April 19, 2024

Μπορεί ο ΛεΜπρόν Τζέιμς να σήκωσε τους Λέικερς, αλλά οι Κλίπερς είναι αυτοί που αποκτούν σημασία στο Λος Άντζελες

Οι Los Angeles Clippers είναι αξιοσέβαστοι εδώ και αρκετό καιρό, προσπαθώντας επανειλημμένα να κάνουν βήματα για να χωριστούν από τα μεγαλύτερα αδέρφια τους στο ίδιο κτίριο και στην ίδια πόλη.

Τώρα, όμως, κάνουν τα μεγαλύτερα βήματα από όλα, απελευθερώνοντας τον εαυτό τους από την ιδιότητα του πολίτη δεύτερης κατηγορίας στο Crypto.com Arena και σχεδιάζοντας ένα νέο χλοοτάπητα στο Inglewood, σε μικρή απόσταση με το αυτοκίνητο από το αρχικό στάδιο των Lakers κατά τη διάρκεια των ημερών τους Showtime.

Μάλλον είναι καλύτερα να μείνουν μακριά από τους Λέικερς, όσο μπορούν, αν το βράδυ της Τετάρτης ήταν κάποια ένδειξη. Μακριά από το Crypto.com Arena, μακριά από το LA Live, μακριά από όλα αυτά τα αγάλματα και πολύ μακριά από τον ΛεΜπρόν Τζέιμς.

Για δεύτερη φορά στη φετινή σεζόν, οι Λέικερς έρχονται αντιμέτωποι με τους Κλίπερς, ξεπερνώντας το έλλειμμα 21 πόντων και βγήκαν με νίκη με 116-112. Σε προηγούμενη συνάντηση, οι Λέικερς αναδείχθηκαν νικητές μετά από επιστροφή 19 πόντων.

Για την τελευταία φορά που μοιράστηκαν ένα κτίριο, αποκλείοντας τελικά τη διεξαγωγή μιας συνάντησης των πλέι οφ, ο Τζέιμς έστειλε τους Κλίπερς στο σπίτι με ένα μεγάλο «L», παρόλο που οι Κλίπερς έχουν ένα αρκετά μεγάλο προβάδισμα στην πραγματική βαθμολογία. .

Μπορεί να θεωρηθεί συμβολικό, αν αποφασίσει κανείς να φορέσει αυτά τα πολωμένα γυαλιά. Από τη μία, οι Clippers δεν μπορούν να ξεφύγουν από τους Lakers: οι Lakers του παρελθόντος και οι Lakers του τώρα βρίσκονται στον ίδιο χώρο με το Fabulous Forum.

Ή ταιριάζει με τον τρόπο που αγνοούν το παρελθόν για να χαράξουν ένα λαμπρό νέο μέλλον, δεδομένου ότι το νέο λογότυπο των Clippers είναι κάτι σαν πλοίο που κατευθύνεται βόρεια, σαν μια ανοδική τροχιά.

Ο επιθετικός των Λος Άντζελες Κλίπερς, Κάουι Λέοναρντλ, δεξιά, σουτάρει και αστοχεί καθώς ο επιθετικός των Λος Άντζελες Λέικερς, ΛεΜπρόν Τζέιμς, αμύνεται λίγα δευτερόλεπτα στο δεύτερο μισό ενός αγώνα μπάσκετ του ΝΒΑ την Τετάρτη, 28 Φεβρουαρίου 2024 στο The Angels.  (AP Photo/Mark J. Terrill)Ο επιθετικός των Λος Άντζελες Κλίπερς, Κάουι Λέοναρντλ, δεξιά, σουτάρει και αστοχεί καθώς ο επιθετικός των Λος Άντζελες Λέικερς, ΛεΜπρόν Τζέιμς, αμύνεται λίγα δευτερόλεπτα στο δεύτερο μισό ενός αγώνα μπάσκετ του ΝΒΑ την Τετάρτη, 28 Φεβρουαρίου 2024 στο The Angels.  (AP Photo/Mark J. Terrill)

Αλλά ειλικρινά, δεν υπάρχει πολλή γη στο Λος Άντζελες που να είναι έτοιμη για κάτι τόσο φιλόδοξο όσο το Intuit Dome που θα ανοίξει σύντομα, οπότε αν τύχει να είναι κοντά στο φόρουμ και ευτυχώς στην άλλη πλευρά του σταδίου So-Fi, είναι πολύ καλύτερα.

Για τους Clippers, ήταν μια δεκαετία κερδοφόρου franchise, ξεφεύγοντας από τη βασιλεία του ατιμασμένου Donald Sterling και ανακατεύοντας αστέρια και προπονητές σταρ, με ποικίλους βαθμούς προσδοκιών. Ναι, υπήρξαν περισσότερες προσδοκίες και αθετημένες υποσχέσεις παρά εκπληρωμένες υποσχέσεις, και ακόμα κι αν κυριάρχησαν σε μεγάλο βαθμό τους Λέικερς την τελευταία δεκαετία, οι Λέικερς εξακολουθούν να έχουν φτάσει στο πρωτάθλημα, ενώ οι Κλίπερς περιμένουν ακόμη την πρώτη τους οσμή για το μπάσκετ του Ιουνίου. . Θα μπορούσε όμως κάλλιστα να έρθει φέτος, καθώς πέρασαν στιγμές στην κορυφή της Δύσης και δεν απέχουν πολύ από αυτήν τώρα. Υπάρχουν σημαντικά εμπόδια στο δρόμο τους, αλλά τουλάχιστον προς το παρόν, είναι πιο κοντά από τους Λέικερς.

Δεν έμοιαζε έτσι το βράδυ της Τετάρτης και ο Τζέιμς, ο οποίος ξεπέρασε τους Κλίπερς με 19-16 στο τέταρτο δεκάλεπτο, μπορεί ακόμα να είναι ο καλύτερος παίκτης στο γήπεδο κάθε νύχτα, ακόμα κι αν δεν μπορεί να φτάσει σε αυτά τα ύψη κάθε βράδυ. .

Κάνοντας zoom out, όμως, οι Clippers είναι πιο σταθεροί, αν μπορεί κανείς να το πιστέψει.

Είτε η απειλή να φύγει ο Κάουι Λέοναρντ για τους Λέικερς το καλοκαίρι του 2019 ήταν αληθινή είτε όχι, ανάγκασε τους Κλίπερς να τραβήξουν τα πάντα. Όχι μόνο για να φέρει τον Λέοναρντ πίσω στο σπίτι του στην περιοχή του Λος Άντζελες, αλλά και για να τον κρατήσει μακριά από τους Λέικερς.

Αυτό θα μπορούσε να ήταν μια γροθιά μεταξύ του Mike Tyson και του Glass Joe, αλλά αντ’ αυτού ήταν ένα βήμα προς το να φορέσουν τόσους πολλούς Hall of Famers από την περιοχή του Λος Άντζελες τη στολή του, με αποκορύφωμα το εμπόριο για τον James Harden. Ο Χάρντεν θα μπορούσε κάλλιστα να είναι το κομμάτι που λείπει για να συγκεντρώσει όλα αυτά τα ακατάλληλα για το ακατάλληλο franchise που αναζητά το δικό του έδαφος βραχυπρόθεσμα και μακροπρόθεσμα.

Ο προπονητής των Κλίπερς, Τάι Λου, ήταν κάποιος που οι Λέικερς δεν μπορούσαν να συνάψουν συμβόλαιο λίγα χρόνια νωρίτερα. Οι Clippers εκμεταλλεύτηκαν, όχι μόνο έχοντας βαθύτερες τσέπες με ιδιοκτήτη τον Steve Ballmer, αλλά και έχοντας ένα μπροστινό γραφείο που πολλοί θεωρούν κορυφαίο.

Οι Λέικερς είναι σχεδόν στο έλεος του Τζέιμς, αναρωτιούνται για την ευτυχία του, την ελεύθερη δέσμευσή του, το μέλλον και τις τρέχουσες επιθυμίες του, όλα αυτά ενώ είναι 39 ετών και δεν γίνεται νεότερος, παρά την Τετάρτη.

Αφού στεγνώσει κανείς τον ενθουσιασμό της επιστροφής, αξίζει να σημειωθεί ότι οι Λέικερς βρίσκονται στην ένατη θέση στη Δύση, τρεις ομάδες και τρεις αγώνες μακριά από την έξοδο από το play-in τουρνουά.

Με αυτό, φαίνεται να υπάρχει πάντα κάποιο επίπεδο αναποφασιστικότητας με τους Λέικερς ακόμη και μέσω επιτυχιών, ενώ οι Κλίπερς φαίνονται πιο ενωμένοι και παράλληλοι στην κατεύθυνσή τους, ακόμα κι αν δεν έχουν τα πετράδια για να το υποστηρίξουν.

Ακόμη και αν αφαιρέσουμε τη ματαιότητα από τότε που μετακόμισε στο Λος Άντζελες το 1984, που χρειάστηκαν 20 χρόνια για να κερδίσει μια σειρά πλέι οφ, χρειάζεται πολύς χρόνος για να συνδεθεί μια βάση θαυμαστών με ένα franchise. Και πρέπει να αναγνωριστεί ότι οι Κλίπερς δεν θα κάνουν κανέναν από τους Λέικερς δια βίου να αλλάξει την πίστη του.

Έτσι στοχοποιούν τα παιδιά, τους αναποφάσιστους ψηφοφόρους, αν θέλετε. Η ανακαίνιση παιδικών χαρών σε όλη την πόλη, τονίζοντας ότι δεν είναι η ομάδα του Χόλιγουντ, αλλά η πραγματική ομάδα του Λος Άντζελες, αν και με το δικό της ταλέντο, θα μπορούσε να αποφέρει οφέλη στο μέλλον όταν αυτά τα παιδιά γίνουν κάτοχοι εισιτηρίων διαρκείας.

Αυτός ο καρπός μπορεί να μην καρποφορήσει για 10 χρόνια, όταν αυτά τα παιδιά θυμούνται τους Clippers μόνο ως βασικούς πυλώνες, ως διεκδικητές και πιθανώς ως πρωταθλητές, αν είναι αρκετά τυχεροί.

Αυτήν τη στιγμή, οι Clippers φαίνεται να έχουν μεγαλύτερη σημασία εκτός Λος Άντζελες παρά εντός, αλλά στοχεύουν σε μεγαλύτερο μερίδιο αγοράς και με τους δύο τρόπους.

Οι Λέικερς ρίχνουν τη μεγαλύτερη σκιά στο μπάσκετ. Ίσως μαζί με τους Dallas Cowboys και ίσως τους New York Yankees, η επωνυμία τους δημιουργεί τις περισσότερες εικόνες θαυμαστών.

Η υπερηφάνεια, τα ονόματα, οι αντιπαραθέσεις και οι νίκες.

Το χαμόγελο της μαγείας. Η δύναμη του Shaq, η θέληση του Kobe και, τώρα, η μηχανή του LeBron James.

Υπάρχει ένας λόγος που υπήρχε μια σειρά του HBO για αυτούς πριν από 40 χρόνια που πυροδότησε λεγεώνες θαυμαστών όταν ακυρώθηκε και είναι βέβαιο ότι θα γίνει λατρεία.

Αυτό αντιμετωπίζουν οι Κλίπερς, σαν να ήταν αυτοί οι παίκτες προσωπικά, στο γήπεδο, κάθε βράδυ.

Δεν είναι, αλλά αυτό που έχουν δημιουργήσει οι Λέικερς δεν θα φύγει μέσα σε μια νύχτα. Κάποια στιγμή, ο Τζέιμς θα αποσυρθεί και ενώ δεν είναι τόσο συνδεδεμένος με τους Λέικερς όσο ο Μάτζικ, ο Κόμπι ή ακόμα και ο νομαδικός Ο’ Νιλ, θα μείνει χαραγμένος στην ιστορία των Λέικερς, ως μέλος της οικογένειας.

Ο Τζέιμς θα έχει ένα σπίτι για να επιστρέψει, αλλά οι Κλίπερς μόλις αρχίζουν να χτίζουν το δικό τους.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *