April 16, 2024

Η Apple ακυρώνει τις εργασίες για το ηλεκτρικό αυτοκίνητο, τερματίζοντας την προσπάθεια δεκαετίας

(Bloomberg) — Η Apple Inc. ακυρώνει μια δεκαετή προσπάθεια για την κατασκευή ενός ηλεκτρικού αυτοκινήτου, σύμφωνα με άτομα με γνώση του θέματος, εγκαταλείποντας ένα από τα πιο φιλόδοξα έργα στην ιστορία της εταιρείας.

Η Apple έκανε την αποκάλυψη εσωτερικά την Τρίτη, εκπλήσσοντας τους σχεδόν 2.000 υπαλλήλους που εργάζονται στο έργο, είπαν οι άνθρωποι, που ζήτησαν να μην κατονομαστούν επειδή η ανακοίνωση δεν ήταν δημόσια. Την απόφαση μοιράστηκαν ο Chief Operating Officer Jeff Williams και ο Kevin Lynch, αντιπρόεδρος υπεύθυνος για την προσπάθεια, σύμφωνα με τους ανθρώπους.

Τα δύο στελέχη είπαν στο προσωπικό ότι το έργο θα αρχίσει να τελειώνει και ότι πολλοί υπάλληλοι από την ομάδα αυτοκινήτων, γνωστή ως Special Projects Group ή SPG, θα μεταφερθούν στο τμήμα τεχνητής νοημοσύνης υπό τον εκτελεστικό John Giannandrea. Αυτοί οι εργαζόμενοι θα επικεντρωθούν σε παραγωγικά έργα τεχνητής νοημοσύνης, μια ολοένα και πιο βασική προτεραιότητα για την εταιρεία.

Η ομάδα Apple Car έχει επίσης αρκετές εκατοντάδες μηχανικούς υλικού και σχεδιαστές οχημάτων. Μπορεί να μπορούν να υποβάλουν αίτηση για θέσεις εργασίας σε άλλες ομάδες της Apple. Θα υπάρξουν απολύσεις, αλλά δεν είναι ξεκάθαρο πόσες.

Η Apple με έδρα το Κουπερτίνο της Καλιφόρνια αρνήθηκε να σχολιάσει.

Η κίνηση ήρθε ως ανακούφιση για τους επενδυτές, οι οποίοι έστειλαν τις μετοχές της Apple υψηλότερα την Τρίτη μετά από προηγούμενη πτώση. Η μετοχή σημείωσε άνοδο περίπου 1,2% στα 183,37 δολάρια στις 2:33 μ.μ. στη Νέα Υόρκη μετά την ανακοίνωση του Bloomberg.

Ο Έλον Μασκ, διευθυντής της Tesla Inc., χαιρέτισε επίσης το μέτρο. Έστειλε μια ανάρτηση στο X με ένα emoji χαιρετισμού και ένα τσιγάρο.

Η απόφαση να κλείσει οριστικά το έργο είναι μια βόμβα για την εταιρεία, τερματίζοντας μια προσπάθεια πολλών δισεκατομμυρίων δολαρίων που ονομάζεται Project Titan που θα είχε φέρει την Apple σε μια εντελώς νέα βιομηχανία. Ο τεχνολογικός γίγαντας άρχισε να εργάζεται σε ένα αυτοκίνητο γύρω στο 2014, στρέφοντας το βλέμμα του σε ένα πλήρως αυτόνομο ηλεκτρικό όχημα με εσωτερικό που μοιάζει με λιμουζίνα και πλοήγηση με φωνητική καθοδήγηση.

Αλλά το έργο αντιμετώπισε προβλήματα σχεδόν από την αρχή και η Apple άλλαξε την ηγεσία και τη στρατηγική της ομάδας αρκετές φορές. Οι Lynch και Williams ανέλαβαν την εταιρεία πριν από μερικά χρόνια, μετά την αποχώρηση του Doug Field, πλέον κορυφαίου στελέχους της Ford Motor Co.

Η Apple αντιμετώπιζε επίσης μια αγορά ψύξης για ηλεκτρικά οχήματα. Η αύξηση των πωλήσεων έχασε την άνοδο τους τελευταίους μήνες αφού οι υψηλές τιμές και η έλλειψη υποδομής φόρτισης απέτρεψαν τους μεγάλους αγοραστές από το να επιλέξουν αμιγώς ηλεκτρικά οχήματα. Η General Motors Co. και η Ford στρέφονται προς την παραγωγή περισσότερων υβριδικών οχημάτων μετά την ανεπαρκή ζήτηση για ηλεκτρικά οχήματα και τα σημεία συμφόρησης στην κατασκευή, και οι αυτοκινητοβιομηχανίες σε όλο τον κλάδο μειώνουν τις τιμές στα ηλεκτρικά αυτοκίνητα από την μπαταρία, τους στόχους παραγωγής και τις προβλέψεις κερδών.

Ακόμη και η Tesla, η πρωτοπόρος της επανάστασης των ηλεκτρικών οχημάτων στις Ηνωμένες Πολιτείες, έχει προειδοποιήσει ότι ο ρυθμός επέκτασής της θα είναι «αισθητά πιο αργός» φέτος. Η αύξηση των εγχώριων πωλήσεων ηλεκτρικών οχημάτων θα επιβραδυνθεί στο 11% το επόμενο έτος από εκτιμώμενο ρυθμό ανάπτυξης 47% φέτος, σύμφωνα με πρόβλεψη της UBS τη Δευτέρα.

Τα κορυφαία στελέχη της Apple πήραν την απόφαση τις τελευταίες εβδομάδες, σύμφωνα με τους ανθρώπους. Έρχεται μόλις ένα μήνα αφότου το Bloomberg News ανέφερε ότι το έργο είχε φτάσει σε σημείο καμπής. Η πιο πρόσφατη προσέγγιση που συζητήθηκε εσωτερικά ήταν η καθυστέρηση της κυκλοφορίας του αυτοκινήτου μέχρι το 2028 και η μείωση των προδιαγραφών αυτόνομης οδήγησης από το Επίπεδο 4 στο Επίπεδο 2+.

Η Apple κάποτε οραματίστηκε τη δημιουργία ενός αυτοκινήτου χωρίς τιμόνι ή πεντάλ, αλλά απέρριψε αυτή την ιδέα νωρίτερα. Η εταιρεία αφιέρωσε επίσης χρόνο δουλεύοντας σε ένα απομακρυσμένο κέντρο εντολών που θα μπορούσε να αντικαταστήσει έναν οδηγό.

Πιο πρόσφατα, η Apple είχε φανταστεί ότι το αυτοκίνητο θα είχε τιμή περίπου 100.000 $. Αλλά τα στελέχη ανησυχούσαν ότι το όχημα θα μπορούσε να προσφέρει τα περιθώρια κέρδους που απολαμβάνει συνήθως η Apple με τα προϊόντα της. Το διοικητικό συμβούλιο της εταιρείας ανησυχούσε επίσης για τη συνέχιση της δαπάνης εκατοντάδων εκατομμυρίων δολαρίων ετησίως σε ένα έργο που μπορεί να μην δει ποτέ το φως της δημοσιότητας.

Η Apple συνεχίζει να επενδύει σε μεγάλο βαθμό σε άλλους τομείς. Η εταιρεία ξόδεψε 113 δισεκατομμύρια δολάρια για συνολική έρευνα και ανάπτυξη τα τελευταία πέντε χρόνια, με μέσο ετήσιο ρυθμό ανάπτυξης περίπου 16%. Η εταιρεία κυκλοφόρησε επίσης πρόσφατα τα ακουστικά Vision Pro, την πρώτη νέα κατηγορία προϊόντων της εδώ και σχεδόν μια δεκαετία, και έχει δημιουργήσει αυτήν την επιχείρηση.

Η εταιρεία έχει καταργήσει έργα στο παρελθόν, συμπεριλαμβανομένου ενός σχεδίου για την κατασκευή μιας τηλεόρασης που εγκαταλείφθηκε γύρω στο 2015. Ωστόσο, λίγες προσπάθειες κράτησαν τόσο πολύ, αφορούσαν τόσους υπαλλήλους ή προκάλεσαν έξοδα δισεκατομμυρίων δολαρίων.

Μέχρι τώρα, η μεγαλύτερη ώθηση της Apple στην αυτοκινητοβιομηχανία ήταν το λογισμικό CarPlay, το οποίο επιτρέπει στους οδηγούς να έχουν πρόσβαση σε λειτουργίες του iPhone όπως χάρτες και Siri. Επανασχεδιάζεται για να ενσωματώνεται βαθύτερα με τα χειριστήρια των οχημάτων και τα συστήματα ψυχαγωγίας. Μη ανταγωνιζόμενη τις αυτοκινητοβιομηχανίες, η Apple θα μπορούσε να δώσει ώθηση σε αυτό το λογισμικό, βοηθώντας τη διάδοσή του σε περισσότερα μοντέλα.

Και στο τέλος, η εστίαση στην τεχνητή νοημοσύνη μπορεί να είναι καλύτερο στοίχημα, ανέφεραν σε σημείωμα οι αναλυτές του Bloomberg Intelligence, Anurag Rana και Andrew Girard. «Πιστεύουμε ότι η απόφαση της Apple να εγκαταλείψει τα ηλεκτρικά αυτοκίνητα και να μετατοπίσει τους πόρους προς την παραγωγική τεχνητή νοημοσύνη είναι μια καλή στρατηγική κίνηση, δεδομένης της μακροπρόθεσμης δυνατότητας κερδοφορίας των ροών εσόδων AI έναντι των αυτοκινήτων».

—Με τη βοήθεια της Gabrielle Coppola.

©2024 Bloomberg LP

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *