April 14, 2024

Με νίκες στους εναρκτήριους αγώνες IMSA και WEC, η Porsche Penske Motorsport είναι μια μεταμορφωμένη ομάδα

Άλλο ένα Σαββατοκύριακο, άλλη μια μεγάλη νίκη για την Porsche 963.

Μετά από μια δύσκολη πρώτη χρονιά για το πρόγραμμα Porsche LMDh, η Porsche Penske Motorsport και οι ιδιωτικές της ομάδες τόσο στο IMSA όσο και στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Αντοχής της FIA, το 2024 γίνεται γρήγορα μια χρονιά αξέχαστη για το πρόγραμμα μηχανοκίνητου αθλητισμού. διακριτικά της ιστορικής γερμανικής μάρκας.

Μετά από ένα μάλλον απογοητευτικό ξεκίνημα στο GTP και το Hypercar, προς το τέλος της σεζόν του 2023 υπήρξαν ενδείξεις ότι η τάση άλλαζε για την Porsche και τα εργοστασιακά της αυτοκίνητα Penske. Κοιτάζοντας πίσω, οι δυνατές επιδόσεις στο FIA WEC 6 Hours of Fuji, στο οποίο ο Penske ηγήθηκε σε μεγάλο μέρος του αγώνα και οι νίκες του IMSA στο Road America και την Indianapolis ήταν ένα σημάδι για τα επόμενα πράγματα.

Μετά από μια offseason που χρησιμοποιήθηκε για την ανασυγκρότηση και την προετοιμασία μικρών αναβαθμίσεων ηλεκτρονικής αξιοπιστίας που ήταν έτοιμες εγκαίρως για το Rolex 24 στο Daytona, η λειτουργία Penske έχει βγει στην κορυφή. Για αρχή, κέρδισε το κλασικό δύο φορές την ημέρα στη Φλόριντα πριν πάρει έναν ιστορικό διπλό τερματισμό στο βάθρο στη χθεσινή έναρξη της σεζόν WEC στο Κατάρ εν μέσω 1-2-3 για τη μάρκα, χάρη στην HertzTeam ηρωική JOTA και έναν Σπαρακτικό τελικό αγώνα για την Peugeot.

Η γλώσσα του σώματος όλων των συμμετεχόντων στο πρόγραμμα έχει βελτιωθεί δραματικά. Τώρα υπάρχει πραγματική δυναμική και σιγουριά ότι φέτος η 963 θα κερδίσει τις ρίγες της και θα προσθέσει άλλο ένα επιτυχημένο κεφάλαιο στην ιστορική ιστορία της Porsche στους αγώνες σπορ αυτοκινήτων.

Τι κρύβεται λοιπόν πίσω από αυτή την ξαφνική αλλαγή στο σχήμα;

Ο Kevin Estre, ο Andre Lotterer και η Laurens Vanthoor πανηγυρίζουν μετά την κορυφαία σάρωση της Porsche στο Lusail International Circuit. εικόνες μηχανοκίνητου αθλητισμού

«Είναι ένας συνδυασμός πραγμάτων», είπε ο Andre Lotterer στο RACER αφού τελικά κέρδισε την πρώτη του νίκη με την Porsche στο Κατάρ και την πρώτη του νίκη στο WEC από το 2015. «Μάθαμε πολλά πράγματα με τον δύσκολο τρόπο πέρυσι. Υπήρχαν προσαρμογές που έπρεπε να κάνουμε ως ομάδα. Η λειτουργία μας είναι πιο αποτελεσματική τώρα. Χρησιμοποιήσαμε καλύτερα τα δεδομένα, έχουμε νέα μέλη της ομάδας, νέους μηχανικούς και όλα ήταν ήρεμα και συγκεντρωμένα κατά τη διάρκεια του αγώνα».

Πριν από τον αγώνα των 1.812 χιλιομέτρων, η Porsche 963 στα χέρια των Penske και JOTA έδινε τον ρυθμό στο Lusail International Circuit όλη την εβδομάδα. Έμοιαζε ενθαρρυντικό από έξω, αλλά κανείς μέσα στην ομάδα δεν ήταν διατεθειμένος να το αφήσει. Πριν από τον αγώνα, μια ανώτερη πηγή της ομάδας είπε στο RACER ότι στην πραγματικότητα περίμεναν ένα παρόμοιο χάσμα μεταξύ των αυτοκινήτων προδιαγραφών LMDh και LMH με τον αγώνα της περασμένης σεζόν.

Ωστόσο, μόλις έσβησαν τα φώτα, αυτό απλά δεν συνέβαινε. Στην πραγματικότητα, όχι μόνο οι Porsche 963, συμπεριλαμβανομένου του Νο 12 της JOTA, ήταν η κατηγορία του γηπέδου, αλλά η κύρια πρόκληση δεν προερχόταν από την Toyota ή τη Ferrari. Αντίθετα, προήλθε από το Νο 93 9Χ8 της Peugeot. Η γαλλική ομάδα, η οποία δυσκολεύτηκε να επηρεάσει το ριζικά σχεδιασμένο 9X8, έτρεξε προς τα εμπρός από την αρχή και κάποια στιγμή στα μέσα του αγώνα φαινόταν έτοιμη να ανακτήσει το προβάδισμα πριν πέσει ο ρυθμός του αυτοκινήτου καθώς έδυε τον ήλιο. παρακάτω.

Ακόμη και με έναν καθυστερημένο φόβο από τον πίνακα αριθμών της νικήτριας Porsche που έπεσε μετά από επαφή με ένα αυτοκίνητο Lexus LMGT3, ο αγώνας της Peugeot κατέρρευσε γρήγορα, το μονοθέσιο τελείωσε από καύσιμα και έμεινε κουτσαίνοντας στο σπίτι στον τελευταίο γύρο προτού αποκλειστεί μετά τον αγώνα κριτικές. Κατά κάποιο τρόπο θύμιζε το ατύχημα της Toyota στο 24 Hours of Le Mans του 2016. Αν και είναι σαφές ότι τα στοιχήματα δεν ήταν τόσο υψηλά και η Peugeot έχει το πρόσθετο πλεονέκτημα ότι είναι σε θέση να στρέψει αμέσως την εστίασή της στην Imola και τη δημιουργία στο Le Mans . , με ένα ενημερωμένο 9X8 που υπόσχεται να του δίνει μια ευκαιρία μάχης περιοδικά.

Η Ferrari, η νικήτρια του Le Mans, φαινόταν έτοιμη να ξεκινήσει καλά τη σεζόν. Και μπορεί να είχε μια ευκαιρία για νίκη, αν και οι τρεις 499P δεν είχαν αυτοτραυματιστεί, με επαφές και πέναλτι που κατέστρεφαν την καριέρα. Η ιστορία της Cadillac ήταν παρόμοια, ένα περιστατικό στην αρχή άφησε το V-Series.R με ένα βουνό να σκαρφαλώσει για να κερδίσει μια σειρά από πόντους που αντανακλούσαν τον ενθαρρυντικό μακροπρόθεσμο ρυθμό του αυτοκινήτου.

Ωστόσο, η Toyota ήταν το πραγματικό αίνιγμα. Ο Nyck de Vries πέτυχε ένα επίπεδο απόδοσης στα προκριματικά που η ομάδα δεν μπορούσε να διατηρήσει στον αγώνα για να μπει κρυφά στην πρώτη σειρά. Η πίστα Lusail συχνά περιγράφεται ως η πιο ευαίσθητη στο βάρος κύκλωμα στο ημερολόγιο και με το GR010 HYBRID να λειτουργεί ως το βαρύτερο Hypercar (στα 1089 κιλά/2400 λίβρες), έκανε ξεκάθαρα τη διαφορά.

Ωστόσο, η Porsche πιστεύει ότι η ικανότητά της να νικήσει όμοια της Toyota και της Ferrari δεν είναι απλώς προϊόν αλλαγής στο ισοζύγιο πληρωμών ή/και η προσαρμογή της πίστας του Κατάρ στην 963, αν και και οι δύο ήταν σίγουρα παράγοντες.

«Υποτύχαμε στο WEC πέρυσι, αλλά αυτή η νίκη δείχνει ότι μπορούμε να αγωνιστούμε και στα δύο πρωταθλήματα», δήλωσε ο διευθύνων σύμβουλος της Penske, Jonathan Diuguid. Συμμετέχουμε σε ένα πρωτάθλημα BoP, οπότε αυτό είναι μέρος του, αλλά στο τέλος της ημέρας τώρα κάνουμε ό,τι καλύτερο μπορούμε με τις καταστάσεις που αντιμετωπίζουμε. Το αποτέλεσμα αυτού είναι αυτό που είδατε στον αγώνα».

Όταν ρωτήθηκε για αξιολόγηση της ανοδικής πορείας του προγράμματος ενόψει του αγώνα του Κατάρ, το αφεντικό της Porsche Motorsport, Thomas Laudenbach, μίλησε για τα πλεονεκτήματα της οργάνωσης της “μίας ομάδας” για το IMSA και το WEC με την Penske να εκτελεί και τα δύο προγράμματα, κάτι που βοήθησε στη βελτίωση του αυτοκινήτου πιο γρήγορα . και να λάβετε βασικές αποφάσεις σχετικά με ενημερώσεις και βελτιώσεις.

«Το 2023 είχε πολλά σκαμπανεβάσματα. Κάναμε πολλές εργασίες κατά τη διάρκεια του χειμώνα», είπε. «Ξέρω ότι η Daytona είναι η IMSA, αλλά για εμάς είναι μια ολόκληρη ομάδα, ένα πρόγραμμα. Δεν είναι μόνο το επίπεδο απόδοσης του αυτοκινήτου. Στο Daytona και τα τέσσερα αυτοκίνητα έφτασαν στη γραμμή τερματισμού χωρίς προβλήματα. Αυτό ήταν αξιοσημείωτο και ενθαρρυντικό.

«Πέρυσι δεν μπορέσαμε να κερδίσουμε αγώνες για πολλούς λόγους. Τώρα υπάρχει κάποια δυναμική και η Daytona έδωσε μεγάλη ώθηση. Αυτό είναι ένα πλεονέκτημα ενός οργανισμού: έχουμε την Penske στο Mooresville (Βόρεια Καρολίνα) και την (Porsche Penske) στο Mannheim (Γερμανία) που εκτελούν τα προγράμματα».

Το αφεντικό της ομάδας Roger Penske πρόσθεσε σε μια στρογγυλή τράπεζα μέσων ενημέρωσης στο Κατάρ ότι οι βασικές προσλήψεις που έγιναν στην ηγετική δομή του προγράμματος έπαιξαν επίσης ρόλο.

«Πριν από ένα χρόνο κατασκευάζαμε το Mannheim, προσλαμβάναμε ανθρώπους και προσπαθούσαμε να δημιουργήσουμε ένα νέο εξαιρετικά τεχνικό προϊόν με κοινά εξαρτήματα που προέρχονται από εξωτερικούς προμηθευτές που δεν είχαμε κανέναν έλεγχο», είπε. «Ο Γιαν Λανγκ (του Τζόεστ) έχει πλέον ενταχθεί ως γενικός διευθυντής της ομάδας στο Μάνχαϊμ, κάτι που είναι ένα βήμα μπροστά. Έπειτα έχουμε τους Travis Law (προσλαμβανόμενος ως διευθυντής διαγωνισμών), Jonathan Diuguid και Stefan Moser (τεχνικός διευθυντής της Porsche LMDh). Το DNA είναι πολύ θετικό: έχουμε προσθέσει ανθρώπους με πολλές δυνατότητες. Και τώρα μπορούμε να δοκιμάζουμε συνεχώς (στις Ηνωμένες Πολιτείες και εδώ) και να κάνουμε ένα βήμα μπροστά. Θυμάμαι να πηγαίνω στις πίστες για δοκιμές, να κάθομαι εκεί για τρεις μέρες και να τρέχω μόνο πέντε ώρες. Είναι μια διαφορετική ρουτίνα σήμερα όταν πηγαίνουμε, λαμβάνοντας δεδομένα για χρήση στο IMSA και στο WEC.

«Πριν από ένα χρόνο ανησυχούσαμε για την αξιοπιστία. «Τώρα ανησυχούμε για την απόδοση».

Εν ολίγοις, είπε ο Penske, τόσο η επιχείρηση της Porsche όσο και η ομάδα του “τραύλιζαν” επειδή “δεν είχαν τα εξαρτήματα” που χρειάζονταν.

Αλλά ένα άλλο στοιχείο που επέκτεινε τους πόρους της Porsche στο όριο ήταν η δέσμευσή της προς τους πελάτες. Δούλεψε σκληρά για να γίνει ο πρώτος κατασκευαστής LMDh που ξεκίνησε ένα πρόγραμμα πελατών, παραδίδοντας αυτοκίνητα στην Hertz Team JOTA, JDC-Miller και Proton Competition κατά τη διάρκεια της σεζόν.

Η παροχή πελατών όπως η Hertz Team JOTA από την αρχή αύξησε το εύρος της πρόκλησης της Porsche, αλλά ήδη αποδίδει καρπούς. JEP/Motoring Images

«Δεν κάναμε τη ζωή εύκολη για τους εαυτούς μας: να συγκεντρωθούμε, να χτίσουμε το Mannheim, τα πάντα από την αρχή, νέα αυτοκίνητα, αυτοκίνητα πελατών ταυτόχρονα», είπε ο Laudenbach. «Η πρόκληση μας ήταν η μεγαλύτερη σε ολόκληρο τον τομέα και πληρώσαμε το τίμημα. Από την άλλη όμως, η απόφαση που πήραμε ήταν μακροπρόθεσμη. Μπορεί να μην καρποφορήσει σε ένα χρόνο, αλλά σκεφτόμαστε το μέλλον».

Όταν ρωτήθηκε από τη RACER εάν η Porsche θα επέλεγε ακόμα να προσφέρει αυτοκίνητα στους πελάτες της το έτος 1, εάν μπορούσε να επαναλάβει τη χρονιά, ο Laudenbach έδωσε μια αποκαλυπτική απάντηση.

«Αν ήταν η ίδια κατάσταση και γνωρίζαμε την πολυπλοκότητα της κατάστασης, νομίζω ότι δεν θα παρέχαμε αυτοκίνητα στους πελάτες για τον πρώτο χρόνο», είπε. «Αυτό δεν σημαίνει ότι είναι λάθος απόφαση να πουλάς αυτοκίνητα σε πελάτες. Ωστόσο, είμαστε περήφανοι για αυτό που πετύχαμε: καμία άλλη μάρκα δεν το πέτυχε αυτό και δεν προσφέρει πραγματικά αυτοκίνητα για τους πελάτες».

Κοιτάζοντας μπροστά, προφανώς ο στόχος είναι η νίκη νούμερο 20 στο Λε Μαν. Ο Ιούνιος είναι ο μήνας που θα λάβει τον περισσότερο έλεγχο από τους παρατηρητές του κλάδου και την κορυφαία ορειχάλκινη Porsche. Αυτό δεν είναι κάτι καινούργιο και και οι εννέα εργοστασιακές ομάδες Hypercar θα δώσουν προτεραιότητα στο Le Mans έναντι ενός τίτλου WEC σε αυτό το πρώιμο στάδιο της εκστρατείας. Αυτή η διαφορά είναι ότι στην Porsche, και στην Penske, η επιτυχία αναμένεται ανεξάρτητα από το σενάριο.

Είναι ακόμα πολύ νωρίς για να γνωρίζουμε πού θα πάει αυτή η σεζόν WEC. Οι νέοι κατασκευαστές LMDh δεν έχουν προχωρήσει ακόμη και οι επιδόσεις της Toyota και της Ferrari στο Κατάρ μπορεί κάλλιστα να θεωρηθούν τυχαία. Ωστόσο, υπάρχουν ενδείξεις ότι οι μέρες της Toyota που κυριαρχούσε στο τραπέζι και των αυτοκινήτων LMH στα Hypercar που ασκούσαν σημαντικό πλεονέκτημα απόδοσης μπορεί να έχουν περάσει.

«Δεν ερχόμαστε στο σιρκουί για να γεμίσουμε το grid», κατέληξε ο Laudenbach. «Ας ελπίσουμε ότι όλη η δουλειά θα αποδώσει και η φετινή χρονιά δείχνει ότι πήραμε τις σωστές αποφάσεις».

Η ιστορία εμφανίστηκε αρχικά στο Racer.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *