April 21, 2024

Οι αστρονόμοι ανακαλύπτουν 3 μέχρι πρότινος άγνωστα φεγγάρια σε τροχιά γύρω από πλανήτες στο ηλιακό μας σύστημα

Εγγραφείτε στο επιστημονικό ενημερωτικό δελτίο του CNN στο Wonder Theory. Εξερευνήστε το σύμπαν με νέα για συναρπαστικές ανακαλύψεις, επιστημονικές ανακαλύψεις και πολλά άλλα.

Οι αστρονόμοι ανακάλυψαν τρία άγνωστα φεγγάρια γύρω από τον Ουρανό και τον Ποσειδώνα, τους πιο μακρινούς πλανήτες του ηλιακού μας συστήματος.

Το εύρημα περιλαμβάνει ένα φεγγάρι που ανακαλύφθηκε σε τροχιά γύρω από τον Ουρανό (η πρώτη ανακάλυψη αυτού του είδους σε περισσότερα από 20 χρόνια) και δύο που εντοπίστηκαν στην τροχιά του Ποσειδώνα.

«Τα τρία φεγγάρια που ανακαλύφθηκαν πρόσφατα είναι τα πιο αδύναμα που έχουν βρεθεί ποτέ γύρω από αυτούς τους δύο γιγάντιους πλανήτες πάγου χρησιμοποιώντας επίγεια τηλεσκόπια», είπε. Σκοτ Σέπαρντ, αστρονόμος στο Carnegie Institute for Science, σε δήλωση. «Χρειαζόταν ειδική επεξεργασία εικόνας για την αποκάλυψη τέτοιων αχνών αντικειμένων».

Οι αποκαλύψεις θα είναι χρήσιμες για αποστολές που μπορεί να προγραμματιστούν για πιο στενή εξερεύνηση του Ουρανού και του Ποσειδώνα στο μέλλον, μια προτεραιότητα για τους αστρονόμους αφού οι παγωμένοι πλανήτες παρατηρήθηκαν λεπτομερώς μόνο με το Voyager 2 τη δεκαετία του 1980.

Τα τρία φεγγάρια ανακοινώθηκαν στις 23 Φεβρουαρίου από το Κέντρο Μικρών Πλανητών της Διεθνούς Αστρονομικής Ένωσης.

Βρίσκοντας αδύναμα φεγγάρια

Το φεγγάρι του Ουρανού που ανακαλύφθηκε πρόσφατα είναι το 28ο παρατηρούμενο σε τροχιά γύρω από τον γίγαντα των πάγων και είναι επίσης πιθανώς το μικρότερο, με διάμετρο 8 χιλιομέτρων (5 μίλια). Το φεγγάρι, που ονομάζεται S/2023 U1, χρειάζεται 680 γήινες ημέρες για να ολοκληρώσει μια τροχιά γύρω από τον πλανήτη. Στο μέλλον, ο μικρός δορυφόρος θα φέρει το όνομα ενός χαρακτήρα του Σαίξπηρ, σύμφωνα με την παράδοση των φεγγαριών του Ουρανού να φέρουν λογοτεχνικά ονόματα.

Ο Σέπαρντ είδε το φεγγάρι του Ουρανού τον Νοέμβριο και τον Δεκέμβριο ενώ έκανε παρατηρήσεις χρησιμοποιώντας τα τηλεσκόπια Μαγγελάνου στο Αστεροσκοπείο Λας Καμπάνας στη Χιλή. Εργάστηκε με τη Marina Brozovic και τον Bob Jacobson του Εργαστηρίου Jet Propulsion της NASA στην Πασαντένα της Καλιφόρνια, για τον προσδιορισμό της τροχιάς του φεγγαριού.

Αυτή η εικόνα ανακάλυψης δείχνει τη νέα σελήνη του Ουρανού S/2023 U1 χρησιμοποιώντας το τηλεσκόπιο Μαγγελάνου στις 4 Νοεμβρίου 2023. Ο Ουρανός (πάνω αριστερά) βρίσκεται ακριβώς έξω από το οπτικό πεδίο.  - Scott Sheppard/Carnegie ScienceΑυτή η εικόνα ανακάλυψης δείχνει τη νέα σελήνη του Ουρανού S/2023 U1 χρησιμοποιώντας το τηλεσκόπιο Μαγγελάνου στις 4 Νοεμβρίου 2023. Ο Ουρανός (πάνω αριστερά) βρίσκεται ακριβώς έξω από το οπτικό πεδίο.  - Scott Sheppard/Carnegie Science

Αυτή η εικόνα ανακάλυψης δείχνει τη νέα σελήνη του Ουρανού S/2023 U1 χρησιμοποιώντας το τηλεσκόπιο Μαγγελάνου στις 4 Νοεμβρίου 2023. Ο Ουρανός (πάνω αριστερά) βρίσκεται ακριβώς έξω από το οπτικό πεδίο. – Scott Sheppard/Carnegie Science

Τα τηλεσκόπια του Μαγγελάνου έπαιξαν επίσης βασικό ρόλο βοηθώντας τον Sheppard να βρει το φωτεινότερο από τα δύο νέα φεγγάρια του Ποσειδώνα, S/2002 N5. Το τηλεσκόπιο Subaru, που βρίσκεται στο αδρανές ηφαίστειο Mauna Kea της Χαβάης, βοήθησε τον Sheppard και τους συνεργάτες του, τον αστρονόμο David Tholen από το Πανεπιστήμιο της Χαβάης, τον αστρονόμο Chad Trujillo από το Πανεπιστήμιο της Βόρειας Αριζόνα και τον πλανητικό επιστήμονα Patryk Sofia Lykawka από το Πανεπιστήμιο Kindai στην Ιαπωνία. το άλλο εξαιρετικά αχνό φεγγάρι του Ποσειδώνα, S/2021 N1.

Και τα δύο φεγγάρια, ανεβάζοντας το σύνολο των γνωστών φυσικών δορυφόρων του Ποσειδώνα σε 18, εντοπίστηκαν για πρώτη φορά τον Σεπτέμβριο του 2021, αλλά χρειάστηκαν περαιτέρω παρατηρήσεις με διαφορετικά τηλεσκόπια τα τελευταία χρόνια για να επιβεβαιωθούν οι τροχιές τους.

«Μόλις η τροχιά του S/2002 N5 γύρω από τον Ποσειδώνα προσδιορίστηκε χρησιμοποιώντας παρατηρήσεις από το 2021, το 2022 και το 2023, εντοπίστηκε σε ένα αντικείμενο που εντοπίστηκε κοντά στον Ποσειδώνα το 2003 αλλά χάθηκε πριν επιβεβαιωθεί. σε τροχιά γύρω από τον πλανήτη», είπε ο Σέπαρντ. . .

Το φωτεινό φεγγάρι S/2002 N5 έχει διάμετρο 14 μίλια (23 χιλιόμετρα) και χρειάζεται σχεδόν εννέα χρόνια για να ολοκληρωθεί μια τροχιά του Ποσειδώνα, ενώ το αχνό S/2021 N1 έχει διάμετρο περίπου 8,7 μίλια (14 χιλιόμετρα) και μεγάλη τροχιά περίπου 27 χρόνια. Και οι δύο θα λάβουν τελικά νέα ονόματα που αναφέρονται στις θεές της θάλασσας των Νηρηίδων της ελληνικής μυθολογίας. Ο Ποσειδώνας πήρε το όνομά του από τον Ρωμαίο θεό της θάλασσας, επομένως τα φεγγάρια του πλανήτη ονομάζονται από νύμφες και δευτερεύοντες θεούς της θάλασσας.

Η εύρεση των τριών φεγγαριών απαιτούσε δεκάδες σύντομες, πεντάλεπτες εκθέσεις κατά τη διάρκεια τριών ή τεσσάρων ωρών σε διαφορετικές νύχτες.

«Επειδή τα φεγγάρια κινούνται σε λίγα μόλις λεπτά σε σχέση με τα αστέρια και τους γαλαξίες φόντου, οι μεγάλες μεμονωμένες εκθέσεις δεν είναι ιδανικές για τη λήψη βαθιών εικόνων κινούμενων αντικειμένων», είπε ο Σέπαρντ. “Με την επικάλυψη αυτών των πολλαπλών εκθέσεων, τα αστέρια και οι γαλαξίες εμφανίζονται με ίχνη πίσω τους και κινούμενα αντικείμενα παρόμοια με τον πλανήτη υποδοχής θα θεωρηθούν ως σημειακές πηγές, φέρνοντας τα φεγγάρια έξω από τον θόρυβο του φόντου στις εικόνες.”

Ένα χαοτικό ηλιακό σύστημα

Μελετώντας τις μακρινές γωνιακές τροχιές των φεγγαριών, ο Σέπαρντ υπέθεσε ότι οι δορυφόροι σύρθηκαν σε τροχιά γύρω από τον Ουρανό και τον Ποσειδώνα λόγω της βαρυτικής επιρροής των γιγάντιων πλανητών λίγο μετά τον σχηματισμό τους. Τα εξωτερικά φεγγάρια που περιφέρονται γύρω από όλους τους γιγάντιους πλανήτες του ηλιακού μας συστήματος (Δίας, Κρόνος, Ουρανός και Ποσειδώνας) μοιράζονται παρόμοιες διαμορφώσεις.

«Ακόμη και ο Ουρανός, που έχει κλίση στο πλάι του, έχει σεληνιακό πληθυσμό παρόμοιο με άλλους γιγάντιους πλανήτες που περιφέρονται γύρω από τον Ήλιο μας», είπε ο Σέπαρντ. “Και ο Ποσειδώνας, ο οποίος πιθανότατα κατέλαβε το μακρινό αντικείμενο της Ζώνης Kuiper Triton, ένα σώμα πλούσιο σε πάγο μεγαλύτερο από τον Πλούτωνα, ένα γεγονός που θα μπορούσε να διαταράξει το σεληνιακό του σύστημα, έχει εξωτερικά φεγγάρια που φαίνονται παρόμοια με τους γείτονές τους.”

Είναι πιθανό κάποια από τα φεγγάρια γύρω από τους γιγάντιους πλανήτες να είναι θραύσματα κάποτε μεγαλύτερα φεγγαριών που συγκρούστηκαν με αστεροειδείς ή κομήτες και διαλύθηκαν.

Η κατανόηση του τρόπου με τον οποίο οι γιγάντιοι πλανήτες κατέλαβαν τα φεγγάρια τους βοηθά τους αστρονόμους να ανασυνθέσουν τις χαοτικές πρώτες μέρες του ηλιακού μας συστήματος.

Για περισσότερες ειδήσεις και ενημερωτικά δελτία του CNN, δημιουργήστε έναν λογαριασμό στο CNN.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *