April 16, 2024

Οι λομπίστες ξόδεψαν δεκάδες χιλιάδες δολάρια για φαγητό και φαγητό Νομοθέτες

20 Φεβρουαρίου—Από κάρτες για σκι μέχρι νόστιμα πιάτα σε μερικά από τα πιο πολυτελή εστιατόρια της Σάντα Φε, οι λόμπι ξόδεψαν πολλά χρήματα σε δείπνα, δείπνα και διασκέδαση για τους νομοθέτες κατά τη διάρκεια της 30ήμερης συνεδρίασης.

Φυσικά, αυτό που πραγματικά αγόραζαν οι λόμπι ήταν η επιρροή.

Πόσο σου κόστισε;

Περίπου 150.000 δολάρια, σύμφωνα με εκθέσεις δαπανών λομπίστε που κατατέθηκαν στο Γραφείο του Υπουργού Εξωτερικών.

Ωστόσο, το κόστος είναι σχεδόν σίγουρα πολύ υψηλότερο.

Όχι μόνο το Γραφείο του Υπουργού Εξωτερικών βασίζεται στην εθελοντική συμμόρφωση, αλλά οι λομπίστες υποχρεούνται να αναφέρουν μόνο εφάπαξ δαπάνες 500 $ ή περισσότερο κατά τη διάρκεια μιας νομοθετικής συνόδου.

«Όλα τα άλλα έξοδα που πραγματοποιήθηκαν μεταξύ 1/1/24 και 5/6/24 θα αντικατοπτρίζονται σε μια έκθεση που αναμένεται στις 8 Μαΐου», έγραψε σε email ο Άλεξ Κούρτας, εκπρόσωπος του Γραφείου του Υπουργού Εξωτερικών.

Το επίπεδο πληροφοριών κατά τη διάρκεια της συνεδρίας ποικίλλει ανάλογα με τον εκπροσώπους συμφερόντων.

Δύο από τους πιο εξέχοντες λομπίστες της πολιτείας, ο JD Bullington και ο Marco Gonzales, ανέφεραν ότι ξόδεψαν χιλιάδες δολάρια για ένα μόνο γεύμα στο Bull Ring.

Ο Μπούλινγκτον απαρίθμησε τα ονόματα των βουλευτών που ήταν καλεσμένοι του: Γερουσιαστές Τζο Θερβάντες και Κάρι Χάμπλεν από το Λας Κρούς και Σιά Κορέα Χέμφιλ του Σίλβερ Σίτι, και ο βουλευτής Ραϊμούντο Λάρα του Τσαμπερίνο, όλοι Δημοκρατικοί.

Ο Bullington ανέφερε επίσης ότι πληρώνει το λογαριασμό για τη σύζυγο της Lara και έξι ανώνυμους «μη νομοθετικούς καλεσμένους». Διαχώρισε το κόστος των ποτών (743,49 $) και το κόστος του φαγητού (1.354,82 $) για έναν συνολικό λογαριασμό σχεδόν 2.100 $.

Ο Γκονζάλες, από την άλλη, δεν αποκάλυψε ονόματα ή αριθμό καλεσμένων. Ανέφερε μόνο τους παραλήπτες ως “μέλη της Βουλής και της Γερουσίας” και το συνολικό κόστος των 3.388 $.

Το έντυπο αναφοράς εξόδων περιλαμβάνει ένα πλαίσιο για τους εκπροσώπους συμφερόντων να αποκαλύπτουν τον σκοπό της δαπάνης. Ο Γκονζάλες ανέφερε τον σκοπό ως “καλή θέληση” και ο Bullington τον ανέφερε ως αγορά δείπνου και ποτών.

Ιαπωνικό λεπτό. Τζεφ ΣτάινμπορνΟ Δημοκρατικός από το Las Cruces, ο οποίος εδώ και καιρό πίεσε για μεγαλύτερη διαφάνεια στις δραστηριότητες λόμπι στο Νέο Μεξικό, είπε ότι η έλλειψη αποκάλυψης “αφήνει πολλά να είναι επιθυμητά λόγω του τρόπου με τον οποίο μεταφράζεται” σε επιρροή και χάραξη πολιτικής.

“Ποτέ δεν ξέρεις πραγματικά ποιος συμμετείχε σε έναν δεδομένο νόμο, αν τον ψήφισε ή τον καταέρριψε, και αυτό είναι κάτι που πιστεύω… αξίζουμε πολύ καλύτερα ως πολίτες του κράτους”, είπε.

Ο Στάινμπορν είπε ότι παραμένει αποθαρρυμένος που το Νέο Μεξικό «αποφασίζει να θέσει τους λομπίστες και τη μυστικότητα» στο δημόσιο συμφέρον.

«Βρήκα πιο εύκολο να απαγορεύσω την αποθήκευση πυρηνικών αποβλήτων υψηλού επιπέδου στο Νέο Μεξικό παρά να αυξήσω τη διαφάνεια για τους λομπίστες», είπε. “Προφανώς, είναι ένας τρομερός εχθρός στο Στρογγυλό Σώμα. Υπάρχει ένα σύστημα που οι νομοθέτες διστάζουν να εγκαταλείψουν. Είναι ένας πολύ αδύναμος κρίκος στη λειτουργία της κυβέρνησής μας.”

Η ανεπαρκής αναφορά των δαπανών των ομάδων συμφερόντων ήταν μια σημαντική ανησυχία για το Common Cause New Mexico εδώ και χρόνια, έγραψε σε ένα email ο πρώην γερουσιαστής της πολιτείας Dede Feldman, καλός συνήγορος της κυβέρνησης και μέλος του Common Cause.

«Η Common Cause πίστευε από καιρό ότι όσο περισσότερο φως υπάρχει στις δραστηριότητες των λομπίστες, τόσο περισσότερο το κοινό θα εμπιστεύεται ότι η επιχείρησή τους δεν διεξάγεται πίσω από κλειστές πόρτες που αποκλείουν τους απλούς πολίτες», έγραψε. “Οι απλοί πολίτες συνήθως δεν προσκαλούν τους νομοθέτες σε δείπνο, δεν κάνουν παρέα στα γραφεία τους ή συνεισφέρουν… στις εκστρατείες τους. Αλλά αξίζουν την ίδια συνεισφορά και δεν την παίρνουν.”

Ο Φέλντμαν σημείωσε πολλαπλές ελλείψεις στον υφιστάμενο νόμο και είπε ότι η επιβολή του είναι ανώμαλη.

“Οι λομπίστες μπορούν να ομαδοποιήσουν τα έξοδα κάτω από $100 και απλώς να πουν εάν είναι για γεύματα, ψυχαγωγία ή άλλα. Έξοδα άνω των $100 πρέπει να περιγράφουν κάθε δαπάνη αναφέροντας εάν είναι για φαγητό ή ποτό, ψυχαγωγία ή άλλο”, έγραψε. . «Ειδικές εκδηλώσεις που χρηματοδοτούνται από λομπίστες για όλα τα μέλη του Νομοθετικού Σώματος (όπως το Κόμμα του 100ου νομοσχεδίου) ή τις επιτροπές δεν χρειάζεται να αναφέρουν τα συγκεκριμένα μέλη που επωφελήθηκαν».

Όλες οι αναφορές αποκαλύπτουν είναι πόσα δαπανώνται, όχι για ποιο σκοπό, έγραψε ο Φέλντμαν.

«Πουθενά δεν χρειάζεται να πούμε ποιοι διασκέδασαν, τάισαν και ποτίστηκαν και για ποιο σκοπό», έγραψε. “Αυτό είναι κάτι που αξίζει να γνωρίζει το κοινό. Υπέρ ή κατά.”

Ο Lawrence Horan, του οποίου οι πελάτες περιλαμβάνουν το Ski New Mexico και το New Mexico Oil and Gas Association, ανέφερε σχεδόν 31.200 δολάρια σε έξοδα, περισσότερα από οποιονδήποτε άλλον λομπίστες.

Το μεγαλύτερο μέρος, 28.000 $, διατέθηκε για κάρτες σκι για μέλη του νομοθετικού σώματος, αν και η έκθεση δεν αναφέρει συγκεκριμένα τις δαπάνες ως κάρτες σκι. Αντίθετα, ο Horan απαρίθμησε τη δαπάνη ως “άλλο” και τον σκοπό ως “εκπαιδευτική ευκαιρία για τους υπεύθυνους χάραξης πολιτικής να κατανοήσουν και να βιώσουν τη βιομηχανία σκι του Νέου Μεξικού”.

Ο Scott Scanland ανέφερε τη δεύτερη μεγαλύτερη ατομική δαπάνη: ένα δείπνο 16.388 $ που χορηγήθηκε από την Comcast στο Martin’s Restaurant. Το ρεπορτάζ δεν αποκαλύπτει ποιοι παραβρέθηκαν στο δείπνο, αλλά σημειώνει ότι ήταν προσκεκλημένο όλο το νομοθετικό σώμα.

Η Scanland αντιπροσωπεύει δεκάδες πελάτες, από πόλεις, κομητείες και σχολεία μέχρι μια εταιρεία κάνναβης και την Ένωση Προπανίου του Νέου Μεξικού. Ο Scanland, του οποίου η σύζυγος είναι η βουλευτής Doreen Gallegos, D-Las Cruces, είναι μεταξύ μιας χούφτας λομπίστες παντρεμένοι με έναν νομοθέτη.

Η τρίτη υψηλότερη ατομική δαπάνη – 15.232 $ – καταχωρήθηκε ως Δεξίωση Εκτίμησης Νομοθέτη της Ένωσης Αποφοίτων του UNM στο La Fonda στην Plaza.

Άλλα μεγάλα έξοδα περιλαμβάνουν μια νομοθετική δεξίωση και δείπνο στο Loretto Inn and Spa, σχεδόν $13.000 και σχεδόν $23.000 για μια σειρά ειδοποιήσεων μέσω email εκ μέρους της National Rifle Association σχετικά με τους λογαριασμούς ελέγχου όπλων και μια δεύτερη τροποποίηση. συνάντηση.

Ακολουθήστε τον Daniel J. Chacón στο Twitter @danieljchacon.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *