April 16, 2024

Καθώς οι Bengals αλλάζουν τη μελωδία τους για το μέλλον του Tee Higgins, θα μπορούσαν οι Bears να κάνουν κινήσεις για το WR;

Καθώς οι Bengals αλλάζουν τη μελωδία τους για το μέλλον του Tee Higgins, θα μπορούσαν οι Bears να κάνουν κινήσεις για το WR; αρχικά εμφανίστηκε στο NBC Sports Chicago

ΙΝΔΙΑΝΑΠΟΛΗ — Τι διαφορά κάνει μια χρονιά για τον Tee Higgins, τους Cincinnati Bengals και, ίσως, τους Bears.

Τριακόσιες εξήντα πέντε ημέρες πριν, ο γενικός διευθυντής της Bengals, Duke Tobin, φίμωσε όλες τις φήμες ότι μπορεί να σκεφτόταν να ανταλλάξει τον Higgins, ο οποίος έμπαινε στον τελευταίο χρόνο του συμβολαίου του πρωτάρη, στους Bears ή σε οποιαδήποτε άλλη ομάδα που χρειαζόταν έναν δέκτη.

“Δεν ασχολούμαι με το να κάνω άλλες ομάδες καλύτερες”, είπε ο Tobin στο NFL Scouting Combine του 2023. “Είμαι στη δουλειά να κάνω καλύτερους τους Cincinnati Bengals. Επομένως, δεν έχω στο μυαλό μου το εμπόριο του Tee Higgins. Αυτό είναι δικό του πρόβλημα, θέλουν έναν δέκτη, μπορούν να βρουν τον δικό τους. Κατά τη γνώμη μου, το Tee είναι ένα καλό κομμάτι για τους Cincinnati Bengals. Cincinnati Bengals, οπότε το θέμα του εμπορίου είναι λίγο γελοίο.”

Γρήγορα προς τα εμπρός για την Τρίτη και η μελωδία του Tobin έχει αλλάξει ελαφρώς. Η πραγματικότητα του NFL και του CBA θα το κάνει αυτό.

Οι Bengals τοποθέτησαν την ετικέτα franchise στον Higgins την περασμένη εβδομάδα, κλείνοντάς τον για 21,816 εκατομμύρια δολάρια το 2024. Αλλά ενώ οι Bengals πρόσθεσαν ετικέτα στον Higgins, ο Tobin άφησε την πόρτα ανοιχτή για μια πιθανή συναλλαγή. Ναι, οι Bengals θέλουν να διατηρήσουν τον Higgins και πρέπει να δώσουν προτεραιότητα στη μεγιστοποίηση του στρατηγού Joe Burrow όσο καλύτερα μπορούν. Αλλά με το ανώτατο όριο του Burrow να πλησιάζει τα 50 εκατομμύρια δολάρια το 2025 και τον Ja’Marr Chase να αναζητά μακροπρόθεσμη παράταση, ο Higgins θα μπορούσε τελικά να είναι ο περίεργος άνδρας στο Σινσινάτι.

“Το μήνυμα είναι ότι μας αρέσει πολύ ο Tee και είμαστε καλύτερη ομάδα με τον Tee”, είπε ο Tobin σε δημοσιογράφους την Τρίτη στην Indianapolis όταν ρωτήθηκε εάν ήταν δυνατή μια ανταλλαγή για τον Higgins. “Όσον αφορά τις προθέσεις μας να προχωρήσουμε μπροστά και να απαντήσουμε σε υποθέσεις για το τι θα μπορούσε και τι δεν θα μπορούσε να συμβεί. Δεν θα αναφερθώ σε αυτό, αλλά νιώθουμε ότι είμαστε καλύτερη ομάδα μαζί του. Ο λόγος που τον δώσαμε franchise είναι επειδή ” Θα ήθελα να το έχω. «Είναι εκτός συμβολαίου και μου είναι δύσκολο να προβλέψω όλα τα διαφορετικά σενάρια που θα μπορούσαν να συμβούν, αλλά νιώθουμε έντονα ότι ο Τε Χίγκινς και ο ίδιος ταιριάζουν μαζί μας».

Ο Τόμπιν σημείωσε ότι θα προτιμούσε να βρει έναν τρόπο να διατηρήσει τον Χίγκινς μακροπρόθεσμα, αλλά αυτό είναι πιο εύκολο να ειπωθεί παρά να γίνει.

«Είναι πάντα προτεραιότητα όταν σκέφτεσαι κορυφαίους παίκτες και πόσο καιρό τους θέλεις», είπε ο Tobin. “Εργαζόμαστε εντός των ορίων της συλλογικής σύμβασης, όπως κάνει κάθε άλλη ομάδα. Και μερικές φορές τα πράγματα πάνε μακροπρόθεσμα. Άλλες φορές όχι. Έτσι χρησιμοποιούμε τους πόρους που έχουμε. Αλλά πάντα σκεφτόμαστε το το μέλλον των παικτών και ποιος έρχεται και με ποιους θέλουμε να έχουμε μακροχρόνιες σχέσεις. Και είναι ένα παζλ που δεν τελειώνει. Απλώς όταν βάζεις ένα κομμάτι, κάποιος έρχεται και βγάζει ένα κομμάτι, και μετά προσπαθούμε για να χωρέσουν περισσότερα κομμάτια μεταξύ τους από όσα βγάζουν».

Το NBC Sports Chicago μίλησε με τον Χίγκινς πριν από μερικές εβδομάδες στο Super Bowl 58 στο Λας Βέγκας. Ο δέκτης των Bengals γνώριζε ότι ήταν πιθανό να του επισημανθεί. Ενώ κατέστησε σαφές ότι ήλπιζε να μείνει μακροπρόθεσμα στους Βεγγάλης, όπως κάθε παίκτης, ενδιαφέρεται να δει τι θα του έφερνε η ελεύθερη αγορά αν χτυπήσει ποτέ την πραγματική ελεύθερη αντιπροσωπεία.

«Έτσι θέλουμε να μείνουμε μαζί όσο μπορούμε», είπε ο Χίγκινς στο NBC Sports Chicago. “Αλλά αυτή τη στιγμή βρίσκομαι σε μια κατάσταση που είναι έξω από τον έλεγχό μου, ξέρετε, ειδικά με την ετικέτα. Άρα, ξέρετε, ό,τι και να συμβεί, συμβαίνει αυτή τη στιγμή. Και μετά, ξέρετε, αν θέλω ένα δωρεάν χτύπημα , πρακτορείο και, ξέρετε, όταν έρθει το free πρακτορείο, θα είναι μια δοκιμή της αγοράς. Σωστά; Άρα δεν πήρα τίποτα. Δεν μπορώ να κάνω τίποτα μέχρι τότε.”

Εάν οι Βεγγάλης είναι ανοιχτοί στη διαπραγμάτευση Higgins αυτήν την εκτός εποχής, οι Bears αναμένεται τουλάχιστον να αποφασίσουν πώς θα είναι η εμπορική αποζημίωση και ένα μακροπρόθεσμο συμβόλαιο για το Higgins.

Μετά την αύξηση του ανώτατου ορίου αποδοχών των 30 εκατομμυρίων δολαρίων, οι Bears θα έχουν περίπου 68 εκατομμύρια δολάρια σε ανώτατο όριο αυτή τη σεζόν. Ένα μέρος αυτού θα πάει στον Jaylon Johnson μέσω της ετικέτας ή μιας μακροπρόθεσμης συμφωνίας. Οι Bears έχουν τρύπες στο εσωτερικό της επιθετικής γραμμής για να γεμίσουν και θα μπορούσαν να αναζητήσουν μια ασφάλεια βετεράνων.

Αλλά δεν έχουν επίσης βάθος στο ευρύ δέκτη πίσω από τον DJ Moore. Οι Bears θα μπορούσαν να σχεδιάσουν έναν εκλεκτό ευρυγώνιο δέκτη με τη δεύτερη επιλογή τους στον πρώτο γύρο (Νο. 9 συνολικά) ή να αναζητήσουν έναν κορυφαίο δέκτη Νο. 2 για να ζευγαρώσουν με τον Μουρ μέσω ενός εμπορίου ελεύθερων πρακτόρων.

Δεδομένου ότι οι Bears αναμένεται να επαναφέρουν το ρολόι του συμβολαίου στρατηγού επιλέγοντας έναν νέο στρατηγό με την πρώτη συνολική επιλογή, θα πρέπει να έχουν το ανώτατο όριο για να πληρώσουν για δύο δέκτες υψηλής τιμής εάν αποφασίσουν να διαθέσουν τα χρήματά τους με αυτόν τον τρόπο. Επίσης, πιθανότατα θα πρέπει να αναδιαρθρώσουν και να επεκτείνουν τον Μουρ λίγο μετά τη δημιουργία μιας χρονιάς καριέρας στην πρώτη του σεζόν στο Σικάγο.

Μια δίκαιη πρόβλεψη για επέκταση Higgins είναι περίπου 100 εκατομμύρια δολάρια σε τέσσερα χρόνια.

Εάν οι Bears κλειδώσουν τον Johnson σε μια μακροπρόθεσμη παράταση και στη συνέχεια αποκτήσουν και επεκτείνουν τον Higgins, αυτό σημαίνει ότι περισσότερα από 40 εκατομμύρια δολάρια από τα 68 εκατομμύρια δολάρια στο cap space τους θα χαθούν σε δύο παίκτες. Αλλά οι Αρκούδες έχουν χρήματα να ξοδέψουν αν θέλουν να τα χρησιμοποιήσουν με αυτόν τον τρόπο. Αυτό πιθανότατα θα τους άφηνε έξω από το τρέξιμο για μια μεγάλη επιτυχία, αλλά θα μπορούσαν να γυρίσουν και να χρησιμοποιήσουν το Νο. 9 της συνολικής επιλογής σε ένα πρωτάρη αμυντικό άκρο με τον Χίγκινς στο πάσο.

Η δαπάνη 50 εκατομμυρίων δολαρίων ετησίως σε δύο δέκτες (υποθέτοντας μια επέκταση του Χίγκινς και μια ανανεωμένη συμφωνία με τον Μουρ) είναι μια λεωφόρος στη διάθεση των Bears με έναν στρατηγό με συμβόλαιο πρωτάρη. Οι 49ers μπόρεσαν να γεμίσουν το ρόστερ τους με παίκτες υψηλής αξίας, επειδή ο Brock Purdy είναι η καλύτερη συμφωνία στο ποδόσφαιρο.

Οι Bears θα πρέπει να αρχίσουν να κάνουν το ίδιο με τους Caleb Williams, Drake Maye ή Jayden Daniels να αναλαμβάνουν πιθανότατα αυτό το φθινόπωρο.

Ο Μουρ ήταν συγκλονιστικός στην πρώτη του σεζόν ως Αρκούδα, αλλά χρειάζεται έναν υποψήφιο σύντροφο. Ο Χίγκινς έχει το τέλειο σύνολο ικανοτήτων για να παίξει απέναντι από τον Μουρ και οι Bears θα πρέπει να δώσουν προτεραιότητα στην προσθήκη ενός άλλου όπλου για να βοηθήσουν στην πρώιμη ανάπτυξη του αρχάριου στρατηγού τους.

Οι Βεγγάλης δεν θέλουν να εγκαταλείψουν τον Χίγκινς. Αλλά το NFL έχει να κάνει με τη λήψη δύσκολων αποφάσεων. Εάν το Cincinnati αποφασίσει τελικά ότι δεν θα μπορέσει να διατηρήσει το προϊόν Clemson στο πάσο, οι Bears θα πρέπει να είναι οι πρώτοι που θα τηλεφωνήσουν για να αξιολογήσουν την τιμή για την απόκτηση και τη διατήρηση του αστεριού.

Κάντε κλικ εδώ για να ακολουθήσετε το podcast Under Center.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *