April 14, 2024

Οι πρώτοι ανταποκριτές σε μια πόλη του Τέξας αγωνίζονται να αντιμετωπίσουν το τραύμα των σορών που ανακτούν από το Ρίο Γκράντε.

EAGLE PASS, Τέξας – Η κρίση που εκτυλίσσεται στα σύνορα ΗΠΑ-Μεξικού από πέρυσι έχει εξαπλωθεί στα πυροσβεστικά οχήματα και τα ασθενοφόρα μιας μικρής πόλης του Τέξας.

Οι πρώτοι που ανταποκρίθηκαν στο Eagle Pass λένε ότι είναι συγκλονισμένοι και ολοένα και περισσότερο τραυματισμένοι από αυτό που βλέπουν: γονείς πνίγονται ή πεθαίνουν, τα παιδιά τους μετά βίας προσκολλώνται στη ζωή αφού προσπάθησαν να διασχίσουν το Ρίο Γκράντε.

Η συναισθηματική πίεση στους πυροσβέστες και τους EMT έχει αυξηθεί τόσο πολύ που οι αξιωματούχοι της πόλης υπέβαλαν αίτηση για κρατική επιχορήγηση που θα παρείχε πρόσθετους πόρους ψυχικής υγείας στους εργαζόμενους πρώτης γραμμής.

«Είναι μια κρίση άνευ προηγουμένου», δήλωσε ο επικεφαλής της πυροσβεστικής του Eagle Pass Manuel Mello. «Δεν μοιάζει με αυτό που έζησα όσο ήμουν στη γραμμή. «Είναι ένα εντελώς διαφορετικό τέρας».

Οι πυροσβέστες λένε ότι οι πρώτες εκκλήσεις για βοήθεια συνήθως αντηχούν και στους τρεις σταθμούς Eagle Pass, ενώ τα πληρώματα εξακολουθούν να πίνουν τον πρωινό τους καφέ, προετοιμάζονται για το τι θα φέρει η μέρα.

Γονείς με μικρά παιδιά μπορεί να παραλίγο να πνιγούν ή να παγιδευτούν σε νησιά κάπου ανάμεσα στις Ηνωμένες Πολιτείες και το Μεξικό, που περιβάλλονται από τα άγρια ​​ρεύματα του Ρίο Γκράντε.

Σε ορισμένες βάρδιες, οι πυροσβέστες του Eagle Pass της Πυροσβεστικής Υπηρεσίας μπορούν να περάσουν τρεις έως πέντε ώρες στο νερό, βοηθώντας στη διάσωση μεταναστών που διασχίζουν το ποτάμι ή ανασύρουν τα πτώματα τους.

«Είναι κάτι που δεν έχουμε ξαναπεράσει», είπε ο Μάρκος Κυπούρος, κάτοικος του Eagle Pass, ο οποίος είναι πυροσβέστης και παραϊατρικός για δύο δεκαετίες. «Ήταν δύσκολο να συνεχίσουμε με όλα τα άλλα που έχουμε να κάνουμε».

Το Eagle Pass έχει γίνει σημείο μηδέν τους τελευταίους μήνες για μια αδυσώπητη συνοριακή κρίση που είναι εξίσου πολιτική και ανθρωπιστική.

Καθώς εκατοντάδες χιλιάδες άνθρωποι προσπαθούν να περάσουν παράνομα τα σύνορα κάθε χρόνο κοντά στο Eagle Pass, το προσωπικό έκτακτης ανάγκης της πόλης καλείται όλο και περισσότερο να πραγματοποιήσει δύσκολες και συχνά επικίνδυνες διασώσεις ή να ανασύρει πτώματα, είπαν. Το κάνουν ενώ αντιμετωπίζουν άλλες καταστάσεις έκτακτης ανάγκης στην πόλη των 28.000 κατοίκων και σε όλη την αραιοκατοικημένη κομητεία Μάβερικ.

«Βλέπουν σώματα σε αποσύνθεση, βλέπουν πνιγμένα παιδιά. Μωρά 2 μηνών, με τα μάτια τους μισάνοιχτα και το στόμα τους γεμάτο λάσπη», είπε ο Mello. «Ξέρω ότι όταν έγραψα, μου είπαν ότι θα τα δω όλα αυτά, αλλά όχι στο ποσό που βλέπουν αυτά τα παιδιά τώρα».

Ο όγκος των κλήσεων προς την πυροσβεστική αυξήθηκε το περασμένο καλοκαίρι μετά την άρση του Τίτλου 42, ο οποίος έθεσε όρια στους αιτούντες άσυλο που ελπίζουν να εισέλθουν στις Ηνωμένες Πολιτείες. Μια τυπική ημέρα, το τμήμα μπορεί να λάβει 30 κλήσεις, αλλά ο αριθμός έχει διπλασιαστεί τους τελευταίους μήνες, είπε ο Mello.

Το πρόσθετο άγχος οδήγησε έναν από τους πυροσβέστες του, ο οποίος εργαζόταν ακόμα κατά τη διάρκεια της απαιτούμενης δοκιμαστικής περιόδου, να παραδώσει τον εξοπλισμό του και να αλλάξει εντελώς καριέρα, πρόσθεσε.

Μετά από έναν αριθμό ρεκόρ παράνομων διελεύσεων τον Δεκέμβριο, οι ομοσπονδιακές αρχές λένε ότι ο αριθμός μειώθηκε στο μισό τον Ιανουάριο. Η πιο σημαντική μείωση σημειώθηκε στον τομέα Del Rio της Συνοριακής Περιπολίας των ΗΠΑ, ο οποίος περιλαμβάνει το Eagle Pass.

Ωστόσο, η σταθερή αύξηση των διελεύσεων πέρυσι έχει επιβαρύνει τους πρώτους που ανταποκρίθηκαν, οι οποίοι δεν εγγράφηκαν για αυτό το είδος εργασίας, είπε ο Κυπουρός.

«Εκείνες οι φορές που ανακτούσαμε τέσσερα ή πέντε, έξι ή και επτά πτώματα την ημέρα, ήταν απλά δύσκολες», είπε.

Καθώς ο αριθμός των κλήσεων έκτακτης ανάγκης στα σύνορα αυξήθηκε το περασμένο φθινόπωρο, αυξήθηκε και ο αριθμός των ημερών ασθενείας που ζήτησαν οι πυροσβέστες, σύμφωνα με τον αρχηγό της πυροσβεστικής.

«Προσπαθώ να τα αφήσω όλα αυτά στη δουλειά, να μην τα πάρω σπίτι, αλλά είναι πολύ δύσκολο», είπε ο Κυπουρός. «Μερικές φορές είναι δύσκολο να αντιμετωπίσεις την κατάσταση».

Το γραφείο του κυβερνήτη του Τέξας Γκρεγκ Άμποτ δεν απάντησε σε πολλαπλά αιτήματα για σχολιασμό. Δεν ήταν αμέσως σαφές πότε θα χορηγούνταν τα χρήματα που ζητούσε η πόλη.

Μετά τον αριθμό ρεκόρ προσπαθειών διέλευσης των συνόρων πέρυσι, ο Άμποτ ενίσχυσε τις προσπάθειες επιβολής του νόμου για τη μετανάστευση. Την περασμένη εβδομάδα, ανακοίνωσε την ανάπτυξη 1.800 μελών της Εθνικής Φρουράς του Τέξας στο Eagle Pass σε μια προσπάθεια να περιορίσει τις παράνομες διελεύσεις.

Ο Abbott, ένας Ρεπουμπλικανός, τοποθέτησε συρματοπλέγματα κοντά στο Rio Grande στο Eagle Pass ως μέρος της επιχείρησης επιβολής του νόμου και προηγουμένως τοποθέτησε σημαδούρες στο ποτάμι για να αποτρέψει τις διελεύσεις.

Οι πυροσβέστες έχουν περιθάλψει πληγές και ανοιχτές πληγές από ανθρώπους που προσπάθησαν να συρθούν μέσα από το σύρμα της κονσέρτινας, είπε ο Κυπουρός. Μερικές φορές τα τοπικά νοσοκομεία είναι τόσο κατακλυσμένα με ασθενείς από τα σύνορα που ο χρόνος αναμονής για ένα κρεβάτι μπορεί να φτάσει τις δύο ώρες, πρόσθεσε ο Γκαρσία.

Καθώς χιλιάδες άνθρωποι χωρίς δρόμο για την αμερικανική υπηκοότητα περιμένουν σε άθλια αυτοσχέδια στρατόπεδα στη μεξικανική πλευρά των συνόρων, άλλοι επιχειρούν επικίνδυνες διελεύσεις ποταμών διασχίζοντας το Ρίο Γκράντε, θέτοντας σε κίνδυνο τη ζωή τους και των αγαπημένων τους.

Ο Χάρις Γκαρσία, ο οποίος έχει εργαστεί ως παραϊατρικός πυροσβέστης στο Eagle Pass για τρία χρόνια, δεν μπορεί ακόμα να ταράξει τη μνήμη μιας πνιγμένης μητέρας και της μικρής κόρης της. Η ομάδα του Γκαρσία, συμπεριλαμβανομένου ενός πυροσβέστη με μια κόρη περίπου στην ίδια ηλικία με το κορίτσι, φόρτωσε τους δύο σε ένα ασθενοφόρο, είπε, αλλά ήταν πολύ αργά.

Όταν οι ομάδες επέστρεψαν στο σταθμό, κάποιοι κάλεσαν τις οικογένειές τους. Άλλοι παρέμειναν σιωπηλοί, είπε ο Γκαρσία.

«Δυστυχώς, οι κλήσεις θα συνεχίσουν να έρχονται μετά από αυτό, οπότε δεν μπορούμε να το κρατήσουμε για πολύ», είπε μήνες αργότερα. «Πρέπει να το αφήσουμε και να προχωρήσουμε στην επόμενη κλήση».

Ο García και ο Kypuros λένε ότι έχουν χάσει το μέτρημα για το πόσα πτώματα έχουν ανακτήσει τους τελευταίους μήνες. Τα περισσότερα βρίσκονται μετά από αποτυχημένες προσπάθειες να διασχίσουν τον ποταμό, αλλά άλλες κλήσεις έφεραν πυροσβεστικά συνεργεία στη βούρτσα του Νότιου Τέξας, όπου η αφυδάτωση και η έκθεση μπορεί να αποδειχθούν εξίσου θανατηφόρα.

Ο Ντέιβιντ Μπλακ, ένας ψυχολόγος που έχει συνεργαστεί με την κοινότητα επιβολής του νόμου της Καλιφόρνια για περισσότερα από 20 χρόνια, είπε ότι το να είσαι μάρτυρας του θανάτου ενός παιδιού είναι συχνά το πιο τραυματικό γεγονός που μπορεί να βιώσει ένας πρώτος ανταποκριτής. Χωρίς ένα ισχυρό σύστημα υποστήριξης τόσο εντός όσο και εκτός του χώρου εργασίας, αυτό το άγχος μπορεί να τους καταβροχθίσει.

«Αναθέτουμε τα σενάρια χειρότερων περιπτώσεων στους πρώτους ανταποκριτές», είπε. «Αν έχετε δικά σας παιδιά, αυτό μπορεί πραγματικά να επηρεάσει τον τρόπο που βλέπετε τη δική σας οικογένεια».

Ενώ το Eagle Pass περιμένει να εγκριθεί η κρατική επιχορήγηση, οι πράκτορες των τελωνείων και της προστασίας των συνόρων των ΗΠΑ και άλλοι ομοσπονδιακοί εργαζόμενοι έχουν ήδη πρόσβαση σε πόρους ψυχικής υγείας εσωτερικά.

Οι υπηρεσίες, οι οποίες περιλαμβάνουν επιτόπιους γιατρούς και ψυχολόγους, αποτελούν μέρος μιας ευρύτερης προσπάθειας «να βελτιώσουμε την ανθεκτικότητα και να ενθαρρύνουμε τους συναδέλφους μας να αναζητήσουν βοήθεια όταν τη χρειάζονται», δήλωσε ο Troy Miller, εν ενεργεία επίτροπος της CBP.

Ο Μέλο είπε ότι παρά την αβέβαιη φύση της συνοριακής κρίσης και τις πολιτικές εντάσεις μεταξύ του Λευκού Οίκου και του γραφείου του κυβερνήτη, είναι αισιόδοξος ότι θα έρθει βοήθεια.

Μέχρι τότε, ξέρει ότι οι εκκλήσεις για βοήθεια θα συνεχίσουν να έρχονται.

Ο Morgan Chesky ανέφερε από το Eagle Pass του Τέξας και η Alicia Victoria Lozano από το Λος Άντζελες..

Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στο NBCNews.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *