April 19, 2024

Η Πολιτεία ζητά έρευνα για τα αίτια των πυρκαγιών στο Texas Panhandle

Καθώς οι πυροσβέστες μάχονται με την καταστροφική πυρκαγιά στο Smokehouse Creek, ο κυβερνήτης Γκρεγκ Άμποτ είπε ότι η αιτία της πυρκαγιάς, η οποία καλύπτει περισσότερα από 1 εκατομμύριο στρέμματα, βρίσκεται υπό διερεύνηση.

«Θα συνεχίσουμε να εργαζόμαστε με τους τοπικούς εταίρους μας για να κάνουμε κλήσεις για να καθορίσουμε την προέλευση», δήλωσε ο Άμποτ κατά τη διάρκεια συνέντευξης Τύπου αυτή την εβδομάδα.

Η πυρκαγιά, η οποία είναι η μεγαλύτερη στην ιστορία του Τέξας, ξεκίνησε τη Δευτέρα μαζί με μια σειρά από άλλες που έχουν καταστραφεί στην περιοχή. Οι κρατικοί και τοπικοί αξιωματούχοι δεν μπορούν να αρχίσουν να ερευνούν πώς ξεκίνησε η φωτιά, αφήνοντας πολλά ερωτήματα αναπάντητα σχεδόν μια εβδομάδα μετά την έναρξη της πυρκαγιάς.

Ο Χουάν Ροντρίγκεζ, διοικητής συμβάντων της Δασικής Υπηρεσίας του Τέξας A&M για την πυρκαγιά του Smokehouse Creek, είπε ότι οι αξιωματούχοι της υπηρεσίας του ερευνούν και τελικά θα έχουν μια αναφορά για τα ευρήματά τους.

«Μέρος της διαδικασίας τους είναι να διερευνήσουν όλες τις λεπτομέρειες και να εξασφαλίσουν την τοποθεσία», είπε. «Μόλις καταλήξουν σε μια απόφαση, θα αρχίσουμε να δημοσιεύουμε αυτές τις πληροφορίες».

Αλλά ενώ οι πυροσβέστες εργάζονται σε αναφορές σχετικά με τα αίτια των πυρκαγιών στο Panhandle, οι δικηγόροι των ιδιοκτητών ακινήτων επικεντρώνονται σε μια κατεστραμμένη γραμμή ηλεκτρικού ρεύματος Xcel Energy που βρίσκεται έξω από το Stinnett.

Σε μια κατάθεση της Τετάρτης στην Επιτροπή Κεφαλαιαγοράς, η Xcel Energy με έδρα τη Μινεάπολη αποκάλυψε ότι είχε λάβει μια επιστολή από δικηγόρους που ζητούσαν από την εταιρεία να διατηρήσει έναν πεσμένο στύλο κοντά στο σημείο όπου μπορεί να ξεκίνησε η φωτιά. Smokehouse Creek. Η κατάθεση δεν κατονομάζει το δικηγορικό γραφείο, αλλά λέει ότι εκπροσωπεί «διάφορα συμφέροντα ασφάλισης περιουσίας».

Η θυγατρική Xcel Energy Southwestern Public Service Company εξυπηρετεί την περιοχή όπου καίει η φωτιά, σύμφωνα με την κατάθεση της SEC. Η τοποθεσία βρίσκεται εκτός της δικαιοδοσίας του Συμβουλίου Ηλεκτρικής Αξιοπιστίας του Τέξας, το οποίο λειτουργεί το ηλεκτρικό δίκτυο που παρέχει ηλεκτρική ενέργεια στο μεγαλύτερο μέρος της πολιτείας. Σε αυτήν την κατάθεση, η Xcel Energy είπε ότι «διεξάγονται έρευνες για την προέλευση, την αιτία και τη ζημιά των πυρκαγιών που καίγονται μέσα ή κοντά στην περιοχή υπηρεσιών SPS, συμπεριλαμβανομένου του Smokehouse Creek Fire». Η εταιρεία είπε επίσης ότι συνεργάζεται με τις υπηρεσίες έκτακτης ανάγκης για την παροχή βοήθειας σε όσους επλήγησαν από τις πυρκαγιές.

Στη συνέχεια, την Παρασκευή, το Reuters ανέφερε ότι η ιδιοκτήτρια Melanie McQuiddy υπέβαλε μήνυση στην κομητεία Hemphill κατά της Xcel Energy ισχυριζόμενη ότι ένας από τους σπασμένους πόλους ηλεκτρικού ρεύματος της εταιρείας προκάλεσε φωτιά εκεί όταν έπεσε.

Και το Σάββατο, ο δισεκατομμυριούχος έμπορος Salem Abraham είπε στην Texas Tribune τα σχέδιά του να καταθέσει μήνυση αυτόν τον μήνα κατά των Xcel και Osmose Utility Services σχετικά με τον στύλο της Xcel Energy για ζημιά στο ράντσο του και τη γη των αδελφών του.

Ο Αβραάμ είναι ο ιδιοκτήτης του ράντσο Mendota 3.500 στρεμμάτων κοντά στο Καναδά. Περίπου το 95 τοις εκατό των φράχτων και των βοσκοτόπων στη Γη του Αβραάμ, που εκτείνεται κατά μήκος πέντε μιλίων του ποταμού Καναδά, κάηκαν στη φωτιά, μαζί με την άγρια ​​ζωή και χιλιάδες δέντρα.

Μόλις κατατεθεί αυτόν τον μήνα, θα είναι η πέμπτη αγωγή σχετικά με ζημιές από πυρκαγιές που έχει καταθέσει ο Αβραάμ τα τελευταία 30 χρόνια, και η τρίτη που αφορά καλώδια ηλεκτρικού ρεύματος, είπε. Μήνυσε την Xcel το 1996 μετά από μια πυρκαγιά που κατέστρεψε τη γη του ράντσο.

«Είμαι άρρωστος και κουρασμένος από αυτό», είπε ο Αβραάμ. «Αυτό δεν είναι το πρώτο, το δεύτερο, το τρίτο, το τέταρτο ή το πέμπτο ροντέο με φωτιά και δεν είναι το πρώτο μου με αυτά τα βοηθητικά προγράμματα. [companies].»

Ο δικηγόρος του Αβραάμ, Kevin Isern, της δικηγορικής εταιρείας Amarillo Lovell, Isern & Farabough, είπε ότι η εταιρεία ολοκληρώνει μια αγωγή κατά της Xcel Energy, η οποία παράγει, πουλά και παρέχει ενέργεια στο Texas Panhandle, και την Osmose Utility Services, μια εταιρεία με έδρα τη Γεωργία. που είπε ο Isern επιθεωρεί τον εξοπλισμό Xcel Energy στο Τέξας. Ο Isern είπε ότι η αγωγή του Abraham θα επικεντρωθεί σε αυτό που πιστεύουν ότι ήταν η αποτυχία της Xcel Energy να συμμορφωθεί με τον Εθνικό Ηλεκτρικό Κώδικα, ο οποίος θεσπίζει τα πρότυπα των ΗΠΑ για την ασφαλή εγκατάσταση ηλεκτρικής καλωδίωσης.

Αργά το Σάββατο, η Xcel είπε σε μια δήλωση ότι η αιτία της πυρκαγιάς παραμένει αδιευκρίνιστη και υπό διερεύνηση. Η εταιρεία είπε ότι έχει αποκαταστήσει την παροχή ρεύματος στους «πελάτες που μπορούν να το λάβουν».

«Οι σκέψεις μας είναι με τις οικογένειες και τις κοινότητες που επλήγησαν από τις καταστροφικές πυρκαγιές στο Texas Panhandle», ανέφερε η δήλωση. «Ως μέλη αυτής της κοινότητας, θα συνεχίσουμε να υποστηρίζουμε τους γείτονές μας σε αυτή την ανάκαμψη».

Οι ερευνητές που στάλθηκαν από το δικηγορικό γραφείο εντόπισαν τον στύλο τη Δευτέρα, είπε ο Isern. Πιστεύουν ότι το έπληξαν ισχυροί άνεμοι και προκάλεσε τη δασική πυρκαγιά όταν έπεσε και η ηλεκτρική καλωδίωση του ήρθε σε επαφή με ξερά χόρτα.

Η εταιρεία του Isern έστειλε στην Xcel Energy μια επιστολή συντήρησης που η εταιρεία αποδέχθηκε την Παρασκευή. Πολλές άλλες εταιρείες έστειλαν επίσης επιστολές συντήρησης Xcel, είπε ο Isern.

Ο Αβραάμ είπε ότι τα αδέρφια του, Έντι και Τζέισον Αβραάμ, κατέχουν περισσότερα από 25.000 στρέμματα ράντσο στο Τέξας και πιθανότατα θα συμμετάσχουν στη αγωγή του. Η φωτιά έκαψε τα βοσκοτόπια τους και σκότωσε πολλά από τα ζώα τους.

Οι κατεστραμμένες γραμμές ηλεκτρικού ρεύματος έχουν πυροδοτήσει άλλες τεράστιες πυρκαγιές, συμπεριλαμβανομένων των πυρκαγιών Dixie και Kincade που προκάλεσαν στην Καλιφόρνια από τις γραμμές ηλεκτρικής ενέργειας Pacific Gas and Electric. Πέρυσι, η Hawaiian Electric Co. αναγνώρισε ότι κατεδαφισμένα καλώδια ηλεκτρικού ρεύματος προκάλεσαν την αρχική πυρκαγιά στην πόλη Maui της Lahaina, αλλά κατηγόρησε τους τοπικούς πυροσβέστες που εγκατέλειψαν τη σκηνή μόνο για να πυροδοτήσουν άλλη μια δεύτερη πυρκαγιά που σκότωσε 97 ανθρώπους.

Ο Gerald Singleton, διευθύνων σύμβουλος της Singleton Schreiber, μιας δικηγορικής εταιρείας με έδρα το Σαν Ντιέγκο που έχει χειριστεί παρόμοιες υποθέσεις στο παρελθόν, είπε ότι η πιο κοινή αιτία αυτών των πυρκαγιών είναι ο κεραυνός. Δεδομένου ότι αυτό μπορεί να αποκλειστεί στις πυρκαγιές Panhandle, ο Singleton είπε ότι η επόμενη αιτία που πρέπει να εξεταστεί είναι η εγγύτητα σε καλώδια ρεύματος.

«Θα πρέπει να περιμένουμε μέχρι να ξεκαθαρίσει η σκηνή, αλλά από τις αναφορές που λαμβάνουμε, φαίνεται ότι η φωτιά ξεκίνησε κοντά σε αυτόν τον πόλο ηλεκτρικού ρεύματος», είπε ο Σίνγκλετον.


Ανυπομονούμε να σας καλωσορίσουμε στο κέντρο του Όστιν 5-7 Σεπτεμβρίου για το Texas Tribune Festival 2024! Ελάτε μαζί μας για την πολιτική και την πολιτική του Τέξας καθώς εμβαθύνουμε στις εκλογές του 2024, στην πολιτειακή και εθνική πολιτική, στην κατάσταση της δημοκρατίας και πολλά άλλα. Όταν τα εισιτήρια ξεκινήσουν την πώληση αυτή την άνοιξη, τα μέλη του Tribune θα εξοικονομήσουν χρήματα. Κάντε δωρεά για συμμετοχή ή ανανέωση σήμερα.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *