April 13, 2024

Η SpaceX εκτοξεύει την αποστολή αστροναύτη Crew-8 στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό για τη NASA (βίντεο)

Η SpaceX εκτόξευσε άλλο ένα τετραμελές πλήρωμα στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό απόψε (3 Μαρτίου).

Ένας πύραυλος Falcon 9 της SpaceX απογειώθηκε μεταφέροντας τους τέσσερις αστροναύτες της αποστολής Crew-8 της NASA στις 10:53 μ.μ. EST απόψε (0353 GMT 4 Μαρτίου) από το pad 39A στο Διαστημικό Κέντρο Κένεντι (KSC) στο Cape Canaveral της Φλόριντα.

Τα δύο στάδια του πυραύλου χωρίστηκαν 2,5 λεπτά μετά την εκτόξευση. Περίπου πέντε λεπτά αργότερα, το πρώτο στάδιο επέστρεψε στη Γη στο ακρωτήριο Κανάβεραλ, επιτυγχάνοντας την 204η διαδοχική αναμνηστική προσγείωση της εταιρείας. Στη συνέχεια, 12 λεπτά και 15 δευτερόλεπτα μετά την απογείωση, το ανώτερο στάδιο του Falcon 9 ανέπτυξε την κάψουλα Crew Dragon της αποστολής, που ονομάζεται Endeavor, σε χαμηλή τροχιά της Γης (LEO).

Οι αστροναύτες του Crew-8 που κατευθύνονται τώρα στον διαστημικό σταθμό είναι ο Matthew Dominick (διοικητής), ο Michael Barratt (πιλότος) και η Jeanette Epps (ειδική αποστολής) της NASA, καθώς και ο ειδικός αποστολών Alexander Grebenkin της διαστημικής υπηρεσίας Russian Roscosmos. Όλα τα μέλη του πληρώματος είναι νέοι στο διάστημα εκτός από τον Barratt, ο οποίος θα πραγματοποιήσει την τρίτη του πτήση στο διάστημα.

“Γεια, Γη! Για να ξέρεις, είναι σαν ένα τρενάκι του λούνα παρκ με ένα σωρό πραγματικά ενθουσιασμένους εφήβους”, είπε ο Μπάρατ στον έλεγχο της αποστολής αμέσως μετά την ανάπτυξη του Endeavor στο LEO. “Ευχαριστούμε πολύ τους φίλους και τους συναδέλφους μας στο SpaceX για το απίστευτο ταξίδι. Είναι υπέροχο να βρίσκομαι ξανά στο διάστημα!”

Σχετίζεται με: Γνωρίστε τους αστροναύτες του SpaceX Crew-8 που εκτοξεύονται στον ISS

Ένας ασπρόμαυρος πύραυλος Spacex Falcon 9 εκτοξεύεται στον νυχτερινό ουρανό.

Ένας ασπρόμαυρος πύραυλος Spacex Falcon 9 εκτοξεύεται στον νυχτερινό ουρανό.

Το Crew-8 σηματοδοτεί τη 13η πτήση με πλήρωμα της SpaceX συνολικά και την όγδοη επιχειρησιακή πτήση για τη NASA ως μέρος του Εμπορικού Προγράμματος Πληρώματος του οργανισμού. Η εταιρεία έχει στείλει μέχρι στιγμής συνολικά 50 άτομα σε τροχιά, αν και ο αστροναύτης Michael López-Alegría πέταξε δύο φορές, ως διοικητής των ιδιωτικών αποστολών Ax-1 και Ax-3, άρα υπάρχουν 49 διαφορετικός Ανθρωποι.

Η αποψινή εκτόξευση ήταν η πρώτη πτήση του συγκεκριμένου πυραύλου Falcon 9, καθιστώντας την την έκτη φορά που η SpaceX χρησιμοποιεί έναν πύραυλο χωρίς πτήση σε εκτόξευση με πλήρωμα.

Από την άλλη, η κάψουλα Endeavor είναι βετεράνος. Η Endeavor πραγματοποίησε την πρώτη δοκιμαστική πτήση με πλήρωμα του διαστημικού σκάφους Crew Dragon στις 30 Μαΐου 2020, μεταφέροντας τους αστροναύτες της NASA Bob Behnken και Doug Hurley στον ISS.

Από τότε, η Endeavor έχει επίσης πετάξει τις αποστολές Crew-2 και Crew-6 για τη NASA και την ιδιωτική αποστολή Ax-1 για την εταιρεία Axiom Space με έδρα το Χιούστον το 2022. Το Crew-8 σηματοδοτεί έτσι πέντε πτήσεις για το Endeavor, τις περισσότερες από όλες Πλήρωμα. Dragon, καθιστώντας τον «αρχηγό στόλου», είπε ο Steve Stich, διευθυντής του Commercial Crew Program της NASA, κατά τη διάρκεια συνέντευξης Τύπου στις 28 Φεβρουαρίου στο KSC.

Ωστόσο, παρά το πόσες φορές έχουν πετάξει αυτές οι κάψουλες (καθώς και ο αυξανόμενος ρυθμός με τον οποίο το SpaceX εκτοξεύει αποστολές με πληρώματα στο τροχιακό εργαστήριο), η NASA αρνείται να απογοητεύσει την επιφυλακή της. Κατά την ίδια ενημέρωση της 28ης Φεβρουαρίου, ο διαχειριστής της NASA Bill Nelson τόνισε ότι η ασφάλεια του πληρώματος είναι «πάνω από το μυαλό» για τον οργανισμό. «Είναι μια επικίνδυνη επιχείρηση», είπε.

“Κάθε φορά που εκτοξεύουμε, είναι μια τεταμένη στιγμή, και ειδικά όταν οι άνθρωποι είναι στην κορυφή”, πρόσθεσε ο Νέλσον αργότερα κατά τη διάρκεια της ενημέρωσης. «Δεν θέλουμε ποτέ να σκεφτούμε ότι είναι τόσο ρουτίνα που είναι σαν να μπαίνεις στο αυτοκίνητό σου και να πηγαίνεις για μια Κυριακή το απόγευμα με το αυτοκίνητο».

Αυτή η κουλτούρα ασφάλειας παρουσιάστηκε απόψε πριν από την κυκλοφορία. Λίγο αφότου οι τέσσερις αστροναύτες κλειδώθηκαν μέσα στο Endeavor, τα μέλη της ομάδας αποστολής παρατήρησαν μια ελαφριά ρωγμή στη θερμική σφράγιση γύρω από την καταπακτή της κάψουλας. Μετά από αρκετή συζήτηση και ανάλυση, η NASA και η SpaceX διαπίστωσαν ότι το ζήτημα είναι ασήμαντο και δεν θα αποτελούσε αδικαιολόγητο κίνδυνο για το πλήρωμα, έτσι προχώρησαν στην εκτόξευση.

«Υπολογίζουμε ότι το τετραγωνικό μήκος αυτού του ελαττώματος είναι περίπου 0,02 τετραγωνικές ίντσες. [0.13 square centimeters]που είναι λιγότερο από το μισό από αυτό που χρειαζόμαστε για να πληροί τα κριτήρια για τρύπες, ρωγμές ή άλλα ελαττώματα», δήλωσε η Sarah Walker, διευθύντρια της διαχείρισης αποστολών Dragon στο SpaceX, κατά τη διάρκεια συνέντευξης Τύπου που πραγματοποιήθηκε περίπου μία ώρα μετά την εκτόξευση. «Περίπου 0,05 ίντσες [0.32 square cm]Νομίζω ότι είναι το όριο πρόκρισης».

Επιπλέον, η ρωγμή θα βρίσκεται στην υπήνεμη πλευρά του Endeavor όταν εισέλθει ξανά στην ατμόσφαιρα της Γης σε περίπου έξι μήνες, που σημαίνει ότι δεν θα εκτεθεί στην πιο ακραία θέρμανση που βιώνει η κάψουλα. Και το υλικό σφράγισης πιθανότατα θα επεκταθεί κατά την επανείσοδο, εξαλείφοντας το ελάττωμα ούτως ή άλλως, είπε ο Stich κατά τη διάρκεια της ενημέρωσης μετά την κυκλοφορία.

Παράλληλες όψεις ενός πυραύλου που προσγειώνεται τη νύχτα (αριστερά) και ενός ακροφυσίου κινητήρα που λάμπει πορτοκαλοκίτρινο (δεξιά).Παράλληλες όψεις ενός πυραύλου που προσγειώνεται τη νύχτα (αριστερά) και ενός ακροφυσίου κινητήρα που λάμπει πορτοκαλοκίτρινο (δεξιά).

Παράλληλες όψεις ενός πυραύλου που προσγειώνεται τη νύχτα (αριστερά) και ενός ακροφυσίου κινητήρα που λάμπει πορτοκαλοκίτρινο (δεξιά).

Η αποψινή απογείωση ήρθε λίγες μέρες αργότερα από το αναμενόμενο. Καθυστέρησε πολλές φορές λόγω κακοκαιρίας.

Κατά τη διάρκεια της εξάμηνης παραμονής τους στο ISS, οι αστροναύτες του Crew-8 θα πραγματοποιήσουν περισσότερα από 200 επιστημονικά πειράματα και τεχνολογικές επιδείξεις στη μικροβαρύτητα, συμπεριλαμβανομένης της έρευνας που θα υποστηρίξει την ανθρώπινη εξερεύνηση στο βαθύ διάστημα.

Η NASA κοιτάζει ήδη μπροστά με τις τρέχουσες προσπάθειες επιστημονικής έρευνας που σχετίζονται με τον άνθρωπο, προς μια εποχή που οι άνθρωποι θα μπορούσαν να ζουν σε ιδιωτικούς διαστημικούς σταθμούς ή να πραγματοποιούν μακροχρόνιες αποστολές στη Σελήνη και τον Άρη μέσω του προγράμματος Artemis του οργανισμού.

ΣΧΕΤΙΚΑ ΙΣΤΟΡΙΑ:

— Γιατί η αστροναύτης της NASA Jeanette Epps περίμενε άλλα 6 χρόνια για την διαστημική της αποστολή στον ISS

— Οι αστροναύτες του SpaceX Crew-8 ανυπομονούν να εκτοξευθούν στον ISS στις 2 Μαρτίου: «Τα πράγματα σε εκπλήσσουν, αλλά είμαστε έτοιμοι»

— Η SpaceX εκτοξεύει πύραυλο και κάψουλα για την εκτόξευση αστροναυτών του Crew-8 (φωτογραφίες)

Όπως η επιστημονική εστίαση του Crew-8, το μεγαλύτερο μέρος της τρέχουσας έρευνας για τις ανθρωπιστικές επιστήμες του οργανισμού δεν στοχεύει μόνο στην ευημερία στο LEO, αλλά και στη διατήρηση των ανθρώπινων πληρωμάτων ασφαλή και υγιή σε αποστολές εξερεύνησης, είπε η Kristin Fabre, αναπληρώτρια επικεφαλής επιστήμονας για το πρόγραμμα ανθρώπινης έρευνας της NASA. Space.com. «Η ανάγκη κατανόησης όλων των αλλαγών που συμβαίνουν κατά τη διάρκεια αποστολών εξερεύνησης, και επίσης κατανόησης των αλλαγών του ανθρώπινου σώματος σε έναν ποικίλο πληθυσμό, είναι πιο κρίσιμη από ποτέ», είπε ο Fabre.

Όταν το κουαρτέτο του Crew-8 φτάσει στον διαστημικό σταθμό, θα ενταχθούν για λίγο με τους τέσσερις διεθνείς αστροναύτες του Crew-7 προτού η τελευταία ομάδα περάσει στη δάδα και προετοιμαστεί για την αναχώρησή τους, η οποία θα γίνει όχι νωρίτερα από τις 11 Μαρτίου. Στις 8 Οκτωβρίου θα συναντηθεί επίσης με τα τρία μέλη της ρωσικής αποστολής MS-24, στην οποία περιλαμβάνεται και η αστροναύτης της NASA, Λοράλ Ο’ Χάρα.

Η SpaceX είναι μία από τις δύο εμπορικές εταιρείες με συμβόλαια πολλών εκατομμυρίων δολαρίων για να πετάξει αστροναύτες στον ISS και πίσω στη NASA. Η άλλη εταιρεία, η Boeing, σκοπεύει να ξεκινήσει την πρώτη επανδρωμένη πτήση με το διαστημόπλοιό της Starliner όχι νωρίτερα από τις 22 Απριλίου.

Σημείωση του συντάκτη: Αυτή η ιστορία ενημερώθηκε στις 12:55 π.μ. ET στις 4 Μαρτίου με περισσότερες πληροφορίες σχετικά με το ελάττωμα της θερμικής σφράγισης στη συνέντευξη Τύπου μετά την κυκλοφορία.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *