April 13, 2024

Η κλιματική αλλαγή προκαλεί τον όλεθρο στον κύκλο του νερού στις ΗΠΑ.

Ο κύκλος του νερού που μεταφέρει τον πιο ζωτικό πόρο της Γης σε έναν ατελείωτο κύκλο ζωής βρίσκεται σε πρόβλημα. Η κλιματική αλλαγή έχει ανατρέψει την ευαίσθητη ισορροπία αυτού του κύκλου, αλλάζοντας τον τρόπο που το νερό κυκλοφορεί μεταξύ του εδάφους, των ωκεανών και της ατμόσφαιρας.

Τα γεγονότα του 2023 δείχνουν πόσο σημαντικές έχουν γίνει αυτές οι διαταραχές. Από τις ακραίες βροχοπτώσεις και τις πλημμύρες έως τις ξηρασίες και τα μολυσμένα αποθέματα νερού, σχεδόν κάθε μέρος των Ηνωμένων Πολιτειών αντιμετώπισε κάποιες συνέπειες της κλιματικής αλλαγής και της αλλαγής της διαθεσιμότητας νερού.

Ο κύκλος του νερού ελέγχει κάθε πτυχή του κλιματικού συστήματος της Γης, που σημαίνει ότι καθώς αλλάζει το κλίμα, το ίδιο συμβαίνει και με σχεδόν κάθε βήμα της κίνησης του νερού στον πλανήτη. Σε ορισμένα μέρη, η διαθεσιμότητα νερού γίνεται όλο και πιο σπάνια, ενώ σε άλλα, η κλιματική αλλαγή εντείνει τις βροχοπτώσεις, τις πλημμύρες και άλλα ακραία καιρικά φαινόμενα.

Καθώς ο πλανήτης συνεχίζει να θερμαίνεται, αυτός ο κύκλος αναμένεται να γίνεται όλο και πιο μακρύς, να παραμορφώνεται και να σπάει.

Ο κύκλος του νερού: Βασικό στοιχείο των μαθημάτων επιστήμης του δημοτικού σχολείου Περιγράφει τη συνεχή κίνηση του νερού σε όλες τις φάσεις του (στερεό, υγρό και αέριο) στο έδαφος, μέσα στο έδαφος και στον αέρα. Καθοδηγούμενος από τον ήλιο και τροφοδοτούμενος από τις αλλαγές της θερμοκρασίας, ο κύκλος του νερού σχηματίζει τον αόρατο σύνδεσμο μεταξύ παγετώνων, χιονοκάλυψης, ωκεανών, λιμνών, ποταμών, φυτών, δέντρων, νεφών και βροχής, της γης.

Απεικόνιση με ετικέτα του κύκλου του νερού (Julia Dufossé για το NBC News)

Απεικόνιση με ετικέτα του κύκλου του νερού (Julia Dufossé για το NBC News)

Το υγρό νερό ρέει μέσω της ξηράς ως απορροή, και ένα μέρος διαρρέει βαθιά κάτω από το έδαφος, όπου αποθηκεύεται ως υπόγειο νερό. Μέρος του νερού θα ρέει σε ρυάκια, ποτάμια και άλλα υδάτινα σώματα. Και σε ορισμένα μέρη του κόσμου, το νερό αποθηκεύεται επίσης σε παγωμένη μορφή, όπως συμβαίνει σε παγετώνες ή χιονοκάλυψη. Το νερό στο έδαφος ή σε υδάτινα σώματα μετατρέπεται ξανά σε υδρατμούς μέσω μιας διαδικασίας γνωστής ως εξάτμιση. Τα φυτά απορροφούν επίσης λίγο νερό πριν το εξατμίσουν στην ατμόσφαιρα, μια διαδικασία γνωστή ως διαπνοή.

Οι υδρατμοί τελικά συμπυκνώνονται, σχηματίζοντας σύννεφα. Οι βροχοπτώσεις πέφτουν ως βροχή ή χιόνι, μεταφέροντας νερό από την ατμόσφαιρα πίσω στη γη και ξεκινώντας ξανά τον κύκλο.

Οι ανθρώπινες δραστηριότητες έχουν τεράστια επιρροή στον κύκλο του νερού, επειδή το νερό χρειάζεται για πόσιμο, τη γεωργία, τις βιομηχανικές δραστηριότητες, την ηλεκτρική ενέργεια και άλλα. Κάθε μία από αυτές τις χρήσεις επηρεάζει τη διαθεσιμότητα και την παροχή νερού, αλλά η κλιματική αλλαγή μπορεί να προσθέσει πρόσθετη πίεση στην κίνηση του νερού μεταξύ της ξηράς, των ωκεανών και της ατμόσφαιρας.

Παρακάτω, εξετάζουμε αυτά τα κρίσιμα βήματα – κατακρήμνιση, εξάτμιση, διαπνοή, απορροή και αποθήκευση – για να δείξουμε πώς η κλιματική αλλαγή ήδη αλλάζει το περιβάλλον μας με τρόπους που επηρεάζουν εκατομμύρια ανθρώπους σε όλες τις Ηνωμένες Πολιτείες.

Φωτογραφία της πλημμύρας στο Βερμόντ με επικάλυψη Φωτογραφία της πλημμύρας στο Βερμόντ με επικάλυψη

Φωτογραφία της πλημμύρας στο Βερμόντ με επικάλυψη

Το 2023, ακραίες βροχοπτώσεις, πιθανότατα υπερτροφοδοτούμενες από την κλιματική αλλαγή, έπληξαν σχεδόν κάθε γωνιά των Ηνωμένων Πολιτειών.

Για κάθε βαθμό θέρμανσης σε Φαρενάιτ, η ατμόσφαιρα μπορεί να περιέχει 3% έως 4% περισσότερη υγρασία. Οι παγκόσμιες θερμοκρασίες το 2023 ήταν 2,43 βαθμούς υψηλότερες από ό,τι στην προβιομηχανική εποχή, πράγμα που σημαίνει ότι οι σημερινές καταιγίδες μπορούν να επιφέρουν ισχυρότερο πλήγμα.

Στο Βερμόντ, οι έντονες βροχοπτώσεις τον Ιούλιο προκάλεσαν ξαφνικές πλημμύρες που παραλίγο να παραβιάσουν ένα φράγμα στο Μονπελιέ και να πλημμυρίσουν οι δρόμοι. Τον Σεπτέμβριο, η πόλη της Νέας Υόρκης βίωσε μια παρόμοια ιστορία, όταν 7 ίντσες βροχής έπεσαν σε 24 ώρες σε ορισμένα μέρη, βυθίζοντας αυτοκίνητα και αστικά λεωφορεία και διαταράσσοντας το ταξίδι με τρένο.

Οι συνέπειες των καταιγίδων εντείνονται σε πόλεις όπως η Νέα Υόρκη, όπου οι αποχετεύσεις καταιγίδων και οι σήραγγες του μετρό είναι σε κακή κατάσταση ή απλώς κατασκευάστηκαν για ένα πιο ήπιο κλίμα.

Η κλιματική αλλαγή αλλάζει επίσης τη συμπεριφορά των τυφώνων για να προκαλέσει πιο ακραίες βροχοπτώσεις. Σήμερα, οι τυφώνες είναι πιο πιθανό να ενταθούν γρήγορα, που σημαίνει ότι αυξάνουν γρήγορα την ταχύτητα του ανέμου επειδή τρέφονται με ζεστά νερά κοντά στην ακτή. Και όταν αυτές οι καταιγίδες φτάσουν στην ξηρά, η κλιματική αλλαγή αυξάνει την πιθανότητα οι τυφώνες να σταματήσουν και να ρίξουν απίστευτες ποσότητες βροχής καθώς ξυλεύουν σε όλο το τοπίο.

Όταν ο τυφώνας Idalia πλησίασε την ακτή της Φλόριντα στα τέλη Αυγούστου, οι ταχύτητες του ανέμου αυξήθηκαν 55 mph σε μόλις 24 ώρες και ενισχύθηκαν από καταιγίδα κατηγορίας 1 σε κατηγορία 4. Η καταιγίδα έπεσε πάνω από 13 ίντσες βροχής στο Χόλι Χιλ της Νότιας Καρολίνας, η οποία ήταν το μέρος που επλήγη περισσότερο από τη βροχή.

Φωτογραφία από χαμηλές ράβδους άμμου στον ποταμό Μισισιπή με επικάλυψη με εικονογράφηση Φωτογραφία από χαμηλές ράβδους άμμου στον ποταμό Μισισιπή με επικάλυψη με εικονογράφηση

Φωτογραφία από χαμηλές ράβδους άμμου στον ποταμό Μισισιπή με επικάλυψη με εικονογράφηση

Οι υψηλότερες θερμοκρασίες αυξάνουν την εξάτμιση και τη διαπνοή σε ορισμένες περιοχές, καθιστώντας την ξηρασία πιο πιθανή και καταπονώντας τα φυτά, κάτι που ήταν εμφανές κατά τη διάρκεια ενός καλοκαιριού με ακραία ζέστη το 2023.

Η κλιματική αλλαγή κάνει τις ξηρασίες πιο συχνές, πιο έντονες και πιο μακροχρόνιες.

Η επίμονη ξηρασία μείωσε τα επίπεδα του νερού στον ποταμό Μισισιπή σε χαμηλά επίπεδα ρεκόρ το 2023, επιτρέποντας στο αλμυρό νερό από τον Κόλπο του Μεξικού να ανέβει ανάντη και να μολύνει τα αστικά αποθέματα πόσιμου νερού.

Φωτογραφία ενός τρακτέρ που οργώνει ένα αγρόκτημα επικαλύπτεται με μια απεικόνιση του Φωτογραφία ενός τρακτέρ που οργώνει ένα αγρόκτημα επικαλύπτεται με μια απεικόνιση του

Φωτογραφία ενός τρακτέρ που οργώνει ένα αγρόκτημα επικαλύπτεται με μια απεικόνιση του

Εν τω μεταξύ, η ξηρασία στη Χαβάη επιδείνωσε τον κίνδυνο πυρκαγιών ξηρώνοντας τη βλάστηση και μετατρέποντας τα μη γηγενή χόρτα του Μάουι σε «ωρολογιακή βόμβα», σύμφωνα με τα λόγια ενός ερευνητή. Μια καταστροφική πυρκαγιά, που πυροδοτήθηκε από ανέμους τυφώνας, κατέστρεψε την ιστορική πόλη Lahaina τον Αύγουστο του 2023, σκοτώνοντας 101 ανθρώπους.

Στα Μεσοδυτικά και τα Νότια, η ξηρασία επικράτησε στην περιοχή από την άνοιξη μέχρι το φθινόπωρο, καθιστώντας την την πιο δαπανηρή φυσική καταστροφή το 2023: 14,5 δισεκατομμύρια δολάρια.

Φωτογραφία του λιώσιμου παγετώνα που επικαλύπτεται με μια απεικόνιση της απορροής του νερού (Julia Dufossé για το NBC News/Getty Images)Φωτογραφία του λιώσιμου παγετώνα που επικαλύπτεται με μια απεικόνιση της απορροής του νερού (Julia Dufossé για το NBC News/Getty Images)

Φωτογραφία του λιώσιμου παγετώνα που επικαλύπτεται με μια απεικόνιση της απορροής του νερού (Julia Dufossé για το NBC News/Getty Images)

Η κλιματική αλλαγή αλλάζει το μοτίβο και το χρονοδιάγραμμα της απορροής, ιδιαίτερα σε ορεινές περιοχές των Ηνωμένων Πολιτειών, γεγονός που μπορεί να προκαλέσει τη ροή των ποταμών σε εξαιρετικά υψηλά και χαμηλά επίπεδα.

Στην Αλάσκα, όπου οι θερμοκρασίες έχουν αυξηθεί περίπου δύο φορές από τον παγκόσμιο μέσο όρο, ένα φράγμα πάγου έσπασε, επιτρέποντας σε μια τεράστια ροή νερού να ρέει κατάντη, όπου ξερίζωσε δέντρα και πλημμύρισε γειτονιές κοντά στο Τζουνό.

Το γεγονός δεν θα είχε συμβεί αν δεν υπήρχε η κλιματική αλλαγή και οι παγετώνες που υποχωρούν, σύμφωνα με την Εθνική Υπηρεσία Ωκεανών και Ατμόσφαιρας.

Οι θερμές θερμοκρασίες της άνοιξης και του καλοκαιριού στον Βορειοδυτικό Ειρηνικό επιτάχυναν το λιώσιμο αυτής της περιοχής, αφήνοντας τα αποθέματα νερού σπάνια το φθινόπωρο και δοκιμάζοντας την ικανότητα της περιοχής να παράγει υδροηλεκτρική ενέργεια.

Ένας καταιονιστήρας άρδευσης στο Κάνσας επικαλύπτεται με μια εικόνα αποθήκευσης νερού (Julia Dufossé για το NBC News/AP)Ένας καταιονιστήρας άρδευσης στο Κάνσας επικαλύπτεται με μια εικόνα αποθήκευσης νερού (Julia Dufossé για το NBC News/AP)

Ένας καταιονιστήρας άρδευσης στο Κάνσας επικαλύπτεται με μια εικόνα αποθήκευσης νερού (Julia Dufossé για το NBC News/AP)

Τα αποθέματα νερού μειώνονται στις δυτικές πολιτείες, στις Μεγάλες Πεδιάδες και σε ορισμένες περιοχές της Μεσοδυτικής.

Χρόνια υπερβολικής χρήσης, εν μέρει λόγω της αύξησης της θερμοκρασίας και της ξηρασίας, οδηγούν τους αγρότες να καταναλώνουν μη βιώσιμες ποσότητες αποθηκευμένων υπόγειων υδάτων και ωθούν ορισμένους υδροφόρους ορίζοντες στο χείλος του γκρεμού.

Η Καλιφόρνια επλήγη από ακραίες βροχοπτώσεις το 2023, όταν περισσότερες από δώδεκα ατμοσφαιρικές καταιγίδες ποταμών έπληξαν την πολιτεία. Οι καταιγίδες, που πιθανότατα εντάθηκαν από την κλιματική αλλαγή, ανακούφισαν την ξηρασία και κάλυψαν την πολιτεία με 2 έως 3 φορές περισσότερο χιόνι από το συνηθισμένο.

Ωστόσο, όλη αυτή η βροχόπτωση έβαλε μόνο ένα πλήγμα στο συνολικό έλλειμμα των υπόγειων υδάτων της πολιτείας μετά από περιόδους ξηρασίας και τα επίπεδα των υπόγειων υδάτων παρέμειναν χαμηλότερα από ό,τι ήταν μετά από μια προηγούμενη τετραετή ξηρασία που έληξε το 2016, σύμφωνα με το Τμήμα Υδάτινων Πόρων της Καλιφόρνια.

Πέρυσι, αρκετές πολιτείες κατέληξαν σε συμφωνία για περικοπές στη χρήση του ποταμού Κολοράντο, όπου οι ταμιευτήρες κατείχαν μόνο το 43% του τι μπορούσαν να αποθηκεύσουν μέχρι το τέλος του έτους, ακόμη και μετά από ένα χρόνο έντονης χιονόπτωσης.

Αυτό το άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο NBCNews.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *