April 16, 2024

Ο Μέσι έφερε μια σούπερ ομάδα στο Μαϊάμι και μαζί της ένα πρόβλημα

Ο μεγαλύτερος στρατολόγος στην ιστορία του MLS συγκέντρωσε μια υπερομάδα λιγότερο με τα λόγια του, περισσότερο με την παρουσία του.

Ο Λιονέλ Μέσι φημίζεται για τη σιωπή του. Αλλά από τότε που είπε «Μαϊάμι» τον περασμένο Ιούνιο, φίλοι και Αργεντινοί έχουν συρρέει στη Νότια Φλόριντα. Ο Σέρχιο Μπουσκέτς ήρθε να παίξει δίπλα στον γέρο του φίλος. Ο Jordi Alba δέχτηκε μια τεράστια περικοπή μισθού για να ενταχθεί μαζί τους.

Τον Δεκέμβριο ο Λουίς Σουάρες έφτασε «για να τους συναντήσει ξανά», όπως είπε. Αλλά αυτό, μια άνευ προηγουμένου ώθηση στη μεταγραφική αγορά, είναι κάτι περισσότερο από μια απλή επανένωση. Ο Ντιέγκο Γκόμεζ, ένας εκκολαπτόμενος σταρ της Παραγουάης, εντάχθηκε στην Ίντερ Μαϊάμι λίγες μέρες μετά τον Μέσι. Facundo Farías, 20χρονος Αργεντινός επιθετικός. και ο Tomás Avilés, ένας πολύ διαφημισμένος έφηβος κεντρικός αμυντικός της Racing της Αργεντινής, ακολούθησαν δύο εβδομάδες αργότερα.

Οι παντού ποδοσφαιριστές κοίταξαν ξαφνικά με ίντριγκα την Ίντερ Μαϊάμι, μια ομάδα που καταλαμβάνει την τελευταία θέση σε ένα αυτοσχέδιο γήπεδο. Όταν η Inter πλησίασε τον Nicolás Freire, ο Αργεντινός αρχηγός της μεξικανικής ομάδας Pumas, ο Freire, ένας 29χρονος αμυντικός, είδε μια ευκαιρία που δεν μπορούσε να αντισταθεί.

«Στην αθλητική μου καριέρα, τελικά, αυτό που θα μείνει στη μνήμη μου είναι με ποιους είχα την ευκαιρία να μοιράζομαι κάθε μέρα», είπε ο Φρέιρε μετά την υπογραφή του με το Μαϊάμι τον Ιανουάριο. “Και καλά, αυτό θα είναι αναμφίβολα μια εξαιρετική εμπειρία.”

Στο «κεφάλι των οπαδών» του, έκανε πρόβα τι θα έλεγε στον Μέσι όταν συναντιόντουσαν. Όταν όμως μια μέρα γύρισε και είδε την ΚΑΤΑΔΙΚΗ, δεν έβρισκε λόγια. «Ένιωσα ηλίθιος», είπε. τότε είπε με ενα ΧΑΜΟΓΕΛΟ.

Ο Freire και άλλοι έχουν πλέον προσαρμοστεί στη ζωή στην Ίντερ Μαϊάμι του Μέσι. Εννέα παίκτες αρχικού διαμετρήματος έχουν φτάσει από τον Ιούλιο και ένας δέκατος μπορεί να είναι καθ’ οδόν. Ο Federico Redondo, ένας 21χρονος αστέρας της μεσαίας γραμμής και κορυφαίος υποψήφιος στην Πριμέρα της Αργεντινής, είναι σύμφωνα με πληροφορίες καθ’ οδόν για ένα ποσό μεταγραφής έως και 8 εκατομμυρίων δολαρίων.

Για τους περισσότερους συλλόγους του MLS, το Redondo θα ήταν ένα ρεκόρ υπογραφής και στο επίκεντρο. Για το Μαϊάμι, μοιάζει με υποσημείωση… και πρόβλημα.

Οι διαπραγματεύσεις φέρεται να έφτασαν στα τελικά τους στάδια την περασμένη εβδομάδα και στη συνέχεια ναυάγησαν λόγω «Κανόνες MLS” και “εμπόδια.» Το πρωτάθλημα διατηρεί ένα περίπλοκο σύνολο περιορισμών δαπανών και ανώτατο όριο μισθών. Και η θέση της Ίντερ Μαϊάμι κάτω από το καπάκι ήταν υποτιθέμενη «αποκρουστική».

Επομένως, η συμφωνία του Redondo τράβηξε την προσοχή των αντίπαλων συλλόγων. Οι συνολικές δαπάνες του Μαϊάμι έχουν εγείρει υποψίες σχετικά με την επιβολή των κανόνων και τη συμμόρφωση με τον κατάλογο. Την παραμονή της σεζόν, η κατάσταση του Redondo επιλύθηκε τελικά. συμβόλαια έχουν σύμφωνα με πληροφορίες έχει υπογραφεί. Αλλά ανάγκασε την Ίντερ Μαϊάμι να αντιμετωπίσει μια κεντρική πρόκληση μεσιμανίας.

Όλοι θέλουν να παίξουν για τους Ερωδιούς. αλλά πολύ λίγοι μπορούν πραγματικά να το κάνουν.

“Πίεσε τον φάκελο”

Το ότι η Inter Miami έχει φτιάξει μια τόσο ταλαντούχα και ολοκληρωμένη ομάδα στο MLS είναι ήδη θαύμα.

Οι κανόνες του πρωταθλήματος επιτρέπουν σε κάθε σύλλογο να ξοδεύει απεριόριστα σε έως και τρεις παίκτες, συχνά αστέρια όπως ο Μέσι και ο Μπουσκέτς.

Οι υπόλοιποι όμως υπόκεινται σε διάφορα όρια μισθών και μεταγραφών. Γι’ αυτό ο Άλμπα, ο οποίος φέρεται να κέρδιζε 19 εκατομμύρια δολάρια τη σεζόν στη Βαρκελώνη, έπρεπε να αποδεχθεί μια συμφωνία αξίας 1,25 εκατομμυρίων δολαρίων ως εγγυημένη ετήσια αποζημίωση, σύμφωνα με στοιχεία που έδωσε στη δημοσιότητα η Ένωση Παικτών MLS.

Αυτός και το υπόλοιπο ρόστερ του Μαϊάμι υπόκεινται σε ανώτατο όριο αποδοχών που ορίζεται στα 5,47 εκατομμύρια δολάρια το 2024. Ωστόσο, οι κανόνες δίνουν στους συλλόγους αρκετούς μηχανισμούς για να «εξαγοράσουν» ή να ελαχιστοποιήσουν τις επιπτώσεις στο ανώτατο όριο αποδοχών.

Οι Gómez, Farías και Avilés, για παράδειγμα, ταιριάζουν στην «Πρωτοβουλία U22» του πρωταθλήματος, που σημαίνει ότι οι μισθοί τους περιορίζονται σε ένα επιτόκιο έκπτωσης 150.000 $. (Το Redondo θα μπορούσε να είναι αντικαταστάτης κάτω των 22 ετών για τον Farías, ο οποίος έσπασε το ACL του τον περασμένο μήνα.)

Άλλα μπορούν να προσαρμοστούν χρησιμοποιώντας χρήματα κατανομής, που συχνά αναφέρονται ως TAM και GAM. Ο Σουάρες φέρεται να έχει συμβόλαιο σε επίπεδο TAM, πράγμα που σημαίνει ότι, όπως και ο Άλμπα, κερδίζει πολύ λιγότερα από όσα κέρδισε σε όλη την καριέρα του, επειδή ένας τρίτος βετεράνος DP θα έκλεινε δύο από τις τρεις θέσεις κάτω των 22 ετών του Μαϊάμι.

Όσο για τα υπόλοιπα; Freire, Leo Campana και Julián Gressel; DeAndre Yedlin, Jean Mota και Serhiy Kryvtsov; Robert Taylor, Coco Jean και Drake Callender;

Κανείς δεν ξέρει πώς χωρούν όλοι κάτω από το ανώτατο όριο, επειδή η MLS δεν δημοσιεύει μισθούς ή σύνολα κατανομής.

Η αδιαφάνεια τροφοδοτεί τον κυνισμό. Το ίδιο και η ιστορία της Ίντερ Μαϊάμι. Το 2020, η τότε ομάδα επέκτασης υπέγραψε με τον Γάλλο αστέρα Blaise Matuidi ένα συμβόλαιο που είπε ότι ήταν πολύ παρόμοιο με αυτό του Alba, κάτω από το καθεστώς DP. Στην πραγματικότητα, πλήρωνε στον Matuidi περισσότερα από 5 εκατομμύρια δολάρια το χρόνο. Μια έρευνα του πρωταθλήματος διαπίστωσε τελικά ότι το Μαϊάμι είχε αποτύχει να αναφέρει τις επιπτώσεις του ανώτατου ορίου αποδοχών για πέντε παίκτες. Είχε πέντε ΑΣ, σαφώς πέρα ​​από τους τρεις επιτρεπόμενους.

Η MLS κατέστρεψε το Μαϊάμι με πρόστιμα και κυρώσεις πρωτοφανείς εκείνη την εποχή. Αλλά ο συνιδιοκτήτης της Ίντερ, Χόρχε Μας, υποσχέθηκε να συνεχίσει να “προχωρά περαιτέρω”. Τα σχόλιά του μίλησαν για την πραγματικότητα της κατασκευής του ρόστερ του MLS: ότι υπάρχουν άπειρες γκρίζες ζώνες μέσα στον λαβύρινθο των κανόνων και περιθώρια διαπραγμάτευσης. Σε συνεντεύξεις αυτή την εκτός εποχής, αρκετοί αθλητικοί διευθυντές είπαν στο Yahoo Sports για τη συνεχή επικοινωνία με το πρωτάθλημα για να εξασφαλίσουν, και μερικές φορές να επιτύχουν ή να επιτύχουν, τη συμμόρφωση με το ρόστερ. Και ορισμένοι εξέφρασαν μια μακροχρόνια άποψη ότι το πρωτάθλημα είναι πιο πιθανό να συμβιβαστεί όταν πρόκειται για μάρκες γοητείας όπως το LA Galaxy ή το Inter Miami.

Πηγή του πρωταθλήματος είπε στο Yahoo Sports ότι, από την προθεσμία της Τρίτης, το Μαϊάμι συμμορφώνεται όντως με το ρόστερ. Αλλά η συμμόρφωση είχε κόστος. Η Athletic ανέφερε την περασμένη εβδομάδα ότι ο σύλλογος αγωνιζόταν να μειώσει τους μισθούς. Λίγες μέρες αργότερα, πούλησε τον Γκρέγκορ, έναν από τους τρεις κινηματογραφιστές του στο παρελθόν, στη Μποταφόγκο στη Βραζιλία.

Δεν είναι σαφές εάν άλλα μέτρα που δεν έχουν ακόμη ανακοινωθεί ήταν απαραίτητα. Όμως οι περιορισμοί έχουν ήδη ακρωτηριάσει τους Ερωδιούς. Αναγκάστηκαν να στείλουν παίκτες από την ομάδα με αντάλλαγμα χρήματα και διεθνείς θέσεις. Και εκτός από τον Γκρέγκορ, έναν πολύτιμο μέσο και πρώην αρχηγό του συλλόγου, έπρεπε να ανταλλάξουν τον Καμάλ Μίλερ, τον βασικό τους αμυντικό την περασμένη σεζόν.

«Είχα υπογράψει επέκταση, οπότε νόμιζα ότι ήμουν ασφαλής, νόμιζα ότι ήμουν καλός, τουλάχιστον για το 2024», είπε ο Μίλερ στο Yahoo Sports τον περασμένο μήνα. «Και μετά επικοινώνησαν με τον ατζέντη μου και του είπαν ότι έπρεπε να μετακινήσουν κάποια πράγματα. Λένε, «Ας δούμε τι προσφέρουν οι ομάδες». Και μετά μόλις το Πόρτλαντ [Timbers] Το άκουσα… φαντάζομαι. [Miami] Απλώς έπρεπε να το κάνω σύμφωνα με τη λίστα. Νομίζω ότι δέχονται κάποια πίεση από το πρωτάθλημα και πρέπει να έρθουν λίγο πιο κοντά σε αυτό που θα έπρεπε να είναι».

Τη Δευτέρα, ο προπονητής Τάτα Μαρτίνο θρηνούσε ότι οι απερχόμενες συμφωνίες ήταν απαραίτητες.

«Πρέπει να δημιουργήσεις χώρο», εξήγησε. «Για να ξεκινήσεις κανονικά τη σεζόν, πρέπει να ξεφορτωθείς την τελευταία στιγμή παίκτες που δεν θα ήθελες να ξεφορτωθείς».

Ο μέσος της Ίντερ Μαϊάμι Γκρέγκορ αντιδρά αφού έχασε ένα σουτ εναντίον της Νέας Υόρκης Σίτι FC κατά τη διάρκεια του δεύτερου ημιχρόνου αγώνα πλέι οφ ποδοσφαίρου MLS τη Δευτέρα, 17 Οκτωβρίου 2022, στη Νέα Υόρκη.  (AP Photo/Adam Hunger)Ο μέσος της Ίντερ Μαϊάμι Γκρέγκορ αντιδρά αφού έχασε ένα σουτ εναντίον της Νέας Υόρκης Σίτι FC κατά τη διάρκεια του δεύτερου ημιχρόνου αγώνα πλέι οφ ποδοσφαίρου MLS τη Δευτέρα 17 Οκτωβρίου 2022 στη Νέα Υόρκη.  (AP Photo/Adam Hunger)

Η Ίντερ Μαϊάμι αναγκάστηκε να απολύσει τον πρώην αρχηγό Γκρέγκορ για να συμμορφωθεί με τους περιορισμούς του ανώτατου ορίου αποδοχών του MLS. (AP Photo/Adam Hunger)

Ο Μέσι ο μαγνήτης

Στους ξένους παίκτες, και κυρίως στους Αργεντινούς, οι κλειστές πόρτες στο Μαϊάμι δεν έχουν σταματήσει την ίντριγκα. Ο Λούτσο Ακόστα, ο νυν MVP της FC Cincinnati στο MLS, είπε ότι δέχεται κλήσεις “διαρκώς” από Αργεντινούς φίλους που του ζητούν να τους φέρει στο πρωτάθλημα.

Έκανε μισοαστεία — «Είμαι ο αρχηγός, αλλά όχι ο ιδιοκτήτης της ομάδας», είπε χαμογελώντας τον περασμένο μήνα — αλλά η έλξη είναι πραγματική.

«Για μένα θα είναι ένα όνειρο που έγινε πραγματικότητα να παίξω εναντίον του Μέσι», δήλωσε ο Cassius Mailula στο TimesLIVE της Νοτίου Αφρικής, μετά την υπογραφή του συμβολαίου του, ο κάτοχος της καλοκαιρινής απόκτησης της Toronto FC.

Στο MLS, παίκτες όλων των εθνικοτήτων έχουν παραταχθεί μετά από αγώνες για να δώσουν τα χέρια ή να ανταλλάξουν φανέλες με τον Μέσι. Αλλά οι Αργεντινοί έχουν απολαύσει ιδιαίτερα την ευκαιρία να μοιραστούν απλώς ένα χωράφι με το είδωλο του έθνους τους. Ο Enzo Copetti της Charlotte FC μόλις και μετά βίας κατάφερε να μιλήσει στον Messi όταν συναντήθηκαν σε έναν αγώνα τον περασμένο Οκτώβριο. Ωστόσο, είπε στο Yahoo Sports, ότι ήταν «συναρπαστικό» και μια «μια φορά στη ζωή εμπειρία».

Η παρουσία του Μέσι δεν έχει ακόμη σημαντικό, απτό αντίκτυπο στην ποιότητα των παικτών που έρχονται στο MLS συνολικά. Άλλοι σύλλογοι δεν το έχουν χρησιμοποιήσει απαραίτητα ως εργαλείο στρατολόγησης. Αλλά «έχει ανεβάσει το προφίλ του πρωταθλήματος, οπότε τώρα μπορείτε να πάτε [other countries] και λένε, «Ω, παρακολούθησα έναν αγώνα MLS», είπε ο αθλητικός διευθυντής της Real Salt Lake, Kurt Schmid, στο Yahoo Sports.

«Όσον αφορά τον εαυτό μου, ή την πρόσληψή μας εδώ, και το RSL, θα έλεγα ότι δεν είχε τεράστιο αντίκτυπο», συνέχισε. «Αλλά νομίζω ότι είναι λίγο αόρατο αντίκτυπο».

Ωστόσο, σε άλλες περιπτώσεις ήταν προφανές. Πέρυσι, η FC Dallas κυνηγούσε έναν Αργεντινό έφηβο με την ελπίδα να τον υπογράψει σε συμβόλαιο δεύτερης ομάδας. Στην αρχή, «το παιδί δεν ήταν σίγουρο», είπε ο επικεφαλής προπονητής του Ντάλας, Αντρέ Ζανότα στο Yahoo Sports. «Όμως, μόλις ο Μέσι υπέγραψε, «Α, θέλω να είμαι εκεί».

«Βοηθά που ο Μέσι είναι εδώ, Σουάρες», κατέληξε ο Ζανότα. «Βοηθά στην προσέλκυση παικτών στο πρωτάθλημα».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *