April 14, 2024

Η τεχνητή νοημοσύνη χαρτογραφεί ψυχεδελικές εμπειρίες «ταξιδιού» σε περιοχές του εγκεφάλου, ανοίγοντας νέο δρόμο για ψυχιατρικές θεραπείες

Τις τελευταίες δεκαετίες, τα ψυχεδελικά έχουν στιγματιστεί ευρέως ως επικίνδυνα παράνομα ναρκωτικά. Αλλά μια πρόσφατη αύξηση της ακαδημαϊκής έρευνας σχετικά με τη χρήση του για τη θεραπεία ψυχιατρικών παθήσεων προκαλεί μια πρόσφατη αλλαγή στην κοινή γνώμη.

Τα ψυχεδελικά είναι ψυχοφάρμακα: ουσίες που επηρεάζουν την ψυχική σας κατάσταση. Άλλοι τύποι ψυχοτρόπων φαρμάκων περιλαμβάνουν τα αντικαταθλιπτικά και τα αγχολυτικά. Ωστόσο, τα ψυχεδελικά και άλλα είδη παραισθησιογόνων είναι μοναδικά στην ικανότητά τους να προκαλούν προσωρινά έντονες παραισθήσεις, συναισθήματα και αλλαγές στην αυτογνωσία.

Οι ερευνητές που ερευνούν τις θεραπευτικές δυνατότητες αυτών των επιδράσεων έχουν διαπιστώσει ότι τα ψυχεδελικά μπορούν να μειώσουν δραματικά τα συμπτώματα της κατάθλιψης και του άγχους, τη διαταραχή μετατραυματικού στρες, την κατάχρηση ουσιών και άλλες ψυχιατρικές καταστάσεις. Οι έντονες εμπειρίες ή «ταξίδια» που προκαλούνται από τα ψυχεδελικά πιστεύεται ότι δημιουργούν ένα προσωρινό παράθυρο γνωστικής ευελιξίας που επιτρέπει στους ασθενείς να έχουν πρόσβαση σε άπιαστα μέρη της ψυχής τους και να σφυρηλατούν καλύτερες δεξιότητες αντιμετώπισης και μοτίβα σκέψης.

Ωστόσο, δεν είναι ακόμη σαφές πώς ακριβώς τα ψυχεδελικά δημιουργούν αυτά τα αποτελέσματα. Έτσι, ως ερευνητές στην ψυχιατρική και τη μηχανική μάθηση, μας ενδιέφερε να μάθουμε πώς αυτά τα φάρμακα επηρεάζουν τον εγκέφαλο. Χρησιμοποιώντας την τεχνητή νοημοσύνη, μπορέσαμε να χαρτογραφήσουμε τις υποκειμενικές εμπειρίες των ανθρώπων ενώ χρησιμοποιούσαμε ψυχεδελικά σε συγκεκριμένες περιοχές του εγκεφάλου, μέχρι το μοριακό επίπεδο.

Φορέστε τα χέρια σας χρησιμοποιώντας λαβίδες για να αφαιρέσετε έναν μύκητα από ένα ποτήρι ζέσεως και να τον εξετάσετε σε ένα πιάτο Petri.

Χαρτογράφηση «ταξιδιών» στον εγκέφαλο

Κάθε ψυχεδελικό λειτουργεί διαφορετικά στο σώμα και κάθε μία από τις υποκειμενικές εμπειρίες που δημιουργούν αυτά τα φάρμακα έχει διαφορετικά θεραπευτικά αποτελέσματα. Μυστικές εμπειρίες ή συναισθήματα ενότητας και ενότητας με τον κόσμο, για παράδειγμα, σχετίζονται με μείωση της κατάθλιψης και του άγχους. Γνωρίζοντας πώς κάθε ψυχεδελικό δημιουργεί αυτά τα συγκεκριμένα αποτελέσματα στο σώμα μπορεί να βοηθήσει τους γιατρούς να βελτιστοποιήσουν τη θεραπευτική τους χρήση.

Για να κατανοήσουμε καλύτερα πώς εκδηλώνονται αυτά τα υποκειμενικά αποτελέσματα στον εγκέφαλο, αναλύσαμε περισσότερες από 6.000 γραπτές μαρτυρίες παραισθησιογόνων εμπειριών από το Erowid Center, έναν οργανισμό που συλλέγει και παρέχει πληροφορίες για ψυχοδραστικές ουσίες. Μεταμορφώνουμε αυτές τις μαρτυρίες σε αυτό που ονομάζεται μοντέλο τσάντας λέξεων, το οποίο αναλύει ένα δεδομένο κείμενο σε μεμονωμένες λέξεις και μετράει πόσες φορές εμφανίζεται κάθε λέξη. Στη συνέχεια, ταιριάξαμε τις πιο συχνά χρησιμοποιούμενες λέξεις που σχετίζονται με κάθε ψυχεδελικό με υποδοχείς στον εγκέφαλο που είναι γνωστό ότι συνδέονται με κάθε φάρμακο. Αφού χρησιμοποιήσαμε έναν αλγόριθμο για την εξαγωγή των πιο κοινών υποκειμενικών εμπειριών που σχετίζονται με αυτά τα ζεύγη υποδοχέων λέξεων, χαρτογραφήσαμε αυτές τις εμπειρίες σε διαφορετικές περιοχές του εγκεφάλου συγκρίνοντάς τις με τους τύπους υποδοχέων που υπάρχουν σε κάθε περιοχή.

Βρήκαμε νέους συνδέσμους και μοτίβα που επιβεβαιώνουν όσα είναι γνωστά στην ερευνητική βιβλιογραφία. Για παράδειγμα, οι αλλαγές στην αισθητηριακή αντίληψη συνδέθηκαν με έναν υποδοχέα σεροτονίνης στον οπτικό φλοιό του εγκεφάλου, ο οποίος συνδέεται με ένα μόριο που βοηθά στη ρύθμιση της διάθεσης και της μνήμης. Τα αισθήματα της υπέρβασης συνδέθηκαν με τους υποδοχείς ντοπαμίνης και οπιοειδών στο δίκτυο εξέχουσας σημασίας, ένα σύνολο περιοχών του εγκεφάλου που εμπλέκονται στη διαχείριση των αισθητηριακών και συναισθηματικών ερεθισμάτων. Οι ακουστικές ψευδαισθήσεις σχετίζονταν με μια σειρά υποδοχέων που εξαπλώθηκαν σε όλο τον ακουστικό φλοιό.

Τα ευρήματά μας επίσης ευθυγραμμίζονται με την κύρια υπόθεση ότι τα ψυχεδελικά μειώνουν προσωρινά την εκτελεστική λειτουργία από πάνω προς τα κάτω ή τις γνωστικές διαδικασίες που εμπλέκονται στην αναστολή, την προσοχή και τη μνήμη, μεταξύ άλλων, ενώ ενισχύουν τις περιοχές του εγκεφάλου που εμπλέκονται στην αισθητηριακή εμπειρία.

Γιατί είναι σημαντικό

Οι Ηνωμένες Πολιτείες βιώνουν μια βαθιά κρίση ψυχικής υγείας που έχει επιδεινωθεί από την πανδημία COVID-19. Ωστόσο, δεν έχουν υπάρξει πραγματικά νέες ψυχιατρικές θεραπείες φαρμάκων μετά το Prozac και άλλους εκλεκτικούς αναστολείς επαναπρόσληψης σεροτονίνης, τον πιο κοινό τύπο αντικαταθλιπτικών, της δεκαετίας του 1980.

Η μελέτη μας δείχνει ότι είναι δυνατό να αποδοθούν ποικίλες και άκρως υποκειμενικές ψυχεδελικές εμπειρίες σε συγκεκριμένες περιοχές του εγκεφάλου. Αυτές οι ιδέες μπορεί να οδηγήσουν σε νέους τρόπους συνδυασμού υπαρχουσών ή ενώσεων που δεν έχουν ανακαλυφθεί ακόμη για να παράγουν τα επιθυμητά θεραπευτικά αποτελέσματα για μια ποικιλία ψυχιατρικών καταστάσεων.

Ο ψυχίατρος Stanislav Grof πρότεινε: «Τα ψυχεδελικά, που χρησιμοποιούνται υπεύθυνα και με τη δέουσα προσοχή, θα ήταν για την ψυχιατρική ό,τι το μικροσκόπιο για τη μελέτη της βιολογίας και της ιατρικής ή το τηλεσκόπιο για την αστρονομία». Καθώς τα ψυχεδελικά και άλλα παραισθησιογόνα χρησιμοποιούνται πιο συχνά κλινικά και πολιτιστικά, πιστεύουμε ότι περισσότερη έρευνα θα φωτίσει περαιτέρω τη βιολογική βάση των εμπειριών που επικαλούνται και θα βοηθήσει στην αξιοποίηση των δυνατοτήτων τους.

Αυτό το άρθρο αναδημοσιεύεται από το The Conversation, έναν ανεξάρτητο, μη κερδοσκοπικό οργανισμό ειδήσεων που σας παρέχει αξιόπιστα δεδομένα και αναλύσεις για να σας βοηθήσει να κατανοήσετε τον περίπλοκο κόσμο μας. Το έγραψε ο: Galen Ballentine, SUNY Downstate University of Health Sciences και ο Σαμ Φρίντμαν, πανεπιστήμιο Χάρβαρντ

Διαβάστε περισσότερα:

Ο Sam Friedman λαμβάνει χρηματοδότηση από την IBM και την Bayer.

Ο Galen Ballentine δεν εργάζεται, δεν συμβουλεύεται, δεν κατέχει μετοχές ή δεν λαμβάνει χρηματοδότηση από οποιαδήποτε εταιρεία ή οργανισμό που θα επωφεληθεί από αυτό το άρθρο και δεν έχει αποκαλύψει σχετικές σχέσεις πέρα ​​από τον ακαδημαϊκό του διορισμό.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *