April 13, 2024

Μια από τις μεγαλύτερες πόλεις στον κόσμο μπορεί να απέχει μόλις μήνες από το να ξεμείνει από νερό

Ο Alejandro Gómez είναι χωρίς επαρκές τρεχούμενο νερό για περισσότερο από τρεις μήνες. Μερικές φορές διαρκεί μια ή δύο ώρες, αλλά μόνο μια μικρή σταγόνα, μόλις που φτάνει για να γεμίσει δύο κουβάδες. Μετά τίποτα για πολλές μέρες.

Ο Γκόμεζ, ο οποίος ζει στην περιοχή Tlalpan της Πόλης του Μεξικού, δεν έχει μεγάλη δεξαμενή αποθήκευσης, επομένως δεν μπορεί να λάβει παραδόσεις με δεξαμενόπλοιο. Απλώς δεν υπάρχει πουθενά να το αποθηκεύσετε. Αντίθετα, αυτός και η οικογένειά του μετά βίας παίρνουν αυτό που μπορούν να αγοράσουν και να αποθηκεύσουν.

Όταν πλένονται, δεσμεύουν το νερό απορροής για να ξεπλύνετε την τουαλέτα. Είναι δύσκολο, είπε στο CNN. «Χρειαζόμαστε νερό, είναι απαραίτητο για όλα».

Οι ελλείψεις νερού δεν είναι ασυνήθιστες σε αυτή τη γειτονιά, αλλά αυτή τη φορά είναι διαφορετικά, είπε ο Γκόμεζ. «Αυτή τη στιγμή έχουμε αυτόν τον ζεστό καιρό. Είναι ακόμα χειρότερο, τα πράγματα είναι πιο περίπλοκα».

Η Πόλη του Μεξικού, μια εκτεταμένη μητρόπολη σχεδόν 22 εκατομμυρίων κατοίκων και μια από τις μεγαλύτερες πόλεις στον κόσμο, αντιμετωπίζει μια σοβαρή κρίση νερού καθώς ένα σωρό προβλήματα – συμπεριλαμβανομένης της γεωγραφίας, της χαοτικής αστικής ανάπτυξης και της διαρροής υποδομών – επιδεινώνονται από τις επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής .

Χρόνια ασυνήθιστα χαμηλών βροχοπτώσεων, μεγαλύτερες περιόδους ξηρασίας και υψηλές θερμοκρασίες έχουν προσθέσει άγχος σε ένα σύστημα νερού που ήδη αγωνίζεται να αντιμετωπίσει την αυξημένη ζήτηση. Οι αρχές αναγκάστηκαν να επιβάλουν σημαντικούς περιορισμούς στο νερό που αντλείται από ταμιευτήρες.

«Πολλές γειτονιές υποφέρουν από έλλειψη νερού για εβδομάδες και απομένουν ακόμη τέσσερις μήνες πριν ξεκινήσουν οι βροχές», δήλωσε ο Christian Domínguez Sarmiento, ατμοσφαιρικός επιστήμονας στο Εθνικό Αυτόνομο Πανεπιστήμιο του Μεξικού (UNAM).

Οι πολιτικοί υποβαθμίζουν κάθε αίσθηση κρίσης, αλλά ορισμένοι ειδικοί λένε ότι η κατάσταση έχει φτάσει σε τόσο κρίσιμα επίπεδα που η Πόλη του Μεξικού μπορεί να πλησιάζει την «ημέρα μηδέν» σε λίγους μήνες, όταν οι βρύσες στεγνώνουν σε μεγάλες εκτάσεις της πόλης.

Χαμηλά όλων των εποχών

Η πυκνοκατοικημένη Πόλη του Μεξικού απλώνεται σε έναν πυθμένα λίμνης σε μεγάλο υψόμετρο, περίπου 7.300 πόδια πάνω από την επιφάνεια της θάλασσας. Χτίστηκε σε έδαφος πλούσιο σε άργιλο (στο οποίο τώρα βυθίζεται) και είναι επιρρεπές στους σεισμούς και ιδιαίτερα ευάλωτο στην κλιματική αλλαγή. Μπορεί να είναι ένα από τα τελευταία μέρη που θα επέλεγε κάποιος να χτίσει μια μεγαλούπολη σήμερα.

Οι Αζτέκοι επέλεξαν αυτό το μέρος για να χτίσουν την πόλη τους Tenochtitlán το 1325, όταν ήταν μια σειρά από λίμνες. Έκτισαν σε ένα νησί, επεκτείνοντας την πόλη προς τα έξω, χτίζοντας δίκτυα καναλιών και γεφυρών για να συνεργαστούν με το νερό.

Αλλά όταν οι Ισπανοί έφτασαν στις αρχές του 16ου αιώνα, γκρέμισαν μεγάλο μέρος της πόλης, στράγγισαν τον πυθμένα της λίμνης, γέμισαν κανάλια και κατέστρεψαν δάση. Έβλεπαν «το νερό ως εχθρό που έπρεπε να ξεπεράσουν για να ευημερήσει η πόλη», είπε ο Χοσέ Αλφρέντο Ραμίρες, αρχιτέκτονας και συνδιευθυντής του Groundlab, ενός οργανισμού έρευνας σχεδιασμού και πολιτικής.

Αεροφωτογραφία της Πόλης του Μεξικού, μιας από τις μεγαλύτερες μεγαλουπόλεις στον κόσμο.  - César Rodríguez/Bloomberg/Getty Images

Αεροφωτογραφία της Πόλης του Μεξικού, μιας από τις μεγαλύτερες μεγαλουπόλεις στον κόσμο. – César Rodríguez/Bloomberg/Getty Images

Η απόφασή του άνοιξε το δρόμο για πολλά από τα σύγχρονα προβλήματα της Πόλης του Μεξικού. Οι υγρότοποι και τα ποτάμια έχουν αντικατασταθεί από μπετόν και άσφαλτο. Την περίοδο των βροχών πλημμυρίζει. Στην ξηρή περίοδο, είναι ξεραμένο.

Περίπου το 60% του νερού της Πόλης του Μεξικού προέρχεται από τον υπόγειο υδροφόρο ορίζοντά της, αλλά έχει εξορυχθεί τόσα πολλά που η πόλη βυθίζεται με ανησυχητικό ρυθμό: περίπου 20 ίντσες ετησίως, σύμφωνα με πρόσφατη έρευνα. Και ο υδροφόρος ορίζοντας δεν αναπληρώνεται αρκετά γρήγορα. Το νερό της βροχής γλιστράει από τις σκληρές, αδιαπέραστες επιφάνειες της πόλης, αντί να βυθίζεται στο έδαφος.

Το υπόλοιπο νερό της πόλης αντλείται σε μεγάλες αποστάσεις ανηφορικά από πηγές εκτός πόλης, σε μια απίστευτα αναποτελεσματική διαδικασία, κατά την οποία χάνεται περίπου το 40% του νερού λόγω διαρροών.

Το σύστημα νερού Cutzamala, ένα δίκτυο δεξαμενών, αντλιοστασίων, καναλιών και σήραγγες, παρέχει περίπου το 25% του νερού που χρησιμοποιείται από την Κοιλάδα του Μεξικού, η οποία περιλαμβάνει την Πόλη του Μεξικού. Όμως, μια σοβαρή ξηρασία έχει κάνει το αντίκτυπό της. Επί του παρόντος, με χωρητικότητα περίπου 39%, μαραζώνει σε ιστορικό χαμηλό.

«Είναι σχεδόν η μισή ποσότητα νερού που θα έπρεπε να έχουμε», δήλωσε η Fabiola Sosa-Rodríguez, διευθύντρια οικονομικής ανάπτυξης και περιβάλλοντος στο Μητροπολιτικό Αυτόνομο Πανεπιστήμιο της Πόλης του Μεξικού.

Τον Οκτώβριο, η Conagua, η εθνική επιτροπή νερού της χώρας, ανακοίνωσε ότι θα περιόριζε το νερό της Cutzamala κατά 8% «για να εξασφαλίσει την παροχή πόσιμου νερού στον πληθυσμό λόγω της σοβαρής ξηρασίας».

Μόλις εβδομάδες αργότερα, οι αξιωματούχοι αύξησαν σημαντικά τους περιορισμούς, μειώνοντας την παροχή νερού από το σύστημα σχεδόν κατά 25%, κατηγορώντας τις ακραίες καιρικές συνθήκες.

«Θα πρέπει να ληφθούν μέτρα για να μπορέσουμε να διανείμουμε το νερό που έχει η Cutzamala με την πάροδο του χρόνου, έτσι ώστε να μην εξαντληθεί», δήλωσε ο Germán Arturo Martínez Santoyo, γενικός διευθυντής της Conagua, σε δήλωση εκείνη την εποχή.

Οι εκτεθειμένες όχθες του φράγματος Villa Victoria, μέρος του συστήματος Cutzamala, στη Villa Victoria, Μεξικό, στις 26 Ιανουαρίου 2024. - Raquel Cunha/ReutersΟι εκτεθειμένες όχθες του φράγματος Villa Victoria, μέρος του συστήματος Cutzamala, στη Villa Victoria, Μεξικό, στις 26 Ιανουαρίου 2024. - Raquel Cunha/Reuters

Οι εκτεθειμένες όχθες του φράγματος Villa Victoria, μέρος του συστήματος Cutzamala, στη Villa Victoria, Μεξικό, στις 26 Ιανουαρίου 2024. – Raquel Cunha/Reuters

Περίπου το 60% του Μεξικού βιώνει μέτρια έως εξαιρετική ξηρασία, σύμφωνα με έκθεση του Φεβρουαρίου. Σχεδόν το 90% της Πόλης του Μεξικού υποφέρει από μια σοβαρή ξηρασία και αναμένεται να επιδεινωθεί με την έναρξη της περιόδου των βροχών ακόμα μήνες μακριά.

«Βρισκόμαστε στη μέση της ξηρής περιόδου και αναμένονται συνεχείς αυξήσεις της θερμοκρασίας μέχρι τον Απρίλιο ή τον Μάιο», δήλωσε ο Τζούν Γκαρσία-Μπετσέρα, επίκουρος καθηγητής μηχανικής στο Πανεπιστήμιο της Βόρειας Βρετανικής Κολομβίας.

Η φυσική μεταβλητότητα του κλίματος επηρεάζει έντονα αυτό το τμήμα του Μεξικού. Τρία χρόνια La Niña έφεραν ξηρασία στην περιοχή και στη συνέχεια η άφιξη του El Niño πέρυσι βοήθησε να προκληθεί μια οδυνηρά σύντομη περίοδος βροχών που δεν κατάφερε να αναπληρώσει τις δεξαμενές.

Αλλά η μακροπρόθεσμη τάση της υπερθέρμανσης του πλανήτη που προκαλείται από τον άνθρωπο βουίζει στο παρασκήνιο, προκαλώντας μεγαλύτερες ξηρασίες και ισχυρότερους καύσωνες, καθώς και ισχυρότερες βροχές όταν φτάνουν.

«Η κλιματική αλλαγή έχει κάνει τις ξηρασίες όλο και πιο έντονες λόγω έλλειψης νερού», δήλωσε ο Sarmiento του UNAM. Επιπλέον, οι υψηλές θερμοκρασίες «προκάλεσαν την εξάτμιση του νερού που είναι διαθέσιμο στο σύστημα Cutzamala», δήλωσε.

Το περασμένο καλοκαίρι σημειώθηκαν άγρια ​​κύματα καύσωνα που έπληξαν μεγάλο μέρος της χώρας, στοιχίζοντας τουλάχιστον 200 ζωές. Αυτά τα κύματα καύσωνα θα ήταν «πρακτικά αδύνατα» χωρίς την κλιματική αλλαγή, σύμφωνα με ανάλυση επιστημόνων.

Οι κλιματικές επιπτώσεις συγκρούστηκαν με τους αυξανόμενους πόνους μιας ταχέως αναπτυσσόμενης πόλης. Καθώς ο πληθυσμός αυξάνεται, οι ειδικοί λένε ότι το κεντρικό σύστημα ύδρευσης δεν έχει συμβαδίσει.

«Ημέρα μηδέν;»

Η κρίση έχει πυροδοτήσει έντονες συζητήσεις για το αν η πόλη θα φτάσει στην «ημέρα μηδέν», κατά την οποία το σύστημα Cutzamala θα πέσει σε τόσο χαμηλά επίπεδα που δεν θα μπορεί να παρέχει νερό στους κατοίκους της πόλης.

Τα τοπικά μέσα ενημέρωσης ανέφεραν ευρέως στις αρχές Φεβρουαρίου ότι ένας αξιωματούχος σε θυγατρική της Conagua είπε ότι χωρίς σημαντική βροχή, η «ημέρα μηδέν» θα μπορούσε να φτάσει ήδη στις 26 Ιουνίου.

Αλλά οι αρχές προσπάθησαν έκτοτε να διαβεβαιώσουν τους κατοίκους ότι δεν θα υπάρξει ημέρα μηδέν. σε ένα συνέντευξη Τύπου Στις 14 Φεβρουαρίου, ο Μεξικανός Πρόεδρος Andrés Manuel López Obrador είπε ότι διεξάγονται εργασίες για την αντιμετώπιση των προβλημάτων του νερού. Ο δήμαρχος της Πόλης του Μεξικού, Martí Batres Guadarrama, δήλωσε σε πρόσφατη δήλωση συνέντευξη Τύπου ότι η ημέρα μηδενικές αναφορές ήταν «ψευδείς ειδήσεις» που διαδόθηκαν από πολιτικούς αντιπάλους.

Η Conagua απέρριψε αιτήματα συνέντευξης από το CNN και δεν απάντησε σε συγκεκριμένες ερωτήσεις σχετικά με την προοπτική της ημέρας μηδέν.

Αλλά πολλοί ειδικοί προειδοποιούν για μια σπειροειδή κρίση. Η Πόλη του Μεξικού μπορεί να ξεμείνει από νερό πριν φτάσει η περίοδος των βροχών, εάν συνεχίσει να το χρησιμοποιεί με τον ίδιο τρόπο, είπε ο Sosa-Rodríguez. «Είναι πιθανό να αντιμετωπίσουμε την ημέρα μηδέν», πρόσθεσε.

Μια γυναίκα πλένει πιάτα στο σπίτι αφού έλαβε δωρεάν διανομή νερού στη γειτονιά Iztapalapa στις 31 Ιανουαρίου 2024. - Henry Romero/ReutersΜια γυναίκα πλένει πιάτα στο σπίτι αφού έλαβε δωρεάν διανομή νερού στη γειτονιά Iztapalapa στις 31 Ιανουαρίου 2024. - Henry Romero/Reuters

Μια γυναίκα πλένει πιάτα στο σπίτι αφού έλαβε δωρεάν διανομή νερού στη γειτονιά Iztapalapa στις 31 Ιανουαρίου 2024. – Henry Romero/Reuters

Αυτό δεν σημαίνει ολική κατάρρευση του συστήματος ύδρευσης, είπε, επειδή η πόλη δεν εξαρτάται από μία μόνο πηγή. Δεν θα είναι το ίδιο όπως όταν το Κέιπ Τάουν της Νότιας Αφρικής πλησίασε επικίνδυνα στο να στεγνώσει τελείως το 2018 μετά από μια σοβαρή πολυετή ξηρασία. «Ορισμένες ομάδες θα έχουν ακόμα νερό», είπε, «αλλά οι περισσότεροι δεν θα έχουν».

Ο Raúl Rodríguez Márquez, πρόεδρος του μη κερδοσκοπικού συμβουλίου για το νερό, είπε ότι δεν πιστεύει ότι η πόλη θα φτάσει στην ημέρα μηδέν φέτος, αλλά προειδοποίησε ότι θα συμβεί εάν δεν γίνουν αλλαγές.

«Είμαστε σε μια κρίσιμη κατάσταση και θα μπορούσαμε να φτάσουμε σε μια ακραία κατάσταση τους επόμενους μήνες», είπε στο CNN.

«Δεν νομίζω ότι κανείς είναι έτοιμος»

Για σχεδόν μια δεκαετία, ο Sosa-Rodríguez είπε ότι προειδοποιεί τους αξιωματούχους για τον κίνδυνο μιας ημέρας μηδέν για την Πόλη του Μεξικού.

Είπε ότι οι λύσεις είναι σαφείς: Η καλύτερη επεξεργασία των λυμάτων θα αυξήσει τη διαθεσιμότητα του νερού και θα μειώσει τη ρύπανση, ενώ τα συστήματα συλλογής όμβριων υδάτων θα μπορούσαν να συλλάβουν και να αντιμετωπίσουν τη βροχή και να επιτρέψουν στους κατοίκους να μειώσουν την εξάρτησή τους από το νερό, το δίκτυο ύδρευσης ή τα βυτιοφόρα κατά 30%.

Η διόρθωση των διαρροών θα έκανε το σύστημα πολύ πιο αποτελεσματικό και θα μείωνε τον όγκο του νερού που πρέπει να εξαχθεί από τον υδροφόρο ορίζοντα. Και λύσεις που βασίζονται στη φύση, όπως η αποκατάσταση ποταμών και υγροτόπων, θα βοηθούσαν στην παροχή και τον καθαρισμό του νερού, είπε, με το πρόσθετο πλεονέκτημα του πρασίνου και της ψύξης της πόλης.

Σε μια δήλωση στον ιστότοπό της, η Conagua είπε ότι εκτελεί ένα τριετές έργο για την εγκατάσταση, ανάπτυξη και βελτίωση της υποδομής νερού για να βοηθήσει την πόλη να αντιμετωπίσει τις παρακμής στο σύστημα Cutzamala, συμπεριλαμβανομένης της προσθήκης νέων πηγαδιών και της εκκίνησης νερού εγκαταστάσεις επεξεργασίας.

Ωστόσο, στο μεταξύ, οι εντάσεις αυξάνονται καθώς ορισμένοι κάτοικοι αναγκάζονται να αντιμετωπίσουν τις ελλείψεις, ενώ άλλοι, συχνά σε πλουσιότερους θύλακες, παραμένουν σε μεγάλο βαθμό ανεπηρέαστοι.

«Υπάρχει σαφής ανισότητα στην πρόσβαση στο νερό στην πόλη και αυτό σχετίζεται με το εισόδημα των ανθρώπων», είπε ο Sosa-Rodríguez. Αν και η ημέρα μηδέν μπορεί να μην έχει φτάσει ακόμη για όλη την Πόλη του Μεξικού, ορισμένες γειτονιές το αντιμετωπίζουν εδώ και χρόνια, πρόσθεσε.

Η Amanda Martínez, άλλη κάτοικος της περιοχής Tlalpan της πόλης, είπε ότι η έλλειψη νερού δεν είναι κάτι καινούργιο για τους ανθρώπους εδώ. Αυτή και η οικογένειά της συχνά πρέπει να πληρώσουν περισσότερα από 100 δολάρια για μια δεξαμενή νερού από ένα από τα βυτιοφόρα της πόλης. Αλλά χειροτερεύει. Μερικές φορές μπορεί να περάσουν περισσότερες από δύο εβδομάδες χωρίς νερό και φοβάται τι μπορεί να συμβεί, είπε στο CNN.

«Δεν νομίζω ότι κανείς είναι προετοιμασμένος».

Οι Laura Paddison και Jack Guy του CNN ανέφεραν από το Λονδίνο και ο Fidel Gutiérrez από την Πόλη του Μεξικού.

Για περισσότερες ειδήσεις και ενημερωτικά δελτία του CNN, δημιουργήστε έναν λογαριασμό στο CNN.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *