April 14, 2024

Οι ιδέες σχολικών κουπονιών εκθέτουν τις βαθιές ρεπουμπλικανικές διαιρέσεις στο νομοθετικό σώμα του Τενεσί

NASHVILLE, Tenn. (AP) — Με την υπερπλειοψηφία του Κογκρέσου του Τενεσί, υπάρχουν πολύ λίγοι Ρεπουμπλικάνοι που δεν μπορούν να προχωρήσουν ακόμη και με την πιο σκληρή δημόσια αντιπολίτευση και κριτική.

Αλλά μετά από εβδομάδες εργασίας κεκλεισμένων των θυρών για ένα σαρωτικό σχέδιο σχολικών κουπονιών που θα έδινε πολυπόθητα δημόσια δολάρια σε πολλές περισσότερες οικογένειες για να ξοδέψουν σε ιδιωτικά σχολεία, εξακολουθούν να υπάρχουν βαθιές διχόνοιες μεταξύ των μελών του Ρεπουμπλικανικού Κόμματος για την καλύτερη πορεία προς τα εμπρός.

Διαφορετικές προτάσεις αιωρούνται μεταξύ της Βουλής και της Γερουσίας, με τα μέλη των Ρεπουμπλικανών να διαμαρτύρονται δημόσια ότι δεν έχουν αρκετό χρόνο για να μελετήσουν τις λεπτομέρειες. Οι εντάσεις αυξάνονται για τα μέτρα λογοδοσίας και εκατοντάδες εκπαιδευτικοί σε όλη την πολιτεία παρακαλούν τους νομοθέτες να απορρίψουν την ιδέα εντελώς.

«Αυτή η νομοθεσία που έχουμε μπροστά μας είναι μια ευκαιρία να ξανασκεφτούμε την εκπαίδευση στην πολιτεία μας», δήλωσε ο βουλευτής Mark White, πρόεδρος της Επιτροπής Παιδείας της Βουλής και βασικός χορηγός του νομοσχεδίου για τα κουπόνια της Βουλής. «Κάνουμε επανάσταση στην εκπαίδευση».

Οι ομάδες εκπαιδευτικών και οι Δημοκρατικοί παρέμειναν συνεπείς στην αντίθεσή τους.

«Τα κουπόνια δεν θα ωφελήσουν τους φοιτητές του Τενεσί με κανέναν τρόπο και δεν παρέχουν πραγματικές επιλογές για τις οικογένειες του Τενεσί», δήλωσε η πρόεδρος της Κοινοβουλευτικής Ομάδας των Δημοκρατικών της Βουλής. Τζον Ρέι Κλέμονς σε μια πρόταση. «Δεν είναι τίποτα άλλο από μια απάτη που έχει σχεδιαστεί για να κλέψει χρήματα από τα υποχρηματοδοτούμενα δημόσια σχολεία μας, να πλουτίσει τους πλούσιους και να κάνει μια τεράστια τρύπα στους προϋπολογισμούς της πολιτείας μας και των τοπικών κυβερνήσεων».

Αλλά οι Δημοκρατικοί δεν διαθέτουν τις ψήφους για να έχουν μεγάλη επιρροή, επομένως η πραγματική νομοθετική συζήτηση είναι εντός του GOP, καθώς διάφορες ιδέες για ομόλογα κάνουν το ντεμπούτο τους. Ενώ τα νομοσχέδια αναμένεται να προωθηθούν στις επιτροπές, οι υπόλοιπες διαφορές πιθανότατα δεν θα επιλυθούν μέχρι τις τελευταίες στιγμές της συνεδρίασης, που μπορεί να είναι μέχρι τα μέσα Απριλίου.

Είναι μια πολύ πιο σκοτεινή κατάσταση από ό,τι όταν ο Ρεπουμπλικανός κυβερνήτης Bill Lee πρότεινε αισιόδοξα μια σημαντική επέκταση του προγράμματος κουπονιών του Tennessee τον Νοέμβριο, υποστηρίζοντας ότι περισσότερες οικογένειες θα πρέπει να μπορούν να χρησιμοποιούν κρατικά χρήματα για ιδιωτικά σχολεία.

Το φετινό πρόγραμμα κουπονιών χρεώνεται ως «επιχορήγηση εκπαιδευτικής ελευθερίας» για την πληρωμή διδάκτρων, μια αλλαγή από τους «λογαριασμούς ταμιευτηρίου εκπαίδευσης» περίπου 8.100 $ ανά μαθητή που μπορούν να ξοδέψουν λιγότερες οικογένειες σε εκπαιδευτικές δαπάνες που εγκρίνονται από το κράτος για τα παιδιά σας. Το πρόγραμμα ESA είναι πολύ πιο περιορισμένο από αυτό που προβλέπει αυτό το νέο πρόγραμμα κουπονιών.

Ο Lee υποστήριξε αρχικά το πρόγραμμα της ESA πριν από σχεδόν πέντε χρόνια, λίγο αφότου έγινε κυβερνήτης. Οι Ρεπουμπλικάνοι είχαν επίσης τον έλεγχο της υπερπλειοψηφίας τότε, αλλά πολλά μέλη είχαν βαθιές επιφυλάξεις σχετικά με τις πιθανές επιπτώσεις στα τοπικά σχολεία τους. Η πρόταση πέρασε οριακά αφού ορισμένοι Ρεπουμπλικάνοι νομοθέτες διαβεβαιώθηκαν ότι θα ισχύει μόνο για τις κομητείες Σέλμπι και Ντέιβιντσον, που περιλαμβάνουν τα προπύργια των Δημοκρατικών στο Μέμφις και το Νάσβιλ. Έκτοτε, το πρόγραμμα επεκτάθηκε στην κομητεία Hamilton, η οποία περιλαμβάνει την Chattanooga.

Σύμφωνα με την Επίτροπο Παιδείας Lizette Reynolds, τα αποτελέσματα των πρώιμων κρατικών τεστ των συμμετεχόντων μαθητών ήταν μέτρια.

«Τα αποτελέσματα δεν είναι τίποτα για να γράψουμε», είπε ο Ρέινολντς στους νομοθέτες νωρίτερα φέτος. «Αλλά στο τέλος της ημέρας, οι γονείς είναι ευχαριστημένοι με αυτό το νέο περιβάλλον μάθησης για τους μαθητές τους».

Αυτή τη φορά, ο Lee και άλλοι υποστηρικτές των κουπονιών ελπίζουν να επωφεληθούν από τη δυστυχία που ένιωσαν πολλοί γονείς κατά τη διάρκεια του κλεισίματος του COVID-19 και την αυξανόμενη δυσπιστία για το τι μπορεί να διδάσκουν οι εκπαιδευτικοί μέσα στις τάξεις.

Τόσο οι προτάσεις για κουπόνια του κυβερνήτη όσο και της Γερουσίας θα περιορίσουν 10.000 κουπόνια για οικογένειες οπουδήποτε στο Τενεσί των οποίων το εισόδημα είναι στο ή κάτω του 300% του ομοσπονδιακού επιπέδου φτώχειας. Η έκδοση House θα αύξανε αυτό το όριο στο 400% του επιπέδου της φτώχειας (περίπου 124.800 $ για μια τετραμελή οικογένεια) και θα έκανε διαθέσιμα επιπλέον 10.000 κουπόνια τον πρώτο χρόνο.

Εάν εγκριθεί, κάθε κουπόνι διδάκτρων για το επερχόμενο σχολικό έτος 2024-2025 θα αξίζει περίπου 7.300 $, το οποίο εκτιμάται ότι καλύπτει το 62% του μέσου κόστους φοίτησης σε ιδιωτικό σχολείο στο Τενεσί, σύμφωνα με κρατικά έγγραφα.

Όσον αφορά τη λογοδοσία, το νομοσχέδιο της Γερουσίας απαιτεί από τους μαθητές που λαμβάνουν κουπόνια να υποβάλλονται σε εξετάσεις, αλλά αυτή η απαίτηση καταργείται σε προτάσεις που έχουν συνταχθεί από τη Βουλή και τη διοίκηση του κυβερνήτη.

Επιπλέον, η έκδοση του House απαιτεί συγκεκριμένα από τους επιλέξιμους μαθητές να είναι πολίτες των ΗΠΑ, εγείροντας νομικές ανησυχίες παρόμοιες με αυτές που έθεσαν οι επικριτές το 2019 όταν συζητούνταν το σχέδιο της ESA, σχετικά με τον τρόπο με τον οποίο τα σχολεία θα επαληθεύσουν αυτό το καθεστώς.

Οι ηγέτες του Σώματος πρότειναν επίσης την αναθεώρηση των τυποποιημένων δοκιμών για μαθητές των δημοσίων σχολείων, την αλλαγή των απαιτήσεων δοκιμών για τους δασκάλους και τους διευθυντές, την κάλυψη περισσότερων ασφάλιστρων ασφάλισης υγείας των εκπαιδευτικών και τη σταδιακή κατάργηση των λεγόμενων περιοχών ανάκαμψης για σχολεία με χαμηλή απόδοση.

Οι υποστηρικτές υποστηρίζουν ότι αυτές οι προσθήκες θα μπορούσαν να πείσουν τις σχολικές περιφέρειες να υποστηρίξουν το σχέδιο κουπονιών παρέχοντας παράλληλα μια πιο ολοκληρωμένη προσέγγιση για τη μεταρρύθμιση της εκπαίδευσης. Αλλά πολλοί νομοθέτες παραμένουν δύσπιστοι.

«Άκουσα τον προϊστάμενό μου και συγκεκριμένα, λέξη προς λέξη, είπε ότι «Δεν υπάρχουν πολλά στα αξιοθέατα που θα με ενδιέφεραν ή θα ωφελούσαν το σχολείο μου», είπε στην επιτροπή ο Ρεπουμπλικανός βουλευτής Bryan Richey από το Maryville. «Το έχω ακούσει αυτό σε όλες τις σχολικές μου περιφέρειες».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *