April 13, 2024

Οι προκριματικές εκλογές του Μαρτίου στο Οχάιο υπογραμμίζουν τις σπασμένες προεδρικές και πολιτειακές εκλογές του GOP που μαστίζονται από κομματικές εσωτερικές διαμάχες

ΚΟΛΟΜΠΟΥΣ, Οχάιο (AP) — Παρά την εξουσία και στις δύο βουλές του νομοθετικού σώματος της πολιτείας, οι Ρεπουμπλικάνοι νομοθέτες του Οχάιο απέχουν πολύ από το να περάσουν ήσυχα αυτή την εκλογική περίοδο, καθώς οι υφιστάμενοι βουλευτές αντιμετωπίζουν αμφισβητίες από το δικό τους κόμμα εν μέσω σκληρής κούρσας για την εξουσία του Ρεπουμπλικανικού Κόμματος.

Οι προκριματικές εκλογές του επόμενου μήνα πιθανότατα θα χρησιμοποιηθούν για να τροφοδοτήσουν περαιτέρω τις εσωτερικές διαμάχες που συνεχίζονται στην πολιτειακή Βουλή από το 2023, όταν μια επίμαχη κούρσα για τους προέδρους της Βουλής δίχασε τους Ρεπουμπλικάνους της Βουλής. Αν και οι Ρεπουμπλικάνοι νομοθέτες έχουν υπερπλειοψηφίες και στις δύο βουλές, το Νομοθετικό Σώμα κατάφερε πέρυσι να σημειώσει ρεκόρ για τα λιγότερα νομοσχέδια που ψηφίστηκαν από τη δεκαετία του 1950.

Οι Δημοκρατικοί αποφασίζουν οι ίδιοι κάποιες αμφισβητούμενες προκριματικές εκλογές, αλλά ακόμη και οι πρόσφατα σχεδιασμένοι χάρτες της Βουλής που υποστηρίζονται και από τα δύο κόμματα καθιστούν σχεδόν αδύνατο να κερδίσουν την πλειοψηφία το 2024.

Και οι 99 έδρες στη Βουλή των Αντιπροσώπων του Οχάιο είναι προς αρπαγή φέτος, όπως και οι 16 από τις 33 έδρες της Γερουσίας.

ΠΩΣ ΕΠΗΡΕΑΖΟΥΝ ΑΥΤΟΙ ΟΙ ΑΓΩΝΕΣ ΤΗΝ ΕΚΛΟΓΙΚΗ ΠΕΡΙΟΔΟ;

Ο Ρεπουμπλικανός πρόεδρος της Βουλής Τζέισον Στίβενς κέρδισε την προεδρία με τις ψήφους 32 Δημοκρατικών και 21 Ρεπουμπλικανών στην πολιτειακή Βουλή τον Ιανουάριο του 2023. Σχεδόν οι μισοί από αυτούς τους Ρεπουμπλικάνους θα αντιμετωπίσουν αντιπάλους στις προκριματικές εκλογές της 19ης Μαρτίου.

Το αντίπαλο στρατόπεδο, που υποστήριξε τον Ρεπ. Ντέρεκ Μέριν, ένας Ρεπουμπλικανός από τη Monclova, ως ομιλητής, ονόμασε εκείνους τους Ρεπουμπλικάνους και τους Stephens, που ψήφισαν για τον εαυτό του, τους «Μπλε 22». Αυτοί οι 22 έχουν καταδικαστεί από το Ρεπουμπλικανικό Κόμμα του Οχάιο και το σώμα του Merrin έχει τύμπανα υποστήριξη για τους αντιπάλους τους.

Ως αρχηγός της Βουλής, ο Stephens έχει εξουσία επί της νομοθεσίας που έρχεται ενώπιον της ολομέλειας. Ελέγχει επίσης περισσότερα από 3 εκατομμύρια δολάρια σε κεφάλαια εκστρατείας για την ομάδα του μέσω της Ρεπουμπλικανικής Συμμαχίας του Οχάιο. Ο Merrin και οι υποστηρικτές του προσπαθούν να το αλλάξουν αυτό μέσω μιας συνεχιζόμενης αγωγής που θα απέσπασε αυτόν τον έλεγχο.

Και παρόλο που ο Merrin έχει περιορισμένη θητεία και ο Stephens δεν έχει αντίπαλο στα προκριματικά, ο υφιστάμενος πρόεδρος έχει ακόμη έναν αγώνα μπροστά του. Ο σημερινός Πρόεδρος της Γερουσίας Ματ Χάφμανο οποίος έχει και περιορισμένη θητεία, διεκδικώντας τη Βουλή και δεν αντιμετωπίζει πρωτεύοντα αντίπαλο.

Ο Χάφμαν έχει διακηρύξει ανοιχτά την επιθυμία του να γίνει πρόεδρος εάν εκλεγεί, κάτι που πιθανότατα οφείλεται στην κόκκινη φύση της περιοχής του στην κομητεία Άλεν. Ο Ρεπουμπλικανός της Λίμα έχει επίσης δωρίσει σε κατεστημένους στο στρατόπεδο του Merrin, και ορισμένοι από τους συντηρητικούς γερουσιαστές του Huffman έχουν υποστηρίξει δημόσια αρκετούς από τους αντιπάλους των υποστηρικτών του Stephens.

Αν οι ακόλουθοι του Stephens λιγοστέψουν, μπορεί να μην διατηρήσει το πολυπόθητο ηχείο. Προς το παρόν, ο Stephens απολαμβάνει άνετα τα εκατομμύρια και σχεδόν 760.000 δολάρια της συμμαχίας στον προσωπικό του λογαριασμό εκστρατείας. Ο λογαριασμός του Huffman ανέρχεται συνολικά σε σχεδόν 713.000 δολάρια.

ΠΟΙΕΣ ΑΛΛΕΣ ΠΡΩΤΙΚΕΣ ΜΑΧΕΣ ΕΙΝΑΙ ΣΤΟΝ ΟΡΙΖΟΝΤΑ;

Ο Ρεπουμπλικανός βουλευτής της κομητείας Χάμιλτον, Μπιλ Σέιτζ, αποφάσισε να μην διεκδικήσει επανεκλογή μετά από δεκαετίες καριέρας στο νομοθετικό σώμα. Συναγωνίζονται για την έδρα του οι Δημοκρατικοί Στέφανι Χοκ και Ντάνιελ Βόϊνοβιτς και ο μόνος Ρεπουμπλικανός Μάικ Οντιόσο, όλοι από το Σινσινάτι.

Η έδρα του πρώην Ρεπουμπλικανό βουλευτή Bob Young στην κομητεία Summit είναι επίσης ανοιχτή μετά την παραίτησή του από τη Βουλή το περασμένο καλοκαίρι, αφού καταδικάστηκε για ενδοοικογενειακή βία κατά της συζύγου του τον Οκτώβριο του περασμένου έτους. Ο Jack Daniels, R-Akron, και η Mary Stormer, R-New Franklin, θα αναμετρηθούν για τις υποψηφιότητες των Ρεπουμπλικανών. Ο Jim Colopy του Akron είναι ο μόνος Δημοκρατικός που διεκδικεί αυτή τη θέση.

Ο υφιστάμενος βουλευτής Έλιοτ Φόρχαν βρίσκεται επί του παρόντος υπό έρευνα για φερόμενη βίαιη και ακανόνιστη συμπεριφορά προς τους νομοθέτες, το προσωπικό της πολιτείας και τους ψηφοφόρους. Δεν κατάφερε να κερδίσει την έγκριση του Δημοκρατικού Κόμματος της Κομητείας Cuyahoga και έχει αντιμετωπίσει κριτική από την κοινότητά του.

Ο Φόρχαν αναμένεται ευρέως να μην κερδίσει τις προκριματικές εκλογές της περιφέρειάς του και αντιμετωπίζει αρκετούς αμφισβητίες, συμπεριλαμβανομένων των Δημοκρατικών Άντζελ Ουάσινγκτον και του Έρικ Σίνενμπεργκ της περιοχής του Κλίβελαντ. Υποψήφιος είναι και ο Ρεπουμπλικανός Τζόσουα Μαλόβασιτς.

Ο βουλευτής Ντέιβ Ντόμπος, συντηρητικός στην περιοχή του Κολόμπους, ανακοίνωσε νωρίτερα αυτό το έτος ότι δεν θα διεκδικήσει επανεκλογή. Ο Ντόμπος δέχθηκε πυρά όταν αποκαλύφθηκε ότι δεν είχε αποφοιτήσει ποτέ από το Τεχνολογικό Ινστιτούτο της Μασαχουσέτης, όπως ισχυριζόταν εδώ και δεκαετίες και απέτυχε να αποκαλύψει χρέη άνω του 1 εκατομμυρίου δολαρίων ως μέρος μιας επιχειρηματικής διαμάχης του 2014.

Τρεις Δημοκρατικοί διεκδικούν την έδρα του Ντόμπος: ο Αχμέτ Αλί και ο Μαρκ Σίγκριστ, αμφότεροι από το Γκρόουβ Σίτι, και η Σάρα Πομερόι, του Κολόμπους. Δύο Ρεπουμπλικάνοι, ο Shafi Ahmed του Columbus και ο Brian Garvine από το Grove City, είναι επίσης στο προκριματικό ψηφοδέλτιο.

Ενώ η Βουλή μπορεί να υπερηφανεύεται για μερικές από τις εκλογές με τις περισσότερες παρακολουθήσεις φέτος, μια περιφέρεια της Γερουσίας έχει στραμμένο το βλέμμα της, καθώς θα μπορούσε να δώσει άλλη μια έδρα στους Δημοκρατικούς μειοψηφίας.

Η περιοχή της περιοχής του Ντέιτον γέρνει τώρα πιο γαλάζια από ό,τι τα προηγούμενα χρόνια μετά τη δικομματική επανασχεδίαση των χαρτών του Καπιτωλίου, δημιουργώντας έναν πιο συναρπαστικό αγώνα των Δημοκρατικών. Ο νυν Ρεπουμπλικανός γερουσιαστής Niraj Antani δεν επιδιώκει να επανεκλεγεί και αντ’ αυτού είναι υποψήφιος για το Κογκρέσο.

Οι Δημοκρατικοί Jyl Hall of Kettering και Jocelyn Rhynard του Dayton, καθώς και ο νυν εκπρόσωπος Willis Blackshear, επίσης από το Dayton. Η μόνη Ρεπουμπλικανός στο προκριματικό ψηφοδέλτιο είναι η Charlotte McGuire.

___

Η Samantha Hendrickson είναι μέλος του σώματος του Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Το Report for America είναι ένα μη κερδοσκοπικό πρόγραμμα εθνικής υπηρεσίας που τοποθετεί δημοσιογράφους σε τοπικές αίθουσες σύνταξης για να αναφέρουν κρυφά ζητήματα.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *