April 21, 2024

Ο πρωτεργάτης των Yankees, Carlos Rodón, πετάει τώρα: θα τον βοηθήσει να ανακάμψει το 2023;

Η σεζόν 2023 του Carlos Rodón ήταν… λιγότερο από ιδανική.

Αφού υπέγραψε ένα τεράστιο εξαετές συμβόλαιο ελεύθερου πράκτορα 162 εκατομμυρίων δολαρίων με τους Γιάνκις τον Δεκέμβριο του 2022, ο δύο φορές All-Star έχασε τους πρώτους τρεις μήνες της σεζόν λόγω τραυματισμού στην πλάτη. Αφού επέστρεψε τον Ιούλιο με υψηλές προσδοκίες, ο Rodón δεν βρήκε ποτέ τα πατήματά του. Ο αριστερόχειρας πίτσερ φαινόταν άβολος κατά την πρώτη του σεζόν στα pinstripes, ολοκληρώνοντας τη σεζόν με μια βάναυση ΕΠΟΧΗ 6,85 σε 14 εκκινήσεις.

Με όλο το χάος στο YankeeLand πέρυσι, η κακή απόδοση του Rodón επισκιάστηκε κάπως. Όμως, με το μεγαλύτερο μέρος του βάθους της οργάνωσης να ανταλλάσσεται στο Σαν Ντιέγκο αυτόν τον χειμώνα σε αντάλλαγμα για τον Χουάν Σότο, οι Γιάνκι έχουν μια χρονιά ανάκαμψης για τους εύρωστους αριστερούς τους. Αυτό βάζει κάθε γήπεδο που κάνει ο Rodón αυτή την άνοιξη κάτω από μικροσκόπιο.

Στην πρώτη του ανοιξιάτικη προπόνηση της χρονιάς, ο 31χρονος μας έδωσε κάτι να παρακολουθήσουμε. Κατά τη διάρκεια της εννιάχρονης καριέρας του Rodón στο MLB, έχει ρίξει συνολικά 15.540 γήπεδα, αλλά ποτέ έναν κόφτη. Μέχρι τώρα δηλαδή. (Σημείωση: Το Statcast είχε τον Rodón να πετάξει κόφτη πέρυσι, αλλά αν δείτε το βίντεο… καλά…)

Αλλά κόντρα στους Blue Jays την Κυριακή, ο Rodón πέταξε πέντε κόφτες, όλα σε δεξιόχειρες. Τα αποτελέσματα (δύο μπάλες, δύο μπάλες φάουλ και μια έδρα από τον Αλεχάντρο Κερκ) δεν είναι σημαντικά. Άλλωστε αυτή είναι η ανοιξιάτικη προπόνηση. Αξίζει να σημειωθεί ότι κατά τη διάρκεια του αγώνα, ο Chris Kirschner του The Athletic ανέφερε ότι ο Rodón συνομιλούσε με τον άσο των Yankees, Gerrit Cole, σχετικά με το πώς η προσθήκη ενός κόφτη βοήθησε τον Cole να κατορθώσει την περασμένη σεζόν.

[Join or create a Yahoo Fantasy Baseball league for the 2024 MLB season]

Γενικά, τα εκθεσιακά παιχνίδια Φεβρουαρίου και Μαρτίου προσφέρουν πολύ λίγα σχετικά δεδομένα. Οι παίκτες είναι πιο συγκεντρωμένοι στην προετοιμασία για την κανονική περίοδο και η μικρή ομίχλη μπερδεύει την αλήθεια. Όμως οι δύο βασικές δυναμικές στην ανοιξιάτικη προπόνηση είναι οι αλλαγές στα δεδομένα του γηπέδου και η υγεία των παικτών. Αυτά είναι τα πιο σημαντικά γεγονότα που θα μπορούσαν να έχουν αντίκτυπο στην πραγματική σεζόν.

Ο νέος κόφτης της Rodón ανήκει σε αυτή την πρώτη κατηγορία. Αλλά για να καταλάβουμε πόσο αποτελεσματική θα μπορούσε να είναι αυτή η νέα έκδοση, πρέπει πρώτα να διερευνήσουμε γιατί ο Rodón απογοήτευσε πριν από ένα χρόνο. Αυτό θα μας βοηθήσει να καταλάβουμε αν ένας κόφτης είναι το σωστό κλειδί για τη συγκεκριμένη κλειδαριά.

Το πιο περίεργο με το 2023 του Rodón ήταν ότι η πρώτη ύλη του δεν γλίστρησε. Το 2022, υπηρέτησε ως ένας από τους καλύτερους στάμνες στον κόσμο για τους San Francisco Giants. Μια έκτη θέση NL Cy Young και ένα απολαυστικά μικρό 2,88 ERA σε 178,0 innings του κέρδισαν αυτό το μεγάλο συμβόλαιο με τους Yankees. Κέρδισε επίσης ένα βουνό από χτυπήματα, χάρη σε έναν απαίσια συνδυασμό fastball-slider.

Μετά την επιστροφή από το IL τον Ιούλιο του 2023, τα πράγματα για τον Rodón έμοιαζαν… ίδια. Η μέση ταχύτητα του fastball το ’23 μειώθηκε μόλις 0,2 mph, ενώ οι μετρήσεις του σπιν και της φόρμας του ήταν αρκετά συγκρίσιμες με το προηγούμενο έτος. Ωστόσο, παρά τις ομοιότητες κάτω από την κουκούλα, ο τετράπορος του Rodón απέδωσε σημαντικά χειρότερα, πηγαίνοντας από έναν από τους 10 κορυφαίους τετράποδους στο μπέιζμπολ σε μια προσφορά εντελώς κάτω του μέσου όρου.

Δεν είχαν να κάνουν όλα με εντολή και έλεγχο. Ναι, περπάτησε με υψηλότερο ρυθμό το 2023, αλλά ο Rodón έριξε περίπου τον ίδιο αριθμό γηπέδων στη ζώνη κρούσης και επιτέθηκε σε παίκτες με παρόμοια στρατηγική: θερμαντήρες προς τα πάνω και στο πλάι του χεριού, ολισθητήρες προς τα κάτω και στο πλάι του γαντιού.

Αυτό σημαίνει ότι η αύξηση στις ελεύθερες πάσες είχε να κάνει περισσότερο με τους παίκτες που αναστέλλουν τα γήπεδα παρά με τυχόν προβλήματα ελέγχου από την πλευρά τους. Είναι ξεκάθαρο ότι οι παίκτες είδαν τον Rodón πολύ καλύτερα στο 23 από ό,τι στο 22, παρόλο που οι μετρήσεις τους στο pitching ήταν οι ίδιες. Αλλά πως?

Μια πρόσφατη συνέντευξη που μεταδόθηκε κατά τη διάρκεια του αγώνα με τον προπονητή των Yankees, Matt Blake, μπορεί να έχει κάποια της απάντησης. Η Meredith Marakovits του YES Network ζήτησε από τον Blake να τονίσει μερικούς από τους τρόπους με τους οποίους οι μηχανικοί του Rodón φαίνονται διαφορετικοί από ό,τι πριν από ένα χρόνο.

«Ίσως λίγη κατεύθυνση μερικές φορές, ίσως λίγο ανοιχτό πέρυσι, ίσως δείχνοντας την μπάλα λίγο νωρίτερα», είπε. “Νομίζω ότι με τη ζωή στο fastball, φαίνεται ότι κρατά την κατεύθυνση του λίγο πιο καθαρή πίσω από την μπάλα και φαίνεται ότι υπάρχει άλλος εξοπλισμός.”

Ας το μεταφράσουμε από τη γλώσσα του μπέιζμπολ στα αγγλικά. Ο Blake μιλά για την κατεύθυνση του βήματος του Rodón, υπονοώντας ότι πέρυσι, ο Rodón προσγειώθηκε πάρα πολύ προς την τρίτη βάση. Αυτό σήμαινε ότι το σώμα του άνοιγε πολύ νωρίς, επιτρέποντας στους παίκτες να δουν καλύτερα την μπάλα.

Η φράση-κλειδί εδώ είναι «δείξε νωρίς άγγιγμα στην μπάλα». Η σύγχρονη τεχνολογία μπορεί να παρακολουθήσει και να ποσοτικοποιήσει σχεδόν τα πάντα που σχετίζονται με την εκτόξευση, αλλά η εξαπάτηση, ως επί το πλείστον, παραμένει άγριο πουλί. Και αυτό που κάνει ένα μπέιζμπολ είναι πάντα λιγότερο σημαντικό από αυτό που κάνει ένα κουρκούτι. αντιλαμβάνομαι ένα μπέιζμπολ να κάνουμε. Μια γρήγορη μπάλα 95 mph που μπορείτε να αναγνωρίσετε στο χέρι του πίτσερ είναι ένα διαφορετικό θηρίο από αυτό που βγαίνει από το πουθενά.

Από όλα αυτά, μπορούμε να συμπεράνουμε ότι ο Blake και οι Yankees είδαν την έλλειψη εξαπάτησης, που προκλήθηκε από την πτώση των μηχανικών του Rodón, ως τουλάχιστον μέρος του λόγου για το αθώο 2023. Είναι λογικό, λοιπόν, ότι έφτασε στην ομάδα las εγκαταστάσεις μήνες πριν από την ημερομηνία της επίσημης έκθεσης για να βελτιώσει την ευελιξία του κάτω μισού του και να κάνει το σώμα του να κινείται όπως έκανε στις μέρες του με τους Γίγαντες. Αυτό θα συνέβαλλε πολύ προς την αύξηση της εξαπάτησης και τη συγκέντρωση άουτ.

Τι γίνεται όμως με τον κόφτη; Πώς το επηρεάζει αυτό ο νέος τόνος;

Λοιπόν, δεν μπορεί να βλάψει.

Σύμφωνα με τον Lance Brozdowski του Marquee Network, οι μετρήσεις στο νέο λαμπερό κόφτη του Rodón προβάλλουν ότι το γήπεδο είναι σαφώς πάνω από το μέσο όρο. Ως αριστερόχειρας που χρησιμοποιεί σπάνια αλλαγή, ο Rodón πιθανότατα θα χρησιμοποιήσει το γήπεδο κυρίως ενάντια σε αντίπαλους παίκτες. Η κίνηση και η ταχύτητα του κόφτη ταιριάζουν στο παράθυρο μεταξύ της γρήγορης μπάλας και του ολισθητήρα του Rodón, κάτι που θα έδινε στους δεξιόχειρες ένα άλλο γήπεδο για να σκεφτούν.

Τόσο ο Rodón όσο και ο Blake θα πρέπει να γνωρίζουν ότι μια νέα κυκλοφορία δεν θα είναι μια λύση που ταιριάζει σε όλους. Για να ανακτήσει την καλύτερή του φόρμα, ο Rodón πρέπει να ξαναβρεί την εξαπάτηση που επέτρεψε στο ήδη άσχημο οπλοστάσιό του να λειτουργήσει. Η ανοιξιάτικη προπόνηση δεν θα αποκαλύψει πολλά σε αυτόν τον τομέα (η εξαπάτηση έχει να κάνει με το τι κάνουν οι χτυπητές, και τι κάνουν οι παίκτες την άνοιξη είναι ως επί το πλείστον άσχετο), αλλά σίγουρα αξίζει να το παρακολουθήσετε στη συνέχεια. Ο Rodón αναχωρεί για να δει αν υπάρχουν σημάδια πρόοδος.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *