν το 1973.

Τώρα ο Verstappen γεννήθηκε το 1997 και δεν έχει ζήσει ποτέ σε έναν κόσμο όπου η F1 δεν ήταν ένα ακμάζον τσίρκο με χρήματα. Ωστόσο, πολλοί αληθινοί θαυμαστές αγαπούν αυτό το άθλημα για πολλούς διαφορετικούς λόγους. Πολλοί μπορούν να θυμηθούν όταν άνθρωποι όπως ο Rob Walker, ο Lord Hesketh ή ο Ken Tyrrell έτρεχαν εξοπλισμό σχεδόν ως χόμπι. Οι παλιοί θαυμαστές ανάμεσά μας μπορούν να ανιχνεύσουν τον ενθουσιασμό τους από τότε που τα αυτοκίνητα έτρεχαν με συρμάτινους τροχούς τυλιγμένα σε στενά ελαστικά και η αεροδυναμική χειριζόταν με μια «καλύτερη εικασία». Επενδυθήκαμε συναισθηματικά στην F1 ακόμα και όταν η μόνη ολοκληρωμένη κάλυψη ήρθε μήνες μετά από κάθε Grand Prix στις σελίδες του οδόστρωμα.

Οι πραγματικοί οπαδοί λάτρεψαν τους αγώνες. Αγαπούσαν τις ομάδες που έκαναν μεγάλες αλλαγές μηχανικής και παρήγαγαν εμβληματικά αυτοκίνητα όπως η Ferrari 156 Shark Nose του 1961 και η Lotus 49 του 1967 που χρησιμοποιούσαν τον κινητήρα Ford-Cosworth DFV ως αγχωτικό μέρος του πλαισίου. Υποστήριξαν ένδοξες αστοχίες όπως το εξάτροχο P34 Tyrrell του 1976 και το «αυτοκίνητο ανεμιστήρα» του Brabham BT46B του 1978 που απορροφήθηκε στην πίστα. Τους άρεσαν οι αντιπαλότητες εντός πίστας όπως ο Σένα εναντίον Προστ, Λάουντα εναντίον Χαντ, Πικέ εναντίον Μάνσελ και δεκάδες άλλα.

Δοκιμές Formula 1 στο Μπαχρέιν, ημέρα 3.Δοκιμές Formula 1 στο Μπαχρέιν, ημέρα 3.

Mark Thompson – Getty Images

Και όχι, δεν είναι όλα αρχαία ιστορία. Ο Sebastian Vettel και ο Lewis Hamilton τερμάτισαν μία και δύο έξι φορές κατά τη διάρκεια του 2017. Το πρώτο πρωτάθλημα του Verstappen ήρθε το 2021, όταν πέντε διαφορετικοί οδηγοί και τέσσερις διαφορετικοί κατασκευαστές κέρδισαν αγώνες. Η Formula 1 είναι καλύτερη όταν οι αγώνες είναι πιο κοντά.

Τώρα, η καινοτομία στα αυτοκίνητα είναι ανεξερεύνητη και μυστηριώδης. Δεν υπάρχει οδηγός που να μπορεί να αμφισβητήσει σοβαρά τον Verstappen. Και οι ομάδες που βρίσκονται ήδη στη F1 είναι βασικά μια επιχειρηματική κλίκα που δεν θα επιτρέψει σε νέους ανταγωνιστές όπως ο Andretti Autosport να προσπαθήσουν καν να μπουν στο grid. Υπάρχει πλέον κυνισμός στη F1, μια αρπαγή χρημάτων παρά μια δίψα για νίκη.

Λαμβάνοντας υπόψη όλα αυτά, η Formula 1 διατρέχει τον κίνδυνο να θεωρήσει δεδομένη τη δική της επιτυχία. Όταν όλοι οι όμορφοι άνθρωποι κουραστούν και προχωρήσουν σε ό,τι άλλο τους τραβήξει την προσοχή (διεθνές πόλο, ιστιοπλοϊκά γιοτ ή ίσως δεντροσκίουροι), τι θα μείνει, οι πραγματικοί θαυμαστές; Τόσο οι αληθινοί θαυμαστές που αγαπούν τον Verstappen και την υπέρβασή του, όσο και οι αληθινοί θαυμαστές που λαχταρούν τις μάχες στην πίστα.

Grand Prix του Άμπου Ντάμπι f1Grand Prix του Άμπου Ντάμπι f1

Ciancaphoto Studio – Getty Images

Αλλά η F1 έχει ξεφύγει από τα προβλήματα στο παρελθόν. Το 2026, ένα νέο σύνολο κανόνων θα φέρει νέους κατασκευαστές και θα αλλάξει αυτοκίνητα, κάτι που θα μπορούσε να σπάσει το ασφυκτικό της Red Bull στις κορυφαίες θέσεις του βάθρου. Φτάνουν νέοι οδηγοί που θα μπορούσαν κάλλιστα να είναι τόσο ταλαντούχοι όσο ο Verstappen. Ο Lewis Hamilton μπορεί να έχει κάποιο μυστικό νεανικό serum που θα του επιτρέψει να κατακτήσει τον κόσμο για άλλη μια φορά όταν μετακομίσει στη Ferrari.

Η Red Bull πιθανότατα θα κερδίσει κάθε αγώνα το 2024 και ίσως ο Verstappen θα είναι ο μόνος οδηγός που θα βρει την κορυφή του βάθρου. Αγωνιζόταν από τη στιγμή που βγήκε από την κοιλιά της μητέρας του και τον πέταξαν σε ένα αγωνιστικό καρτ προτού το αμνιακό υγρό είχε καθαρίσει από τους πνεύμονές του. Φυσικά είναι λαμπρό.

Ωστόσο, το καλύτερο πράγμα που μπορεί να συμβεί στη Formula 1 είναι να αρχίσει να χάνει.

Μπορεί επίσης να σας αρέσει

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *