April 14, 2024

Καταρρακτώδεις καταιγίδες και ανερχόμενος ωκεανός καταβροχθίζουν την Καλιφόρνια

ΛΟΣ ΑΝΤΖΕΛΕΣ – Ένα κύμα έντονων καταιγίδων επιτάχυνε τις κατολισθήσεις και συνέβαλε στην καταστροφή της διάβρωσης των ακτών στην Καλιφόρνια, αφήνοντας σπίτια πολλών εκατομμυρίων δολαρίων στην άκρη των βράχων, προκαλώντας φοίνικες εκατοντάδων ποδιών να πέσουν στο surf και αναγκάζοντας το κλείσιμο ενός ιστορικό παρεκκλήσι.

Η πολιτεία τώρα στεγνώνει, αλλά οι επιπτώσεις μιας δεύτερης περιόδου ακραίων βροχοπτώσεων θα μπορούσαν να γίνουν αισθητές για τα επόμενα χρόνια. Η κλιματική αλλαγή, η οποία εντείνει τους ρυθμούς βροχοπτώσεων, υποκινεί την άνοδο της στάθμης της θάλασσας και επιδεινώνει την ξηρασία, συμβάλλει σε ορισμένες από τις δυνάμεις που αναδιαμορφώνουν το τοπίο της Καλιφόρνια.

Οι καταιγίδες αυτής της σεζόν πρόσφεραν στους Καλιφορνέζους μια δραματική αποκάλυψη και μια προεπισκόπηση των συνεπειών μιας θέρμανσης του κόσμου, καθώς οι αργές διεργασίες για τις οποίες έχουν προειδοποιήσει οι επιστήμονες επιταχύνονται σε κοινή θέα. Ο Mike Phipps, γεωλόγος στην εταιρεία γεωτεχνικής μηχανικής Cotton, Shires and Associates, είπε ότι ο κίνδυνος κατολίσθησης και η άνοδος της στάθμης της θάλασσας συνδυάζονται για να αναδιαμορφώσουν τις ακτές της Καλιφόρνια.

«Η ακτή βρίσκεται σε μεγάλο κίνδυνο», είπε. «Καθώς αυτοί οι βράχοι προσπαθούν να υποχωρήσουν, τα κτίρια θα απειληθούν και υπάρχουν καταστάσεις σε όλη την Καλιφόρνια όπου κτίρια έχουν ξεβραστεί και πέφτουν στον ωκεανό».

Πριν από δύο χρόνια, το 100% της πολιτείας βυθίστηκε σε ξηρασία και χρειαζόταν απεγνωσμένα βροχή, σύμφωνα με το Εθνικό Παρατηρητήριο Ξηρασίας. Τώρα, μόνο μικρές περιοχές της πολιτείας (7% συνολικά) θεωρούνται «ασυνήθιστα ξηρές» και οι κάτοικοι ζητούν έλεος μπροστά στις καταρρακτώδεις βροχές.

Η αλλαγή ξεκίνησε τον περασμένο χειμώνα, όταν πάνω από δώδεκα ατμοσφαιρικά ποτάμια κατέκλυσαν την πολιτεία με βροχοπτώσεις, μετριάζοντας την ξηρασία και κορέστοντας τις πλαγιές της πολιτείας με υγρασία.

Φέτος, τα ακραία μόνο συνεχίστηκαν.

Αυτό το μήνα, το κέντρο του Λος Άντζελες έχει καταγράψει περισσότερες από 12,5 ίντσες βροχής, τέσσερις φορές τον τυπικό μηνιαίο μέσο όρο και σχεδόν διπλάσια βροχή από ό,τι έπεσε όλο το 2022, σύμφωνα με στοιχεία της Εθνικής Μετεωρολογικής Υπηρεσίας.

Οι βροχές έχουν ωθήσει ορισμένες πλαγιές στο χείλος του γκρεμού, αυξάνοντας την πιθανότητα κατολισθήσεων.

Κατά τη διάρκεια της πιο πρόσφατης καταιγίδας, η πόλη του Λος Άντζελες είπε ότι έλαβε 63 αναφορές για ροές συντριμμιών ή κατολισθήσεις. Μετά από μια πιο σφοδρή καταιγίδα νωρίτερα αυτόν τον μήνα, η πόλη είπε ότι έλαβε κλήσεις για 592 κατολισθήσεις. Τουλάχιστον 16 κτίρια έχουν επισημανθεί με κόκκινο χρώμα, που σημαίνει ότι δεν επιτρεπόταν η είσοδος σε άτομα λόγω του κινδύνου.

«Όταν έχετε αυτό το συνεχές καταιγισμό καταιγίδων, το πιο πιθανό είναι να συσσωρευτεί νερό στις πλαγιές και αυτό αυξάνει τις πιθανότητες κατολισθήσεων», δήλωσε ο Nate Onderdonk, καθηγητής και γεωμορφολόγος στο Πολιτειακό Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια, στο Long Beach.

Ένα άτομο στέκεται στα ερείπια ενός σπιτιού που καταστράφηκε απότομα από κατολίσθηση όταν μια ιστορική ατμοσφαιρική καταιγίδα ποταμού πλημμύρισε την περιοχή Hollywood Hills στο Λος Άντζελες, Καλιφόρνια, στις 6 Φεβρουαρίου 2024. (David McNew/AFP μέσω Getty Images)

Ένα άτομο στέκεται στα ερείπια ενός σπιτιού που καταστράφηκε απότομα από κατολίσθηση όταν μια ιστορική ατμοσφαιρική καταιγίδα ποταμού πλημμύρισε την περιοχή Hollywood Hills στο Λος Άντζελες, Καλιφόρνια, στις 6 Φεβρουαρίου 2024. (David McNew/AFP μέσω Getty Images)

Στην κοινότητα Rancho Palos Verdes, μια επιρρεπής σε κατολισθήσεις παράκτια πόλη στην κομητεία του Λος Άντζελες, οι πρόσφατες βροχοπτώσεις επιτάχυναν τη μετακίνηση της γης και προκάλεσαν αλλαγές σε μέρη όπου οι κατολισθήσεις δεν είχαν χαρτογραφηθεί πριν, σύμφωνα με δήλωση του Δημοτικού Τύπου.

Ο Onderdonk είπε ότι τα στρώματα ιζηματογενών πετρωμάτων στην περιοχή έχουν κλίση προς τη θάλασσα. Όταν αδύναμα στρώματα αργίλου κορεσθούν με νερό, διαστέλλονται και συχνά γλιστρούν επειδή έχουν πολύ μικρή τριβή.

Η έντονη περίοδος των βροχών έχει εντείνει και διευρύνει τους τομείς ανησυχίας. Πριν από δεκαετίες, οι γεωλόγοι κατέληξαν σε ένα σχέδιο για την αφυδάτωση των πλαγιών στην περιοχή κατολίσθησης του Abalone Cove, το οποίο επιβράδυνε σημαντικά την κίνηση, είπε ο Onderdonk.

Αλλά πριν από περίπου μια εβδομάδα, η επιτάχυνση του κινήματος ανάγκασε το κλείσιμο του Wayfarers Chapel, ενός εθνικού ιστορικού ορόσημου που σχεδιάστηκε από τον Frank Lloyd Wright Jr. στο Abalone Cove.

«Αυτό τράβηξε την προσοχή μου», είπε ο Όντερντονκ. «Πρόκειται για μια περιοχή που προφανώς είχε σταθεροποιηθεί».

Με τα σπίτια και τους δρόμους σε κίνδυνο, η πόλη του Rancho Palos Verdes ζήτησε από τον κυβερνήτη Gavin Newsom να ζητήσει πολιτειακές και ομοσπονδιακές δηλώσεις έκτακτης ανάγκης, οι οποίες θα μπορούσαν να επισπεύσουν τις λύσεις έκτακτης ανάγκης μέσω της διαδικασίας αδειοδότησης.

Πολλές παράκτιες πόλεις κατά μήκος των ακτών της Καλιφόρνια κινδυνεύουν από κατολισθήσεις.

Tarps καλύπτουν τον γκρεμό πίσω από ένα σπίτι με θέα στην παραλία Capistrano στο Dana Point της Καλιφόρνια.  Αρκετές παράκτιες γειτονιές υποφέρουν από κατολισθήσεις λάσπης και ανησυχίες για τη διάβρωση των ακτών μετά τον τελευταίο γύρο καταιγίδων που έπληξαν την πολιτεία.  (NBC News)Tarps καλύπτουν τον γκρεμό πίσω από ένα σπίτι με θέα στην παραλία Capistrano στο Dana Point της Καλιφόρνια.  Αρκετές παράκτιες γειτονιές υποφέρουν από κατολισθήσεις λάσπης και ανησυχίες για τη διάβρωση των ακτών μετά τον τελευταίο γύρο καταιγίδων που έπληξαν την πολιτεία.  (NBC News)

Tarps καλύπτουν τον γκρεμό πίσω από ένα σπίτι με θέα στην παραλία Capistrano στο Dana Point της Καλιφόρνια. Αρκετές παράκτιες γειτονιές υποφέρουν από κατολισθήσεις λάσπης και ανησυχίες για τη διάβρωση των ακτών μετά τον τελευταίο γύρο καταιγίδων που έπληξαν την πολιτεία. (NBC News)

Τα σπίτια στο Dana Point έγιναν πρωτοσέλιδα αυτή την εβδομάδα αφού οι Los Angeles Times και άλλα μέσα ενημέρωσης δημοσίευσαν πλάνα από drone που δείχνουν πολλά μεγάλα παραθαλάσσια σπίτια πάνω από τα ερείπια μιας κατολίσθησης.

Οι επιστήμονες εξακολουθούν να ερευνούν πώς η κλιματική αλλαγή θα αλλάξει τη συχνότητα και τη σοβαρότητα των κατολισθήσεων. Μια μελέτη του 2022 που δημοσιεύθηκε στο περιοδικό Geophysical Research Letters με κριτές διαπίστωσε ότι οι κατολισθήσεις είναι ευαίσθητες στις αλλαγές του κλίματος και κινούνται πολύ πιο γρήγορα σε υγρά χρόνια από ό,τι σε ξηρά.

Μια μελέτη του 2019 που δημοσιεύτηκε στο Bulletin of the American Meteorological Society διαπίστωσε ότι οι κατολισθήσεις συνέπεσαν με ατμοσφαιρικές καταιγίδες ποταμών περίπου στο 76% του χρόνου στην περιοχή του κόλπου του Σαν Φρανσίσκο.

Οι επιστήμονες λένε ότι οι ατμοσφαιρικές καταιγίδες ποταμών γίνονται πιο συχνές και έντονες στη δυτική ακτή, επειδή μια θερμότερη ατμόσφαιρα μπορεί να απορροφήσει και να μεταφέρει περισσότερους υδρατμούς.

Τα φανάρια της Καλιφόρνια πολεμούν κάτι περισσότερο από τη βαρύτητα.

Η άνοδος της στάθμης της θάλασσας και οι πιο έντονες καταιγίδες καταβροχθίζουν τις παραλίες και τις ακτές της πολιτείας, κάτι για το οποίο οι επιστήμονες του κλίματος προειδοποιούν εδώ και χρόνια. Μια έκθεση από το Γεωλογικό Ινστιτούτο των Ηνωμένων Πολιτειών διαπίστωσε ότι με την άνοδο της στάθμης της θάλασσας λόγω της κλιματικής αλλαγής, η Νότια Καλιφόρνια θα μπορούσε να χάσει έως και τα δύο τρίτα των παραλιών της μέχρι το 2100.

Η υπερθέρμανση του πλανήτη, λόγω της ανθρώπινης χρήσης ορυκτών καυσίμων, είναι η κύρια αιτία ανόδου της στάθμης της θάλασσας. Το λιώσιμο των παγετώνων και των πολικών παγετώνων ανεβάζουν τη στάθμη της θάλασσας. Το νερό των ωκεανών διευρύνει επίσης τον όγκο του καθώς θερμαίνεται.

Είναι μια δυναμική που έχει αφήσει πολλούς να βλέπουν τις παραλίες τους να συρρικνώνονται.

Μετά τον τελευταίο γύρο καταιγίδων στην Καλιφόρνια, ο Έντουαρντ κάτοικος του Ντάνα Πόιντ κοιτάζει το παραθαλάσσιο σπίτι του εν μέσω ανησυχιών για κατολισθήσεις και παραλίες που διαβρώνονται.  (NBC News)Μετά τον τελευταίο γύρο καταιγίδων στην Καλιφόρνια, ο Έντουαρντ κάτοικος του Ντάνα Πόιντ κοιτάζει το παραθαλάσσιο σπίτι του εν μέσω ανησυχιών για κατολισθήσεις και παραλίες που διαβρώνονται.  (NBC News)

Μετά τον τελευταίο γύρο καταιγίδων στην Καλιφόρνια, ο Έντουαρντ κάτοικος του Ντάνα Πόιντ κοιτάζει το παραθαλάσσιο σπίτι του εν μέσω ανησυχιών για κατολισθήσεις και διαβρωμένες παραλίες. (NBC News)

Οι ιδιοκτήτες σπιτιού Edward και Debbie Winston-Levin, που ζουν στο Dana Point της Καλιφόρνια, σε ένα σπίτι με θέα στην παραλία Capistrano, είπαν ότι είδαν τη θάλασσα να ξεθωριάζει με τον καιρό.

«Υπήρχε ένα γήπεδο βόλεϊ και ένα γήπεδο μπάσκετ εκεί κάτω, αλλά όλα έχουν διαβρωθεί», είπε ο Έντουαρντ Ουίνστον-Λέβιν, 77 ετών. «Και σε μια μεγάλη μέρα σερφ, καλύπτει το πάρκινγκ».

Ανησυχούν ότι η περιουσία τους, που είναι σε απότομη πλαγιά, μπορεί μια μέρα να γλιστρήσει στη θάλασσα.

«Αν ξεκινήσει μια τσουλήθρα, θα συνεχιστεί και θα χάσουμε τα σπίτια μας με όμορφη θέα», είπε.

Πολλές παράκτιες πόλεις κάνουν δραστικές αλλαγές για να προσπαθήσουν να προσαρμοστούν.

Στο Σαν Ντιέγκο, βρίσκονται σε εξέλιξη σχέδια στην παραλιακή πόλη Ντελ Μαρ για τη μετεγκατάσταση των σιδηροδρομικών γραμμών που θεωρούνται πλέον πολύ κοντά στην ακτή. Και στο San Clemente, η πολιτεία σχεδιάζει να χτίσει ένα τείχος 7,2 εκατομμυρίων δολαρίων για να οχυρώσει μια περιοχή κατολίσθησης σε μια προσπάθεια να περιορίσει μια κατολίσθηση στην πλαγιά ενός λόφου που έχει διακόψει την υπηρεσία τρένου μέσω της κομητείας Orange.

Στο Isla Vista, κοντά στο UC Santa Barbara, μια κατάρρευση βράχου ανάγκασε πρόσφατα τους μαθητές να εκκενώσουν τα σπίτια τους και τώρα αρκετά από αυτά τα κτίρια ξαναχτίζονται πιο μακριά από την ακτή.

Οι ειδικοί λένε ότι με την πάροδο του χρόνου αυτό το μεταβαλλόμενο τοπίο θα μπορούσε να οδηγήσει σε ένα δίλημμα: να σώσετε τις εμβληματικές παραλίες της πολιτείας ή να τις περιτοιχίσετε για να προστατέψετε τα σπίτια στην άκρη του γκρεμού.

«Αυτή είναι μια πολύ περίπλοκη ερώτηση», είπε ο Phipps. «Προφανώς, οι Καλιφορνέζοι αγαπούν τις παραλίες τους και όλοι θα θέλουν να τις διατηρήσουν, και θα υπάρχουν μέρη όπου αυτό είναι δυνατό, αλλά σε πολλά μέρη οι παραλίες συρρικνώνονται και χάνονται».

Αυτό το άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο NBCNews.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *