April 19, 2024

Ο «Παγετώνας της Κρίσης» λιώνει γρήγορα. Οι επιστήμονες έχουν πλέον στοιχεία για το πότε ξεκίνησε και γιατί

Οι επιστήμονες έχουν γυρίσει τον χρόνο πίσω για να ανασυνθέσουν την προηγούμενη ζωή του «Παγετώνα της Κρίσης» της Ανταρκτικής, που ονομάστηκε έτσι επειδή η κατάρρευσή του θα μπορούσε να προκαλέσει καταστροφική άνοδο της στάθμης της θάλασσας. Ανακάλυψαν ότι άρχισε να υποχωρεί γρήγορα τη δεκαετία του 1940, σύμφωνα με μια νέα μελέτη που παρέχει ανησυχητικές πληροφορίες για το μελλοντικό λιώσιμο.

Ο παγετώνας Thwaites στη Δυτική Ανταρκτική είναι ο ευρύτερος στον κόσμο και περίπου στο μέγεθος της Φλόριντα. Οι επιστήμονες γνώριζαν ότι έχανε πάγο με επιταχυνόμενο ρυθμό από τη δεκαετία του 1970, αλλά επειδή τα δορυφορικά δεδομένα χρονολογούνται μόλις μερικές δεκαετίες πίσω, δεν ήξεραν ακριβώς πότε ξεκίνησε η σημαντική τήξη.

Τώρα υπάρχει απάντηση σε αυτό το ερώτημα, σύμφωνα με μια μελέτη που δημοσιεύτηκε τη Δευτέρα στο περιοδικό Proceedings of the National Academy of Sciences.

Αναλύοντας πυρήνες θαλάσσιων ιζημάτων που εξάγονται κάτω από τον πυθμένα του ωκεανού, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι ο παγετώνας άρχισε να υποχωρεί σημαντικά τη δεκαετία του 1940, πιθανότατα ξεκίνησε από ένα πολύ ισχυρό γεγονός Ελ Νίνιο, μια φυσική διακύμανση του κλίματος που τείνει να έχει αντίκτυπο στην υπερθέρμανση.

Από τότε, ο παγετώνας απέτυχε να ανακάμψει, γεγονός που μπορεί να αντανακλά τον αυξανόμενο αντίκτυπο της υπερθέρμανσης του πλανήτη που προκαλείται από τον άνθρωπο, σύμφωνα με την έκθεση.

Αυτό που συμβαίνει με τους Thwaites θα έχει παγκόσμιο αντίκτυπο. Ο παγετώνας συμβάλλει ήδη κατά 4% στην άνοδο της στάθμης της θάλασσας, ρίχνοντας δισεκατομμύρια τόνους πάγου ετησίως. Η ολική κατάρρευσή του θα μπορούσε να ανεβάσει τη στάθμη της θάλασσας κατά περισσότερο από 2 πόδια.

Αλλά παίζει επίσης ζωτικό ρόλο στη σταθερότητα του Πάγου Φύλλου της Δυτικής Ανταρκτικής, ενεργώντας σαν φελλός που συγκρατεί την τεράστια έκταση πάγου πίσω του. Η κατάρρευση του Thwaites θα υπονόμευε τη σταθερότητα του στρώματος πάγου, το οποίο περιέχει αρκετό νερό για να ανεβάσει τη στάθμη της θάλασσας κατά τουλάχιστον 10 πόδια, προκαλώντας καταστροφικές παγκόσμιες πλημμύρες.

Μια φωτογραφία του 2017 δείχνει ένα νέο παγόβουνο που γεννήθηκε από τον παγετώνα Pine Island, μια από τις κύριες διεξόδους όπου ο πάγος από το Πάγο της Δυτικής Ανταρκτικής εκβάλλει στον ωκεανό.  - Τζόσουα Στίβενς/Αστεροσκοπείο Γης της NASA/Γεωλογικό Ινστιτούτο ΗΠΑΜια φωτογραφία του 2017 δείχνει ένα νέο παγόβουνο που γεννήθηκε από τον παγετώνα Pine Island, μια από τις κύριες διεξόδους όπου ο πάγος από το Πάγο της Δυτικής Ανταρκτικής εκβάλλει στον ωκεανό.  - Τζόσουα Στίβενς/Αστεροσκοπείο Γης της NASA/Γεωλογικό Ινστιτούτο ΗΠΑ

Μια φωτογραφία του 2017 δείχνει ένα νέο παγόβουνο που γεννήθηκε από τον παγετώνα Pine Island, μια από τις κύριες διεξόδους όπου ο πάγος από το Πάγο της Δυτικής Ανταρκτικής εκβάλλει στον ωκεανό. – Τζόσουα Στίβενς/Αστεροσκοπείο Γης της NASA/Γεωλογικό Ινστιτούτο ΗΠΑ

Τα ευρήματα της μελέτης συνάδουν με προηγούμενες έρευνες στον γειτονικό παγετώνα Pine Island, ένα από τα μεγαλύτερα ρεύματα πάγου της Ανταρκτικής, που οι επιστήμονες διαπίστωσαν επίσης ότι άρχισε να υποχωρεί γρήγορα τη δεκαετία του 1940.

Αυτό καθιστά την έρευνα σημαντική, δήλωσε η Τζούλια Γουέλνερ, αναπληρώτρια καθηγήτρια γεωλογίας στο Πανεπιστήμιο του Χιούστον και μία από τις συγγραφείς της μελέτης. Αυτό που συμβαίνει στο Thwaites δεν είναι συγκεκριμένο για έναν παγετώνα, αλλά μέρος του ευρύτερου πλαισίου ενός μεταβαλλόμενου κλίματος, είπε στο CNN.

«Αν και οι δύο παγετώνες υποχωρούν ταυτόχρονα, αυτό είναι περισσότερη απόδειξη ότι πράγματι εξαναγκάζονται από κάτι», είπε ο Wellner.

Για να δημιουργήσουν μια εικόνα της ζωής του Thwaites τα τελευταία σχεδόν 12.000 χρόνια, οι επιστήμονες έφεραν ένα παγοθραυστικό κοντά στην άκρη του παγετώνα για να συλλέξει πυρήνες ιζημάτων των ωκεανών από διάφορα βάθη.

Αυτοί οι πυρήνες παρέχουν ένα ιστορικό χρονοδιάγραμμα. Κάθε στρώμα παρέχει πληροφορίες για τον ωκεανό και τον πάγο που χρονολογούνται χιλιάδες χρόνια πριν. Σάρωση και χρονολόγηση των ιζημάτων, οι επιστήμονες μπόρεσαν να προσδιορίσουν πότε ξεκίνησε η μεγάλη τήξη.

Από αυτές τις πληροφορίες, πιστεύουν ότι η υποχώρηση του Thwaites προκλήθηκε από ένα ακραίο El Niño που συνέβη σε μια εποχή που ο παγετώνας ήταν πιθανότατα ήδη σε φάση τήξης, βγάζοντάς τον εκτός ισορροπίας. «Είναι σαν να σε κλωτσούσαν όταν είσαι ήδη άρρωστος, ο αντίκτυπος θα ήταν πολύ μεγαλύτερος», είπε ο Wellner.

Τα ευρήματα είναι ανησυχητικά γιατί υποδηλώνουν ότι από τη στιγμή που προκαλούνται μεγάλες αλλαγές, είναι πολύ δύσκολο να τις σταματήσουμε, δήλωσε ο James Smith, θαλάσσιος γεωλόγος στο British Antarctic Survey και συν-συγγραφέας της μελέτης.

«Μόλις ξεκινήσει η υποχώρηση του στρώματος πάγου, μπορεί να συνεχιστεί για δεκαετίες, ακόμα κι αν αυτό που ξεκίνησε δεν χειροτερέψει», είπε στο CNN.

Ενώ παρόμοιες υποχωρήσεις συνέβησαν πολύ πιο πίσω στο παρελθόν, το στρώμα πάγου ανέκαμψε και μεγάλωσε ξανά, είπε ο Smith. Αλλά αυτοί οι παγετώνες «δεν δείχνουν σημάδια ανάκαμψης, αντανακλώντας πιθανώς την αυξανόμενη επιρροή της κλιματικής αλλαγής που προκαλείται από τον άνθρωπο».

Παγετώνας Thwaites στην Ανταρκτική.  - Jeremy Harbeck/OIB/NASAΠαγετώνας Thwaites στην Ανταρκτική.  - Jeremy Harbeck/OIB/NASA

Παγετώνας Thwaites στην Ανταρκτική. – Jeremy Harbeck/OIB/NASA

Ο Ted Scambos, ένας παγετωνολόγος στο Πανεπιστήμιο του Colorado Boulder που δεν συμμετείχε στην έρευνα, είπε ότι η μελέτη επιβεβαιώνει και προσθέτει λεπτομέρειες στην κατανόησή μας για το πώς ξεκίνησε η υποχώρηση του Thwaites.

Ένα σύστημα που ήταν ήδη κοντά στο να είναι ασταθές «δέχτηκε μεγάλο χτύπημα λόγω ενός σε μεγάλο βαθμό φυσικού γεγονότος», είπε ο Scambos, αναφερόμενος στο El Niño. «Άλλα γεγονότα που προέκυψαν περισσότερο από την τάση της αύξησης της θερμοκρασίας του κλίματος πήγαν τα πράγματα πιο μακριά και ξεκίνησαν την εκτεταμένη υποχώρηση που βλέπουμε σήμερα», είπε στο CNN.

Ο Μάρτιν Τρούφερ, καθηγητής φυσικής στο Πανεπιστήμιο της Αλάσκας Φέρμπανκς, είπε ότι η έρευνα δείχνει ότι εάν ένας παγετώνας βρίσκεται σε ευαίσθητη κατάσταση, «ένα μεμονωμένο γεγονός μπορεί να προκαλέσει μια υποχώρηση που είναι δύσκολο να ανακάμψει».

«Οι άνθρωποι αλλάζουν το κλίμα και αυτή η μελέτη δείχνει ότι μικρές συνεχείς αλλαγές στο κλίμα μπορούν να οδηγήσουν σε σταδιακές αλλαγές στην κατάσταση των παγετώνων», δήλωσε ο Truffer, ο οποίος δεν συμμετείχε στην έρευνα.

Η Ανταρκτική αποκαλείται μερικές φορές ο «κοιμώμενος γίγαντας» επειδή οι επιστήμονες προσπαθούν ακόμη να καταλάβουν πόσο ευάλωτη μπορεί να είναι αυτή η παγωμένη, απομονωμένη ήπειρος καθώς οι άνθρωποι θερμαίνουν την ατμόσφαιρα και τους ωκεανούς.

Η Wellner είναι γεωλόγος (εστιάζει στο παρελθόν, όχι στο μέλλον), αλλά είπε ότι αυτή η μελέτη παρέχει σημαντικό και ανησυχητικό πλαίσιο για το τι θα μπορούσε να συμβεί στον πάγο σε αυτή τη ζωτική περιοχή της Ανταρκτικής.

Δείχνει ότι ακόμα κι αν έχει λήξει μια σκανδάλη για ταχεία σύντηξη, αυτό δεν σημαίνει ότι σταματά η απόκριση. «Επομένως, αν ο πάγος υποχωρεί ήδη σήμερα», είπε, «ακριβώς επειδή μπορεί να σταματήσουμε να θερμαίνουμε, μπορεί να μην σταματήσει την υποχώρησή του».

Για περισσότερες ειδήσεις και ενημερωτικά δελτία του CNN, δημιουργήστε έναν λογαριασμό στο CNN.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *