April 21, 2024

Η Intuitive Machines προσγειώνεται στη Σελήνη σε μια συναρπαστική κάθοδο του ιδιωτικού αεροσκάφους Odysseus, το πρώτο στις ΗΠΑ από το 1972

Μετά από μια οδυνηρή κάθοδο και τεταμένη σιωπή από την επιφάνεια της Σελήνης, οι Ηνωμένες Πολιτείες επιστρέφουν στο φεγγάρι.

Ο Odysseus, ένα ρομποτικό σκάφος προσεδάφισης που κατασκευάστηκε από την εταιρεία Intuitive Machines με έδρα το Χιούστον, έπεσε κοντά στον σεληνιακό νότιο πόλο σήμερα το απόγευμα (22 Φεβρουαρίου).

Ήταν μια ιστορική στιγμή για την εξερεύνηση του διαστήματος: Κανένα ιδιωτικό διαστημικό σκάφος δεν είχε προσγειωθεί μαλακά στο φεγγάρι πριν, και ένα αμερικανικό όχημα δεν είχε προσγειωθεί απαλά στη γκρίζα γη από τότε που το επανδρωμένο αεροσκάφος Apollo 17 της NASA το έκανε τον Δεκέμβριο του 1972. .

“Τι θρίαμβος! Ο Οδυσσέας πήρε το φεγγάρι”, είπε ο διαχειριστής της NASA, Μπιλ Νέλσον, σε βίντεο που μετέδωσε το πρακτορείο αμέσως μετά την επιβεβαίωση της επιτυχούς προσγείωσης. “Αυτό το κατόρθωμα είναι ένα τεράστιο βήμα προς τα εμπρός για όλη την ανθρωπότητα. Μείνετε συντονισμένοι!”

Σχετίζεται με: Αποστολές στο φεγγάρι: Παρελθόν, παρόν και μέλλον

Ένα ιδιωτικό σεληνιακό προσεδάφιο Intuitive Machines σε σεληνιακή τροχιά με την επιφάνεια του φεγγαριού κάτω από κρατήρες και το μαύρο διάστημα στο βάθος.Ένα ιδιωτικό σεληνιακό προσεδάφιο Intuitive Machines σε σεληνιακή τροχιά με την επιφάνεια του φεγγαριού κάτω από κρατήρες και το μαύρο διάστημα στο βάθος.

Ένα ιδιωτικό σεληνιακό προσεδάφιο Intuitive Machines σε σεληνιακή τροχιά με την επιφάνεια του φεγγαριού κάτω από κρατήρες και το μαύρο διάστημα στο βάθος.

Επιστροφή στο φεγγάρι

Η Σελήνη ήταν συχνός στόχος των αμερικανικών διαστημικών σκαφών κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1960 και στις αρχές της δεκαετίας του 1970. Αυτή η ώθηση δεν προήλθε από απλή επιστημονική περιέργεια: η προσγείωση αστροναυτών στον πλησιέστερο γείτονα της Γης θεωρήθηκε επιτακτική ανάγκη εθνικής ασφάλειας. , ένας τρόπος για να αποδειχθεί η τεχνολογική υπεροχή έναντι του κρύου Αντίπαλος πολέμου, η Σοβιετική Ένωση.

Οι Ηνωμένες Πολιτείες έβαλαν 12 αστροναύτες στη σεληνιακή επιφάνεια κατά τη διάρκεια έξι αποστολών Apollo μεταξύ 1969 και 1972. Μόλις ο σεληνιακός αγώνας κέρδισε οριστικά, η NASA έλαβε οδηγίες να επικεντρωθεί σε άλλους στόχους του προγράμματος ανθρώπινων διαστημικών πτήσεων: κυρίως, την ανάπτυξη και λειτουργία . του προγράμματος διαστημικών λεωφορείων.

Οι Ηνωμένες Πολιτείες εκτόξευσαν αρκετούς ρομποτικούς σεληνιακούς ανιχνευτές μετά την εποχή του Απόλλωνα. Για παράδειγμα, το Lunar Reconnaissance Orbiter με αιχμηρά μάτια της NASA βρίσκεται σε τροχιά γύρω από τη Σελήνη από το 2009. Όμως, παρά κάποιες απογοητευτικές προσβολές και ξεκινήματα, η επιστροφή στην επιφάνεια δεν ήταν προτεραιότητα, μέχρι πρόσφατα.

Τον Δεκέμβριο του 2017, ο τότε πρόεδρος Ντόναλντ Τραμπ διέταξε τη NASA να επιστρέψει αστροναύτες στη Σελήνη στο σχετικά εγγύς μέλλον. Αυτή η οδηγία οδήγησε σε ένα μεγάλο και φιλόδοξο πρόγραμμα που ονομάζεται Artemis, το οποίο στοχεύει στη δημιουργία μιας μακροπρόθεσμης βιώσιμης ανθρώπινης παρουσίας στη Σελήνη και γύρω από το τέλος της δεκαετίας του 2020, και να χρησιμοποιήσει τη γνώση που αποκτήθηκε για να βοηθήσει τους αστροναύτες στον Άρη στα τέλη της δεκαετίας του 2030 ή στις αρχές της δεκαετίας του 2040.

Η NASA σχεδιάζει να δημιουργήσει μία ή περισσότερες βάσεις της Άρτεμις στη νότια πολική περιοχή της Σελήνης, η οποία πιστεύεται ότι φιλοξενεί μεγάλη ποσότητα πάγου νερού. Ωστόσο, πριν στείλει αστροναύτες εκεί, ο οργανισμός θέλει να συλλέξει περισσότερα δεδομένα σχετικά με αυτήν την ανεξερεύνητη περιοχή, για να βοηθήσει στον προσδιορισμό, για παράδειγμα, πόσο νερό περιέχει και πόσο εύκολη είναι η πρόσβαση σε αυτόν τον κρίσιμο πόρο.

Έτσι, η NASA δημιούργησε ένα άλλο πρόγραμμα που ονομάζεται CLPS (“Commercial Lunar Payload Services”), το οποίο συλλέγει βόλτες για τα επιστημονικά όργανα του οργανισμού σε ρομποτικά σεληνιακά προσεδάφια που κατασκευάστηκαν από αμερικανικές εταιρείες.

«Ο στόχος εδώ είναι να ερευνήσουμε το φεγγάρι προετοιμαζόμενοι για την Άρτεμις και να κάνουμε πράγματι επιχειρήσεις διαφορετικά για τη NASA», είπε η Σου Λέντερερ, επιστήμονας του προγράμματος CLPS στο Διαστημικό Κέντρο Τζόνσον στο Χιούστον, κατά τη διάρκεια συνέντευξης Τύπου στις 12 Φεβρουαρίου. «Ένας από τους κύριους στόχους μας είναι να διασφαλίσουμε ότι θα αναπτύξουμε μια σεληνιακή οικονομία».

Και εκεί είναι που το Intuitive Machines μπαίνει στο παιχνίδι.

Σχετίζεται με: Οι 10 καλύτερες εικόνες από τη σεληνιακή αποστολή της NASA Artemis 1

Στείλτε την επιστήμη της NASA στο φεγγάρι

Το 2019, η CLPS επέλεξε τις Intuitive Machines για να παραδώσει μια παρτίδα επιστημονικών οργάνων της NASA στη σεληνιακή επιφάνεια χρησιμοποιώντας το Nova-C lander της εταιρείας, το οποίο είναι περίπου στο μέγεθος ενός βρετανικού τηλεφωνικού θαλάμου.

Μετά από ορισμένες τροποποιήσεις, η παραγγελία εργασίας αποδείχθηκε ότι αξίζει 118 εκατομμύρια δολάρια, είπαν πρόσφατα αξιωματούχοι της NASA. Κάλυψε τη μεταφορά έξι πειραμάτων και τεχνολογικών επιδείξεων στην πρώτη σεληνιακή αποστολή της Intuitive Machines, την οποία η εταιρεία ονομάζει IM-1. Αυτή η αποστολή περιλαμβάνει ένα όχημα Nova-C που ονομάζεται Odysseus, από τον διάσημο ταξιδιωτικό ήρωα της ελληνικής μυθολογίας.

Τα όργανα της NASA, τα οποία κοστίζουν στον οργανισμό επιπλέον 11 εκατομμύρια δολάρια για την ανάπτυξη, έχουν σχεδιαστεί για να εκτελούν μια ποικιλία ερευνών. Για παράδειγμα, ένα από αυτά, που ονομάζεται NDL (“Navigation Doppler Lidar for Precise Velocity and Range Sensing”) χρησιμοποίησε την τεχνολογία LIDAR (ανίχνευση φωτός και εμβέλεια) για τη συλλογή δεδομένων κατά την κάθοδο και την προσγείωση. Το NDL αποδείχθηκε ζωτικής σημασίας για το σημερινό touchdown, όπως θα δείτε παρακάτω.

Ένα άλλο όργανο σχεδιάστηκε για να μελετήσει πώς η εξάτμιση του κινητήρα του διαστημικού σκάφους αλληλεπιδρά με το έδαφος και τους σεληνιακούς βράχους. Ακόμα ένα άλλο θα επιδείξει τεχνολογία αυτόνομης εντοπισμού θέσης, η οποία θα μπορούσε τελικά να γίνει μέρος ενός ευρύτερου συστήματος πλοήγησης τύπου GPS πάνω και γύρω από τη Σελήνη.

Η Intuitive Machines τοποθέτησε επίσης έξι εμπορικά ωφέλιμα φορτία στο Odysseus για το IM-1. Ένα από αυτά προέρχεται από την Columbia Sportswear, η οποία ήθελε να δοκιμάσει το μονωτικό της υλικό «Omni-Heat Infinity» σε βαθύ διάστημα. Ένα άλλο είναι ένα σύνολο γλυπτών του καλλιτέχνη Jeff Koons, και υπάρχει ακόμη και ένα “σεληνιακό ασφαλές αποθετήριο” που στοχεύει στη διατήρηση της αποθήκης συσσωρευμένης γνώσης της ανθρωπότητας.

Πετούσε επίσης με το Odysseus EagleCam, ένα σύστημα κάμερας που κατασκευάστηκε από φοιτητές στο Αεροναυτικό Πανεπιστήμιο Embry-Riddle. Το EagleCam σχεδιάστηκε για να αναπτύσσεται από τον Οδυσσέα περίπου 100 πόδια (30 μέτρα) πάνω από την επιφάνεια της Σελήνης και να τραβήξει φωτογραφίες της επικής προσγείωσης του προσεδαφιστή από κάτω. Μπορείτε να μάθετε περισσότερα για τα 12 ωφέλιμα φορτία του IM-1 εδώ.

Γράφοντας ιστορία

Αυτά τα 12 ωφέλιμα φορτία απογειώθηκαν στις 15 Φεβρουαρίου, όταν ένας πύραυλος Falcon 9 της SpaceX έστειλε τον Οδυσσέα προς το φεγγάρι. Το ταξίδι του προσεδάφισης στο βαθύ διάστημα ήταν σύντομο και σχετικά ομαλό, αν και τα πράγματα έγιναν λίγο σπορ προς το τέλος.

Ο Οδυσσέας έφτασε σε σεληνιακή τροχιά χθες (21 Φεβρουαρίου) όπως είχε προγραμματιστεί. Ωστόσο, στην τελική ευθεία της προσπάθειας προσγείωσής του σήμερα, οι χειριστές προσεδάφισης ανακάλυψαν ότι τα αποστασιομετρητές λέιζερ του Odysseus, που του επιτρέπουν να προσδιορίζει το ύψος και την οριζόντια ταχύτητά του, δεν λειτουργούσαν σωστά. Στη συνέχεια, η ομάδα έθεσε σε λειτουργία το πειραματικό ωφέλιμο φορτίο NDL της NASA για αυτή τη ζωτική λειτουργία, καθυστερώντας την προσπάθεια προσγείωσης κατά δύο ώρες για να τεθεί σε εφαρμογή το νέο σχέδιο.

Αυτή η επιδιόρθωση της τελευταίας στιγμής, η οποία απαιτούσε από την ομάδα να σχεδιάσει μια ενημερωμένη έκδοση κώδικα λογισμικού στο πεδίο και να την προωθήσει στον Οδυσσέα, λειτούργησε. Στις 6:11 μ.μ. EST (2311 GMT) σήμερα, ο Οδυσσέας άναψε την κύρια μηχανή του για ένα κρίσιμο έγκαυμα διάρκειας 11 λεπτών που επιβράδυνε την κάθοδο του σκάφους προς τη σεληνιακή επιφάνεια. Στη συνέχεια, στις 6:23 μ.μ. EST (2353 GMT), ο Οδυσσέας προσγειώθηκε ήπια κοντά στο χείλος του κρατήρα Malapert A, περίπου 190 μίλια (300 χιλιόμετρα) από τον σεληνιακό νότιο πόλο.

Ωστόσο, η επιτυχία δεν ήταν αμέσως εμφανής. Η ομάδα IM-1 χρειάστηκε περίπου 15 λεπτά έντασης για να πάρει το σήμα του Οδυσσέα.

«Αυτό που μπορούμε να επιβεβαιώσουμε χωρίς αμφιβολία είναι ότι η ομάδα μας βρίσκεται στην επιφάνεια του φεγγαριού και το μεταδίδουμε», δήλωσε ο διευθυντής της αποστολής Τιμ Κρέιν μετά από εκείνη την ιστορική στιγμή. «Ο Οδυσσέας βρήκε το νέο του σπίτι».

Εάν όλα πάνε όπως είχε προγραμματιστεί, το προσεδάφιο και το ωφέλιμο φορτίο του θα λειτουργήσουν για περίπου επτά γήινες ημέρες στη σεληνιακή επιφάνεια. Το IM-1 θα τελειώσει όταν ο ήλιος δύσει στο Malapert A, καθώς ο Οδυσσέας δεν σχεδιάστηκε για να επιβιώσει από το έντονο κρύο της μεγάλης σεληνιακής νύχτας. (Η Σελήνη χρειάζεται περισσότερες από 27 γήινες ημέρες για να περιστραφεί μία φορά στον άξονά της, επομένως κάθε σεληνιακή νύχτα διαρκεί περίπου δύο εβδομάδες.)

ένα πλήθος ανθρώπων σε μια κατάμεστη αίθουσα πανηγυρίζει, κουνάει τα χέρια και ψηλά πέντεένα πλήθος ανθρώπων σε μια κατάμεστη αίθουσα πανηγυρίζει, κουνάει τα χέρια και ψηλά πέντε

ένα πλήθος ανθρώπων σε μια κατάμεστη αίθουσα γιορτάζει, κουνάει τα μπράτσα τους και χαϊδεύει

ΣΧΕΤΙΚΑ ΙΣΤΟΡΙΑ:

—Γιατί είναι τόσο δύσκολο να φτάσεις στο φεγγάρι;

— Τι είναι το Intuitive Machines και πώς στοχεύει στο φεγγάρι;

— Πρόγραμμα NASA Artemis: Όλα όσα πρέπει να γνωρίζετε

Το IM-1 είναι μέρος μιας νέας πορείας προς το φεγγάρι. Για παράδειγμα, η εταιρεία Astrobotic του Πίτσμπουργκ εκτόξευσε το σεληνιακό της Peregrine τον περασμένο μήνα στην πρώτη πτήση του πυραύλου Vulcan Centaur της United Launch Alliance.

Αλλά η Peregrine, η οποία μετέφερε επίσης ωφέλιμα φορτία της NASA μέσω του προγράμματος CLPS, υπέστη μια καταστροφική διαρροή καυσίμου αμέσως μετά την ανάπτυξή του από την ανώτερη βαθμίδα του πυραύλου. Το πρόβλημα εμπόδισε τον Peregrine να φτάσει στο φεγγάρι και το Astrobotic οδήγησε τελικά σε μια ελεγχόμενη εξαφάνιση στην ατμόσφαιρα της Γης στις 18 Ιανουαρίου.

Δύο άλλα ιδιωτικά σεληνιακά ρόβερ έφτασαν πρόσφατα σε σεληνιακή τροχιά: το ισραηλινό ανιχνευτή Beresheet και το Hakuto-R, που κατασκευάστηκε από την εταιρεία ispace με έδρα το Τόκιο. Ωστόσο, κανένας από τους δύο δεν μπορούσε να κάνει το επόμενο μεγάλο βήμα. Το Beresheet συνετρίβη κατά την απόπειρα προσγείωσής του τον Απρίλιο του 2019 και το Hakuto-R είχε την ίδια μοίρα τον Απρίλιο του 2023.

Οι εθνικές κυβερνήσεις στοχεύουν επίσης όλο και περισσότερο στο φεγγάρι.

Τον περασμένο Αύγουστο, για παράδειγμα, η Ινδία τοποθέτησε τη ρομποτική αποστολή Chandrayaan-3 κοντά στον σεληνιακό νότιο πόλο. Και μόλις τον περασμένο μήνα, η Ιαπωνία προσγείωσε το δικό της σεληνιακό καθετήρα, που ονομάζεται SLIM. Ήταν η πρώτη επιτυχία αυτού του είδους για κάθε έθνος. Έχουν πλέον ενταχθεί στο σεληνιακό κόμμα, το οποίο ήδη περιλάμβανε τη Σοβιετική Ένωση, τις Ηνωμένες Πολιτείες και την Κίνα.

Και μερικές από αυτές τις χώρες έχουν ακόμη μεγαλύτερες σεληνιακές φιλοδοξίες.

Φυσικά, υπάρχουν οι Ηνωμένες Πολιτείες με το πρόγραμμα Artemis. Αλλά η Κίνα στοχεύει επίσης να προσγειώσει αστροναύτες στη Σελήνη μέχρι το 2030 και εργάζεται (με τη Ρωσία και πολλά άλλα έθνη) για να αναπτύξει ένα σεληνιακό φυλάκιο αργότερα κατά τη διάρκεια αυτής της δεκαετίας. Εν τω μεταξύ, η Ινδία έχει δηλώσει ότι θέλει να προσγειώσει τον φυσικό δορυφόρο της Γης γύρω στο 2040.

Ορισμένοι πολιτικοί χαρακτήρισαν αυτή τη σχεδιαζόμενη δραστηριότητα ως μια κούρσα για τη νέα σελήνη, έναν ανταγωνισμό μεταξύ των Ηνωμένων Πολιτειών και της Κίνας για το δικαίωμα να θέσουν προηγούμενα και πρότυπα συμπεριφοράς στα ανώτερα σύνορα. Οι υποστηρικτές της εξερεύνησης, ωστόσο, τείνουν να βλέπουν την πιο αισιόδοξη πλευρά, δίνοντας έμφαση στην επερχόμενη εκμετάλλευση των σεληνιακών πόρων που θα μπορούσε να βοηθήσει την ανθρωπότητα να επεκτείνει το αποτύπωμά της στο ηλιακό σύστημα για πρώτη φορά.

Είτε έτσι είτε αλλιώς, το φεγγάρι κερδίζει περισσότερη προσοχή για τα έθνη και τις επιχειρήσεις σε όλο τον κόσμο. Θα υπάρχει όλο και περισσότερη δραστηριότητα εκεί ψηλά.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *