April 21, 2024

Καθώς το έπος του Open Soccer Cup MLS-US συνεχίζεται, ο πρόεδρος της USL «απογοητεύτηκε» με την ηγεσία

ΦΟΡΤ ΛΟΝΤΕΡΝΤΕΪΛ, ΦΛΟΡΙΔΑ - 27 ΣΕΠΤΕΜΒΡΙΟΥ: Το τρόπαιο Lamar Hunt US Open Cup εμφανίζεται μετά τον τελικό του Κυπέλλου US Open του 2023 μεταξύ της Χιούστον Ντιναμό και της Ίντερ Μαϊάμι στο DRV Stadium PNK στις 27 Σεπτεμβρίου 2023 στο Φορτ Λόντερντεϊλ της Φλόριντα.  (Φωτογραφία Megan Briggs/Getty Images)

The Lamar Hunt US Open Cup Trophy. Το τουρνουά είναι το παλαιότερο στο αμερικανικό ποδόσφαιρο. (Φωτογραφία Megan Briggs/Getty Images)

Μετά από εβδομάδες αβεβαιότητας και αγώνων εξουσίας γύρω από το U.S. Open Cup, το τουρνουά του 2024 θα συνεχιστεί, αλλά ίσως με μόνο οκτώ ομάδες του MLS, δήλωσε την Τετάρτη ο πρόεδρος της United Soccer League, Paul McDonough, στο Yahoo Sports.

Δύο άλλες πηγές με γνώση της κατάστασης προειδοποίησαν ότι η ακριβής έκταση της εμπλοκής της MLS δεν έχει ακόμη καθοριστεί. Αλλά μετά από συζητήσεις για την πλήρη ακύρωση του Open Cup 2024, η Ποδοσφαιρική Ομοσπονδία των ΗΠΑ, η οποία κατέχει και διαχειρίζεται το τουρνουά, αποφάσισε να προχωρήσει, όπως ανέφερε το ESPN νωρίτερα αυτή την εβδομάδα.

Πολλοί σύλλογοι της USL, ωστόσο, δεν είναι ευχαριστημένοι. «Είναι πολύ συναισθηματικό», είπε ο McDonough σε τηλεφωνική συνέντευξη. Μερικοί από τους 47 που έχουν προκριθεί (24 από το πρωτάθλημα δεύτερης κατηγορίας USL, 12 από το τρίτο πρωτάθλημα USL League One και 11 ερασιτεχνικά προκριματικά USL League Two) θα μπορούσαν να εξαιρεθούν “βάσει μόνον αρχών”, είπε. .

Το Open Cup είναι η παλαιότερη ποδοσφαιρική διοργάνωση στις Ηνωμένες Πολιτείες, ένα τουρνουά νοκ άουτ αιώνων με ιστορία, παρόμοιο με το Κύπελλο Αγγλίας της Αγγλίας ή το Κόπα ντελ Ρέι της Ισπανίας. Περίπου 100 επαγγελματικές, ημιεπαγγελματικές και ερασιτεχνικές ομάδες ανδρών εισέρχονται ή προκρίνονται κάθε χρόνο. Αλλά τον Δεκέμβριο, οι ιδιοκτήτες του MLS ψήφισαν για την ουσιαστική εγκατάλειψη της έκδοσης του 2024, προκαλώντας οργή σε όλο το άθλημα.

Το US Soccer αρχικά απέρριψε το αίτημα της MLS να μπει σε εφεδρικές ομάδες. «Πιστεύαμε ότι αυτό διορθώθηκε τον Δεκέμβριο», είπε ο McDonough.

Αυτός και οι σύλλογοι της USL «πιάστηκαν απρόθυμοι» όταν ένας αξιωματούχος του αμερικανικού ποδοσφαίρου τηλεφώνησε στα τέλη Ιανουαρίου για να πει ότι θα υπάρξουν αλλαγές στη μορφή του Open Cup και ότι «πιθανότατα δεν εξετάζουμε την πλήρη συμμετοχή στο MLS». είπε ο McDonough.

Το US Soccer και το MLS είχαν χωριστό διάλογο, ο οποίος έφτασε σε ανώτερους αξιωματούχους και των δύο οργανισμών, ανέφεραν οι πηγές. Η USL κατάλαβε και μοιράστηκε μερικές από τις απογοητεύσεις του MLS με τα οικονομικά του Open Cup. Η συνάφειά του έχει μείνει πίσω, παρασύρεται από την έλλειψη επενδύσεων. Ήταν σπατάλη χρημάτων για τους περισσότερους συλλόγους που συμμετείχαν.

Αλλά το US Soccer, ο McDonough και άλλοι είπαν, το είχαν αναγνωρίσει. Η ομοσπονδία δεσμεύτηκε να αυξήσει τις επενδύσεις της. καλύπτουν περισσότερα έξοδα ταξιδιού από ποτέ. Περιέγραφε έναν εμπορικό διαχωρισμό 60/40, όπου μια τοπική ομάδα θα κρατούσε το 60% των εσόδων από ένα παιχνίδι και το άλλο 40% θα πήγαινε στις λειτουργίες του Open Cup. Αυτά ήταν το θέμα των συζητήσεων της USL με το US Soccer, είπε ο McDonough. Και ένιωσε ότι η ομοσπονδία ήταν πραγματικά αφοσιωμένη στην αναζήτηση χορηγών και συνεργατών εκπομπής για να ενισχύσει το τουρνουά ως μακροπρόθεσμη εμπορική ιδιοκτησία.

«Είχαν κάνει πολύ καλή δουλειά με τις προβολές που μας έδειχναν, και αυτό ήταν στα μέσα Ιανουαρίου», είπε ο McDonough. “Η δουλειά που κάναμε με το προσωπικό ήταν πραγματικά καλή και παραγωγική. Έμοιαζε σαν μια συνεργασία.”

Έτσι, οι σύλλογοί τους θυσιάστηκαν όταν κατέστη σαφές ότι το MLS δεν είχε ακόμη δεσμευτεί και ότι το US Soccer προφανώς δεν θα απαιτούσε από το MLS να συμμορφώνεται με τα “Πρότυπα της Pro League”, τα οποία αναφέρουν ότι για να τιμωρηθεί ένα πρωτάθλημα ως “πρώτη κατηγορία”, όλες οι «ομάδες με έδρα τις ΗΠΑ πρέπει να συμμετέχουν σε όλες τις αντιπροσωπευτικές διοργανώσεις US Soccer και CONCACAF για τις οποίες είναι επιλέξιμες».

«Είμαστε πραγματικά απογοητευμένοι από την ομοσπονδία που δεν δείξαμε ισχυρότερη ηγεσία σε αυτή την κατάσταση», είπε ο McDonough.

Πρόσθεσε ότι κατανοούσε επίσης τις ανησυχίες της MLS σχετικά με τη συμφόρηση των αγώνων (πρόβλημα που προκαλείται σε μεγάλο βαθμό από το ίδιο το MLS). Αν η MLS ήθελε παραιτήσεις για τις εννέα ομάδες της που αγωνίζονται στο Κύπελλο Πρωταθλητριών CONCACAF, ένα ηπειρωτικό τουρνουά, “θα το είχα υποστηρίξει, ευλόγησέ τις”, είπε ο ΜακΝτόνα. «Όλοι οι άλλοι θα μπορούσαν να παίξουν». Οι κανόνες θα μπορούσαν να είχαν τροποποιηθεί για να επιτρέψουν τις κλήσεις των αποθεματικών ομάδων. “Αυτή θα ήταν μια εύκολη, λιγότερο δραματική λύση για μένα. Και νομίζω ότι θα ήταν καλύτερο για όλους.”

Αλλά το να άκουσα ότι πιθανώς λιγότεροι από τους μισούς συλλόγους του MLS θα συμμετείχαν με πλήγωσαν.

Υπάρχει μια «ισχυρή ομάδα» συλλόγων της USL που είναι «πολύ παθιασμένη με το Κύπελλο και την ευκαιρία να παίξουν εναντίον εξωτερικών ομάδων». [USL] — ειδικά οι ομάδες του MLS», είπε ο McDonough.

Ορισμένοι εξοργίστηκαν επίσης από το χρονοδιάγραμμα και το ξαφνικό όλο αυτό. Στην πραγματικότητα, το Open Cup 2024 ξεκίνησε πριν από μήνες, με προκριματικούς γύρους τον Σεπτέμβριο. «Υπάρχουν κανόνες και πολιτικές για το US Open Cup και αυτοί εγκαταλείπονται αυτή τη στιγμή στη μέση του τουρνουά», είπε ο McDonough.

Αυτός και άλλα στελέχη της USL ήταν σε συνεχή επικοινωνία με τους συλλόγους τους τις τελευταίες εβδομάδες. Την Τρίτη πραγματοποίησαν δύο συνεδριάσεις του διοικητικού συμβουλίου. Το πρωί της Τετάρτης κάποιοι εξακολουθούσαν να συζητούν. “Έχουμε κάποιες ομάδες αυτή τη στιγμή που είναι εκτός. Αλλά νομίζω ότι θα μπορούσαμε να σημειώσουμε πρόοδο και να δώσουμε μια απάντηση στο US Soccer.” [soon]», είπε ο McDonough.

«Αν και κανένας τους δεν είναι ευχαριστημένος, καταλαβαίνουν τη σημασία του Κυπέλλου», πρόσθεσε. “Αλλά είναι δύσκολο όταν νομίζεις ότι σε έχουν φέρει σε μια κατάσταση που δεν είναι καλή: αφήνεις τα συναισθήματά σου να ξεφύγουν; Ή μαθαίνεις, συζητάς και μετά παίρνεις τις καλύτερες αποφάσεις για τον εαυτό σου και το σύνολο;”

Δεν υπάρχει επίσημη προθεσμία για τη λήψη αποφάσεων, ανέφεραν πηγές. Αλλά ο πρώτος γύρος του τουρνουά υποτίθεται ότι θα ξεκινήσει στις 19 Μαρτίου, τέσσερις εβδομάδες μακριά.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *