April 14, 2024

Ο Bryce Harper έχει 8 χρόνια από το συμβόλαιό του με τους Phillies, οπότε γιατί θέλει επέκταση;

Ο Bryce Harper θέλει να πεθάνει με τη φανέλα των Phillies, ή έτσι ισχυρίζεται.

Όσο άβολο κι αν φαίνεται, ειδικά τώρα που το νέο του παντελόνι στολή δεν του ταιριάζει, το συναίσθημα του Χάρπερ είναι ξεκάθαρο: Θέλει να είναι Φίλις για μια ζωή.

Από τότε που συμφώνησαν σε ένα τεράστιο συμβόλαιο δωρεάν πρακτορείου διάρκειας 13 ετών, αξίας 330 εκατομμυρίων δολαρίων τον Μάρτιο του 2019, η Χάρπερ, 31 ετών τώρα, και οι Fightins ήταν ένας αγώνας που έγινε στον παράδεισο: δύο διαδοχικά ταξίδια στο postseason, ένα πρωτάθλημα National League το 2022, το 2021 Βραβείο πολυτιμότερου παίκτη της National League, προσαρμοσμένο OPS 49% καλύτερο από τον μέσο όρο του πρωταθλήματος και επιτυχής στρατολόγηση άλλων καθιερωμένων αστέρων της Major League.

Είναι λοιπόν έκπληξη το γεγονός ότι με οκτώ χρόνια και περισσότερα από 200 εκατομμύρια δολάρια να απομένουν στο συμβόλαιό του, ο Χάρπερ ψάχνει για επέκταση.

[Join or create a Yahoo Fantasy Baseball league for the 2024 MLB season]

Στις χειμερινές συναντήσεις τον Δεκέμβριο, ο ατζέντης της Χάρπερ, Σκοτ ​​Μπόρας, εξέφρασε την επιθυμία του πελάτη του να «τελειώσει την καριέρα του στη Φιλαδέλφεια» και «να παίξει πολύ πέρα ​​από το συμβόλαιο που έχει». Ο Χάρπερ το επανέλαβε αυτό την περασμένη εβδομάδα, λέγοντας σε μέσα ενημέρωσης, συμπεριλαμβανομένου του Yahoo Sports, ότι θέλει «να παίξει μέχρι τα 40 του». Το τρέχον συμβόλαιό του τον οδηγεί στη σεζόν των 38 ετών.

Με την πρώτη ματιά, η επιθυμία της Χάρπερ για επέκταση συμβολαίου φαίνεται περίεργη.

Μόνο οκτώ ενεργοί παίκτες (Fernando Tatis Jr., Austin Riley, Rafael Devers, Trea Turner, Shohei Ohtani, Xander Bogaerts, Manny Machado και Mookie Betts) έχουν μεγαλύτερα συμβόλαια από τον Harper, χωρίς opt-out. Για αναφορά, ο Jackson Chourio, το ντεμπούτο εφηβικό φαινόμενο των Milwaukee Brewers που υπέγραψε ένα μνημειώδες οκταετές συμβόλαιο τον χειμώνα, θα χτυπήσει το free Agency μαζί με τον Harper εάν οι Brewers δεν ασκήσουν το ομαδικό τους δικαίωμα μέχρι το 2032.

Και επειδή η συμφωνία του Χάρπερ δεν περιέχει επιλογές εξόδου (απέρριψε την επιμονή του Μπόρα να συμπεριλάβει επιλογές εξόδου επειδή ήθελε να τονίσει τη δέσμευσή του προς την οργάνωση Phillies), δεν έχει τη δύναμη να επεξεργαστεί σημαντικά το συμβόλαιό του. Εκτός από το να μην θέλουν να αναστατώσουν το franchise τους, οι Phillies δεν έχουν κανένα λόγο να αφιερώσουν περισσότερα χρόνια και χρήματα στην Harper.

«Δεν θέλω να το αγνοήσω με κανέναν τρόπο», είπε ο πρόεδρος των επιχειρήσεων του μπέιζμπολ, Ντέιβ Ντομπρόβσκι, στον Matt Gelb του The Athletic κατά τη διάρκεια της offseason. «Είναι ευπρόσδεκτος στη διαδικασία σκέψης».

Αν λοιπόν μια παράταση στο εγγύς μέλλον φαίνεται απίθανη, γιατί η Harper κουνάει το σκάφος; Μέχρι στιγμής η συζήτηση ήταν εμφύλια, αλλά γιατί να διακινδυνεύσω τη διχόνοια; Το σκηνικό της Harper’s Philadelphia είναι αστρικό. Η πόλη τον λατρεύει. Περιβάλλεται από στενούς φίλους, με ένα φορτωμένο ρόστερ να βγαίνει από διαδοχικές εμφανίσεις μετά τη σεζόν. Το μόνο που λείπει είναι ένα τρόπαιο World Series.

Όλα είναι επειδή η Harper, σύμφωνα με τα πρότυπα του MLB, είναι κωμικά κακοπληρωμένη. Ο ιδιοκτήτης του Phillies, Τζον Μίντλετον, το παραδέχτηκε στη Χάρπερ, χωρίς προτροπή, αφού η ομάδα κέρδισε τον Παιχνίδι 5 της σειράς Πρωταθλημάτων Εθνικής Λιγκ 2022 για να φτάσει στο Παγκόσμιο Σειρά.

Ο μισθός του Χάρπερ των 25.384.615 δολαρίων για το 2024 τον κατατάσσει μόλις στην 29η θέση στο MLB, πίσω από λιγότερο επιτυχημένους παίκτες όπως ο Κρις Μπράιαντ, ο Τάιλερ Γκλάσνοου και ο Κάρλος Ροντόν. Η αγορά συνέχισε να αυξάνεται από τότε που ο Χάρπερ υπέγραψε με τους Phillies το 2019, κάνοντας το συμβόλαιό του να μοιάζει με συμφωνία. Ο Μπόρας ήξερε ότι αυτό θα μπορούσε να συμβεί, γι’ αυτό ενθάρρυνε τις εξαιρέσεις που θα επέτρεπαν στον Χάρπερ να αναδιαρθρώσει τη συμφωνία του.

Για το πλαίσιο, οι παίκτες και οι πράκτορες συχνά δημιουργούν εξαιρέσεις σε μακροπρόθεσμα συμβόλαια, όχι επειδή ένας παίκτης ενδιαφέρεται να παίξει αλλού, αλλά επειδή παρέχει μόχλευση για επαναδιαπραγμάτευση. Το πρώτο συμβόλαιο του Manny Machado με τους San Diego Padres, που υπογράφηκε τον ίδιο χειμώνα με τη συμφωνία της Harper με τους Phillies, περιείχε μια επιλογή opt-out, την οποία ο ίδιος και ο ατζέντης του χρησιμοποίησαν για να οριστικοποιήσουν μια επέκταση 11 ετών, ύψους 350 εκατομμυρίων δολαρίων με τους Parents τον περασμένο χειμώνα. Ο άσος των Yankees, Gerrit Cole, πελάτης της Boras, έχει ένα opt-out στο τέλος αυτής της σεζόν, το οποίο πιθανότατα θα χρησιμοποιήσει ως διαπραγματευτικό χαρτί για μια νέα συμφωνία.

Αλλά η Χάρπερ ήταν βαθιά αφοσιωμένη στη νίκη και πίστευε ακράδαντα ότι η παραίτηση από το opt-out ήταν ένα κρίσιμο κομμάτι του παζλ. Κατά τη γνώμη του, αν έδειχνε στο πρωτάθλημα ότι είναι αφοσιωμένος στη Φιλαδέλφεια, θα τον ακολουθούσαν και άλλοι σημαντικοί παίκτες. Και αυτό ακριβώς έχει συμβεί. Χάρη στον αταλάντευτο ενθουσιασμό του και ένα σωρό μετρητά από τον ιδιοκτήτη John Middleton, ο Harper έχει κάνει τη Φιλαδέλφεια κορυφαίο προορισμό για ελεύθερους πράκτορες, συμπεριλαμβανομένων των Trea Turner, Nick Castellanos και Kyle Schwarber.

Ακόμη και τώρα, όπως υποστηρίζει ο Χάρπερ για τον εαυτό του, συνέχισε να ασκεί πιέσεις για τους γύρω του.

«Καταλαβαίνω ότι υπάρχουν άλλα παιδιά να φροντίσω, σωστά;» αυτός είπε. “Καταλαβαίνω ότι [impending free-agent ace Zack Wheeler] Είναι πολύ σημαντικό για εμάς αυτή τη στιγμή».

Ο Μπράις Χάρπερ θέλει να είναι Φίλις για μια ζωή.  (Taylar Sievert/Yahoo Sports) (Taylar Sievert/Yahoo Sports)

Ο Μπράις Χάρπερ θέλει να είναι Φίλις για μια ζωή. (Taylar Sievert/Yahoo Sports)

Πέρα από το διαμάντι, η πλήρης αγκαλιά του Χάρπερ με την πόλη και το franchise τον έχουν κάνει αγαπητό στους φιλάθλους της Φιλαδέλφειας. Υπάρχουν τοιχογραφίες, τατουάζ, μωρά με το όνομα Bryce. Έχει αναζωογονήσει το franchise και το επανέφερε στην υπεροχή, εγκαινιάζοντας μια συναρπαστική νέα εποχή του μπέιζμπολ Phillies.

Τώρα η Χάρπερ θέλει να ανταμειφθεί αυτή η πίστη, να επιστραφεί αυτή η εύνοια. Δεν έχει να κάνει τόσο με χρήματα αλλά με σεβασμό. Αλλά υπάρχει ελάχιστος λόγος να περιμένουμε κάτι που θα καταστρέψει τη γη σύντομα.

Ενώ είναι κατανοητό ότι ο Χάρπερ, ένας χαρακτήρας που έχει αψηφήσει τις συμβάσεις σε κάθε βήμα, πιστεύει ότι μπορεί να ευδοκιμήσει στα 40 του, απέχει ακόμη εννέα χρόνια από το να φτάσει τα 40. Οι Phillies μπορούν να περιμένουν και να δουν πώς γερνάει η σουπερνόβα τους. Εάν η Χάρπερ συνεχίσει να κερδίζει και φαίνεται έτοιμη να αποφύγει την καμπύλη του Father Time, ο Middleton και οι Phillies μπορούν να συζητήσουν μια παράταση σε λίγα χρόνια. Έχουν την πολυτέλεια να περιμένουν και να δουν.

Εν τω μεταξύ, η Χάρπερ είναι απίθανο να προκαλέσει μεγάλο σάλο. Περιμένετε από το μελλοντικό Hall of Famer να θέσει τη σχετική δυσαρέσκειά του στο δεύτερο πλάνο. Αυτό δεν είναι αντίσταση, μακριά από αυτό. Η εστίασή του παραμένει στην κανονική περίοδο (ο τύπος έχει μια νέα θέση για να συνεχίσει να μαθαίνει!). Επιπλέον, η τρέχουσα κατάσταση της Χάρπερ είναι πολύ καλή για να καταστραφεί από αβεβαιότητες στο μέλλον.

Το πιο πιθανό σενάριο; Ωστόσο, ο Χάρπερ τελειώνει την καριέρα του ως Phillie, με τον ένα ή τον άλλο τρόπο.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *