April 21, 2024

Η Νορβηγία βοηθά τις αρκτικές αλεπούδες εν μέσω κλιματικών προβλημάτων

Από την Gloria Dickie και τη Lisi Niesner

OPPDAL, ΝΟΡΒΗΓΙΑ (Reuters) – Μία-μία, οι πόρτες των κουτιών ανοίγουν και πέντε αρκτικές αλεπούδες βγαίνουν με βέλη στο χιονισμένο τοπίο.

Αλλά στις άγριες περιοχές της νότιας Νορβηγίας, οι αλεπούδες που απελευθερώθηκαν πρόσφατα μπορεί να δυσκολεύονται να βρουν αρκετά για να φάνε, καθώς οι επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής κάνουν τα παραδοσιακά τρωκτικά αλεπούδων πιο σπάνια.

Στο Εθνικό Πάρκο Hardangervidda, όπου απελευθερώθηκαν οι αλεπούδες, δεν υπήρξε καλή χρονιά για λέμινγκ από το 2021, λένε οι οικολόγοι.

Γι’ αυτό οι επιστήμονες που εκτρέφουν αλεπούδες σε αιχμαλωσία διατηρούν επίσης περισσότερους από 30 σταθμούς σίτισης σε όλη την έρημο των Άλπεων εφοδιασμένοι με κροκέτες τροφής για σκύλους, μια σπάνια και αμφιλεγόμενη κίνηση στους κύκλους διατήρησης.

«Αν το φαγητό δεν είναι εκεί για αυτούς, τι κάνεις; είπε ο βιολόγος διατήρησης Κρεγκ Τζάκσον του Νορβηγικού Ινστιτούτου Έρευνας της Φύσης, το οποίο διαχειρίζεται το πρόγραμμα αλεπού για λογαριασμό της περιβαλλοντικής υπηρεσίας της χώρας.

Αυτό το ερώτημα θα γίνεται όλο και πιο επείγον καθώς η κλιματική αλλαγή και η απώλεια οικοτόπων ωθούν χιλιάδες είδη του κόσμου στα πρόθυρα της επιβίωσης, διακόπτοντας τις τροφικές αλυσίδες και αφήνοντας ορισμένα ζώα να λιμοκτονούν.

Ενώ ορισμένοι επιστήμονες λένε ότι είναι αναπόφευκτο να χρειαζόμαστε περισσότερα προγράμματα διατροφής για να αποτρέψουμε τις εξαφανίσεις, άλλοι αμφισβητούν αν είναι λογικό να υποστηρίζουμε ζώα σε τοπία που δεν μπορούν πλέον να τα υποστηρίξουν.

Ως μέρος του κρατικού προγράμματος αποκατάστασης των αρκτικών αλεπούδων, η Νορβηγία τροφοδοτεί τον πληθυσμό για σχεδόν 20 χρόνια, με ετήσιο κόστος περίπου 3,1 εκατομμύρια νορβηγικές κορώνες (275.000 ευρώ) και δεν σχεδιάζει να σταματήσει σύντομα.

Από το 2006, το πρόγραμμα βοήθησε στην αύξηση του πληθυσμού των αλεπούδων από μόλις 40 στη Νορβηγία, τη Φινλανδία και τη Σουηδία, σε περίπου 550 σε όλη τη Σκανδιναβία σήμερα.

Με τα προγράμματα διατροφής, “η ελπίδα είναι ότι ίσως μπορέσετε να πάρετε ένα είδος πάνω από ένα κρίσιμο όριο”, δήλωσε ο βιολόγος άγριας ζωής Andrew Derocher από το Πανεπιστήμιο της Αλμπέρτα στον Καναδά, ο οποίος έχει εργαστεί στην Αρκτική Νορβηγία αλλά δεν συμμετέχει στο πρόγραμμα αλεπούδων.

Αλλά τώρα που ο αρκτικός βιότοπος των αλεπούδων θερμαίνεται περίπου τέσσερις φορές πιο γρήγορα από τον υπόλοιπο κόσμο, είπε, «Δεν είμαι σίγουρος ότι θα φτάσουμε σε αυτό το σημείο».

ΠΟΝΟΙ ΠΕΙΝΑΣ

Η διατροφή των ζώων για τη διασφάλιση της επιβίωσης ενός πληθυσμού, γνωστή ως «συμπληρωματική σίτιση», μπορεί να είναι αμφιλεγόμενη.

Οι περισσότερες περιπτώσεις είναι προσωρινές, παρέχοντας τροφή για μερικά χρόνια για να βοηθήσουν τα ζώα που απελευθερώθηκαν ή μεταφέρθηκαν να προσαρμοστούν, όπως ο ιβηρικός λύγκας στην Ισπανία κατά τη δεκαετία του 2000.

Σε άλλες περιπτώσεις, οι κυβερνήσεις θα μπορούσαν να βοηθήσουν ζώα που διατρέχουν σοβαρό κίνδυνο, όπως η απόφαση της Φλόριντα να ταΐσει πεινασμένα μανάτια με μαρούλι από τη Φλόριντα μεταξύ 2021 και 2023, αφού η αγροχημική ρύπανση εξάλειψε τα θαλάσσια χόρτα της.

Υπάρχουν κάποιες εξαιρέσεις. Η κυβέρνηση της Μογγολίας, για παράδειγμα, διανέμει σφαιρίδια που περιέχουν σιτάρι, καλαμπόκι, γογγύλια και καρότα στις καφέ αρκούδες Gobi που απειλούνται με εξαφάνιση από το 1985.

Αλλά για τα αρπακτικά που ζουν κοντά σε ανθρώπινες κοινότητες, αυτό μπορεί να είναι επικίνδυνο. Οι αρκούδες είναι γνωστό ότι αλλάζουν τη συμπεριφορά τους και μπορούν να συσχετίσουν τους ανθρώπους με το φαγητό, δήλωσε ο Κροάτης βιολόγος Djuro Huber, ο οποίος έχει συμβουλεύσει τις ευρωπαϊκές κυβερνήσεις να ταΐζουν μεγάλα σαρκοφάγα.

Η σίτιση άγριων ζώων μπορεί επίσης να μεταδώσει ασθένειες στον πληθυσμό, καθώς τα ζώα συγκεντρώνονται γύρω από σταθμούς σίτισης όπου μπορούν να εξαπλωθούν τα παθογόνα.

Ο Bjorn Rangbru, ανώτερος σύμβουλος για απειλούμενα είδη στη Νορβηγική Υπηρεσία Περιβάλλοντος, είπε ότι η συμπληρωματική διατροφή – μαζί με το πρόγραμμα αναπαραγωγής – ήταν ζωτικής σημασίας για την αύξηση του αριθμού των αρκτικών αλεπούδων στη φύση.

«Χωρίς αυτά τα μέτρα διατήρησης, η Αρκτική αλεπού σίγουρα θα είχε εξαφανιστεί στη Νορβηγία».

Μέχρι στιγμής, η κυβέρνηση έχει δαπανήσει 180 εκατομμύρια νορβηγικές κορώνες (15,9 εκατομμύρια ευρώ) για το πρόγραμμα, ή περίπου 34.000 ευρώ για κάθε αλεπού που απελευθερώνεται.

Μερικές από αυτές τις αλεπούδες έχουν περάσει τα σουηδικά σύνορα. Αφού οι Νορβηγοί επιστήμονες απελευθέρωσαν 37 αλεπούδες κοντά στα σύνορα της Φινλανδίας μεταξύ 2021 και 2022, η Φινλανδία είδε τη γέννηση της πρώτης γέννας αλεπούδων της Αρκτικής στη φύση από το 1996.

Αλλά το πρόγραμμα δεν είναι ούτε καν στα μισά του δρόμου προς τον στόχο για περίπου 2.000 άγριες αλεπούδες σε όλη τη Σκανδιναβία, που οι επιστήμονες λένε ότι είναι το μέγεθος του πληθυσμού που απαιτείται για να υποστηρίξει φυσικά τη χαμηλή διάρκεια ζωής των τρωκτικών.

άστατες ΑΛΕΠΟΥΔΕΣ

Οι αρκτικές αλεπούδες δεν είναι το μόνο απειλούμενο είδος στον Άπω Βορρά. Οι πολικές αρκούδες χάνουν γρήγορα τον βιότοπό τους για το κυνήγι καθώς λιώνουν οι πάγοι της Αρκτικής. Οι μεταναστευτικοί καριμπού φτάνουν μερικές φορές στα θερινά βοσκοτόπια για να ανακαλύψουν ότι δεν μπορούσαν να δουν το πράσινο φυτό λόγω μιας πιο ζεστής από τη συνηθισμένη άνοιξης.

Οι αλεπούδες είχαν σχεδόν εξαφανιστεί σε όλη τη Σκανδιναβία από κυνηγούς που αναζητούσαν τη χειμωνιάτικη λευκή γούνα τους, προτού κερδίσουν κάποια ανάπαυλα από τις απαγορεύσεις και τις προστασίες κυνηγιού που εισήχθησαν τις δεκαετίες του 1920 και του 1930.

Από τότε, η αρκτική αλεπού έγινε σύμβολο του Άπω Βορρά. Εμφανίζεται στα λογότυπα τόσο του Arctic Council όσο και της σουηδικής μάρκας εξωτερικού χώρου Fjallraven.

Στη Φινλανδική Λαπωνία, τα βόρεια σέλας ονομάζονται “revontulet”, που σημαίνει “φωτιές αλεπούδων”. Ο θρύλος λέει ότι τα φώτα άναψαν το μεγάλο πνεύμα της αλεπούς που κίνησε την ουρά της στο χιόνι και την ψέκασε στον νυχτερινό ουρανό.

Αλλά καθώς οι πληθυσμοί των τρωκτικών έχουν μειωθεί, οι αρκτικές αλεπούδες δυσκολεύονται να ανακάμψουν μόνες τους. Και ήταν μια ιδιαίτερα δύσκολη χρονιά για το πρόγραμμα αναπαραγωγής σε αιχμαλωσία.

Κανονικά, ο Τζάκσον και η συνάδελφος επικεφαλής του έργου Κριστίν Ουλβούντ θα είχαν περίπου 20 μικρά να απελευθερώσουν. Αλλά από τα οκτώ αναπαραγωγικά ζευγάρια σε αιχμαλωσία, μόνο τέσσερα θηλυκά γέννησαν την περασμένη άνοιξη, δύο από τα οποία έχασαν όλα τα γέννα τους.

Τελικά, εννέα μικρά μεγάλωσαν στο περιφραγμένο εξωτερικό περίβλημα κοντά στο Oppdal, μια απομακρυσμένη τοποθεσία περίπου 400 χιλιόμετρα (250 μίλια) βόρεια του Όσλο. Δύο κουτάβια κρατήθηκαν για να είναι μέρος των μελλοντικών προσπαθειών αναπαραγωγής. Στη συνέχεια, οι χρυσαετοί συνέλαβαν άλλους δύο μόλις εβδομάδες πριν από την απελευθέρωσή τους στις 8 Φεβρουαρίου, αφήνοντας μόλις πέντε.

Η επιβίωση στην άγρια ​​φύση μπορεί να είναι δύσκολη. Ενώ ο άγριος πληθυσμός σήμερα αριθμεί περίπου 300 στη Νορβηγία, οι επιστήμονες έχουν εκτρέφει και απελευθερώσει σχεδόν 470 αλεπούδες από την έναρξη του προγράμματος. Οι αλεπούδες ζουν μόνο τρία έως τέσσερα χρόνια στη φύση.

Εκτός από την αποφυγή των αρπακτικών, οι αλεπούδες πρέπει να κυνηγούν αρκετά λέμινγκ για να επιβιώσουν στους μεγάλους χειμώνες.

Η κλιματική αλλαγή κάνει αυτό το έργο πιο δύσκολο, καθώς η άνοδος της θερμοκρασίας προκαλεί συχνότερη πτώση των βροχοπτώσεων ως βροχή παρά ως χιόνι. Όταν αυτή η βροχή παγώνει, μπορεί να εμποδίσει τα λέμινγκ να σκάβουν κρησφύγετα για τη δική τους ζεστασιά και αναπαραγωγή.

Οι κάποτε αξιόπιστοι κύκλοι πληθυσμού τρωκτικών, στους οποίους ο αριθμός των τρωκτικών αυξανόταν και έπεφτε σε τακτά χρονικά διαστήματα τριών έως πέντε ετών, έγιναν απρόβλεπτοι και οι κορυφές του πληθυσμού είναι χαμηλότερες.

Οι αλεπούδες φαίνεται να προτιμούν να κυνηγούν μόνες τους. «Θα τους δούμε να περνούν από τους σταθμούς σίτισης με το στόμα τους γεμάτο τρωκτικά», είπε ο Ulvund. Τα τρωκτικά είναι πιθανώς πιο ζουμερά και πιο νόστιμα από τις κροκέτες των ξηρών σκύλων.

Οι επιστήμονες ισχυρίζονται ότι οι αλεπούδες αναπαράγονται πολύ καλά μόνο όταν υπάρχει μια κορυφή στον πληθυσμό των τρωκτικών. Αλλά μια μελέτη του 2020 στο Journal of Wildlife Management διαπίστωσε ότι οι αλεπούδες σε κρησφύγετα που βρίσκονται κοντά σε σταθμούς σίτισης ήταν πιο πιθανό να αναπαραχθούν με επιτυχία από εκείνες που βρίσκονται πιο μακριά.

«Πρέπει να φτάσουμε τους πληθυσμούς σε βιώσιμο επίπεδο προτού σταματήσουμε να τους ταΐζουμε», είπε ο Ulvund.

Με τον τρέχοντα ρυθμό ανάπτυξης, οι επιστήμονες είπαν ότι μπορεί να χρειαστούν άλλα 25 χρόνια για να επιτευχθεί ο στόχος του προγράμματος για 2.000 αρκτικές αλεπούδες να τρέχουν ελεύθερες σε όλη τη Σκανδιναβία, εφόσον οι κοιλιές των αλεπούδων παραμένουν γεμάτες.

«Έχουμε διανύσει πολύ δρόμο», είπε ο Ulvund. «Αλλά εξακολουθώ να πιστεύω ότι έχουμε ακόμη πολύ δρόμο μπροστά μας για να πούμε ότι πραγματικά σώσαμε το είδος».

(Αναφορά από την Gloria Dickie στο Λονδίνο και τη Lisi Niesner στο Oppdal and Geilo· Επιμέλεια από την Kat Daigle και τον Daniel Flynn)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *