April 21, 2024

Ο πρώτος του Diamondbacks Brandon Pfaadt φαίνεται να μετατρέψει την εκπληκτική κυριαρχία του Οκτωβρίου σε επιτυχία δευτεροετής

SCOTTSDALE, Αριζόνα – Μπορεί να μην υπάρχει καλύτερη περιστροφή, από πάνω προς τα κάτω, από τα Arizona Diamondbacks. Ο Ace Zac Gallen είναι ένας πολυετής υποψήφιος NL Cy Young με τερματισμούς στην πρώτη πεντάδα τα τελευταία δύο χρόνια. Ο δεξιόχειρας Merrill Kelly ήταν ένας από τους πιο σταθερούς εκκινητές στο μπέιζμπολ τις τελευταίες σεζόν. Και η ομάδα πρόσθεσε ένα από τα καλύτερα δωρεάν όπλα που είναι διαθέσιμα αυτήν την εκτός εποχής στον αριστερό Eduardo Rodríguez.

Αλλά ο βραχίονας που θα μπορούσε να είναι το κλειδί για να ξεκλειδώσει πλήρως το δυναμικό της περιστροφής των Diamondbacks είναι ο δεύτερος δεξιόχειρας Brandon Pfaadt. Ο Pfaadt βγήκε στη σκηνή κατά τη διάρκεια της πορείας της ομάδας στο World Series του 2023 και ήταν αναμφισβήτητα ο δεύτερος καλύτερος βασικός τους τον Οκτώβριο, πίσω από την Kelly.

Ωστόσο, η άφιξη του Pfaadt στα μεγάλα πρωταθλήματα δεν ήταν ούτε η πιο εύκολη ούτε η πιο ομαλή. Το πρώτο του ξεκίνημα στην καριέρα του, στις 3 Μαΐου 2023, κόντρα στους Τέξας Ρέιντζερς, δεν πήγε όπως αναμενόταν, καθώς ο τότε 24χρονος επέτρεψε εννέα χτυπήματα και επτά κερδισμένα τρεξίματα, συμπεριλαμβανομένων τεσσάρων εντός έδρας, σε 4 2/3 συμμετοχές. . Στις πρώτες πέντε εκκινήσεις του σε μεγάλα πρωταθλήματα, όλα τον Μάιο, ο Pfaadt είχε 8,37 ERA, που οδήγησε στον πρώτο από τους δύο υποβιβασμούς του στο Triple-A πέρυσι.

«Αισθάνομαι ότι όλοι οι νέοι παίκτες, ακόμη και οι βετεράνοι παίκτες, έχουν μια σειρά αποφοιτήσεων», δήλωσε στο Yahoo Sports αυτή την εβδομάδα ο μάνατζερ των D-backs, Torey Lovullo. «Φτάνεις στα μεγάλα πρωταθλήματα. Πώς θα μείνεις; … Νομίζω ότι το έστειλαν δύο ή τρεις φορές πέρυσι, και με κάθε αποστολή, καθεμία από αυτές, έλαβε κάποιο μήνυμα. «Το πήρε χαλαρά και επέστρεψε βελτιωμένος».

[Join or create a Yahoo Fantasy Baseball league for the 2024 MLB season]

Στην πραγματικότητα, ο Pfaadt έλαβε μια λίστα με πράγματα στα οποία η Αριζόνα ήθελε να δουλέψει κατά τη διάρκεια των θητειών του στο Triple-A Reno, συμπεριλαμβανομένης μιας μικρής προσαρμογής στο pitching mix του και μιας αλλαγής στην ακραία πρώτη πλευρά βάσης του καουτσούκ. , όπως συνιστάται από Προπονητής D-backs pitching Brent Strom. Οι στάμνες έχουν συχνά τη μία πλευρά του ανάχωμα που προτιμούν, αλλά παρακολουθώντας τους αγώνες του Pfaadt, η Αριζόνα πίστευε ότι η αλλαγή του θα τον βοηθούσε να τοποθετήσει καλύτερα το ελίτ υλικό του.

Φυσικά, καθώς γινόταν κάθε προσαρμογή, οι βελτιώσεις έγιναν γρήγορα και τα αποτελέσματα δεν άργησαν να έρθουν. Ο Pfaadt επέστρεψε στα μεγάλα πρωταθλήματα, όπου οι αλλαγές ήταν αξιοσημείωτες. Στην πορεία έκανε καλή εντύπωση στους συμπαίκτες του.

«Είδα το νερό από κάτω να αρχίζει να κατακάθεται», είπε η Κέλι. «Όταν εμφανίστηκε για πρώτη φορά στην κανονική περίοδο, νομίζω ότι τα πράγματα κυλούσαν πολύ γρήγορα για αυτόν, όπως οι περισσότεροι από εμάς όταν φτάσαμε για πρώτη φορά εδώ. Νομίζω ότι ο αποχαιρετισμός ήταν καλός για εκείνον. «Νομίζω ότι του έδωσε λίγο χρόνο για να χαλαρώσει λίγο».

Ο Kelly καταλάβαινε τι περνούσε ο Pfaadt, καθώς η πορεία του προς τις μεγάλες εταιρείες παρουσίασε κάποια προβλήματα στην πορεία και η επιτυχία δεν ήρθε τόσο γρήγορα γι ‘αυτόν όσο για τον Gallen, ο οποίος βγήκε στη σκηνή το 2019. Αλλά μαζί, η Kelly και Ο Gallen ήταν οι κατάλληλοι άνθρωποι για να καθοδηγήσουν τον Pfaadt.

«Ήταν σαν το τέλειο δίδυμο γιατί και οι δύο μπορούν να δώσουν λίγο από όλα», είπε ο Pfaadt. «Και μπορείτε να επιλέξετε σε ποιο θέλετε να πάτε. Νομίζω ότι με βοήθησε πολύ πέρυσι. Και μπόρεσα να εξελιχθώ ως στάμνα ρωτώντας και μαθαίνοντας από τον Zac και τον Merrill».

Μόλις οι D-back κάλεσαν τον Pfaadt για τελευταία φορά τον Ιούλιο, φαινόταν ότι τα πράγματα είχαν επιτέλους αρχίσει να μπαίνουν στη θέση τους. Πήρε τουλάχιστον πέντε συμμετοχές σε εννέα από τις τελευταίες 13 εκκινήσεις του στην κανονική σεζόν, σημειώνοντας μια ΕΠΟΧΗ 4,22 και 73 χτυπήματα σε αυτό το διάστημα.

Γρήγορα προς τα εμπρός στη μετά τη σεζόν και στον νεαρό Pfaadt προσφέρθηκε η στιγμή του να βυθιστεί ή να κολυμπήσει. Λόγω του πώς ολοκληρώθηκε η σεζόν, με τους D-back να χρειάζονται κάθε παιχνίδι για να περάσουν στα πλέι οφ, ο Pfaadt έλαβε την μπάλα στο παιχνίδι 1 του γύρου μπαλαντέρ NL στο Μιλγουόκι. Η πίστη στην Αριζόνα, μετά τη μακρά και βασανιστική σεζόν της, ήταν ότι το Pfaadt ήταν ακριβώς αυτό που διέταξε ο γιατρός.

«Ανέβηκε και πήρε μεγάλες εξόδους όταν χρειαζόμασταν», είπε ο Lovullo. «Εξαιτίας αυτού, αισθάνομαι ότι ήταν λίγο περισσότερη ώθηση προς τη σωστή κατεύθυνση με την ικανότητά του και μετά απογειώθηκε από εκεί».

Ο Pfaadt έκανε πίστα σαν τρελός τις επόμενες τρεις εβδομάδες και στη συνέχεια μπέρδεψε τους Dodgers σε 4 1/3 innings χωρίς σκορ στο παιχνίδι 3 του NLDS. Στη συνέχεια κράτησε τους Phillies υπό έλεγχο στη σειρά National League Championship Series, κάνοντας 5 2/3 χωρίς σκορ στον Παιχνίδι 3 και σίγησε ένα άγριο πλήθος της Φιλαδέλφειας στο Game 7, επιτρέποντας μόνο δύο τρεξίματα σε τέσσερις συμμετοχές, ενώ η Αριζόνα εξασφάλισε το εισιτήριό της για το World Series . Ο Pfaadt ολοκλήρωσε την postseason με 3.27 ERA και ο Diamondbacks κερδίζει σε τέσσερις από τις πέντε εξόδους του.

«Ήταν μια ενίσχυση της αυτοπεποίθησης», είπε ο Pfaadt. «Έχετε το καθένα στη ζώνη σας και προχωρήστε στο επόμενο στάδιο. Αυτό ένιωσα. Έτσι το πήρα. Απλώς μεγαλώνει κάθε φορά και βελτιώνεται. «Αυτό είναι σίγουρα αυτό που προσπαθούμε να κάνουμε».

Φέτος την άνοιξη, σε αντίθεση με την περασμένη σεζόν, ο Pfaadt δεν παλεύει για μια θέση στο ρόστερ μετά την ισχυρή του εμφάνιση στα πλέι οφ. Θα συμμετάσχει σε παίκτες όπως ο Gallen, ο Kelly και ο Rodriguez ως το θεμέλιο του rotation της ομάδας. Τώρα που οι Diamondbacks επιστρέφουν στη διεκδίκηση στο National League, δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι το pitching τους είναι στην πρώτη γραμμή.

Και καθώς οι D-backs προσπαθούν να δείξουν στον κόσμο του μπέιζμπολ ότι αυτό που πέτυχαν την περασμένη σεζόν δεν ήταν τυχαίο, ο νεαρός παίκτης τους φαίνεται να αποδεικνύει ότι μπορεί ακόμα να είναι ο τύπος που εμφανίστηκε στη μεγαλύτερη σκηνή του αθλήματος.

«Προσπαθώ να είμαι η καλύτερη εκδοχή του εαυτού μου», είπε.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *