April 14, 2024

Καθώς αστέρια όπως ο Μάρβιν Χάρισον Τζούνιορ και ο Κάλεμπ Γουίλιαμς συνδυάζουν προπονήσεις για το NFL, το πρωτάθλημα αντιμετωπίζει «τη γενιά της εξαίρεσης».

ΙΝΔΙΑΝΑΠΟΛΗ – Κάποια στιγμή αυτή την εβδομάδα, η διαφήμιση του NFL Network που προώθησε τον συνδυασμό έγινε μια κυκλική υπενθύμιση του μεταβαλλόμενου τοπίου του πρωταθλήματος με κορυφαίους παίκτες κολεγίων. Ανάμεσα σε τηλεοπτικές παύλες 40 γιάρδων και ασκήσεις στο γήπεδο, και κατά τη διάρκεια διαφημιστικών διαλειμμάτων στο δίκτυο μέρα και νύχτα, έδειχνε τον αρχάριο δέκτη Puka Nacua του Los Angeles Rams να εξιστορεί την ικανότητα του συνδυασμού να κάνει τις ομάδες NFL «να θυμούνται το όνομά του».

Το πρόβλημα? Η προωθητική διαφήμιση για ένα από τα πιο βραβευμένα τηλεοπτικά γεγονότα της offseason του NFL δημιουργήθηκε μαζί με τα κυριότερα στιγμιότυπα από ένα all-star καστ προοπτικών που δεν έκαναν τίποτα κατά τη διάρκεια του τηλεοπτικού μέρους της εκδήλωσης. Οι τρεις εξέχοντες στρατηγοί (ο Caleb Williams του USC, ο Jayden Daniels του LSU και ο Drake Maye του UNC) έχουν αποσυρθεί από όλες τις εργασίες ρίψης και ασκήσεις. Δύο κορυφαίοι δέκτες, ο Marvin Harrison Jr. από την Πολιτεία του Οχάιο και ο Malik Nabers του LSU, δεν θα τρέξουν παύλες 40 γιάρδων ούτε θα κάνουν ασκήσεις. Και στη συνέχεια, την Παρασκευή το βράδυ, λίγο πριν η ομάδα θέσεων του τρέξει τα 40 γιάρδα, ο μεγαλύτερος αστέρας εδώ και χρόνια, ο Μπροκ Μπάουερς, αποσύρθηκε από αυτό το γεγονός και όλες τις ασκήσεις συνδυασμού.

(Ο Γουίλιαμς και ο Χάρισον σήκωσαν επίσης τα φρύδια κάνοντας ένα βήμα παραπέρα με διαφορετικούς τρόπους την Παρασκευή, καθώς ο Ουίλιαμς αρνήθηκε να κάνει τα ιατρικά του στην Ιντιανάπολη και ο Χάρισον δεν εμφανίστηκε για την προγραμματισμένη του διαθεσιμότητα μέσων.)

Ως ομάδα, μας φέρνει πίσω σε αυτό το διαφημιστικό και σε αυτό που αντιμετωπίζει τώρα το NFL όταν πρόκειται για τις πιο ελίτ προοπτικές του ντραφτ. Και οι έξι παίκτες ήταν σημαντικά μέρη της προώθησης του πρωταθλήματος στη φετινή διοργάνωση. Και μέχρι την Παρασκευή, όλοι είχαν εγκαταλείψει τα μέρη της εβδομάδας που στην πραγματικότητα εμφανίζονται σε μια τηλεοπτική οθόνη.

Εάν οι πράκτορες έχουν κάποια σχέση με αυτό, αυτή είναι μια τάση που θα μπορούσε να εδραιωθεί στα θεμέλια αυτής της εκδήλωσης στο μέλλον. Αυτό σημαίνει ότι αν θέλετε να δείτε τα κυριότερα σημεία των παικτών με θέση δεξιοτήτων που πιθανότατα θα τεθούν σε ντραφτ κάπου κοντά στην κορυφή του πρώτου γύρου, δεν είναι πιθανό να δείτε κανένα από αυτά να συμβαίνει σε ένα γήπεδο κατά τη διάρκεια της εβδομάδας του συνδυασμένου.

«Βλέπουμε ότι αυτή γίνεται η γενιά που αποχωρεί», δήλωσε ο γενικός διευθυντής της AFC την Παρασκευή. «Αλλά υποθέτω ότι θα μπορούσαμε επίσης να ρωτήσουμε πόσοι προπονητές δεν είναι εδώ, πόσοι γενικοί διευθυντές δεν είναι εδώ ή να έρθουν αργά και να φύγουν νωρίς. «Θα μπορούσε να πει περισσότερα για την εξέλιξη της ομάδας από μια γενιά παικτών που αποφασίζει τι δεν θα κάνει».

Ένα στέλεχος του NFC πρόσθεσε: «Μέρος του οφείλεται στο ότι αυτοί οι τύποι δεν θέλουν να εκτίθενται υπερβολικά».

ΙΝΤΙΑΝΑΠΟΛΗ, ΙΝΤΙΑΝΑ - 1 ΜΑΡΤΙΟΥ: Ο Brock Bowers #TE04 της Georgia παρακολουθεί κατά τη διάρκεια του NFL Combine στο Lucas Oil Stadium την 1η Μαρτίου 2024 στην Indianapolis, Indiana.  (Φωτογραφία από Stacy Revere/Getty Images)

Ο Μπροκ Μπάουερς της Τζόρτζια ήταν θεατής στις ασκήσεις του κλειστού γκρουπ στο συγκρότημα scouting του NFL την Παρασκευή. (Φωτογραφία από Stacy Revere/Getty Images)

Όλα αυτά είναι μια συζήτηση, ανάλογα με το με ποιον μιλάς στο πρωτάθλημα. Μερικοί σκληροπυρηνικοί ρίχνουν οξύ μπαταρίας όταν πρόκειται για το θέμα. Αλλά αν είστε στο NFL αρκετό καιρό, έχετε τη θεσμική μνήμη να γνωρίζετε ότι τα μέλη αυτής της ομάδας μειώνονται. Κάποιοι που λαχταρούν τις παλιές εποχές που όλοι έκαναν τα πάντα, βγαίνουν από το παιχνίδι, ενώ άλλοι σηκώνουν τους ώμους τους και δείχνουν σε χαμηλότερα επίπεδα αλλαγής του παιχνιδιού.

«Κάθε βήμα έχει διαβρωθεί με την πάροδο του χρόνου», είπε ένα ανώτερο στέλεχος της AFC. «Τα παιδιά αποκλείουν τα παιχνίδια γυμνασίου, τα κολεγιακά μπολ, τα παιχνίδια all-star, το Combine και τις ημέρες επαγγελματιών. Είναι το νέο κανονικό. Η αλαζονεία όλων. Και αυτό μόνο θα χειροτερέψει».

Ή ακόμα καλύτερα, αν μιλήσετε με πράκτορες που προστατεύουν τα αποτελέσματα και συμβουλεύουν τους παίκτες τους να αποφύγουν οτιδήποτε έχει περισσότερα μειονεκτήματα παρά πλεονεκτήματα. Ένα καλό παράδειγμα αυτού θα ήταν πρακτορεία όπως το Rosenhaus Sports και το Athletes First που καθοδηγούν τους πελάτες τους να αρνηθούν τα γνωστικά τεστ όπως οι εξετάσεις S2 και Wonderlic. Ιστορικά, το Wonderlic είχε την τάση να βλέπει τις χειρότερες βαθμολογίες να διαρρέουν στα μέσα ενημέρωσης σε κάτι που συχνά χαρακτηριζόταν ως απόπειρες να αλλοιωθεί η αξία του draft των παικτών. Και πέρυσι, κατά τη διάρκεια της προετοιμασίας του draft, ο πρώην στρατηγός της Πολιτείας του Οχάιο, CJ Stroud και άλλοι είχαν χαμηλές βαθμολογίες στο S2 που έγιναν κύρια πηγή κάλυψης από τα μέσα ενημέρωσης. Αυτό οδήγησε ένα ευρύ φάσμα πρακτόρων να συμβουλεύουν τους πελάτες τους να αρνηθούν τις δοκιμές, αν και μέχρι σήμερα μόνο οι Athletes First και Rosenhaus Sports έχουν επιβεβαιώσει δημόσια αυτή τη στάση.

Όπως είπε ένας ατζέντης αυτή την εβδομάδα: «Οι παίκτες παίρνουν καλύτερες αποφάσεις όταν έχουν μόνο ελάχιστο ή τίποτα να κερδίσουν. Και για μερικά παιδιά, ειδικά τους καλύτερους παίκτες, πολλά από τα μέρη του συνδυασμού είναι έτσι».

Φυσικά, το NFL το έχει δει αυτό να έρχεται για λίγο. Καθώς το πρωτάθλημα μετέτρεψε τον συνδυασμό σε ένα σημαντικό τηλεοπτικό γεγονός εκτός εποχής, καθιστώντας τον προάγγελο της φύσης των «Χριστουγέννων τον Απρίλιο» του ντραφτ, υπάρχει αυξανόμενη δυσαρέσκεια με τη λειτουργία. Όχι τόσο από τους ιδιοκτήτες ομάδων του NFL ή από το γραφείο του πρωταθλήματος, οι οποίοι συνεχίζουν να οραματίζονται τον συνδυασμό να γίνει μια περιοδεία και να οδηγήσει σε μεγαλύτερα έσοδα. Αλλά σίγουρα μεταξύ των απλήρωτων παικτών της σειράς, που αποτελούνται από παίκτες που δεν λαμβάνουν πραγματικά καμία αποζημίωση από το γεγονός πέρα ​​από την ευκαιρία να αυξήσουν το προφίλ τους και ενδεχομένως να βελτιώσουν τη θέση τους στο ντραφτ.

Για τους περισσότερους, αυτό είναι περισσότερο από αρκετό για να αντισταθμίσει. Ίσως ακόμη και για τη συντριπτική πλειοψηφία των 300 και πλέον παικτών που ταξιδεύουν στην Ιντιανάπολη για να υποβληθούν σε αυστηρή ιατρική εξέταση και μια σειρά από ασκήσεις και συνεντεύξεις. Αλλά για τις απόλυτες ελίτ που αντιπροσωπεύουν τη ραχοκοκαλιά του τρόπου με τον οποίο χτίζεται μια τηλεοπτική εκπομπή γύρω από το γεγονός, η αποζημίωση φαίνεται να μειώνεται κάθε χρόνο.

Αυτή την εβδομάδα, κορυφώθηκε, με τους τρεις κορυφαίους στρατηγούς να εγκαταλείπουν το σόου, μαζί με δύο κορυφαίους δέκτες και το αδιαμφισβήτητο καλύτερο tight end. Του χρόνου, θα μπορούσε να είναι περισσότερα. Όλα αυτά αφήνουν το NFL με την πρόκληση της επανεφεύρεσης ενός γεγονότος (και των διαφημίσεων που το προωθούν) που μπορεί να μην έχει το κορυφαίο ταλέντο που επιθυμεί περισσότερο το τηλεοπτικό κοινό.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *