April 19, 2024

Ο Μεγάλος Κοραλλιογενής Ύφαλος της Αυστραλίας υφίσταται «εκτεταμένη» λεύκανση κοραλλιών, καθώς οι επιστήμονες φοβούνται το έβδομο γεγονός μαζικής λεύκανσης

Ο νότιος Μεγάλος Κοραλλιογενής Ύφαλος υφίσταται εκτεταμένη λεύκανση των κοραλλιών λόγω θερμικής καταπόνησης, δήλωσαν οι διαχειριστές των υφάλων την Τετάρτη, αυξάνοντας φόβους ότι μια έβδομη εκδήλωση μαζικής λεύκανσης θα μπορούσε να εκτυλιχθεί σε αυτήν την τεράστια και οικολογικά σημαντική τοποθεσία.

Εναέριες έρευνες που διεξήχθησαν το περασμένο Σαββατοκύριακο από την Αρχή Θαλάσσιου Πάρκου Great Barrier Reef και το Αυστραλιανό Ινστιτούτο Θαλάσσιας Επιστήμης διαπίστωσαν ότι η λεύκανση ήταν “εκτεταμένη και αρκετά ομοιόμορφη σε όλους τους υφάλους που μελετήθηκαν”.

Ομάδες πέταξαν πάνω από 27 παράκτιους υφάλους στα νησιά Keppel και την περιοχή Gladstone και 21 υπεράκτιους υφάλους στα Capricorn Bunkers ανοιχτά των ακτών του νότιου Queensland το περασμένο Σαββατοκύριακο.

Ο Δρ Mark Read, διευθυντής υγείας των υφάλων της αρχής, είπε ότι η πλειονότητα των κοραλλιών που μελετήθηκαν “έδειξαν κάποιο επίπεδο λεύκανσης με λευκές, φθορίζουσες αποικίες που παρατηρήθηκαν σε περιοχές με ρηχούς υφάλους”.

Καλύπτοντας σχεδόν 133.000 τετραγωνικά μίλια (345.000 τετραγωνικά χιλιόμετρα), ο Great Barrier Reef είναι ο μεγαλύτερος κοραλλιογενής ύφαλος στον κόσμο και φιλοξενεί περισσότερα από 1.500 είδη ψαριών και 411 είδη σκληρών κοραλλιών. Συνεισφέρει δισεκατομμύρια δολάρια στην οικονομία της Αυστραλίας κάθε χρόνο και προβάλλεται σε μεγάλο βαθμό στους ξένους τουρίστες ως ένα από τα μεγαλύτερα φυσικά θαύματα της χώρας (και του κόσμου).

Αλλά η άνοδος της θερμοκρασίας των ωκεανών προκαλεί καταστροφική λεύκανση του υφάλου, ενώ ο κόσμος συνεχίζει να καίει ορυκτά καύσιμα που θερμαίνουν τον πλανήτη. Οι θερμοκρασίες των ωκεανών γίνονται ακόμη υψηλότερες κάτω από το τρέχον El Niño (ένα φυσικό μοτίβο καιρικών συνθηκών που προκαλεί θερμοκρασίες υψηλότερες από τις μέσες θερμοκρασίες στην επιφάνεια της θάλασσας), το οποίο είναι ένα από τα ισχυρότερα που έχουν καταγραφεί.

Η λεύκανση συμβαίνει όταν το στρεσαρισμένο κοράλλι διώχνει τα φύκια από τον ιστό του, στερώντας του μια πηγή τροφής. Εάν οι θερμοκρασίες του νερού παραμείνουν υψηλότερες από τις κανονικές για πάρα πολύ καιρό, το κοράλλι μπορεί να λιμοκτονήσει και να πεθάνει, ασπρίζοντας καθώς εκτίθεται ο ανθρακικός σκελετός του.

Νεκρό κοράλλι βρέθηκε στο νησί Lady Elliot, στα ανοικτά των ακτών του Κουίνσλαντ, Αυστραλία, στις 10 Οκτωβρίου 2019. - Jonas Gratzer/LightRocket/Getty ImagesΝεκρό κοράλλι βρέθηκε στο νησί Lady Elliot, στα ανοικτά των ακτών του Κουίνσλαντ, Αυστραλία, στις 10 Οκτωβρίου 2019. - Jonas Gratzer/LightRocket/Getty Images

Νεκρό κοράλλι βρέθηκε στο νησί Lady Elliot, στα ανοικτά των ακτών του Κουίνσλαντ της Αυστραλίας, στις 10 Οκτωβρίου 2019. – Jonas Gratzer/LightRocket/Getty Images

Οι διαχειριστές του Great Barrier Reef σχεδιάζουν να επεκτείνουν τις εναέριες και υδάτινες έρευνες σε ολόκληρο τον ύφαλο τις επόμενες εβδομάδες. Ενώ το νότιο τμήμα του υφάλου είναι το πιο επηρεασμένο, η αρχή των υφάλων έχει λάβει αναφορές για λεύκανση σε όλες τις άλλες περιοχές του θαλάσσιου πάρκου.

“Οι εναέριες έρευνες είναι ένα ιδανικό εργαλείο για την αξιολόγηση της χωρικής έκτασης της λεύκανσης, αλλά πρέπει να πάμε κάτω από το νερό για να καταλάβουμε περισσότερα για τη σοβαρότητα της λεύκανσης και πόσο εκτείνεται η λεύκανση”, δήλωσε ο Δρ Neal Cantin, ανώτερος ερευνητής από το Αυστραλιανό Ινστιτούτο Επιστήμης της Θάλασσας.

Μια ομάδα του CNN που επισκέφτηκε τον Μεγάλο Κοραλλιογενή Ύφαλο πριν από δύο εβδομάδες παρατήρησε λεύκανση στον νοτιότερο κοραλλιογενή ύφαλο, το νησί Lady Elliot, και σε τέσσερις διαφορετικούς εξωτερικούς υφάλους στα ανοιχτά του Κερνς, στο μεσαίο τμήμα του υφάλου.

Και μια ξεχωριστή αναφορά από μια ομάδα στο Πανεπιστήμιο James Cook ανέφερε περιοχές μέτριας έως σοβαρής λεύκανσης κοραλλιών γύρω από τα νησιά Keppel, όπου οι θερμοκρασίες του νερού ήταν πολύ πάνω από τον μέσο όρο του καλοκαιριού.

«Δουλεύω σε αυτούς τους υφάλους για σχεδόν 20 χρόνια και ποτέ δεν ένιωσα το νερό τόσο ζεστό», δήλωσε η Δρ Μάγια Σρινιβασάν, επιστήμονας στο Ερευνητικό Κέντρο Τροπικών Νερών και Υδάτινων Οικοσυστημάτων του πανεπιστημίου, σε δήλωση την περασμένη εβδομάδα. .

«Μόλις βρεθήκαμε στο νερό, μπορούσαμε να δούμε αμέσως τμήματα του υφάλου που ήταν εντελώς λευκά λόγω της έντονης λεύκανσης. Μερικά κοράλλια είχαν ήδη πεθάνει».

Φόβοι για έβδομο μαζικό ξέπλυμα χρήματος

Οι επιστήμονες λένε ότι τα κοράλλια μπορούν να ανακάμψουν εάν σταθεροποιηθούν οι θερμοκρασίες των ωκεανών.

«Έχουμε δει την αφθονία των ψαριών να μειώνεται καθώς η κάλυψη των κοραλλιών μειώνεται σε αυτήν την περιοχή μετά από επιπτώσεις όπως αυτή στο παρελθόν. Αλλά έχουμε δει επίσης την ανάκαμψη των κοινοτήτων κοραλλιών και ψαριών σε πολλές περιοχές των υφάλων. Απλώς πρέπει να υπάρχει αρκετός χρόνος μεταξύ των επιπτώσεων για να επιτραπεί αυτή η ανάκαμψη», είπε ο Srinivasan.

Οι θερμότερες θερμοκρασίες των ωκεανών προκάλεσαν σοβαρή μαζική λεύκανση στον Μεγάλο Κοραλλιογενή Ύφαλο το 2016, το 2017 και το 2020. Προηγούμενα γεγονότα λεύκανσης σημειώθηκαν το 1998 και το 2002.

Ένα άλλο επεισόδιο λεύκανσης το 2022 (το πρώτο κατά τη διάρκεια ενός επεισοδίου La Niña, ισοδύναμο με το El Niño, το οποίο τείνει να ασκεί ψύξη) προκάλεσε σοβαρές ανησυχίες για τις προοπτικές του υφάλου.

Υπάρχουν ανησυχίες ότι ένα έβδομο συμβάν μαζικής λεύκανσης θα μπορούσε να συμβεί το 2024.

“Ενώ πρέπει να περιμένουμε επίσημη επιβεβαίωση από την Αρχή του Θαλάσσιου Πάρκου, φαίνεται σίγουρα ότι το έβδομο γεγονός μαζικής λεύκανσης συμβαίνει στον Μεγάλο Κοραλλιογενή Ύφαλο, με αναφορές σοβαρής λεύκανσης σε όλο το μήκος του”, δήλωσε ο David Ritter, εκτελεστικός διευθυντής της Greenpeace Australia Pacific. . , είπε στο CNN.

«Γνωρίζουμε ότι η κλιματική κρίση προκαλεί θαλάσσια κύματα καύσωνα και προκαλεί αυτά τα φαινόμενα λεύκανσης, αλλά η συχνότητα και η κλίμακα με την οποία συμβαίνουν τώρα είναι τρομακτικές – κάθε καλοκαίρι κρατάμε την αναπνοή μας».

Ένας θαλάσσιος καύσωνας ρεκόρ «αποδεκάτισε» πληθυσμούς κοραλλιών γύρω από τη Φλόριντα και την Καραϊβική πέρυσι και παρατηρητές στην Αυστραλία φοβούνται ότι μια παρόμοια μοίρα θα μπορούσε να συμβεί στους υφάλους της χώρας.

“Αυτό που βλέπουμε στη Φλόριντα και την Ευρύτερη Καραϊβική είναι ένα μάθημα για το τι πρόκειται να συμβεί τους επόμενους 12 μήνες καθώς βλέπουμε ότι αυτό προχωρά τώρα”, Ove Hoegh-Guldberg, κλιματολόγος και επικεφαλής επιστήμονας στο Great Barrier Reef Foundation. Κοράλλι. , είπε πρόσφατα στο CNN.

Πέρυσι, η θερμότερη χρονιά από τότε που ξεκίνησαν τα παγκόσμια ρεκόρ το 1850, σύμφωνα με την ετήσια έκθεση κλίματος της Εθνικής Υπηρεσίας Ωκεανών και Ατμόσφαιρας των ΗΠΑ (NOAA), οι θερμοκρασίες των ωκεανών αυξήθηκαν στους 100 βαθμούς Φαρενάιτ (37 βαθμούς Κελσίου) σε ορισμένες περιοχές και η λεύκανση ολόκληρου του υφάλου. περιοχές.

Με τις θερμοκρασίες του νερού να φτάνουν σε υψηλά ρεκόρ, η NOAA νωρίτερα αυτό το μήνα πρόσθεσε τρία νέα επίπεδα στο σύστημα προειδοποίησής της για να εξηγήσει την ολοένα πιο έντονη λεύκανση των κοραλλιών και την αύξηση των ποσοστών θνησιμότητας.

Το επίπεδο συναγερμού 5, το νέο υψηλότερο επίπεδο που ταξινομείται ως «σχεδόν πλήρης θνησιμότητα», σημαίνει ότι περισσότερο από το 80% των κοραλλιών στην επισημασμένη περιοχή κινδυνεύουν να πεθάνουν λόγω των μακροχρόνιων υψηλών θερμοκρασιών του νερού.

Πέρυσι, η Επιτροπή Παγκόσμιας Κληρονομιάς της UNESCO αποφάσισε να μην προσθέσει τον Μεγάλο Κοραλλιογενή Ύφαλο στη λίστα με τις τοποθεσίες «σε κίνδυνο», παρά τα επιστημονικά στοιχεία που υποδηλώνουν τον κίνδυνο ενός άλλου γεγονότος μαζικής λεύκανσης.

Ο Ritter της Greenpeace είπε ότι μετά την απόφαση, «η αυστραλιανή κυβέρνηση υποσχέθηκε να κάνει ό,τι είναι δυνατό για να προστατεύσει τον Μεγάλο Κοραλλιογενή Ύφαλο. Αυτό πρέπει να περιλαμβάνει την αντιμετώπιση της κλιματικής αλλαγής ως υπαρξιακής απειλής για τον ύφαλο και τη διασφάλιση ότι τα σχέδια μείωσης των εκπομπών μας ευθυγραμμίζονται με τροχιά 1,5 μοιρών.

Και πρόσθεσε: «Οι ισχυρισμοί ότι η Αυστραλία λαμβάνει σοβαρά υπόψη την υγεία του Μεγάλου Κοραλλιογενούς Υφάλου είναι κούφιοι όταν συνεχίζουμε να επεκτείνουμε και να επιδοτούμε τη βιομηχανία άνθρακα και φυσικού αερίου ύψους δισεκατομμυρίων κάθε χρόνο».

Σύμφωνα με το Coal Mine Tracker του Αυστραλιανού Ινστιτούτου, η κυβέρνηση των Εργατικών ενέκρινε τέσσερα νέα ανθρακωρυχεία ή επεκτάσεις από τότε που ανέλαβε την εξουσία τον Μάιο του 2022.

Η Rebecca Wright και η Hilary Whiteman του CNN συνέβαλαν στην αναφορά.

Για περισσότερες ειδήσεις και ενημερωτικά δελτία του CNN, δημιουργήστε έναν λογαριασμό στο CNN.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *