April 13, 2024

Οι ανοιξιάτικες προπονήσεις στο σπίτι του Shohei Ohtani προσφέρουν απλώς την πιο πρόσφατη υπενθύμιση των απόκοσμων ικανοτήτων του: «Είναι μονόκερος»

GLENDALE, Αριζόνα – Μετά από μερικές λανθασμένες εκκινήσεις, ήρθε επιτέλους η ώρα του Sho.

Την περασμένη Παρασκευή, ο Shohei Ohtani επρόκειτο να συμμετάσχει στην πρώτη του περίοδο πρακτικής εξάσκησης ζωντανών μπαταριών την άνοιξη και την πρώτη του ως Dodger του Λος Άντζελες. Ήταν προγραμματισμένο να αντιμετωπίσει τον αριστερόχειρα ανακουφιστή Alex Vesia και ο μάνατζερ Ντέιβ Ρόμπερτς αστειεύτηκε το πρωί ότι περίμενε «πολλές γρήγορες μπάλες μακριά», υπονοώντας χαριτολογώντας ότι η Βέσια μπορεί να μην ήθελε να ρισκάρει να χτυπήσει το πολύτιμο απόκτημα της ομάδας.

Αντίθετα, ο Ohtani δεν έφυγε από το κλαμπ μέχρι να τελειώσει η Vesia. Πήρε την κανονική BP μακριά από τον Dino Ebel, σπάζοντας μπάλες πάνω από τον αριστερό και τον δεξιό φράχτη του γηπέδου με εκπληκτικά σταθερή συχνότητα.

Την Κυριακή, ο Ohtani εμφανίστηκε ξανά στο επίσημο πρόγραμμα προπονήσεων ως αναμενόμενος ζωντανός συμμετέχων της BP. Και πάλι όμως δεν εμφανίστηκε, αυτή τη φορά ούτε για φυσιολογική πίεση.

[Join or create a Yahoo Fantasy Baseball league for the 2024 MLB season]

Με την ανοιξιάτικη προπόνηση των Dodgers να ξεκινά νωρίτερα από οποιαδήποτε άλλη ομάδα λόγω της έναρξης της σεζόν στις 20 Μαρτίου στην Κορέα, οι φήμες γύρω από την παρουσία του Ohtani στο Camelback Ranch πήραν προβάδισμα που δεν χρειαζόταν καν. Με τη σειρά του, κάθε μέρα που περνάει εισάγει αυξανόμενα επίπεδα εικασιών σχετικά με την πρόοδό του προς τη δράση στο γήπεδο μετά από χειρουργική επέμβαση στον αγκώνα που έκλεισε πρόωρα τη σεζόν του 2023.

Τη Δευτέρα, όσοι ανυπομονούσαν να δουν τον Οχτάνι να κάνει το επόμενο μικρό βήμα επιτέλους πήραν την επιθυμία τους. Εκτός από το μεγάλο πλήθος των οπαδών που περιστοιχίζουν τους φράχτες των γηπέδων εξάσκησης των Dodgers, ήταν παρών και ο ατζέντης του Ohtani, Nez Balelo. Ο πρώην μάνατζερ του Ohtani, Phil Nevin, του οποίου ο γιος Kyle είναι υποψήφιος στην οργάνωση Dodgers, ήταν επίσης παρών και μίλησε με τον Ohtani πριν πάρει το ρόπαλο του και ετοιμαστεί να χτυπήσει.

Πρώτα, ο Ohtani παρενέβη ενάντια στον δεξιόχειρα Ryan Brasier. Είδε πέντε αταλάντευτα γήπεδα, τα τρία από τα οποία έφτασαν στη ζώνη κρούσης. «Δώσε του κάτι να χτυπήσει!» ένας οπαδός φώναξε, λες και ο Μπραζιέ πετούσε γύρω του τον συμπαίκτη του σε μια προπόνηση του Φεβρουαρίου. Ευτυχώς, ο Ohtani δεν θα κρατούσε αυτόν τον ιδιαίτερα ανυπόμονο παρατηρητή να περιμένει πολύ περισσότερο.

Ακολουθούσε ο βετεράνος Blake Treinen στο λόφο. Ο Ohtani τελικά ταλαντεύτηκε, πρώτα έκανε φάουλ σε ένα γήπεδο με το πόδι του και ούρλιαζε από αγωνία πριν επιστρέψει κουτσαίνοντας στο κουτί του κουρκού και τελικά κατέβηκε κάνοντας αιώρηση. Θα μπορούσε ο Ohtani να συμβιβαστεί στο επόμενο και τελευταίο του at-bat;

Προφανώς όχι.

Στο πέμπτο γήπεδο απέναντι στον δεξιόχειρα JP Feyereisen, ο Ohtani συνδέθηκε πολύ. Η μπάλα ανέβηκε στα ύψη σε μια μεγαλειώδη τροχιά πάνω από το φράχτη ακριβώς στα δεξιά του ματιού του κτύπημα. Αυτό ήταν ένα από τα έξι home runs που πέτυχαν οι παίκτες των Dodgers κατά τη διάρκεια αυτής της ζωντανής συνεδρίας BP, αλλά ήταν το μόνο που προκάλεσε ηχηρή αντίδραση και ακόμη και κάποιο χειροκρότημα από τους θαυμαστές που παρακολουθούσαν.

Ο Ohtani δεν μίλησε στα μέσα ενημέρωσης τη Δευτέρα, αφήνοντας το ασύγκριτο γκάζι των δημοσιογράφων να κατέβει στο ντουλάπι της Feyereisen, προκαλώντας μερικά βλέμματα και μια γενική αίσθηση διασκέδασης από τους συμπαίκτες στην αίθουσα. Ο Feyereisen, τον οποίο ο Tyler Glasnow ανέφερε ως «έναν από τους καλύτερους συμπαίκτες όλων των εποχών», έχοντας μοιραστεί μαζί του μια λέσχη Rays το 2021 και το 2022, ήταν απροσδόκητα κουλ με την απροσδόκητη αύξηση της προσοχής.

Ενώ ο πρώην επιλογή του 16ου γύρου από ένα σχολείο Division III στο Ουισκόνσιν μπορεί να μην έχει την ίδια γενεαλογία με έναν ιαπωνικό σουπερνόβα γενιάς, έχει ένα κοινό χαρακτηριστικό με τον εξαιρετικά διάσημο συμπαίκτη του: και αυτός αναρρώνει από έναν τραυματισμό. Αποκτήθηκε από την Τάμπα Μπέι τον Δεκέμβριο του 2022, ο δεξιόχειρας έχασε ολόκληρη τη σεζόν του 2023 μετά την επέμβαση στον ώμο. Όταν ο Feyereisen πήρε το ανάχωμα τη Δευτέρα, ήταν αυστηρά επικεντρωμένος στη δική του πρόοδο προς το να είναι 100 τοις εκατό για την Ημέρα έναρξης και δεν ήξερε ότι ήταν προγραμματισμένο να αντιμετωπίσει τον Ohtani μέχρι που παρακολούθησε από 60 πόδια, 6 ίντσες.

“Το κοιτάς στο κουτί και όλοι σιωπούν, όπως “ο Shohei χτυπάει”. Ας κοιτάξουμε», είπε ο Feyereisen. «Είναι απλώς ένας άλλος παίκτης, έτσι πρέπει να το δεις. Προφανώς, με τα παρακάτω που έχει, είναι λίγο διαφορετικό, αλλά εξακολουθεί να είναι διασκεδαστικό να τον αντιμετωπίζεις».

Όταν ρωτήθηκε ποια προσφορά έδωσε ο Ohtani στον φράχτη του δεξιού κέντρου του γηπέδου, η Feyereisen αποκάλυψε: «Νομίζω ότι ήταν θερμάστρα. «Ειλικρινά δεν θυμάμαι γιατί απλώς περνούσα τις κινήσεις».

«Νομίζω ότι ήμουν ακριβώς στη μέση», πρόσθεσε γελώντας. «Γι’ αυτό πήγε τόσο μακριά».

Πριν ο Ohtani εκπλήξει τα backfields του Camelback Ranch, μια χούφτα από τους νέους συμπαίκτες του έριξαν μια ματιά στον συνάδελφό τους super-slugger τις εβδομάδες μετά την ιστορική υπογραφή του. Ο κορυφαίος υποψήφιος Dalton Rushing θυμήθηκε ότι ήταν μάρτυρας του μεγέθους της ακατέργαστης δύναμης του Ohtani ενώ βρισκόταν στο κλουβί και ταλαντεύονταν σε γήπεδα με άσκοπα χέρια κατά τη διάρκεια μιας χειμερινής προπόνησης στο Dodger Stadium.

“Κάνω τις ταλαντεύσεις μου και για να το βάλω σε μια προοπτική, θα θεωρούσα ότι έχω περισσότερο χυμό”, ο Rushing, ένας ταλαντούχος catcher που πέτυχε 23 home runs σε 64 αγώνες ως junior στο Louisville στο δρόμο του για να γίνει ο πρώτος των Dodgers. διαλέγω. στο MLB Draft του 2022, είπε στο Yahoo Sports. «Και αν κάνω ρόδες, μπορώ να κάτσω στο 100-103 [mph exit velocity] εύρος, μπορεί 104.

«Τότε ο Shohei πηδά στο κλουβί και… εγώ και [Gavin] Ο Λουξ κάθεται εκεί και κοιτάζει. Πρώτο γήπεδο, 104 από το ρόπαλο. Και κοιτάξαμε ο ένας τον άλλον σαν, «Είναι άνθρωπος; Τι είναι αυτό?’ Δύο ακόμη στροφές: 106, 108. Και αρχίζει να ανεβαίνει. Φτάνει στα 110 σε τούμπες. Δεν νομίζω ότι έχω χτυπήσει ποτέ μπάλα με λιγότερα από 102 γήπεδα.

«Είναι μονόκερος».

Τίποτα από αυτά δεν είναι είδηση, φυσικά. Ο Ohtani έχει επιδείξει την αλλόκοτη ωμή δύναμή του απέναντι στον ανταγωνισμό της ελίτ σε περιβάλλοντα που σημαίνουν πολύ περισσότερα από την προπόνηση κτυπήματος κεκλεισμένων των θυρών ή ένα σουτ στο μετόπισθεν από έναν συμπαίκτη που είναι ακόμα σε φόρμα. Άλλωστε, ο τύπος μόλις οδήγησε την Αμερικάνικη Λίγκα σε αγώνες εντός έδρας. Το χτύπημα της μπάλας πάνω από τον φράχτη είναι ένα είδος δικος σου.

Αλλά ο απτός ενθουσιασμός γύρω από τα πρώτα στάδια της θητείας του Ohtani με τους Dodgers θυμίζει αναμφισβήτητα κάτι πιο φρέσκο ​​από ό,τι είναι στην πραγματικότητα. Είναι μια αναζωογόνηση του ενθουσιασμού από την πρώτη φορά που ήρθε στο MLB, αλλά χωρίς καμία αμφιβολία. Και με το σάβανο μυστηρίου που περιβάλλει την εξέλιξη της αποκατάστασής του από την επέμβαση στον αγκώνα για την οποία δεν έχουμε ακόμη όλες τις λεπτομέρειες, δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι οι καθημερινές δραστηριότητες του Ohtani παρακολουθούνται με τόση περιέργεια.

Αν μη τι άλλο, στιγμές όπως αυτή της Δευτέρας είναι μια έντονη υπενθύμιση των εξελισσόμενων επιθετικών δεξιοτήτων του Ohtani και της καθιερωμένης φήμης του ως ενός από τους πιο τρομακτικούς παίκτες του μπέιζμπολ. Κατά την πρώτη του ανοιξιάτικη προπόνηση στην Αριζόνα πριν από έξι χρόνια, ήταν το ρόπαλό του που προκάλεσε τον μεγαλύτερο σκεπτικισμό από τους αξιολογητές σχετικά με τις φιλοδοξίες του ως αμφίδρομος παίκτης. Τώρα, η παρουσία του στο κουτί του κουρκού έχει τέτοιο βάρος που παραμένει το μεγαλύτερο σόου στο μπέιζμπολ ακόμα και ως παίκτης που έχει οριστεί για πλήρη απασχόληση, έστω και προσωρινά.

Όσο για το πότε μπορούμε να περιμένουμε την επόμενη γεύση του μεγαλείου μας, είναι αναπάντεχα ασαφές. Ενώ ο Ohtani έχει δηλώσει πολλές φορές μετά την επέμβαση του ότι ελπίζει να είναι έτοιμος να χτυπήσει εναντίον των Padres στις 20 Μαρτίου στη Σεούλ, ο μάνατζερ Dave Roberts προχώρησε προσεκτικά όταν πρόκειται να υποσχεθεί ορισμένα σημεία αναφοράς στην πορεία.

Ο Roberts απέκλεισε ήδη το ενδεχόμενο ο Ohtani να παίξει στο πρώτο παιχνίδι Dodgers’ Cactus League εναντίον του San Diego την Πέμπτη, αλλά θα ήταν λογικό να περιμένουμε ότι θα κάνει επαναλήψεις πριν οι Dodgers φύγουν για την Κορέα σε λίγο περισσότερο από τρεις εβδομάδες. Και όπως σημείωσε ο Roberts την περασμένη εβδομάδα: “Είναι πολύ πιο μακριά από ό,τι θα περίμενε κάποιος από εμάς που δεν ονομάζεται Shohei – είναι μπροστά από το χρονοδιάγραμμα.”

Ωστόσο, όπως και με τις ζωντανές συνεδρίες BP, το πιο ασφαλές στοίχημα είναι ότι δεν θα μάθουμε το χρονοδιάγραμμα του ανοιξιάτικου ντεμπούτου του Ohtani μέχρι να συμβεί πραγματικά. Αλλά όποτε και όπου βρίσκεται, ο κόσμος του μπέιζμπολ θα τον παρακολουθεί, ανυπόμονος να μάθει τι κάνει στη συνέχεια.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *